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Cmo se fabrica un billete? I.

Diseo y
fabricacin
Para fabricar un billete se usan materiales y tcnicas especiales

que no se encuentran en las impresiones comunes, y que slo pueden


ser reproducidas en forma industrial por especialistas. El uso de estas
tcnicas le dan al billete caractersticas a las que llamamos elementos
de seguridad. El Banco de Mxico cuenta con una Fbrica de Billetes,
fundada en 1969, en la que se imprimen los billetes mexicanos.
Diseo
El primer paso en el diseo de un billete es la seleccin del motivo. En
la actualidad, los billetes mexicanos tienen por tema central algn prcer
de la historia nacional, cuyo retrato se complementa con imgenes de
objetos, lugares o smbolos que aluden a su vida y obra. Si bien imprimir
la figura de algn prcer en los billetes es lo ms comn, en algunos pases
utilizan imgenes de artistas, cientficos, o incluso de animales, paisajes,
objetos representativos de la cultura, etctera. El diseo requiere de una
gran sensibilidad artstica, de tal forma que la combinacin de imgenes
y colores sea agradable a la vista y, adems, se puedan introducir los
elementos de seguridad. Hay que tener en cuenta que el diseo estar
presente durante muchos aos en miles de transacciones econmicas.
Una vez que se tiene el diseo, se da forma a las imgenes, sobre un
molde de acero, a travs de miles de lneas cuidadosamente trazadas,
para lo cual se necesita la ayuda de un microscopio. Dicho molde, hecho
en bajorrelieve, servir como base para producir gran cantidad de modelos
que se usarn, posteriormente, para la impresin sobre el sustrato.
Proceso de fabricacin
Los billetes son impresos sobre dos tipos de sustratos: polmero y
papel de seguridad. El polmero se usa en nuestro pas, para mejorar la
limpieza y calidad de los billetes en circulacin, y para incrementar la
vida de los billetes. Generalmente este sustrato se utiliza en billetes de
baja denominacin, ya que son los que ms rpido circulan y los que ms
rpido se deterioran. Por cierto, en la actualidad, una parte del proceso
de fabricacin del sustrato de polmero se lleva a cabo en la ciudad de
Quertaro. El sustrato de papel de seguridad, por su parte, se fabrica con
fibras de algodn, a diferencia del papel de escritorio (o papel bond) en
el que se usan fibras de celulosa de rbol. El papel de seguridad tiene
propiedades que le dan una resistencia mucho ms alta que la del papel
de escritorio; si bien el papel de seguridad no es tan resistente como el

polmero, incorpora mejor algunos elementos de seguridad, por lo que


se ha preferido usarlo para altas denominaciones. Es importante tener
en cuenta que algunos de los elementos de seguridad, como la marca de
agua, ya vienen integrados al sustrato.
Las tintas usadas en la impresin de seguridad son especialmente
formuladas para obtener la calidad y resistencia requeridas y, de
hecho, son muy diferentes a las que utilizamos cotidianamente. Pueden
tener propiedades magnticas u pticas especiales y una vez secas
son resistentes a la mayora de los agentes qumicos. Tienen colores
estrictamente definidos y soportan las severas condiciones que se dan
durante la produccin y uso del billete.