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A autora consegue comprovar a hiptese lanada


no incio do livro de que h no mercado escolar
paulistano uma escola sob medida para as expectativas das famlias das diversas fraes das classes
dominantes, ou seja, h um alto grau de concordncia entre os anseios e as estratgias escolares
das famlias e os estilos dos colgios. Alm disso, a
autora deslinda alguns dos mecanismos essenciais
na produo das qualidades requeridas para aqueles
que tendem a ocupar as posies dirigentes, dentre
elas: a administrao das relaes sociais com as
quais so confrontados, o domnio prtico da linguagem, o senso de legitimidade de sua posio, o
senso das fronteiras simblicas que os separam dos
outros grupos sociais etc. Fica porm uma questo
levantada pelo material emprico da prpria autora:
um caso paradoxal, e que talvez pudesse ser mais
bem explorado, de um aluno que no se adapta ao
colgio e o abandona depois de ser reprovado (irmo
de uma das alunas entrevistadas, p. 144). Uma questo interessante seria, portanto: quando a adequao
quase mgica dos jovens escola no funciona,
quando o casamento entre as expectativas familiares
e o estilo do colgio desfeito, o que acontece? A
autora esboa uma resposta a essa pergunta a partir
das desigualdades de gnero, mencionadas acima.
Porm, seria interessante refinar e especificar a teoria
das homologias estruturais entre o ethos familiar e
o mercado escolar a partir desses casos empricos,
revelados pela qualidade da pesquisa e da exposio
da autora. Os casos de exceo no anulam a teoria
habilmente construda para explicar as regularidades que produzem as desigualdades no sistema de
ensino brasileiro, mas lanam desafios tericos para
futuras pesquisas, para uma agenda de trabalhos na
sociologia sobre o mercado educacional de ensino
mdio e as elites brasileiras que avanou muito com
a publicao desse livro de Ana Almeida.

Philippe Bourgois e Jeff Schonberg. Righteous


dopefiend. Berkeley/Los Angeles, University of
California Press, 2009, 360 pp.
Taniele Rui
Doutoranda em Antropologia Social, Unicamp

Uma fotoetnografia do abuso*

Ao longo de doze anos (novembro de 1994 a dezembro de 2006), o antroplogo Philippe Bourgois e
o fotgrafo Jeff Schonberg conviveram com cerca de
vinte pessoas que largaram moradia, trabalho, famlia,
e que enfrentaram infeces, dores crnicas, fome, desabrigo e ostracismo social para injetar herona. Hoje,
quase todas esto mortas. Quem quiser ler sobre suas
vidas e observar seus rostos o aviso dado logo nas
primeiras pginas do livro tem que abrir a mente
e, por um breve instante, suspender o julgamento,
pois, quando visto de muito perto, no h como
ignorar que o uso abusivo de drogas sob condies de
extrema pobreza e alta represso policial cria espao
moralmente ambguo que borra as fronteiras entre
vtimas e perpetradores.
Autor do premiado livro In search of respect1, fruto
de cinco anos de pesquisa de campo no East Harlem,
em Nova York, e dedicado descrio do cotidiano
de vendedores de crack, Philippe Bourgois juntou-se
agora ao fotgrafo Jeff Schonberg para retratar o cotidiano desses homeless usurios de herona, que vivem
em cantos da Edgewater Boulevard, nome fictcio
dado pelos autores a uma das principais rotas de trfego de San Francisco, ligao entre a zona conhecida
como Vale do Silcio (onde se recebem os mais altos
salrios dos Estados Unidos) e o centro da cidade
(onde se localizam as mais caras reas residenciais).
A conjuno de uma condio humana extrema num
local significativamente sui generis impulsionou os
autores a levarem a cabo o projeto de mostrar como
a fora da poltica neoliberal opera no nvel da vida

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cotidiana e inflige sofrimento. Se tal propsito j


estava anunciado no livro anterior de Bourgois, numa
crtica excessiva preocupao dos antroplogos
norte-americanos com o conceito de cultura, aqui,
para alm da brilhante descrio emprica que marca
a obra do autor, v-se tambm um claro dilogo com
Marx, Foucault e Bourdieu, e a explcita inteno de
construir uma teoria do abuso (j desenvolvida ao
longo da introduo).
Ressuscitando o sentido estrutural do lumpen de
Marx como uma populao vulnervel produzida nos
interstcios dos modos de transio da produo, e
sem reter seu contedo pejorativo e moral, os autores
tentam elucidar as relaes entre o poder de foras
de larga escala e os modos ntimos de ser. Nesse caso
especfico, tentam entender, de um lado, por que os
Estados Unidos, a mais rica nao do mundo e aquela
que busca impor sua poltica antidrogas a todo o globo, so tambm uma panela de presso de produzir
viciados imersos na violncia diria; de outro lado,
o arguto olhar do etngrafo no pode deixar de considerar a maneira destrutiva segundo a qual os Edgewater homeless administram drogas e a importncia da
violncia e da manipulao nas suas relaes pessoais.
Assim, em termos analticos, se a primeira questo
alude dinmica de foras estruturais, a segunda
levanta o problema da responsabilidade individual
ou daquilo que a academia chama de agncia. Com
isso, nossa teorizao do abuso coloca a experincia
individual de nveis intolerveis de sofrimento entre
os socialmente vulnerveis (os quais se manifestam
muito sob a forma de violncia interpessoal e autodestruio) no contexto de foras estruturais (polticas,
econmicas, institucionais, culturais) e manifestaes
incorporadas de aflio (morbidades, dores fsicas e
ansiedade emocional) (p. 16).
Em outras palavras, argumentam que o sofrimento crnico e cumulativo dos homeless usurios de
herona pode ser mais bem entendido se observado
como um fenmeno estruturado politicamente e, ao
mesmo tempo, envolto em diversos relacionamentos

sociais e pessoais abusivos. Na medida em que o abuso


de drogas no concebido como descolado de outras
esferas, o leitor deste livro entrar em contato com
o tema atravs de discusses sobre foras polticoeconmicas, cultural-ideolgicas e institucionais,
tais como reestruturao no mercado de trabalho dos
Estados Unidos, a poltica norte-americana de guerra
s drogas, a gentrification do mercado habitacional de
San Francisco, o que se passa no interior do servio
social e de sade, a administrao de burocracias, a
desigualdade racial e de gnero, concepes de famlia, relaes de poder, tcnicas do corpo e estigma.
Como ocorre com muitos trabalhos de grande
ambio analtica, o desafio justamente encontrar as
complexas mediaes que permitem relacionar os polos da estrutura social e da escolha individual sem que
o resultado seja uma concluso forada ou desprovida
de evidncia emprica. Nesse sentido, o livro em tela
analiticamente mais bem-sucedido que o anterior
de Bourgois, na medida em que consegue retratar a
agonia e o xtase de viver nas ruas sendo usurio de
herona sem beatificar ou fazer um espetculo dos indivduos envolvidos e, ao mesmo tempo, sem reificar
as foras maiores que os envolvem.
Um exemplo de tal mediao a honestidade intelectual e a coragem dos autores em afirmar o quanto
se irritaram com os constantes pedidos de favor que
receberam, tornando explcito o fato de que muitas
vezes pagaram para obter dados de pesquisa. Os autores dizem que tiveram que conter o apressado impulso
de valorar tais atos para comear a ver as pessoas com
respeito e simpatia. No sem que isso fosse objeto de
reflexo. Ao comprar amizades [buying friendship]
eles relatam que passaram a participar da economia
moral desses usurios e entenderam a importncia
dela num nvel muito mais intuitivo e incorporado.
Segundo eles, estar suficientemente imersos nessa
lgica do tirar proveito foi importante para que reconhecessem quando dar, quando ajudar, quando dizer
no e quando ficar com raiva. Com isso, viram tambm que estavam diante de pessoas desesperadas por

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dinheiro e que no havia nada de substancialmente


diferente na forma como extraam recursos daqueles
da prpria rede que tinham melhores condies.
Ainda assim, Bourgois e Schonberg so enfticos em
afirmar que nunca foram roubados.
A forma em que escrito e as vrias linguagens
que compem o livro tambm contribuem com
tal ambio terica: notas inteiras dos cadernos de
campo dos autores, fotografias e anlise aparecem
juntas, dando ao leitor a possibilidade de entrar nesse
universo por meio de mltiplos registros que se complementam e se fortalecem. Vista fora de contexto,
por exemplo, a fotografia de um homem injetando
herona pela jugular de outro pode confirmar um esteretipo negativo ou ser considerada uma espcie de
pornografia voyeurista do sofrimento. Mas a anlise
da fotografia em conjunto com as notas de campo
capacita-nos a entender a relao que envolve os dois
homens, bem como a racionalidade pragmtica do
que, primeira vista, pode parecer um comportamento altamente autodestrutivo ou imoral. Por sua vez,
as notas de campo colaborativas tm a vantagem de
inspecionar as interpretaes e os insights de Bourgois
e Schonberg (que nos relatos aparecem simplesmente
como Philippe e Jeff ), brindar o leitor com diferentes
perspectivas e confirmar a premissa de que a observao participante sempre um processo intensamente
subjetivo que requer sistemtica reflexo. Ao final,
escutam-se vrias vozes no texto, segundo eles, para
manter a primeira pessoa etnogrfica e para comunicar os efeitos de pessoalidade o que no ocorre com
as fotografias: elas so todas de Jeff .
Tambm h no livro uma bela discusso sobre a
fora visceral da fotografia, o que configura o seu
poder e, no sem contradio, o seu problema. O
projeto fotogrfico mereceu reflexo e por muitos
momentos foi interrompido devido ao receio das pessoas de serem identificadas e, talvez, presas. Mas, para
alm da preocupao com uma sano legal, pairam
dvidas sobre uma questo ainda mais delicada: a da
privacidade pessoal que envolve o imperativo respei-

to dignidade humana. Longe, porm, de ficarem


paralisados pelas problemticas ticas envolvidas na
proposta, os autores mostram como, de seu turno, os
personagens deste livro queriam fazer parte do projeto
e os incentivavam a pr os seus nomes reais, o que de
antemo j supe uma crtica aos supostamente protetivos consentimentos informados e aos comits
ticos de pesquisa, aos quais os autores tiveram que
se submeter: mais do que estarem protegidos por
codinomes, os Edgwaters homeless queriam que seus
problemas se tornassem pblicos e que suas trajetrias
fossem respeitadas. A fotografia, ainda, mediou toda
a relao entre os autores e os sujeitos estudados. Ao
se verem retratados, os homeless muitas vezes ficaram
chocados com sua prpria aparncia e imediatamente
comeavam a falar sobre suas vidas pregressas. Muitas
das fotos eram usadas tambm para decorar suas barracas e eles passaram a apresentar Jeff aos de fora como
meu fotgrafo e Philippe como meu professor. Ao
fim, mesmo se debatendo sobre os limites da representao, que no menor que o da responsabilidade
autoral, Bourgois e Schonberg acabaram optando por
usar pseudnimos mas revelar os rostos na publicao.
Essa opo, de acordo com os autores, veio da frase de
um righteous dopefiend: Se no se puder ver o rosto,
no se pode ver a dor.
Se a reflexo sobre a fotografia teoricamente relevante e eticamente necessria, no podemos esquecer
que, assim como ela, tambm a etnografia envolve
um misto de usos e abusos. Se, em alguma medida,
a observao participante pode ter um potencial
transgressivo porque fora os acadmicos a sarem do
espao confortvel das universidades e os compele a
violar limites de classe e de segregao cultural, por
sua vez tambm d a seus participantes a experincia
de estarem sujeitos s dores, delcia e violncia
das pessoas estudadas. Pagar por informao apenas
uma delas. Os autores tambm dormiram nas ruas,
foram vtimas de investidas policiais e receberam
olhares preconceituosos dos transeuntes. No h no
livro, contudo, uma soluo transcendental para essas

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tenses contraditrias que esto no corao tanto da


fotografia como da etnografia, pois, de acordo com
os prprios autores, como prticas representacionais
elas giram em torno da objetivao e da humanizao,
explorar e dar voz, propagandizar e documentar injustias, estigmatizar e revelar, fomentar o voyeurismo e
promover a empatia, estereotipar e analisar (p. 15).
Ainda assim, eles advogam que a fotoetnografia tem o
potencial de retratar um fenmeno social inaceitvel
porque ela mais que a soma de suas partes: ela traz
emoo, esttica e documentao para a teoria e para
a anlise das cincias sociais e, ainda, fora a pensar a
relao entre trabalho intelectual e poltica.
Mas mesmo ao ir fundo nas histrias individuais
e na observao dos rostos desses righteous dopefiend
que toda a problemtica envolvida na sua forma ganha um contedo empiricamente denso e bastante
instigante, de um ponto de vista antropolgico, na
medida em que nos faz refletir sobre como noes
mais hegemnicas de famlia, trabalho, gnero, raa
e corpo so criticadas, reproduzidas ou reinventadas
s vezes de forma criativa, outras de forma bastante
cruel num contexto de degradao extrema.
Vejamos, por exemplo, a questo da famlia.
Observando o grupo, com poucas excees, todos
eles cresceram pobres, tiveram ambientes familiares
violentos na infncia e pais alcolicos. Ao longo de
suas trajetrias, no momento de construo de suas
prprias famlias, eles priorizaram a herona. Alguns
foram negligentes, outros agressivos, mas nas poucas
vezes que falaram sobre crianas expressaram ternura
e amor pelos filhos e filhas que abandonaram. As
mes sofrem mais por usar drogas e por abandonar as
crianas. Retrospectivamente, se verdade, de um lado,
que os valores de parentesco tradicional exacerbam
essa dor ntima de no possuir relaes mais estveis,
tambm o o fato de que eles so a face mais visvel das
teorizaes de que a famlia pode ser uma instituio
crucial tanto para o provimento de recursos materiais
e afetivos como para a perpetuao da violncia. Mais
ainda, de uma perspectiva emprica, preciso enfren-

tar o fato no menos relevante de que, a despeito de


qualquer noo, a famlia nuclear nunca foi uma opo
para eles. Esse s mais um exemplo entre os muitos
que mostram como, dependendo do momento, os
Edgewater homeless podem ser construdos ora como
vtimas de relaes que lhes so anteriores (no tiveram uma famlia estvel), ora como perpetradores de
relaes violentas (porque abandonam seus filhos), ora
como aproveitadores do servio social norte-americano
(que acolhe tais crianas e as encaminha para adoo).
Mais um exemplo ainda (dessa vez envolvendo
as relaes entre os gneros) pode ser visto luz da
tocante histria de Tina. Vivendo havia seis anos nas
ruas, ela tinha como estratgia de sobrevivncia cultivar a amizade de amigos homens que davam a ela
dinheiro, drogas, comidas e outros recursos em troca
de sexo. Essa relao instrumental ilustra o complexo
continuum entre altrusmo e instrumentalismo que
perpassa todas as relaes sexuais entre homens e
mulheres, mas que se torna ainda mais visvel sob
condies de pobreza humana e dominao masculina. Na busca por amor e afeio, Tina aprendeu o
valor prtico do sexo. Ao lanarem uma cuidadosa
ateno ao seu vocabulrio, os autores mostram que
distines estanques entre rape, sex work e consensual
sex so inadequadas para entender o sexo nas ruas.
Observando sua histria um pouco mais de perto
podemos entender por que, ao receber pelo seu corpo,
Tina se sente poderosa.
O mesmo se passa com a especialmente bonita
parceria entre Petey e Scot. A intensidade fsica e
emocional desses dois homens chegou at mesmo
a confundir os autores. Em princpio, pareciam um
casal gay, que, contudo, vivia num ambiente extremamente homofbico. Como disse Petey a Philippe:
Nossa relao no tem nada a ver com sexo. Eu
apenas amo esse cara. Vivendo sem interpretar as
prticas, eles sinalizam uma afetividade construda
ao longo de uma interao profundamente marcada
pela vivncia nas ruas e por um compartilhamento
de condio.

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Por fim, ainda gostaria de ressaltar o modo como


esses homeless interagem com seus prprios corpos
adictos. Mais uma vez aqui as fotografias adquirem
uma fora excepcional. Ao nos depararmos com as fotos de abcessos deixados pelo uso contnuo de herona
nos perguntamos o que um corpo pode suportar. A
etnografia, contudo, mais uma vez nos surpreende ao
mostrar que esses abcessos so, segundo os usurios,
os lugares convenientes e efetivos para injetar, pois,
num ponto de to grande concentrao vascular, o
prazer decorrente da dose ainda mais intenso. Alm
disso (algo surpreendente), picar um abcesso no
doloroso porque muitos dos tecidos j esto mortos.
H no livro, ainda, uma contundente crtica aos
programas de reduo de danos. Segundo os autores, apesar de suas boas intenes, eles no escapam
daquilo que Foucault chamou de lgica da governamentalidade, na medida em que operam nos limites
do discurso de classe mdia comprometido com a
educao de pessoas racionais, livres e responsveis
para escolherem sobre sua sade (pp. 106-111). A crtica ao sistema e aos servios de sade, contudo, no
desconsidera o fato de que os servios legais (e no os
de sade) tm sido a instituio dominante que regula
a pobreza e o uso de drogas nos Estados Unidos.
Como escrito, j na introduo, Bourgois e
Schonberg avisam aos seus leitores que para aprender sobre a vida nas ruas nos Estados Unidos preciso abrir a mente e, ao menos provisoriamente,
suspender o julgamento. Para os autores esse um
modo prtico e estratgico de dar acesso s realidades difceis e chocantes das drogas, do sexo, do crime
e da violncia, o que no deve ser confundido com
celebrao. O princpio antropolgico do relativismo cultural norteia as notas de campo, as fotografias
e a anlise no que se refere descrio do dia a dia
dos homeless. O mesmo no vale quando se trata de
descrever as foras coercitivas que a perpassam. Para
eles, a etnografia numa zona cinzenta como essa revela os limites da noo antropolgica de relativismo
e requer que se reconhea tambm as consequncias

do poder e da desigualdade o que marca o vis


sociolgico da anlise. De uma perspectiva poltica,
os autores consideram que lutar por leis do mais
imediato interesse tico. Assim, o livro que em seu
incio nos pede para suspender o julgamento termina com uma discusso sobre a antropologia aplicada
e levanta uma srie de possibilidades prticas de
enfrentamento da indigncia social.
Usam o termo antropologia criticamente aplicada [good-enough critically applied anthropology] para
enfatizar a necessidade de humildade e autorreflexo
quando construmos teorias que informam debates
pblicos urgentes, e oferecem dicas para serem incorporadas s polticas pblicas norte-americanas:
1) essas pessoas merecem tratamento mdico sem
estigma e substituio da herona por metadona; 2)
preciso coordenar os programas de ateno; 3) h
que se conhecer a histria dos usurios; 4) urgente
instaurar o programa de troca de seringas, organizado
em torno de distribuio efetiva, e limites logsticos
e legais para ter acesso a elas; 5) deve-se acabar com
a guerra s drogas.
Referncia que carece se tornar obrigatria para os
cientistas sociais preocupados com questes urbanas e
com modos de vida em situaes extremas, Righteous
Dopefiend tambm um belo exerccio de conjuno
entre fotografia e etnografia, que pode interessar discusses no campo da antropologia visual. Para os estudiosos do consumo de drogas, seu mrito chamar
a ateno para o abuso de substncias (o que uma
lacuna nessa rea) e para a possibilidade de pensar o
sofrimento envolvido nesse ato no como decorrncia
de escolhas individuais, mas tambm como um fenmeno estruturado politicamente. Para um pblico
mais amplo, um contato profundo com as histrias
desses righteous dopefiend. Seu maior mrito, a meu
ver, a problematizao dos tempos do trabalho intelectual e da poltica, dos comprometimentos ticos da
pesquisa, bem como dos danos e ganhos das prticas
representacionais. Mas a histria de Tina, assim
como a de Petey e Scot, que nos lembra a importncia

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da etnografia para mostrar que, longe de se configurarem alteridades radicais, esses Edgwater homeless nos
colocam questes sobre problemas humanos comuns.
Notas
*

Agradeo a Derek Pardue, Perla Fragoso e Daniel De Lucca, pelo prazer da

discusso desse livro em grupo, bem como a Helosa Pontes, pela generosa
leitura e pelo estmulo publicao.
1. Philippe Bourgois, In search of respect: selling crack in El Barrio. Cambridge
University Press, 1995. O livro foi traduzido para o francs (En qute de
respect: le crack New York. Paris, Seuil, 2001), para o italiano (Cercando
rispetto: drug economy e cultura di strada. Roma, Derive Approdi, 2005) e,
mais recentemente, para o espanhol (En busca de respeto: vendiendo crack en
Harlem. Barcelona, Siglo XXI, 2010). Entre outros prmios, o livro ganhou,
em 1996, o C. Wright Mills Prize, da American Sociological Association, e,
em 1997, o Margaret Mead Award, da American Anthropological Association.

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