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ESTUDIOS SOBRE IDENTIDADES Y CULTURA MATERIAL EN LA REGIN

MAYA

HCTOR HERNNDEZ LVAREZ Y MARCOS NO POOL CAB


EDITORES

INDICE

IDENTIDADES Y CULTURA MATERIAL EN LA REGION MAYA: UNA


INTRODUCCIN
Marcos No Pool Cab y Hctor Hernndez lvarez.

ETNICIDAD EN ARQUEOLOGA. UNA APROXIMACIN TERICOMETODOLGICA PARA EL REA MAYA


Marcos No Pool Cab.

15

31

GNERO Y ESTATUS EN LA MANUFACTURA DEL PAPEL: LOS


MACERADORES ARQUEOLGICOS DEL NORTE DE YUCATN
Nancy Peniche May. .

OFRENDAS DE INFANTES E IDENTIDAD DE LOS NIOS MAYAS DEL


PERIODO CLSICO DE CHICHN ITZ
Traci Ardren .

49

SER O NO SER: CULTURA MATERIAL E IDENTIDAD INDIVIDUAL ENTRE


LOS MAYAS DEL CLSICO
Lilia Fernndez Souza

61

ATAVIANDO SU IDENTIDAD: LA MUJER PREHISPANICA DE JONUTA,


TABASCO, MXICO
Miriam Judith Gallegos Gmora.

76

UNA MIRADA ZOOARQUEOLGICA A LOS MODOS ALIMENTICIOS DE LOS


MAYAS DE LAS TIERRAS BAJAS DEL NORTE
Christopher Gtz

98

LA DEFORMACIN CRANEANA COMO EMBLEMA DE IDENTIDAD Y


REPRODUCCIN CULTURAL FEMENINA ENTRE LOS MAYAS DEL CLSICO
Vera Tiesler y Andrea Cucina

123

TEXTO, VOZ, ESPACIO Y CONTINUIDAD CULTURAL EN YUCATN,


MXICO
Fernando Armstrong-Fumero

151

IDENTIDAD SOCIAL Y CULTURA MATERIAL DE LOS GRUPOS DOMSTICOS


DE YAXUN, YUCATN, MXICO
Hctor Hernndez lvarez

165

EL LAK: CONTINUIDAD CULTURAL E IDENTIDAD ENTRE LOS MAYAS


YUCATECOS
Julio Cesar Hoil Gutirrez

.
3

188

COMENTARIOS SOBRE LA CULTURA MATERIAL Y LA IDENTIDAD SOCIAL


Julia Hendon .

204

IDENTIDAD Y CULTURA MATERIAL EN EL REA MAYA: UN COMENTARIO


Rani T. Alexander

212

BIBLIOGRAFIA

225

260

ACERCA DE LOS AUTORES

IDENTIDADES Y CULTURA MATERIAL EN LA REGIN MAYA: UNA


INTRODUCCIN

Marcos No Pool Cab y Hctor Hernndez lvarez

El presente volumen se trata de un conjunto de trabajos que surgieron producto de un


simposio organizado con motivo de la 73rd Annual Meeting de la Society for American
Archaeology que se llev a cabo en la hermosa y fra ciudad de Vancouver, British
Columbia, Canad en 2008. El volumen que se presenta est dedicado a analizar la
forma en que se construyen las identidades sociales y las relaciones que tienen estos
fenmenos con los sistemas materiales pasados y presentes. El objetivo particular es
mostrar la importancia que ha adquirido recientemente, en la interpretacin
antropolgica-arqueolgica, el estudio de las identidades a travs de un enfoque que
toma en cuenta la cultura material en contextos prehistricos, histricos y
contemporneos. Por lo tanto, producto de nuestras disertaciones, en este libro nos
interesa discutir cmo esta marcada la vida social por experiencias individuales y
sociales de corporalidad, gnero y etnicidad y cmo se manifiestan estos aspectos a
travs de la cultura material proveniente de distintos sitios del rea maya.
Tambin se incluyen discusiones sobre las contribuciones de la antropologa al
debate posmoderno sobre la construccin terico-metodolgica y la actitud autoreflexiva con respecto a los distintos tipos de identidades y sealar el papel que juega la
arqueologa en la construccin social de otros grupos, es decir, se observa de qu
5

manera conceptos como etnicidad, gnero e identidad grupal han sido empleados para el
estudio de la alteridad en sociedades y culturas actuales y del pasado.
En este sentido, el volumen que se presenta es una contribucin
interdisciplinaria, que incluye estudios iconogrficos, etnohistoricos, etnoarqueologicos
y bioarqueologicos, que buscan aportar ideas sobre la relacin entre la cultura materia y
la construccin de la identidad social y cmo se puede entender dicha relacin.
El estudio de las identidades en las ciencias sociales ha sido, para muchos, un
tema sumamente debatido pero pobremente consensuado. Las mltiples formas de
entender la identidad han permitido que sea abordada con marcos tericos y
metodologas diversas. En el mundo actual, globalizado, el estudio de las identidades
sigue siendo pertinente, en vista de que el cambio cultural de hoy en da lleva un ritmo
ms acelerado que en el pasado. Las identidades en sus diferentes facetas (de gnero,
estatus, edad, individual, colectivo, tnico, etc.) son manifestaciones propias de la
condicin humana en cualquier momento de la historia.
Por lo tanto, es de sumo inters estudiarlas tanto en contextos contemporneos
como en contextos del pasado. El presente libro es un ejemplo de cmo la identidad
puede ser entendida y estudiada de manera diversa. Desde diferentes propuestas tericas
y metodolgicas, los colaboradores del presente volumen nos acercan al estudio de la
identidad tanto en contextos prehispnicos como en contextos contemporneos haciendo
uso principalmente de los enfoques estructuralista, procesualista, primordialista y
situacionalista, pero siempre tomando como base la cultura material. An cuando exista
tensin entre estos marcos tericos, cada uno de los trabajos presentados abre la
posibilidad real de establecer un dilogo entre diversas perspectivas. En lugar de ser
vistas como excluyentes, podramos finalmente verlas como complementarias.
6

Por su parte, el enfoque del estudio hacia la cultura material, donde se manifiesta
una pluralidad disciplinaria, se centra en la idea de que la materialidad es una dimensin
integral de la cultura y que hay dimensiones de existencia social que no pueden ser
entendidas sin sta. Por eso se considera que material culture studies might be
regarded as an academic manifestation of characterizations of our contemporary
culture conditions as posmodern involving indeterminancy, immanence of becoming,
ambiguity, heterodoxy and pluralism (Tilley, et al. 2006:1).
En la arqueologa, hasta antes de los aos sesentas, la cultura material era tratada
primeramente como un reflejo de la identidad tnica; se le vea como una forma de
difusin de las ideas entre diferentes grupos, como reflejo de invasiones, migracin y
cambio social. De manera alternativa, haba estudios en trminos de las tecnologas
requeridas para hacerlas y entenderlas en trminos de grandes esquemas de evolucin
social. Para la nueva arqueologa de los aos 60s, la cultura material se le concibi en
trminos de su contribucin a la adaptacin medioambiental o para el funcionamiento
adecuado de los sistemas sociales. A partir de esta etapa surgen en los estudios
etnoarqueolgicos y los estudios de la cultura material moderna. En los ochentas, la
influencia de los enfoques simblicos, estructuralistas, la arqueologa marxista y las
conceptualizaciones arqueolgicas sobre la cultura material propiciaron la aparicin de
un amplio campo de estudios sobre la cultura material (Tilley, et al. 2006). En las
ltimas dcadas, el inters en la dimensin material de la vida social ha aumentado. En
varias disciplinas adems de la arqueologa, se han presentado muchos trabajos donde
se observa un nuevo inters en el potencial de los papeles sociales de las materialidades
ms all de un simple simbolismo (Fahlander y Oestigaard 2004).

Con respecto al volumen que aqu presentamos, resaltamos el hecho de que los
autores emplean diferentes fuentes de informacin para el estudio de la identidad y la
cultura material. As tenemos el primer captulo denominado etnicidad en arqueologa
donde se comenta que uno de los niveles de la identidad ms problemticos, de los
tratados en el presente volumen, es el de la etnicidad. Marcos Pool Cab, propone que el
estudio de la identidad tnica es posible en arqueologa mediante una metodologa
adecuada. Sin considerar ms ni menos las diferentes corrientes que han pretendido
estudiar la etnicidad, propone un enfoque multivariable, a travs del cual la informacin
arqueolgica pueda ser contrastada con los distintos enfoques tericos tales como el
primordialista, el situacionalista o el procesualista. De manera especfica, considera que
la aplicacin complementaria de estos enfoques debe de realizarse en contextos
arqueolgicos especficos como son los contextos de interaccin. Menciona como un
ejemplo potencial de estudio Isla Cerritos, avanzada costera itz en la costa norte de la
pennsula de Yucatn. La cultura material que se propone estudiar es aquella
relacionada con los bienes de intercambio en el Yucatn prehispnico, como vasijas de
fina manufactura, jade, obsidiana, oro y conchas que llegaron al norte de la pennsula
producto del comercio.
El segundo trabajo, que se inscribe dentro de la teora de la prctica y la accin,
es el que presenta Nancy Peniche May. Empleando un enfoque mltiple que incluye
informacin arqueolgica, etnohistrica y etnogrfica, la autora trata la actividad
humana como factor de identidad de gnero en la poca prehispnica en sitios del norte
de Yucatn. Con ello observamos que ciertos elementos encontrados en el contexto
arqueolgico -como son los maceradores-, suelen reflejar la manera normal de hacer
las cosas. En este caso, se comenta sobre las acciones relacionadas con respecto a la
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elaboracin del papel a partir de la presencia de maceradores provenientes de sitios


como Dzibilchaltn, Kabah, Sih, Ek Balam y Jaina, entre otros.
No poda faltar en un libro, cuya caracterstica es el trato diverso de una temtica
como es la identidad, hablar de la identidad con respecto a la edad, en este caso se trata
de un ensayo sobre los nios mayas de la poca prehispnica. En ste volumen, Traci
Ardren es la exponente de este tema. Utilizando fuentes etnohistricas y datos
bioarqueolgicos sobre los nios sacrificados en el Cenote Sagrado de Chichn Itz, en
el tercer captulo del libro la autora concluye que los infantes mayas eran considerados
como objetos preciados y sagrados. De esta manera, los nios en el pasado prehispnico
ocuparon un estatus vulnerable pero inherentemente poderoso basado en una gran
autoridad espiritual. Este trabajo permite tambin considerar que la identidad no es fija,
es ms bien dinmica y maleable, construida de acuerdo a la situacin. Los elementos
de cultura material usados por Ardren estaran constituidos por los mismos huesos de
los individuos obtenidos del Cenote Sagrado y la informacin escrita proveniente de la
poca del contacto europeo.
Como ya se mencion, la identidad tambin puede abordarse desde la teora de
la agencia y de la accin. Esta es la postura de Lilia Fernndez Souza, quien adems
considera que la identidad individual no puede estar aislada de lo social, en vista de que
en todo individuo se cruzan, diferentes variables como son el gnero, el estatus, la
ocupacin, la edad, la etnicidad, el territorio, etc. En el captulo 4, la autora desafa a los
arquelogos a entender las identidades de los individuos en el pasado pues considera
que en ltima instancia lo que estudiamos desde el dato material en arqueologa es al
individuo o los individuos. Su trabajo parte de una visin de la identidad como
fenmeno psico-social, como una relacin entre la mismidad y la otredad, que les
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permite a los individuos construir su realidad, insertarse en ella, actuar en ella. Esta es
una postura estructuralista de la identidad. La cultura material de estudio la constituyen
las estelas mayas de la poca prehispnica y algunos elementos de la vida cotidiana de
las mujeres mayas actuales.
La identidad de gnero femenino es uno de los aspectos ms abordados en el
presente libro. Sin embargo, la ideologa de gnero puede ser expresada en diferentes
formas como pueden ser la vestimenta y el atuendo femenino. En el trabajo de Miriam
Gallegos Gmora, que conforma el quinto captulo, la vestimenta viene a ser la
expresin de identidad entre las mujeres de Jonuta, Tabasco durante la poca
prehispnica. Este acercamiento esencialista de la identidad, permite considerar que, a
travs del estudio de la vestimenta y atuendo de las figurillas de barro, podemos
descubrir los parmetros culturales establecidos por los mayas del Clsico Tardo
respecto a la identidad femenina, esto es, la forma en cmo era vista la mujer y los
papeles que desempeaba en la sociedad. Como se mencion lneas atrs, la identidad
de los individuos se construye mediante un cruce de diferentes variables como son la
edad, el gnero, la clase social, por mencionar algunos. Los objetos materiales
estudiados por Gallegos Gmora son las figurillas ricamente modeladas provenientes
del sitio de Jonuta en la regin de Tabasco.
La comida como marcador de identidad social es otro tema abordado en el sexto
captulo del presente libro, su enfoque parte desde el estudio de la zooarqueologa. En
su ensayo, Christopher M. Gtz parte de la idea de que la alimentacin, y en especial el
modo de preparar y consumir alimentos, pueden fungir como marcadores de identidad.
El concepto que utiliza es el de identidad social. Gtz plantea que la identidad y la
cultura estn ntimamente relacionadas. Cultura e identidad permiten entender por qu
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ciertas prcticas sociales han permanecido con correspondientes ajustes en diferentes


sociedades y en otras no. Este es el caso de la comida. El estudio zooarqueolgico de
Christopher M. Gtz se apoya adems en fuentes etnohistricas y recetarios
contemporneos. El trabajo es interesante en vista de que, en la actualidad, muchos
tericos de la etnicidad consideran que uno de los elementos ms importantes en la
distincin de los grupos tnicos es la comida. Adems de que los estudios sobre los
festines y las comidas rituales en arqueologa han comenzado a tener buena
participacin en el debate sobre las identidades (Dietler 2001; Hayden 2003; Mills
2007, 2008). Lo que an comienza a explorarse, donde Gtz hace su aportacin al
volumen, son las grandes posibilidades de los huesos de animales, vistos como
elementos de cultura material, para acercarnos a los procedimientos, contenidos y
preferencias culinarias de un grupo humano, siendo todos estos procedimientos los que
actan como marcadores de identidad social.
El sptimo captulo que presentan Tiesler y Cucina versa sobre la deformacin
craneana intencional, realizada por las mujeres mayas del perodo Clsico, que pudo
haber fungido como un marcador de identificacin tnico, por su ostensible visibilidad y
la distribucin regional de sus tipos. Lo interesante en el argumento es el tratamiento de
la cabeza de los infantes como un objeto maleable, cuya modificacin tuvo un hondo
significado entre los grupos mayas de la poca prehispnica. Para los autores, la
modificacin del crneo de los individuos mayas fungi como un smbolo de
pertenencia cultural para el perodo Clsico. La cultura material que utilizaron para su
estudio correspondi a muestras seas provenientes de sitios como Copn, en la frontera
sur del rea maya, y el sitio de Xcamb, situado en el lmite norte de la pennsula de
Yucatn.
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Partiendo desde una perspectiva diferente con respecto a la cultura material y la


identidad tenemos que el trabajo de Fernando Armstrong-Fumero que, utilizando
informacin etnogrfica y etnohistrica, trata la identidad maya contempornea del
medio rural a travs de la narrativa, ya que la considera (haciendo alusin a Paul
Ricoeur) como una de las principales formas de expresin y experiencias a travs de la
cual los humanos articulan sus identidades. En este octavo captulo se concibe a la
identidad como resultado de procesos histricos y sociales. La regularidad en esta
narrativa a travs del tiempo, es producto de las interacciones entre personas y objetos,
nos dice el autor.
Por otra parte, la perspectiva estructuralista tambin se presenta en el trabajo de
Hctor Hernndez lvarez en el noveno captulo. En su ensayo al igual que Lilia
Fernndez se percibe a la identidad como una categora que hace alusin a las
relaciones psico-sociales de los individuos, pero considerndola tambin como
resultado de procesos histricos. La identidad sirve para insertarse y comprender la
realidad que en este caso es experimentada en la vida cotidiana de los habitantes de
Yaxun, Yucatn. En el estudio etnoarqueolgico de Hernndez, el espacio principal
donde se construye y refleja la identidad social es el grupo domstico. Con respecto a la
cultura material abordada en el estudio, los objetos utilizados en la vida cotidiana, la
arquitectura y los espacios domsticos forman un conjunto material que es expresin de
la identidad social de los campesinos mayas.
Otro trabajo que tiende a la misma concepcin procesual histrica de la
identidad, es el de Julio Cesar Hoil Gutirrez. En este dcimo captulo se percibe la idea
de la identidad como resultado de procesos histricos manifestada en la continuidad de
uso de ciertos objetos cermicos, como lo es el lak, entre los mayas yucatecos. El autor
12

demuestra cmo un objeto, en este caso el lak, ha permanecido hasta hoy en da


teniendo su origen en la poca prehispnica. La tradicin en el uso de este objeto para
momentos especiales de la vida cotidiana representa un marcador de identidad para los
mayas yucatecos contemporneos, ya que al utilizar este objeto en ciertos banquetes se
identifican con su pasado y con sus ancestros. Vemos finalmente que la perspectiva
primordialista tambin est presente y es til para comprender la construccin de la
identidad social.
La onceava entrega del presente volumen est dedicada a los atinados
comentarios de la Dra. Julia Hendon, quien tambin colabor con sus valiosas
aportaciones en el simposio de Vancouver. Ella nos menciona que la cultura material
aparentemente poco valiosa socialmente hablando, aquella de la que hablan la mayora
de los trabajos presentados aqu, es portadora de gran cantidad de informacin referente
a la identidad social. Los comentarios de Hendon nos demuestran que la identidad debe
ser estudiada como un proceso histrico que se desarrolla en contextos sociales
especficos, a travs de los objetos asociados y los interlocutores involucrados.
Por ltimo, pero no por ello menos importante, partiendo del concepto de robo
de la identidad, la Dra. Alexander nos cuestiona acerca de la posibilidad de emprender
estudios sobre la identidad en la arqueologa. Despus de demostrarnos que los referidos
estudios son necesarios en nuestra disciplina, la autora nos pregunta si es necesaria y
relevante una arqueologa sobre la identidad. Los comentarios de Alexander mencionan
que las contribuciones de este volumen son relevantes porque analizan el registro
material y revelan las relaciones entre la contingencia histrica y las identidades en una
regin como Yucatn. Adems menciona que los autores ofrecen una nueva perspectiva

13

sobre el papel que desempea la cultura material en los procesos de la construccin de


la identidad maya.
Por lo tanto, partiendo desde diferentes tipos de informacin, los colaboradores
del presente volumen demuestran como diferentes facetas y expresiones de la identidad
pueden abordarse sin las tensiones tericas e interdisciplinarias tradicionales.
Esperamos que el lector no slo se entere como los individuos de diferentes contextos
culturales construan su identidad se insertaban en su realidad mundana, llevaban a cabo
sus prcticas y se diferenciaban de otros, sino tambin reflexione sobre su propia
identidad individual y social. Esto nos debe llevar a construir formas de convivencia
donde la tolerancia a la diversidad sea la base de nuestras relaciones. Tolerancia que en
las sociedades contemporneas an est lejos de alcanzarse.

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ETNICIDAD EN ARQUEOLOGA. UNA APROXIMACIN TERICOMETODOLGICA PARA EL REA MAYA

Marcos No Pool Cab

Aproximaciones tericas sobre la etnicidad


En el seno de las ciencias sociales categoras analticas como la identidad, en sus
diferentes acepciones, seguirn en constante discusin. No existe una teora unificada
sobre la identidad en general y la etnicidad en particular. Por el contrario, existen
distintas definiciones que parten de posturas tericas y disciplinas diversas.
En la literatura antropolgica, sociolgica y psicolgica existe un acuerdo en
inscribir conceptualmente a la identidad tnica o etnicidad como un proceso social y
cultural, fuente de apego personal y colectivo. Pero a la vez se reconoce dicha etnicidad
como una construccin social e histrica asociada al surgimiento de los estados
nacionales.
De acuerdo a la postura procesualista, la identidad tnica es algo que est en
constante construccin y, en esta perspectiva, dicho nivel de identidad no es un atributo
o cualidad. Es un proceso que se define de manera histrica y que permite la
construccin del ser social.
Durante su proceso varios aspectos de la identidad se modifican y otros
permanecen. Hoy en da lo que observamos y aceptamos como la manifestacin de
diferentes identidades tnicas, no siempre han tenido la misma configuracin, ni las
15

relaciones han sido siempre iguales. Los cientficos sociales pueden encontrar
configuraciones especficas de relaciones inter-tnicas en cada periodo de la historia y
as entenderlas segn las diferentes pocas.
La identidad aunque es histrica, se manifiesta en los diferentes espacios de
integracin de la sociedad, como la escuela, la familia, el trabajo, los medios de
comunicacin, los espacios de gobierno, entre otros. Pero en el estudio de las
sociedades pasadas estos espacios pueden entenderse en los grupos domsticos, en las
familias, en los espacios rituales, los espacios polticos, en los econmicos, etc.
Por entenderse en los espacios de integracin social, el anlisis de las relaciones
tnicas se establece en un marco de relaciones de poder estructural. En esa dinmica, la
etnicidad, como categora de estructuracin de las relaciones sociales, se cruza con otras
como la clase social, el gnero, la edad o la preferencia sexual (Velasco Ortiz s/f).
En las aproximaciones antropolgicas de los aos sesenta, en Mxico y en el
mundo acadmico, domin una visin sustancialista de la etnicidad. Esta visin
postulaba una serie de atributos culturales como seas de los grupos tnicos. Tal vez la
reaccin ms elocuente a esa visin la constituya el trabajo de Frederik Barth (1969).
Bajo la mirada de este autor, la etnicidad no se define por sus contenidos culturales, sino
por la forma como se organizan socialmente las diferencias culturales y el significado
que esas diferencias cobran en la construccin de las fronteras entre nosotros y ellos.
Barth (1969) defini a la etnicidad como una forma de organizacin de las diferencias
culturales. Ello supone que tales diferencias se construyen de acuerdo con su significado
y de acuerdo con la situacin. Esta definicin hizo que tal aproximacin fuera bautizada
como "situacionalista", en la medida que at la etnicidad a esta condicin, hacindola

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aparecer como fluida y maleable de acuerdo con la situacin en la que se construyen


tales fronteras culturales (Velasco Ortiz s/f).
No obstante este aporte, para autores como Roosens (1994, en Velasco Ortiz s/f),
la definicin de etnicidad de Barth (1969) no permite diferenciarla de otras identidades
sociales. Segn este autor, todas las identidades sociales pueden ser definidas como un
proceso a travs del cual las diferencias culturales se hacen significativas. As, para
Roosens (1994:83, en Velasco Ortiz s/f) lo caracterstico de un grupo tnico es su
dimensin genealgica, la cual inevitablemente se refiere al origen y siempre implica
alguna forma de parentesco o de alusin metafrica a la familia.
Roosens (1994:84, en Velasco Ortiz s/f), en la misma lnea que De Vos
(1972:6), asegura que entre las caractersticas que pueden definir a un grupo tnico
estn el sentido de pertenencia y el sentido de continuidad histrica con los ancestros,
un lugar de origen y tradiciones culturales comunes. Segn Roosens (1994:83, en
Velasco Ortiz s/f) la referencia al origen es la fuente primaria de etnicidad con la cual
una frontera socio-cultural se convierte en una frontera tnica.
Esta aparente postura primordialista, tiene su paralelo con la polmica en el seno
de la psicologa social en torno a la prioridad del patrimonio o la paternidad para definir
la pertenencia tnica. Para Roosens tanto los mitos de origen como la metfora familiar,
son construcciones que no slo tienen como fuente los intereses del propio grupo, sino
tambin son producto de la construccin externa (como hetero-adscripcin) de las
identidades tnicas (Velasco Ortiz s/f).
Hasta aqu, se cuentan con algunos elementos para definir la identidad tnica
como un proceso histrico, sensible a la situacin socio espacial, y cruzada por
relaciones de poder que articulan diferentes adscripciones de los colectivos sociales.
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En el presente ensayo se pretende exponer los argumentos analticos suficientes


que demuestren que la etnicidad, la identidad tnica, el grupo tnico y otras categoras
afines y/o relacionadas, tienen un gran potencial de estudio en arqueologa,
independientemente de los marcos tericos que han surgido en las ciencias sociales.
Considero que este proceder queda enmarcado dentro de la llamada arqueologa
procesual. Se evita en gran medida el debate principal entre la posicin primordialista y
situacionalista a mi parecer estril, en vista de que ambas posiciones pueden ser
complementarias y no excluyentes.
En general para las ciencias sociales lo tnico es un tema fascinante que no slo
atae al mundo contemporneo, sino tambin a sociedades pasadas. La etnicidad puede
ser entendida desde diferentes ngulos y por lo mismo ha tenido varias vas de anlisis.
Condensando las diferentes posturas existentes en el mundo acadmico sobre la
etnicidad, el modelo bsico se basa en una serie de supuestos interrelacionados:

1.- La cultura se relaciona directamente con la etnicidad.


2.- La diferenciacin cultural se relaciona con la diferenciacin tnica.
3.- La etnicidad no es estable, es considerada un proceso cambiante e histrico.
4.- La etnicidad se manifiesta tanto en lo colectivo como en lo individual.
5.- La etnicidad es un lenguaje de identidades mltiples.
6.- La etnicidad estratgicamente pretende un sentimiento de pertenencia y diferencia.

Como menciona Gutirrez Martnez (2008:13), el hablar de la etnicidad es tratar de una


cuestin muy resbaladiza, las identidades y los grupos diferenciados de pertenencia. Es
un problema de las alteridades; sin embargo, no debe confundirse identidad con
etnicidad, problema persistente en los diferentes enfoques que tratan sobre el tema.
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La etnicidad en arqueologa
Desde una base culturalista, los enfoques tericos que parecen ser de mayor ayuda para
entender la etnicidad en arqueologa son el esencialismo, el primordialismo y el
situacionalismo. Sin embargo, no debemos perder de vista que los aspectos tnicos
posibles de rastrear en la arqueologa, debido a la naturaleza misma de la disciplina, son
resultado de procesos histricos e ideolgicos que se dieron en el pasado.
Sin tomar una posicin exclusiva sobre ninguna de las propuestas tericas que
explican la identidad tnica una concepcin lo suficientemente amplia para ser
utilizada y rastreada para las ciencias sociales en general y para la arqueologa en
particular-, mi consideracin es que la categora de grupo tnico designa a un grupo
social que:

1) Se perpeta principalmente por medios biolgicos.


2) Comparte valores culturales fundamentales exteriorizados en formas culturales.
3) Constituye un campo de comunicacin e interaccin manifestada en la forma como se
organizan.
4) Posee un grupo de miembros que se auto-identifican y son identificados por otros (Barth
en Cardoso de Olivera 1992:20).
5) Una condicin de la presencia de todo grupo tnico es la coexistencia con otras
representaciones sociales.
6) Otro aspecto que hay que agregar es el origen comn, o bien, la auto-adscripcin
ancestral que puede ser mitolgica o parental (ver De Vos 1972; Roosens 1994 en Velasco
Ortiz s/f). Estos mitos de origen van unidos a la continuidad histrica (Jones en Insoll
2007:44).
7) Las identidades y supervivencia de tales grupos se desarrollan en espacios territoriales
considerados como sagrados.

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La anterior no es propiamente una definicin, es una forma hasta cierto punto holstica
de entender lo que caracteriza a un grupo tnico. Comprendindolo de esta manera no
discriminamos ninguna de las propuestas tericas que han surgido para el estudio de la
etnicidad. Al contrario se rescatan las aportaciones principales esencialistas,
situacionalistas, primordialistas, procesualistas y estructuralistas, y a mi parecer la
hacemos una categora lo suficientemente operativa para ser tratada en arqueologa. Lo
atractivo del concepto de grupo tnico, es que cada uno de los puntos contemplados en
el mismo, pueden ser analizados en el registro arqueolgico.
De acuerdo al primer punto, la relacin biolgica debe de encontrarse en
estudios seos. Para ello el anlisis de ADN puede ser de suma utilidad. Por otra parte,
la utilizacin del mtodo osteobiogrfico en el que se toman en cuenta datos
morfolgicos craneales y dentales, puede ayudarnos a conocer quines eran los
individuos analizados, sus orgenes, filiaciones y condiciones de vida.
Los valores culturales compartidos deben observarse en el registro material en
general: cermico, arquitectnico, ltico, textil, habitacional. Otros aspectos como las
creencias religiosas as como la cosmovisin de la vida, pueden ser manifestados en los
ajuares funerarios, as como en la escultura, en la decoracin arquitectnica, en las
representaciones iconogrficas y tipos de escritura.
El campo de comunicacin e interaccin es un resultado final de las relaciones
que se pueden dar entre individuos que se identifican entre s y comparten los valores
culturales.

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Si bien en arqueologa es sumamente difcil llegar al cuarto y quinto punto, la


identificacin y auto identificacin debe deducirse si se encuentran patrones culturales
compartidos pero diferenciados.
Con respecto a los mitos de origen y continuidad histrica, en arqueologa maya
existen evidencias de lo importante que era la alusin al pasado en los grupos
prehispnicos. En muchos sitios arqueolgicos son mencionados en dinteles, jambas o
estelas, tanto ancestros histricos como ancestros mitolgicos (ver por ejemplo Fash
1991; Martin y Grube 2000). Por otra parte la continuidad de ciertas actividades
funerarias y ceremoniales son posibles de distinguir en el contexto arqueolgico (ver
Pool Cab 2003, 2006). Dicha continuidad es posible gracias a que en el pasado los
procesos de cambio eran lentos y las identidades colectivas estaban ms desarrolladas
que las individuales (ver Hernando 2002).
El ltimo punto puede ser entendido bajo un estricto anlisis de los patrones de
asentamiento. Segn Cardoso de Olivera (1992:20), la caracterstica que ha sido
considerada de importancia central para definir a los grupos tnicos es la de compartir
una cultura comn. Sin embargo considero -al igual que Barth (en Cardoso de Olivera
1992)- que dicha cultura comn es una consecuencia o resultado, ms que una
caracterstica definitoria de la organizacin de los grupos tnicos.

Los contextos de interaccin y la construccin de las identidades


Las identidades son el resultado de procesos ideolgicos constitutivos de la realidad
social, que buscan organizar en un universo coherente a travs de un conjunto de
representaciones culturales, normas, valores, creencias y signos el conjunto de
relaciones reales e imaginarias que los hombres han establecido entre s y con el mundo
21

material (Prez Ruz 1992:65). En este sentido la etnicidad puede ser concebida
como el resultado de estas relaciones. Esto es, como el sentimiento conciente de
pertenencia a un grupo reflejado en la prctica y experiencia social y que se estructura
en referencia a los habitus de los individuos.
Como hemos visto, en arqueologa es posible el estudio de las identidades
tnicas. Pero no se trata de dar por un hecho que la etnicidad puede verse en toda
manifestacin de la cultural material. Propongo que la etnicidad entendida como
construccin y proceso debe de analizarse y entenderse en los contextos de interaccin.
En los contextos de interaccin ocurre el proceso de des diferenciacin, esto es, el
reconocimiento conciente de uno mismo en relacin al otro. En estos contextos se
establece un juego constante en el que las semejanzas y diferencias dialogan entre s.
Por lo tanto considero que isla cerritos es un buen laboratorio para entender las
relaciones entre grupos de individuos a travs de la llamada cultura material.

Isla Cerritos como contexto de interaccin para entender las relaciones intertnicas
Isla Cerritos es una porcin de tierra de 200 m de dimetro, localizada a 500 m de la
Costa Norte de Yucatn, a 5 km hacia el poniente del puerto de San Felipe, y a 90 km
tierra adentro de Chichn Itz (Andrews, et al. 1984:1; Andrews, et al. 1986:1,
1988:196; Gallareta Negrn, et al. 1989:311, ver Figura 2).

La isla se encuentra

registrada en el Atlas Arqueolgico del Estado de Yucatn con el nmero 1 en la hoja de


Yalkubul 16Qd(3), como un sitio de rango IV, y como parte del municipio de San
Felipe (Garza Tarazona y Kurjack 1980:89).

22

En la isla y en la costa frente a ella se encuentran los vestigios de un complejo


portuario prehispnico con una larga historia de ocupacin humana que data desde el
Preclsico Tardo (100 a.C.) hasta la poca colonial temprana, del siglo XVI. Los
recorridos areos y el reconocimiento arqueolgico, efectuado tanto en la isla como en
la porcin costera frente a ella durante los aos sesentas y setentas, aportaron evidencia
de una ocupacin importante durante el Clsico Terminal/Posclsico Temprano (ver
Figura 2). Dichas evidencias dieron base a la idea que hoy en da se maneja: Isla
Cerritos fue una avanzada costera de los itz (Eaton 1978) y posiblemente el puerto
principal de Chichn Itz (Andrews y Robles 1986; Gallareta Negrn, et al. 1989).

Figura 1. Ubicacin de Isla Cerritos en relacin con Mesoamrica


(Tomado de Arqueologa mexicana 11:55)

De acuerdo a las investigaciones que se realizaron en los aos ochenta ciertas


cantidades de material alctono indican nexos comerciales con el Altiplano Central, las
Tierras Altas de Guatemala y Centro Amrica. Estos materiales son principalmente
cermicas de las costas del Golfo y del Caribe, de la regin central del rea maya y de
23

los altos de Guatemala; piedras verdes de las Tierras Altas de Guatemala y Basalto,
proveniente posiblemente de Veracruz o de Belice; obsidiana verde proveniente
posiblemente de Hidalgo, en el Altiplano Central; obsidiana gris/negra posiblemente
proveniente de Veracruz, Puebla o Michoacn, o de Guatemala (ver Figura 4). La mayor
parte del material alctono se encontr en niveles estratigrficos del perodo Clsico
Terminal/Posclsico Temprano (Gallareta Negrn y Andrews 1988:11).

Figura 2. Vista area de Isla Cerritos (Tomada de Cobos et al 2007)

El material disperso en superficie proveniente de diferentes lugares refuerza la


idea de que en esta isla se dieron relaciones de intercambio comercial con gente de otras
partes de Mesoamrica y de Centroamrica (ver Gallareta Negrn y Andrews 1988:4).
Hoy en da Isla Cerritos es ampliamente reconocida entre los mesoamericanistas como
una importante avanzada costera de los mayas, especficamente de los Itzaes. De
acuerdo al anlisis de la cermica y de la arquitectura, se sabe que el desarrollo, auge y
decadencia de Isla Cerritos estuvo ligado a Chichn Itz.
24

En las excavaciones realizadas en los aos de 1984 y 1985, se recuperaron 9


entierros que contenan restos de 15 individuos. El hallazgo principal fue un entierro
mltiple compuesto de 4 individuos, asociados a tres vasijas Tohil Plumbate y dos
Naranja Fina Silh, un incensario Posclsico Temprano, una mano y un metate de
basalto, tres collares (formados por cuentas de Spondylus, jade y obsidiana verde) y
otros artefactos (ver Figura 3). En la ltima temporada de campo (2006), se encontraron
3 entierros ms, para hacer un total actual de 18 individuos (Cobos 2007, comunicacin
personal).

Figura 3. Entierro de posible comerciante en Isla Cerritos (Tomado de Cobos et al, 2007).

Desde que se dieron los primeros estudios en Isla Cerritos siempre se contempl
que era un espacio de inters para comprender la arqueologa del norte de Yucatn
durante el Clsico Tardo/Posclsico Temprano. Este inters siempre estuvo ligado a
comprender el papel (que la mayora de los investigadores comparten) que dicha nsula
jug en las relaciones polticas y econmicas, que los itzaes supuestamente
establecieron con otros grupos de Mesoamrica. En esta isla se ha encontrado material

25

proveniente de diferentes partes de Mesoamrica, Centroamrica y Aridoamrica


(Andrews, et al. 1984; Andrews, et al. 1986; Cobos 2007, Tabla 1).

Material

Regin de procedencia

Tohil Plomizo
Piedra verde
Basalto
Obsidiana Verde
Obsidiana Gris
Turquesa
Oro
Cermica
pasta fina

Costa de Guatemala
Tierras altas de Guatemala
Veracruz y/o Belice
Altiplano Central (Hidalgo)
Veracruz, Puebla y/o Michoacn
Norte de Mxico y/o Suroeste de
E.U.
Centroamrica (Costa Rica o
Panam)
de Costa del Golfo (Tabasco) y/o
Chiapas

Tabla 1.- Material arqueolgico que manifiesta contacto de Isla Cerritos con otras regiones culturales
(Tomado de Pool Cab 2007).

Isla cerritos

Figura 4. Regiones culturales de origen de los productos de


intercambio encontrados en Isla Cerritos.

26

Para muchos investigadores es prcticamente un hecho la hegemona itz y el


control que stos tuvieron sobre la isla. Al respecto se han formulado diferentes
conjeturas acerca de los itzaes. Una de las principales, sugiere que fueron un grupo
tnico poderoso afiliado a grupos del Centro de Mxico. Como resultado de estos
contactos inter-tnicos, los modelos sociales y culturales nativos (en el norte de la
pennsula) debieron de ser reemplazados por otros u otro. Isla Cerritos entonces form
parte de la creacin e implementacin de estos modelos.
Es imposible negar la diversidad tnica existente en Mesoamrica y en el rea
maya durante toda la poca prehispnica. Mi pregunta es cmo estudiar y entender esta
aparente diversidad?
En el caso de Isla Cerritos, parecen ser claros los contactos entre individuos de
diferente filiacin tnica durante Clsico Terminal/Posclsico Temprano. Parto de la
idea de que es a travs del contacto intercultural reflejado en los contextos
arqueolgicos que podemos entender las relaciones entre grupos tnicos. Por lo tanto
propongo que este tipo de estudios deben de llevarse a cabo utilizando una metodologa
adecuada en los que se tomen en cuenta diferentes variables, as como una apropiada
estrategia conceptual.
Tradicionalmente en la identificacin de grupos locales y de individuos se pone
nfasis en el aspecto cultural. Para ciertos antroplogos esta manera de identificacin
crea problemas ya que cuando no se observan prcticamente rasgos culturales, dicho
criterio no puede ser aplicado para la identificacin tnica. No obstante en la
investigacin arqueolgica tenemos que basarnos en el registro fsico para hacer
inferencias.

27

Las culturas materiales son un reflejo inequvoco de la etnicidad. Por lo tanto las
semejanzas y las diferencias en los restos materiales pueden correlacionarse con las
similitudes y las diferencias de la etnicidad. Una definicin clara de los rasgos culturales
en los materiales podra reflejar la presencia de grupos tnicos determinados.
Siendo Isla Cerritos uno de los centros de intercambio comercial ms
importantes durante el Clsico Terminal/Posclsico Temprano, los contactos intertnicos entre grupos mayas y otros grupos (e individuos) de Mesoamrica deben de
reflejarse en los vestigios arqueolgicos. Los vestigios arqueolgicos en esta isla
pueden distinguir las diferentes identidades tnicas de los diferentes grupos e individuos
que interactuaron y que de manera directa e indirecta participaron en las relaciones de
intercambio.
En Isla Cerritos se tienen ciertos marcadores arqueolgicos que pueden
ayudarnos a entender las relaciones inter-tnicas. Tal es el caso de la cermica.
Mediante el anlisis cermico es posible detectar diferencias estilsticas y tecnolgicas
que nos puedan reflejar tambin procedencias regionales. Este ejercicio es importante,
ya que la alfarera es una actividad especializada, y la comunidad de alfareros es la
unidad de poblacin que utiliza una combinacin de pasta y engobe relativamente
uniforme.
Al menos hoy en da se sabe que cermica del complejo Sotuta supli a la
cermica Ceh Pech despus del 900 d.C. (ver Cobos Palma 1998:918). La cermica del
horizonte Sotuta se asocia con el mximo apogeo de Chichn Itz, y corresponde, al
menos, con la llamada arquitectura "tolteca" del sitio. As la cermica Sotuta
correspondera a una manifestacin tnico-cultural de los itzaes. Si bien la cermica
Chichn Sin Engobe, Chichn Rojo y Chichn Pizarra, manifiestan originarse de
28

tradiciones alfareras locales maya-yucatecas, la diferencia formal y estilstica es muy


clara. La cermica Plomiza y Naranja Fina de procedencia fornea hablan de contactos
culturales con otras reas.
Por otra parte, como el espacio puede ser visto como factor de identidad ya que
es un eje prioritario de ordenacin de la realidad (ver Hernando 2002:10), la utilizacin
y apropiacin de los mismos (en la vida cotidiana), tambin pueden ser analizados en
referencia a otros grupos. Para ello es importante analizar las relaciones espaciales en
los conjuntos arquitectnicos. Rasgos de tipo domstico y funerario deben ser
contrastados en relacin a los espacios utilizados. La importancia de este indicador es
que el espacio es un referente importante del estilo de vida.

Comentarios finales
La aplicacin de una propuesta como la que acabo de mencionar, puede ayudarnos a ser
ms especficos y menos obvios al tratar sobre los mayas prehispnicos. Ms cuando
pensamos en lo maya, como una categora que engloba una gran diversidad cultural. No
obstante que muchos acadmicos la siguen empleando como si fuera fija y cerrada.
Dos preguntas con orientacin metodolgica estrechamente ligadas son las
siguientes: quines eran los mayas prehispnicos?, o bien, qu eran los mayas
prehispnicos? Pero estas preguntas deben hacerse para tiempos y contextos especficos,
propongo que los contextos de interaccin identificados en arqueologa son
primordiales.
Planteo que, para estudiar la etnicidad en arqueologa, no debemos basarnos
nicamente en una propuesta terica que la explique. Las diferentes teoras que han
surgido para estudiar la identidad y la etnicidad, no me parecen totalmente
29

contradictorias, pero comprometerse con alguna podra provocar una visin sesgada
sobre la misma. Por lo tanto propongo un enfoque multivariable, en el que sea posible
establecer un dilogo entre las diferentes propuestas tericas. De tal manera que los
datos arqueolgicos que apunten a la comprensin de las identidades tnicas y de los
grupos tnicos tengan la libertad de ser contrastados con las teoras preexistentes. El
llamado es realizar un ejercicio de contrastacin terica transdisciplinaria.

30

GNERO Y ESTATUS EN LA MANUFACTURA DEL PAPEL:


LOS MACERADORES ARQUEOLGICOS DEL NORTE DE YUCATN

Nancy Peniche May

Introduccin
Entre las mltiples actividades artesanales que realizaron los antiguos mesoamericanos
se encuentra la manufactura del papel a partir de las cortezas internas de diversos
rboles. La seleccin de la materia prima dependa de su disponibilidad en las diferentes
regiones en donde se elaboraba el papel corteza. Sin embargo, los rboles
principalmente empleados pertenecieron a los gneros Ficus (Ficus cotinifolia, Ficus
podifolia, Ficus petiolaris), Morus (Morus celtidifolia) y Agave (Agave americana)
(Lenz 1973; Vander Meeren 1997). En el rea maya, el Ficus cotinifolia o kop fue la
materia prima empleada para la elaboracin del papel.
Este papel denominado amatl en nhuatl o huun en maya fue empleado para
una variedad de propsitos, tales como ofrendas rituales; atavos de dioses, de personas
importantes y de personas destinadas al sacrificio; pago de tributo y como soporte para
la elaboracin de cdices. A pesar de la importancia poltica, econmica o religiosa que
pudo haber tenido, los diferentes aspectos de su manufactura, identificada en el registro
arqueolgico mediante los maceradores, se encuentran pobremente estudiados,
principalmente en las tierras bajas mayas de norte. Esto se debe en parte a la pauprrima
preservacin del papel, a la escasez de informacin etnohistrica y etnogrfica sobre los
31

diversos aspectos del proceso de manufactura y de sus usos especialmente en el rea


maya y principalmente a la baja frecuencia en el registro arqueolgico de los
implementos con los cuales se procesaban las fibras de corteza para obtener la hoja de
papel. Sabiendo de esta carencia de informacin, nos hemos dado la tarea de reunir y
analizar una muestra de 40 maceradores de piedra procedentes de trece sitios de la
pennsula de Yucatn, especficamente de los estados de Yucatn y Campeche. Algunos
de estos especimenes son inditos, mientras que otros han sido mencionados en otras
publicaciones (Figura 1).

Figura 1. Sitios arqueolgicos de donde proceden los maceradores que componen la muestra.

El objetivo principal de la ponencia es presentar una propuesta de identificacin


de los actores sociales, en trminos de gnero y estatus, asociados a las diversas tareas
relacionadas con la elaboracin y el uso del papel, as como los contextos en los cuales
32

fueron realizadas tales actividades. Para ello, se emplea un enfoque mltiple que incluye
informacin arqueolgica, etnohistrica y etnogrfica.

Los maceradores arqueolgicos del norte de la Pennsula de Yucatn


El principal rasgo de los maceradores es ser herramientas lticas de seccin oval o
rectangular con superficies inferiores planas, de las cuales al menos una presenta una
serie de estras longitudinales. En el caso de exhibir estras en ambas superficies,
generalmente en una de las facetas, las ranuras son gruesas y separadas, mientras que en
la otra son delgadas y juntas. Adicionalmente, estos implementos tienen una
acanaladura ms ancha que corre a lo largo de su circunferencia ecuatorial,
especficamente en los dos lados ms largos y en uno angosto, aunque en ocasiones se
presenta en toda su extensin. Esta hendidura provee un medio para enmangar la pieza
con el objetivo de habilitarla para un mejor manejo durante el macerado (Clark 1989;
Lenz 1973; Nelson 2001; Rovner y Lewenstein 1997). En cuanto a la materia prima con
la cual se manufacturaban predominan los materiales lticos, como la caliza, el basalto,
la andesita, el granito, la diorita, entre otros. Sin embargo, en sitios arqueolgicos de
Chiapas se han recuperado maceradores elaborados en madera (Clark 1988). Asimismo,
en Veracruz se ha reportado que el macerado de las fibras se puede realizar con olotes
(Lenz 1973). Tanto los maceradores de madera como los olotes no dejan huella en el
registro arqueolgico lo que genera un problema de representatividad al momento de
estudiar esta actividad que es importante tener en cuenta. A continuacin, se describirn
los maceradores que componen la coleccin, que incluye 40 ejemplares procedentes de
exploraciones arqueolgicas efectuadas en trece sitios del norte de la pennsula de
Yucatn (Figura 2; Tabla 1).
33

Chicann (Campeche). En este sitio se recuperaron cinco maceradores durante las


exploraciones de edificios principales, los cuales han sido datados para el periodo
Clsico. Los cinco elementos fueron recuperados en el mismo contexto y se considera
que ellos representan un conjunto de herramientas o menos probablemente un escondite
(Rovner y Lewenstein 1997). Por desgracia, se desconocen las funciones de los
edificios intervenidos, sin embargo, lo que s se puede afirmar es que stos fueron
estructuras pertenecientes a la elite.

Figura 2. Maceradores del norte de la Pennsula de Yucatn: A) Ciudad Caucel (Peniche 2008); B) Ek
Balam (Peniche 2007); C) Flor de Mayo (Peniche 2008); D) Isla de Jaina (Peniche, et al. 2005);
E) Sih (Fernndez y Peniche 2005).

34

Ciudad Caucel (Yucatn). En la coleccin de artefactos de caliza del rea de Ciudad


Caucel se registraron once maceradores, tres completos y ocho fragmentos, de los
cuales tres fueron reutilizados como alisadores. En cuanto a su temporalidad, cuatro de
los implementos datan para el periodo Preclsico Medio, los otros elementos proceden
de contextos mezclados de los periodos Preclsico Medio-Clsico Temprano, Preclsico
Medio-Clsico Tardo y Clsico Temprano-Clsico Tardo (Peniche 2008). En cuanto al
contexto de los elementos, de manera preliminar se puede mencionar que stos
procedieron de estructuras principalmente domsticas de elite o de estatus medio,
aunque al menos uno de ellos que data en el periodo Preclsico Medio fue hallado en
una estructura de probable carcter administrativo.

Dzibilchaltn (Yucatn). Un total de cinco maceradores se han reportado durante las


intervenciones realizadas en este sitio, todos ellos manufacturados en caliza densa. De
tales artefactos, cuatro de ellos fueron hallados durante las exploraciones efectuadas por
el Middle American Research Institute en el centro del asentamiento. En cuanto a su
temporalidad, un espcimen aparece en un contexto del Preclsico Tardo, pero los otros
tres pertenecen al Clsico Terminal (Rovner y Lewenstein 1997). El quinto elemento
procede de la Estructura 3 la cual forma parte de una unidad habitacional ubicada al
centro de la Plaza Sur o Grupo del Palacio, esta unidad habitacional es una reutilizacin
de este grupo durante el Posclsico Temprano. La ubicacin del grupo, los materiales
culturales recuperados, as como las caractersticas arquitectnicas del edificio indican
un estatus alto (Santiago Lastra 2004).

35

Flor de Mayo (Yucatn). En este sitio se han reportado dos fragmentos de maceradores
y uno completo procedentes de las estructuras 29, 70 y 385, edificios habitacionales del
periodo Clsico Tardo habitado probablemente por gente de estatus alto en la jerarqua
del sitio (Hernndez Hernndez 2006). Uno de estos artefactos se caracteriza por haber
sido reutilizado como un alisador, de hecho an conserva restos de estuco en las facetas
que funcionaron para los trabajos de albailera.

Ek Balam (Yucatn). La coleccin de artefactos de este sitio cuenta con tres


maceradores, un espcimen completo y dos fragmentos. Los tres ejemplares fueron
recuperados durante las exploraciones de la Estructura 1 o Acrpolis y probablemente
datan para el periodo Clsico Tardo (Peniche 2007).

Kabah (Yucatn). En el edificio Manos Rojas se hallaron tres maceradores de caliza,


los cuales probablemente daten para el Clsico Terminal o el Posclsico Temprano
(Prez de Heredia 2001). Aunque un anlisis funcional no se encuentra disponible, con
base en los materiales artefactuales recuperados durante las exploraciones esta
estructura debi fungir como habitacin de elite.

Isla Cerritos (Yucatn). Un slo macerador de caliza densa fue hallado durante las
exploraciones de la estructura 15, especficamente en la capa 5 del pozo de prueba 4.
Este artefacto data en el periodo Clsico Terminal (Cervera Rivero 1996).

36

Isla de Jaina (Campeche). Dos maceradores fueron hallados en este sitio, uno en el
Juego de Pelota y otro en el pozo de prueba 8. Estos implementos datan en el periodo
Clsico Tardo- Terminal (Peniche, et al. 2005).

Isla Piedras (Campeche). En este sitio se recuper un macerador durante las


actividades de prospeccin. Por desgracia, este material fue recuperado en superficie
por lo cual no es posible hablar mucho acerca de su contexto de procedencia (Peniche
2004).

Oxkintok (Yucatn). En el Chultn 4 del Grupo Ah Canul se recuper un fragmento de


macerador cuya temporalidad no es clara. El Grupo Ah Canul, claramente se trata de un
grupo de elite (Hurtado Cen 2003). Cabe sealar que durante las intervenciones en el
grupo May no se report ningn macerador (Fernndez 1993).

Sih (Yucatn). Tres maceradores se hallaron en este sitio. Uno completo y uno
fragmentado fueron recuperados en la Estructura 5D2 mientras que en 5D16 se recuper
un artefacto de este tipo. Las investigaciones realizadas en tales estructuras han arrojado
evidencia de que se trata de edificios de carcter habitacional de elite. Asimismo, se ha
podido determinar que los tres implementos datan para el periodo Clsico Terminal
(Fernndez y Peniche 2005).

Uaymil (Campeche). En la Estructura 5, una columnata, se recuper un macerador que


data para el periodo Clsico Terminal. Esta estructura es de carcter no domstico, de
hecho se ha considerado que este edificio pudo haber servido como un espacio en donde
37

personas dedicadas al intercambio quienes arribaban a la isla eran recibidos y


homenajeados con bebidas y alimentos cocinados en otra parte (Cobos Palma, et al.
2005).

Xcochkax (Yucatn). En la superficie del chultn del conjunto XCOCH-C14 se


recuper un macerador de caliza. Este conjunto se ha considerado como un conjunto
habitacional de mediana importancia en la jerarqua del sitio que fue habitado durante el
lapso de 750/800-1000 d. C. (Michelet, et al. 2000:438).

SITIO
Chicann
Ciudad Caucel
Dzibilchaltn
Flor de Mayo
Ek Balam
Kabah
Isla Cerritos
Isla de Jaina
Isla Piedras
Oxkintok
Sih
Uaymil
Xcochkax
TOTAL

N
5
11
5
3
2
3
2
2
1
1
3
1
1
40

Tabla 1. Maceradores del norte de la Pennsula de Yucatn.

Discusin
A pesar de que la muestra de maceradores con la que se cuenta actualmente es muy
pequea, existen ciertas tendencias que es posible observar cuando se toman en cuenta
la temporalidad y los contextos de procedencia de los implementos.
En primera lugar, podemos sugerir con base en la muestra recuperada en Ciudad
Caucel que, al igual que en los sitios del norte de Belice como Kaxob (McAnany y
38

Ebersole 2004) y Cuello (Hammond 1991), en el norte de la pennsula de Yucatn la


tecnologa de manufactura de papel apareci tan temprano como el Preclsico Medio y
no hasta el Preclsico Tardo como se ha planteado previamente (Lenz 1973; Gaber
2001 en McAnany y Ebersole 2004; Rovner y Lewenstein 1997).
La muestra tambin nos permite corroborar la persistencia de esta tecnologa
hasta el periodo Clsico Terminal. La muestra de Chicann, Dzibilchaltn (Rovner y
Lewenstein 1997), Flor de Mayo (Hernndez Hernndez 2006), Xcochkax (Michelet, et
al. 2000) y Sih (Fernndez y Peniche 2005) son ejemplos de maceradores del periodo
Clsico. Cabe mencionar que con base en los registros etnohistricos (Landa 2003) y la
muestra de Dzibilchaltn (Rovner y Lewenstein 1997; Santiago Lastra 2004), se puede
afirmar la presencia de la manufactura de papel corteza en el norte de Yucatn hasta el
periodo Posclsico (Tabla 2).

Sitio

Chicann

Preclsico
Medio

Preclsico
Tardo

Clsico
Temprano

Clsico
Tardo

Clsico
Terminal

Posclsico

Total

----

----

----

----

----

Ciudad
Caucel
Dzibilchaltn
Flor de Mayo
Ek Balam
Kabah
Isla Cerritos
Isla de Jaina
Isla Piedras
Oxkintok
Sih

----

----

----

----

----

----------------------------

1
-------------------------

----------------------------

---3
3
------2
----------

3
---------1
---------3

1
-------------------------

5
3
3
0
1
2
0
0
3

Uaymil

----

----

----

----

----

Xcochkax

----

----

----

----

----

13

27

Total

Tabla 2. Maceradores por temporalidad.

39

Como se puede observar en todos los sitios, excepto en Ciudad Caucel, se


reportaron pocos especimenes. Sin embargo, hay que considerar la posibilidad de que la
pequea cantidad de maceradores, se deba al tamao de las reas exploradas en cada
asentamiento, aunque en otros sitios del rea maya se ha reportado una tendencia similar
de baja frecuencia de este tipo de elementos. Por ejemplo, en los sitios guatemaltecos de
Piedras Negras (Nelson 2001) y Aguateca (Inomata y Stiver 1998) nicamente se han
recuperado dos ejemplares en cada sitio a pesar de las excavaciones extensivas que se
han realizado; del mismo modo en Cancun slo se han reportado tres especimenes
(Kovacevich 2006). En el sitio hondureo de Copn tambin se registran pocos
maceradores, ya que en el Grupo 6-2 de Copn, Honduras se recuperaron slo dos
(Fung 1995) y en los basureros del palacio del rey decimosexto Yax Pasah se reportaron
tambin en bajas cantidades (Doonan 1996). Esto contrasta con la cantidad de
maceradores de Cuello, Belice en donde se hall un total de diez maceradores
(Hammond 1991). Yaxchiln parece ser otra gran excepcin ya que ah se han reportado
39 objetos datando para el Clsico Tardo (Kaneko 2003). La baja frecuencia de
ejemplares en la mayora de los sitios nos permite sugerir que la manufactura de papel
era una actividad practicada con poca frecuencia y probablemente el volumen de papel
manufacturado era limitado (Nelson 2001). Una de las razones de la baja intensidad de
produccin pudo ser que el conocimiento para manufacturar el papel corteza era
controlado por pocas personas o grupos domsticos, siendo tal conocimiento
transmitido nicamente de madre a hija tal como lo report Lenz (1973) en Veracruz.
Asimismo, este conocimiento pudo haber sido controlado por cierto estrato de la
poblacin, como se evidenci en Ixhuatln de Madero (Veracruz) en donde el papel
corteza era hecho nicamente por las mujeres de los brujos (Lenz 1973).
40

Por otra parte, la baja produccin del papel corteza pudo estar relacionada con
sus usos, los cuales estuvieron limitados a diversas actividades religiosas y rituales, as
como a la elaboracin de cdices (Lenz 1973; Vander Meeren 1997). Los mexicas, por
ejemplo, consuman grandes cantidades de papel, pero la mayora era empleado como
ornamentos en rituales y atavos para dioses, sacerdotes, humanos destinados al
sacrificio o cadveres de personas muertas en circunstancias especiales. El papel
goteado con hule, llamado amateteuitl, poda ser empleado para representar a los dioses
y fue usado, al mismo tiempo, como ofrenda y como ornamento. Igualmente, el papel
amate era dado como ofrenda en determinadas ceremonias. Los tlaxcaltecas y los
otomes tambin ofrendaban papel corteza (Lenz 1973; Motolina 2001; Sahagn 1999).
De manera similar, en el rea maya se quemaban rollos de papel que servan de
receptculos para la sangre en los rituales para llamar a la Serpiente Visin tal y como
se aprecia en algunos monumentos de Yaxchiln (Benavides 1998; Schele y Freidel
1990). En tiempos ms recientes, desde la dcada de 1970s y hasta finales de los
1990s, el papel corteza que era producido en poblaciones otomes se empleaba casi
exclusivamente en la brujera o ceremonias de curacin (Christensen y Mart 1971 en
Clark 1988; Hernndez 1959 en Lenz 1973; Lpez 2003; Vander Meeren 1997). Los
lacandones, en los 1940s, tambin utilizaban el papel corteza durante el culto, aunque
en forma de bandas para rodear sus cabezas, vasijas sagradas y sonajas que utilizan sus
sacerdotes. De manera similar, en las Relaciones de Yucatn se reporta que un sacerdote
maya empleaba bandas de papel hecho del rbol copo (Lenz 1973). Tanto la
informacin etnohistrica, iconogrfica y etnogrfica seala que el papel corteza tuvo
un carcter sagrado ya que actu como un tipo de mensajero o nexo, proveyendo un

41

medio de comunicacin entre los humanos y el mundo espiritual (Sandstrom y


Sandstrom 1986 en Tate 1999).
Otro factor afectando a la intensidad de produccin de papel es el estatus de los
consumidores. Se ha propuesto que gente no elite pudo haber empleado ropas hechas de
papel corteza (McAnany y Plank 2001). Los cakchiqueles, por ejemplo, usaban ropa de
papel corteza en pocas de caresta (Recinos y Goetz 1953 en Clark 1988) y se sabe que
los lacandones tambin la empleaban a principios del siglo XX (Clark 1988). El empleo
del papel corteza por parte de gente maya no elite es sugerida por la presencia de
maceradores en contextos no elite (McAnany y Plank 2001). Gonlin (2007 en
Kovacevich 2006) sugiere pueden ser representativos de rituales domsticos no elite.
Sin embargo, con base en la muestra analizada en el presente trabajo podemos observar
que los maceradores aparecen predominantemente en contextos domsticos de elite o de
estatus medio, aunque en ciertas ocasiones pueden recuperarse en estructuras de carcter
no habitacional, como es en el caso de Uaymil (Cobos Palma, et al. 2005), en Ciudad
Caucel (Peniche 2008) e Isla de Jaina (Peniche, et al. 2005). En Aguateca (Inomata y
Stiver 1998), Cancun (Kovacevich 2006), Copn (Doonan 1996; Fung 1995), Piedras
Negras (Nelson 2001) y Yaxchiln (Kaneko 2003) tambin se reporta una tendencia
semejante ya que en esos sitios se han registrado maceradores procedentes nicamente
de estructuras habitacionales de elite. Lo anterior parece sugerir que la manufactura de
papel era una actividad realizada ya sea por la elite misma o bajo su supervisin. De
hecho, con base en la evidencia obtenida en Cancun se ha sugerido que los
maceradores y, por lo tanto, la manufactura de papel fueron un marcador de elite
relacionado a rituales domsticos exclusivos de la elite (Kovacevich 2006). En ese
sentido, el papel debera considerarse como un bien de prestigio. Algo semejante
42

suceda en el Centro de Mxico, en donde se ha sugerido que el papel era ofrendado


nicamente por personas con cierto poder adquisitivo (Oliver 1997). El papel era
codiciado en el Centro de Mxico, ya que cerca de 40 pueblos la mayora en el actual
estado de Morelos- lo tributaban a la Triple Alianza (Lenz 1973; Lpez 2003). El sector
real era el encargado de distribuirlo y era empleado como regalos en ocasiones
especiales, como recompensas a guerreros, como parte del suministro a los templos y
sacerdotes o como soportes para los cdices (Lpez 2003).
Aunque las fuentes etnohistricas no mencionan quin estuvo a cargo de la
manufactura o de si la labor estuvo dividida de acuerdo a los diferentes estadios del
proceso, el contexto de procedencia de los maceradores nos sugiere el gnero de quines
manufacturaban el papel. El hecho de que se recuperen principalmente en contextos
domsticos sugiere que eran las mujeres las encargadas de la elaboracin de este bien.
Como Tate (1999) menciona, los maceradores raramente son encontrados en entierros
masculinos de elite o en escondites y el hecho de que haya una ausencia de imgenes de
la produccin sustenta la idea de que fue un trabajo femenino. Sin embargo, hay que
considerar que la imagen pudo haber sido ms compleja de lo que se ha planteado ya
que cada etapa del proceso de manufactura pudo haber sido realizada por actores
sociales diferentes si se toman en cuenta los aspectos tanto de gnero como de estatus.
De acuerdo con la evidencia etnohistrica y etnogrfica, el proceso de
manufactura del papel comienza con la recoleccin de la materia prima, para lo cual se
cortaban nicamente las ramas gruesas de los rboles dejando los renuevos (Hernndez
1959 en Lenz 1973; Vander Meeren 1997). De acuerdo con Christensen y Mart (1971
en Clark 1988), esto se haca en primavera preferentemente cuando la luna es nueva
debido a que esto facilita el trabajo y daa menos a los rboles. El registro etnohistrico
43

seala que posteriormente se reblandecan las cortezas con el objetivo de separar la


corteza interna de la externa (Hernndez 1959 en Lenz 1973). El registro etnogrfico,
sin embargo, menciona procesos diferentes en la cual se separaba la corteza interna y
posteriormente se cocan en agua con cal o ceniza; luego, se proceda a enjuagarlas y se
dejaban reposar en recipientes con agua (Lenz 1973; Lpez 2003; Vander Meeren
1997). Cualquiera que haya sido el procedimiento empleado, la evidencia etnogrfica
seala que hombres y mujeres pudieron haber realizado esta etapa del proceso de
manufactura. Por ejemplo, los otomes del pueblo de San Pablito (Puebla) dicen que
hombres y mujeres por igual recolectan la materia prima; sin embargo, Lpez (2003)
encuentra que la recoleccin de la materia prima la realizan nicamente los hombres,
aunque Lenz (1973) seal que, en la dcada de 1940s, en todo el proceso de
fabricacin slo intervenan las mujeres1. En los otros lugares visitados por Lenz (1973)
en Veracruz, Hidalgo y Puebla, era exclusivamente la mujer quien recolectaba la
corteza. Por otra parte, el estatus de quienes realizaban este proceso en tiempos
prehispnicos es algo ms difcil de establecer, pero hay que considerar la posibilidad de
que mujeres u hombres de otros grupos domsticos de estatus inferior pudieran haber
realizado la recoleccin de la corteza y los primeros estadios de la manufactura del
papel; en este caso, las mujeres de elite pudieron haber actuado como supervisoras tal y
como seala McAnany y Plank (2001) para el procesamiento de alimentos. En el
registro arqueolgico estas etapas del proceso de manufactura podran ser evidenciadas
por la presencia de lascas casuales empleadas para separar la corteza de las ramas y para

A partir de la dcada de 1970s, hay registros de que en San Pablito hombres ajenos a los grupos
domsticos eran quienes recolectaban la corteza y realizaban su separacin en interna y externa para
posteriormente vendrsela a las mujeres. Sin embargo, en este caso los niveles de produccin del papel
son ms altos que en tiempos prehispnicos (Christensen y Mart 1971 en Clark 1988; Vander Meeren
1997) ya que por polticas gubernamentales se incentivo a aumentar la produccin como un medio de
supervivencia alternativo a las labores agrcolas.

44

raspar las fibras, as como por jarras con cuello empleadas para almacenar agua
indispensable para el remojo (Fung 1995).
La segunda etapa del proceso de manufactura del papel corteza era la
elaboracin en s de la hoja. Para ello, se empleaba una tabla de madera sobre la cual se
depositaban haces de fibra formando una cuadrcula. Estas fibras eran golpeadas con un
macerador con el objetivo de entrelazarlas. Posteriormente, las hojas eran puestas a
secar al sol (Lpez 2003; Vander Meeren 1997). En todos los registros etnogrficos, las
mujeres son las encargadas de realizar esta etapa (Lenz 1973; Lpez 2003; Starr 1898
en Tate 1999; Vander Meeren 1997), aunque Lenz (1973) evidenci un caso en
Amatepec (Veracruz) en el que un hombre quien lo aprendi de su padre,
manufacturaba papel corteza. Como Starr (1898 en Tate 1999) seal el trabajo es
hecho por las mujeres y usualmente en las casas con cierto grado de secreto2
(traduccin de la autora), lo cual puede estar relacionado a la funcin sagrada que el
papel corteza tuvo (Tate 1999). Debido al sagrado del papel corteza, el conocimiento de
su manufactura debi ser celosamente guardado y posiblemente estuvo restringido a
mujeres de la elite.
Cabe sealar que esta divisin de las etapas del proceso de manufactura por
estatus ya ha sido planteada para la manufactura de ornamentos de jade en Cancun. La
evidencia recuperada en este sitio ha permitido sugerir que los primeros estadios de
produccin de los ornamentos se realizaron por gente no elite, pero las etapas finales se
llevaron a cabo por la elite misma debido a que para ello era necesario cierto
conocimiento restringido y exclusivo de la elite (Kovacevich 2006).

En el trabajo de Lenz (1973) se puede observar que Starr se refiere nicamente al proceso de
elaboracin de la hoja del papel y no a la recoleccin de la corteza ni a su separacin y limpieza.

45

Finalmente, podemos sealar que eran hombres principalmente quienes


empleaban este material tanto en prcticas rituales ya sea como ofrendas o como
atavos u ornamentos como en la elaboracin de cdices (Inomata 2001; Inomata y
Triadan 2000). En San Pablito, por ejemplo, eran y son los chamanes los nicos quienes
tienen el conocimiento para utilizar el poder procedente del papel corteza cortado en
figurillas representados a dioses (Lenz 1973; Lpez 2003). Sin embargo, existe
evidencia iconogrfica y etnogrfica que indica que las mujeres tambin pudieron haber
empleado el papel durante los rituales de autosacrificio (Benavides 1998; Tate 1999), en
ofrendas (Lenz 1973) y se ha propuesto que inclusive en la elaboracin de cdices
(Coggins 1998).

Consideraciones finales
El estudio de los maceradores arqueolgicos an est en sus inicios. Sin embargo,
conjuntando la informacin arqueolgica, etnohistrica y etnogrfica sobre los
implementos y el proceso de elaboracin del papel se ha podido proponer qu actores
sociales estuvieron asociados a las diversas tareas relacionadas con la elaboracin y el
uso del papel, tradicin que se remonta en el norte de la pennsula de Yucatn desde el
periodo Preclsico Medio.
Por el momento, se puede establecer que la baja frecuencia en la que se
presentan los maceradores en las colecciones artefactuales parecen sugerir que la
intensidad de produccin del papel fue generalmente baja. No obstante, el relativamente
alto nmero de maceradores en algunos sitios implicando niveles intensos de
produccin puede estar relacionado con una mayor disponibilidad de rboles

46

convenientes para la elaboracin de papel corteza o quiz al uso de este bien como
forma de intercambio (Fung 1995).
En la mayora de los sitios, sin embargo, la baja frecuencia de los maceradores
puede indicar que las personas con el conocimiento de la manera de procesar las
cortezas para convertirlas en hojas de papel o huun eran pocas y, por lo tanto, ste era
privilegiado. Con base en el registro etnogrfico se ha sugerido que estas personas
fueron predominante mujeres y con base en los contextos de procedencia de los
implementos de manufactura, los maceradores, se sugiere que estas mujeres pertenecan
a la elite, aunque mujeres y, de manera secundaria, hombres de estatus inferior pudieron
haber participado en esta actividad durante las etapas de recoleccin de la materia prima
y la separacin y limpieza de las cortezas, por lo que estaramos hablando de relaciones
de subordinacin. La integracin de la informacin proporcionada por los anlisis de los
maceradores con la obtenida con otros artefactos como las clases de vasijas cermicas y
los tipos tecnolgicos de artefactos de slex y obsidiana, as como los contextos de
recuperacin podra ayudar a esclarecer esta incgnita. La divisin de labor por estatus
ha sido planteada tambin para la produccin de ornamentos de jade en Cancun
(Kovacevich 2006). El hecho de que las mujeres de elite hayan sido las encargadas de la
manufactura del papel refuerza la idea de que las elites tuvieron diversas identidades,
estando entre ellas la de artesanos (Inomata 2001).
Por otra parte, se puede plantear que las mujeres mediante la manufactura del
papel contribuyeron a prcticas importantes consideradas predominantemente
masculinas como es la elaboracin de cdices por parte de los artistas/escribanos.
Asimismo, mediante la elaboracin del papel, las mujeres de elite participaban de algn
modo en las diversas prcticas religiosas en las cuales este objeto de prestigio era
47

empleado, aunque tambin ellas lo emplearon en sus rituales de autosacrificio y


ofrendas. De esa manera, las mujeres tuvieron un papel relevante manufacturando
objetos que eran utilizados por los hombres para reforzar su estatus, lo que habla
finalmente de la complementariedad que exista entre los gneros.

48

OFRENDAS INFANTILES E IDENTIDAD DE LOS NIOS MAYAS EN EL


PERIODO CLASICO DE CHICHEN ITZA3

Traci Ardren

El sacrificio de la vida humana, para ecualizar el balance del poder entre los humanos y
los dioses, fue uno de los aspectos ms dramticos de la vida poltica y religiosa del
Clsico maya. En este artculo se exploran datos arqueolgicos e histricos de uno de
los lugares ms famosos, aunque mal comprendido, donde se llevaba a cabo el sacrificio
humano el Pozo Sagrado de los itzaes, tambin conocido como el Gran Cenote de
Chichn Itz. Los nios jugaron un papel clave en las ofrendas de vidas humanas en el
Gran Cenote, y mientras estudios previos (Beck y Sievert 2005; De Anda, et al. 2004)
han utilizado los recuentos histricos para sugerir que esto se debi a que representaban
una poblacin marginal, nuevas investigaciones sobre el poder de los nios en la
antigua Mesoamrica, y especialmente sus habilidades para contactar con lo divino, nos
han forzado a replantear sus papeles como ofrendas de sacrificio y nos sugieren que su
identidad como nios los calificaba de manera singular para tomar parte en estos
eventos.

Traduccin de Hctor Hernndez

49

El sacrificio en la antigua Mesoamrica


De acuerdo al origen latino de la palabra, hubo variadas ocasiones en la sociedad maya
en las que los objetos, las sustancias, la gente y los lugares fueron imbuidos con poderes
sagrados a partir de su presentacin a los dioses. Mientras el entendimiento popular del
sacrificio casi siempre enfatiza su naturaleza violenta, en la cultura maya del Clsico, al
igual que alrededor del mundo, el sacrificio fue conducido a partir de la consagracin o
la dedicacin de la sustancia para un propsito sagrado. En el Cenote Sagrado de
Chichn Itz, sustancias valoradas como el incienso y la joyera fueron sacrificadas a los
dioses a travs de acciones rituales que incluyeron la disposicin de los objetos en las
aguas de dicho pozo (Coggins 1984).
Los humanos tambin fueron consignados al pozo, ya fueran ahogados en sus
aguas o despus de haberles extrado el corazn. La violencia pudo ser un aspecto
comn del sacrificio, pero slo porque es un mtodo directo particular a travs del cual
un objeto puede ser dedicado clara y completamente a un propsito particular. Tambin
es importante considerar que las ideologas mesoamericanas contenan disposiciones
sobre la existencia continuada del alma despus de la muerte, por lo que el sacrificio de
una vida humana no implicaba el final de la existencia de dicho individuo sino la
transmutacin de su existencia.
Ya que no es posible resear todos los datos sobre las varias formas que tuvo el
sacrificio en las culturas antiguas de Mesoamrica, aqu podemos resumir y considerar
el hecho de que el sacrificio fue conducido primeramente para la comunin con los
dioses, especialmente en tiempo de crisis pero tambin en momentos calendricos o
regularmente preestablecidos. El sacrificio fue llevado a cabo tambin por razones
menos comunales para reforzar el estatus o el prestigio de un individuo con respecto a
50

sus pares un rey que sacrific a sus cautivos de alto estatus actu deliberadamente para
reforzar una posicin de privilegio a pesar de que ciertamente este sacrificio estuvo
formulado a veces en fraseologa religiosa (Schele 1984). El sacrificio no fue un
asesinato, fue poner la vida del individuo en manos de las deidades (Stavrakopoulou
2007).
El Pozo Sagrado o Gran Cenote es quizs el lugar ms notorio donde se llevaba
a cabo el sacrificio en Chichn Itz. Fue dragado en 1904 por Edward H. Thompson,
uno de los primeros propietarios del sitio y cnsul de los Estados Unidos (Hooten 1940;
Tozzer 1957; Willard 1926). Los mtodos de Thompson fueron toscos, an para los
estndares de su tiempo, sin embargo, recuper extraordinarios tesoros, previos al
contacto europeo, que estn albergados actualmente en el Museo Peabody de la
Universidad de Harvard. Adems de jade, oro, madera y otras ofrendas preciosas se
encontraron los restos de ms de 100 individuos (Beck y Sievert 2005). En los aos
1960s un proyecto mexicano dirigido por Romn Pia Chan condujo excavaciones en
el cenote con mtodos un poco ms sofisticados y de igual manera recuper una muestra
excepcional de objetos sacrificiales, una vez ms incluyendo los restos de ms de 100
individuos (De Anda 2007; Pia Chan 1970).
Ambas colecciones de restos humanos han sido recientemente analizadas por
bioarquelogos interesados en el fenmeno del sacrificio humano (Beck y Sievert 2005;
De Anda 2007). Las colecciones presentan un nmero importante de similitudes. Ambas
fueron recuperadas a travs del dragado, por lo que la informacin y la asociacin
estratigrfica entre los elementos de hueso estn totalmente ausentes. Sin embargo, el
material esqueltico est relativamente bien preservado y son visibles algunos
indicadores sobre patologas y traumas. Lo ms significativo para el presente estudio es
51

que en ambas colecciones predominan los sub-adultos y los infantes con edades que van
entre los 4-12 aos y que parecen haber sido las ofrendas sacrificiales ms comunes en
el cenote (Beck y Sievert 2005:292; De Anda 2007:193). En la coleccin del Peabody,
51 de los 101 individuos fueron juveniles y en la coleccin mexicana 76 de los 121
individuos identificados fueron determinados como juveniles.
Los restos humanos de nios fueron ofrendas comunes por todo Chichn en
contextos arquitectnicos, en tumbas y criptas la evidencia esqueltica de individuos
juveniles es extensiva. Y an mientras el sacrificio es un tema recurrente en el arte de
Chichn, no se conocen imgenes de infantes ni tampoco se sabe de imgenes en el
corpus artstico de nios siendo sacrificados. Existen representaciones ocasionales de
sacrificio infantil en el arte porttil de las tempranas ciudades mayas del Clsico, casi
siempre interpretadas como escenas de una narrativa mitolgica. Lo que resulta curioso
es que, dados los altos porcentajes de restos materiales de sub-adultos provenientes de
todos los contextos de Chichn y la importancia que se le da al sacrificio en el arte
pblico de la ciudad, el sacrificio infantil no fue hecho explcito por parte del estado o la
ideologa de la elite que se refleja en el arte pblico.
Por qu entonces los restos de infantes son las ofrendas ms comunes
encontradas en el cenote? Cul es la base ideolgica para un sacrificio infantil tan
permisivo, si es que se trata de sacrificio lo que se refleja en los restos? Para responder a
esto, ahora podemos examinar tanto el registro arqueolgico regional como los registros
histricos coloniales tempranos para buscar informacin especfica acerca de las
nociones mayas sobre la niez al igual que sobre los rituales y la mitologa asociada con
el cenote.

52

Concepciones sobre la identidad infantil en Mesoamrica antigua


En Mesoamrica se han realizado investigaciones significativas sobre la percepcin
sobre los grados de edad durante la niez por parte de arquelogos y etngrafos. En una
revisin de los registros etnohistricos aztecas, Rosemary Joyce (2000) encontr
evidencia de tres grados de edad de aproximadamente cuatro aos cada uno. Durante la
transicin entre cada grado de edad se realizaban marcas en el cuerpo y el vestido fue
usado para cimentar dicha transicin. Para Joyce, los materiales aztecas sugieren que un
nio o una nia eran percibidos como si carecieran de una identidad individual a la hora
de nacer, y se le iba otorgando una por parte de su cultura/familia/estado en momentos
clave de la etapa temprana de su ciclo de vida. Los hallazgos de Joyce se correlacionan
bien con otro de los pocos anlisis arqueolgicos relevantes para la reconstruccin de
los grados de edad, el anlisis osteolgico de Rebecca Storey sobre la poblacin de
restos mortuorios del antiguo sitio maya de Copan (Storey 1992). Storey encontr
patrones de mortalidad de individuos juveniles de entre 1-15 aos para el Clsico Tardo
de Copan que manifestaron cuatro divisiones significativas (Storey 1992:164). La
mortalidad fue mayor entre 1-4 aos de edad, despus descenda significativamente
durante las edades comprendidas entre 5-9 aos, y volvan a descender de nuevo durante
la edad entre 10-14 aos. Ella sugiri que estas diferencias reflejan verdaderas
dinmicas demogrficas en los conjuntos de patios dentro del Grupo 9N-8 de Copan.
Los registros histricos del perodo Colonial corroboran la utilizacin de rituales
en los puntos de transicin entre grados de edad. Landa y otros describen los rituales
asociados con el momento de dar al nio el nombre que el o ella detentar a travs de su
niez (Landa 1978 [1566]:56) al igual que la ceremonia de pubertad practicada en el
rea maya durante la parte temprana del siglo XVI en la cual a las y los jvenes se les
53

daba a fumar un cigarro de tabaco (Thompson 1970:108). Aparentemente, los nios


tenan un nombre de infancia, un nombre que ostentaban durante la niez y que se
derivaba de una adivinacin sobre su destino, finalmente obtenan un nombre de adulto
relacionado con el nombre de su padre, aunque esta prctica final puede reflejar ya la
influencia de la cultura espaola (Thompson 1970:108). Marcados cambios de nombre
ocurren frecuentemente en aquella cultura que ve la identidad como algo maleable y
fluido. Otros recuentos espaoles describen la infancia en el siglo XVI en el rea maya
como relativamente despreocupada con una crianza extendida y poca ropa hasta la edad
de cuatro o cinco aos. A los nios se les permita jugar entre ellos, eran provistos por
sus padres y parecan en general ms sanos que los infantes europeos (Landa 1978
[1566]:52).
Los estudiosos estn comenzando a identificar las contribuciones significativas
de los infantes en eventos sociales y ceremoniales que servan en parte para solidificar y
reafirmar los antiguos estados de Mesoamrica (Ardren y Hutson 2006). Referencias
artsticas y epigrficas dispersas que se refieren a nios reyes que participaron en
rituales de ascensin real en el rea maya indican que la edad no era una barrera para
ciertas clases de poder. El uso aparentemente extendido de infantes en los rituales de
sacrificio es otra manifestacin del poder de los nios. An cuando est pobremente
definida, la investigacin y los recuentos histricos demuestran que ste acto fue
llevado a cabo frecuentemente y en un contexto consistente con otras formas de
sacrificio humano.
El estudio cuidadoso de Phillip Arnold sobre una ceremonia de apertura de un ao
azteca conocida como Atl Caualo, explora las complejas y conflictivas respuestas
emocionales que experimentaron los participantes en estas ceremonias:
54

The bodies of children served as food for the tlalocs (earth lords) who reciprocated by
releasing elements from the opening of the earth. Tlalocs flesh and a childs body
constituted a correspondence whose relationship was physically circumscribed by the
sacrificial event (Arnold 1991:226).

La identificacin del cuerpo del nio con el cuerpo de la tierra hizo al nio
apropiado como ofrenda de sacrificio y demostr el principio de que mientras la tierra
sostiene la vida humana, los nios sostenan la tierra. Los contactos espirituales entre
humanos y deidades en la antigua Mesoamrica fueron a menudo una experiencia poco
o nada confortable consistieron en un conjunto de obligaciones y entendimientos
recprocos que requirieron sacrificio personal muy severo o ciertas privaciones. Dentro
de este contexto, la prdida de un nio no es menos monstruosa en un nivel personal,
pero se vuelve consistente con otras sentidas perdidas personales que experimentaron
frecuentemente los habitantes del estado azteca.
Aunque estos recuentos detallados no existen en el rea maya, el sacrificio
ocasional de nios continu en el gran pozo de Chichn Itz durante el perodo Colonial
y posteriormente hasta el siglo XIX cuando el pozo fue usado para depositar cuerpos
durante la guerra de rebelin maya (De Anda 2007:205). Las fuentes del siglo diecisis
mencionan que las elites mayas daban a sus hijos en sacrificio con gran devocin
(Landa 1978 [1566]:48). Los espaoles no tenan explicacin para la persistente
creencia maya de que aquellos arrojados vivos dentro del cenote no moran, an y
cuando no se les volva a ver de nuevo por los vivos (Landa traducido por Gates
1978:90). Landa dice, at times they threw victims alive into the wellbelieving they
would come forth again on the third day, even though they never did see them
reappear (Landa 1978 [1566]:50).

55

Discusin
El Gran Pozo de Chichn Itz no es solamente una de las mayores fuentes naturales de
agua fresca en las tierras bajas del norte, sino que fue tambin uno de los rasgos
ceremoniales ms significativos del antiguo paisaje urbano. Durante el perodo
Colonial, los peregrinos continuaban visitando el cenote para hacer ofrendas a los dioses
en tiempo de crisis durante el perodo que abarca de 1561 a 1565, un total de 55
eventos con 114 victimas humanas fueron registrados por los frailes espaoles que
trataban de controlar la idolatra indgena en los cenotes de todas las tierras mayas del
norte (De Anda, et al. 2004:378).
Dos de estos eventos ocurrieron en el Gran Cenote de Chichn. Las razones
dadas en los documentos espaoles para continuar con los sacrificios infantiles incluyen
el impacto del gran huracn de 1561, peticiones para asegurar una cosecha suficiente,
adivinacin sobre el deseo de los dioses y plegarias para pedir por la salud de los lideres
mayas locales (De Anda, et al. 2004:378). Dichas motivaciones no parecen
sustancialmente diferentes de lo que puede discernirse de la era previa al contacto, en la
cual el sacrificio fue a menudo para aplacar o apaciguar a los dioses, asegurar una
cosecha exitosa o exaltar el estatus personal de algn gobernante.
En las muestras esquelticas de los dos proyectos que recuperaron materiales
provenientes del Gran Cenote, los restos juveniles comprenden entre un poco ms de la
mitad y sobre dos terceras partes del total de individuos, Otros materiales recuperados
fueron consistentes con ofrendas ceremoniales deliberadas sustancias preciosas y
raras como el incienso, oro y joyera real hecha de jade son comunes (Coggins 1984).
Los recuentos espaoles describen que los adultos sacrificados en el cenote
fueron casi siempre esclavos y algunos autores han enfatizado que tanto los nios como
56

los esclavos carecan de estatus o poda ser vistos como miembros perifricos de la
sociedad (Beck y Sievert 2005; De Anda, et al. 2004). Esta interpretacin sugiere que al
carecer de estatus, tanto los esclavos como los nios fueron ms prescindibles y
justifican su sacrificio gracias a su relativa falta de valor. Pero dado que la magnitud de
la esclavitud en la sociedad maya previa al contacto no se ha establecido y que los
espaoles debieron estar ms dispuestos a aceptar el sacrificio de esclavos que el
sacrificio de cautivos o infantes, la explicacin de que el sacrificio humano se basaba en
los miembros marginales de la sociedad parece un entendimiento muy limitado de sta
prctica.
Los nios no nacan como esclavos en la cultura maya previa al contacto, en
todos los recuentos aparecen bien cuidados dentro de su grupo domstico familiar y
ostentaron un estatus demostrable desde temprana edad como se puede observar en las
ofrendas funerarias, etc. As, es ms correcto mencionar que es dentro de la sociedad
occidental moderna que los nios son marginalizados o no detentan un estatus
significante; como investigadores deberamos abstenernos de asumir que este patrn es
universal.
Los estudios estn demostrando que mientras los nios en la antigua
Mesoamrica pasaron a travs de ciertos grados de edad, que al ir incrementando
solidificaron sus identidades como miembros de la sociedad, no fueron marginados
durante este proceso. Adems, la infancia no parece que haya estado confinada por
definiciones biolgicas, tal como lo demuestran los diversos ejemplos de nios reyes y
la presencia de otros casos de nios y nias de alto estatus. En todas las fuentes, los
nios fueron cuidados dentro de los grupos familiares, tuvieron recursos adecuados para
crecer y vivir relativamente saludables y tomaron parte en muchos aspectos de las
57

ceremonias religiosas, la clave ideolgica del apuntalamiento de la cultura maya


antigua.
Una interpretacin de los nios como marginados o no deseados no es tampoco
consistente con otra evidencia material proveniente del cenote. Para los antiguos mayas
de Chichn Itz, dado que la vasta mayora de otros artefactos recuperados del Cenote
Sagrado son bienes de alto valor sustancias raras con una alta valoracin dentro de la
vida ceremonial de la cultura parecera que los nios sacrificados en el pozo fueron
igualmente considerados como intrnsecamente valiosos o preciosos. Landa describe
que los individuos arrojados dentro del pozo fueron primero pintados de azul un color
asociado en los cdices y en muchas otras partes con sustancias sagradas hechas para
los dioses (Landa 1978 [1566]:48; Gabrielle Vail, comunicacin personal 2007).
El amplio nmero de ofrendas sacrificiales de sub-adultos estuvieron entre los 4
y los 10 aos de edad precisamente el perodo de mayor potencial y liminalidad, de
acuerdo al entendimiento reciente sobre la conceptualizacin de la niez en la antigua
Mesoamrica. Estos nios debieron ser diferenciados de sus madres alrededor de los 4
aos de edad, pero an no asumen las labores de gnero especficas de los adultos
jvenes. An encarnaban la pureza y la conexin con el mundo espiritual que se pudo
erosionar gradualmente hasta que tuvieron aproximadamente 10, cuando la adolescencia
sealara la necesidad del adoctrinamiento sobre los segregados mundos del gnero en
las labores y la socializacin.
Recordando que el sacrificio humano no siempre es punitivo ocasionalmente
los cautivos o prisioneros fueron sacrificados pero, como a menudo ocurre en
Mesoamrica, fue el ciudadano comn quien poda tener como destino ser escogido por
los dioses y los sacerdotes para la dedicacin de este propsito sagrado nuestras
58

explicaciones sobre los cuerpos de nios en Chichn no deben descansar slo en su


posible estatus como algo prescindible, sino que deben contemplar el potencial de los
nios para ser receptores del poder espiritual debido a su corta edad y su presunta
proximidad con el mundo espiritual.
De muchas maneras, la vida en la antigua Mesoamrica fue definida como una
serie de dificultades y retos por sobrellevar. Se esperaba que los gobernantes mayas del
Clsico derramaran su propia sangre en beneficio de sus sbditos, igualmente las
comunidades hacan grandiosas ofrendas de comida, textiles y otras necesidades para
los dioses y as asegurar su felicidad. La habilidad de soportar la carga de la vida
permiti en muchas formas forjar el buen carcter.
Los padres del Clsico Terminal y el Postclsico, que ofrecieron a sus hijos para
el sacrificio en el Gran Cenote, debieron haber experimentado este ritual como una
oportunidad para demostrar o llevar a cabo su piedad y su disposicin para dejar de lado
las ataduras personales con la finalidad de apaciguar a los dioses. El reconocimiento
pblico de su sacrificio debi traerles un estatus significativo o capital poltico, justo
como el sacrificio de un seor de alto rango por parte de su captor que acrecent el
estatus del gobernante. En este sentido, el sacrificio de un nio fue anlogo en algn
sentido con el autosacrificio practicado por los sacerdotes o los reyes en beneficio de su
gobierno.
No podemos pasar por alto que la identidad del nio fue, tanto dentro como
fuera de s mismo, una cualidad cultural significativa para el sacrificio ser joven te
volva ms propenso a ser sacrificado al igual que te haca un candidato ms adecuado
para tal propsito. Dado que el sacrificio no se trata de una eliminacin sino una
dedicacin a lo sagrado, la gran cantidad de nios recuperados en el gran cenote de
59

Chichn Itz pudieran demostrar que en la cultura maya antigua los nios estuvieron
posicionados de manera nica para mediar entre el mundo espiritual de los dioses y el
mundo mundano de los adultos. Desde esta perspectiva, ellos ocuparon un estatus
vulnerable pero inherentemente poderoso basado en una gran autoridad espiritual. En
este caso, la liminalidad que es inherente en la infancia y la niez fue contextualizada
dentro de un marco de referencia en el cual los humanos y las deidades compartieron un
contacto espiritual que incluy la privacin personal para sostener la vida. Por lo tanto,
la liminalidad del nio o la nia, su exclusin del mundo de los adultos y su proximidad
al proceso de muerte y renacimiento los defini como seres sagrados y confidentes de
los dioses.

60

SER O NO SER: CULTURA MATERIAL E IDENTIDAD INDIVIDUAL ENTRE


LOS MAYAS DEL CLSICO

Lilia Fernndez Souza

Introduccin
Cuando los arquelogos indagamos sobre el pasado, lo hacemos estudiando aquello que
sobrevivi a los siglos: trozos de cermica, restos de construcciones, fragmentos de
huesos. En ocasiones, contamos tambin con textos e imgenes, tesoros ms bien
escasos en la larga vida de la humanidad. Reconstruir el pasado de las sociedades con
estos vestigios, explicar la forma en que los pueblos antiguos se organizaban social,
econmica y polticamente, se antoja y es arduo y complejo. Lo es cuando el objetivo
es aproximarnos a las sociedades, pero, an as, hay voces que proponen ampliar los
aumentos de la lupa y tratar de llegar a unidades ms pequeas de anlisis.
A lo largo de la historia de la arqueologa ha habido un gran nmero de
discusiones crticas acerca de nuestras preguntas sobre el pasado y la manera en que los
investigadores las abordan y responden. En este trabajo trataremos una de ellas: la
aproximacin del arquelogo a los individuos del pasado y las posibilidades de
acercarnos a sus identidades. Ya Hodder (1994:20) ha puesto nfasis en que la cultura
material no existe porque s, sino que es producida por alguien y para algo, y ha
sealado:

La idea de que la arqueologa no puede ver a los individuos es engaosa. Es cierto que los
arquelogos muy raramente llegan a conocer los nombres de los que hicieron las vasijas, o
los nombres de los grandes lderes de la sociedad () pero cada objeto arqueolgico ha

61

sido producido por un individuo (o un grupo de individuos) no por un sistema social


(Hodder 1994:21).

Este mismo autor (Hodder 2000:25-26; ver tambin Fowler 2004:18) afirma que se ha
prestado atencin insuficiente a los eventos a pequea escala en los procesos a largo
plazo y que, al estudiar a travs de los vestigios materiales momentos especficos de la
vida diaria como podra ser, por ejemplo, el lasqueo de un ncleo de pedernal, la
materia de los arquelogos se da, en realidad, a escala humana. En este sentido, nos
hacemos varias preguntas: intentar buscar a los individuos es necesario? es relevante?
y de serlo es posible? Nos referiremos, en este caso, a los mayas de las tierras bajas del
perodo Clsico.

El individuo, la sociedad, la identidad


Consideramos el trmino individuo en el sentido de Meskell (1999:9) como: a single
person as the fount of agency, consciousness, interpretation and creativity in cultural
and social life, by virtue of his or her sole ownership of discrete, corporeal, sensemaking apparatuses.
Un primer problema a tratar es la relacin de los individuos con su sociedad. En
los ltimos aos, la arqueologa domstica ha incorporado un conjunto de perspectivas
denominadas usualmente teora de la prctica que se enfocan en el hecho de que los
seres humanos crean estructuras que, al mismo tiempo, enmarcan y limitan sus vidas, y
se propone que toda la gente, gente diferente entre s, tuvo papeles importantes en el
pasado y en la creacin de estas estructuras (Robin 2003:311). Algunos autores de
quienes se obtienen los fundamentos de estas aproximaciones son Bourdieu (1977,
1991), Giddens (1967) y Garfinkel (1987). Por ejemplo, Giddens (1967:164) considera
que la produccin y reproduccin de la sociedad ocurre como resultado de la accin de
62

sus miembros, pero, por otro lado, el dominio de su actividad no es ilimitado,


precisamente porque son actores histricamente situados. De manera similar, cuando
Bourdieu (1991:92) define su concepto de habitus4, se refiere a principios generadores
y organizadores de prcticas y representaciones que dan, sin embargo, una amplia
posibilidad de acciones imprevisibles por parte de los individuos; este autor (Bourdieu
1991:96) aboga por no encerrarse en las que l llama las disyuntivas tradicionales entre
el determinismo y la libertad, la conciencia y el inconsciente, el individuo y la sociedad.
Si bien el habitus permite la produccin libre de pensamientos y acciones por parte de
los agentes, las prcticas que stos llevan a cabo, aunque pueden ser infinitas e
impredecibles, estn limitadas por lo que se considera una conducta razonable
(Bourdieu 1991:96-97).
En arqueologa, la discusin acerca de la agencia humana se ha dirigido tambin
a temas como la relacin de los individuos con las estructuras que los rodean, a cmo
los agentes se relacionan con los procesos y tambin a la resistencia de ciertos
individuos a los patrones sociales (Dobres y Robb 2000; Gero 2000). Autores como
Dobres y Robb (2000:10) han sugerido que la agencia puede enfocarse tanto en lo
individual como en lo grupal y que puede haber variedades de agencia, segn el
gnero, la edad, el grupo tnico y el estatus (Dobres y Robb 2000:10). Enfatizamos de
nuevo la necesidad de no encerrarse en la disyuntiva individuo/sociedad, y concordamos
con Cohen (1990:352) cuando afirma que la estructura y la accin social son factores
que estn interrelacionados siempre que los seres humanos hacen su propia historia.
Esto tambin se evidencia al hablar del concepto de identidad y del individuo ya que,
4

Bourdieu (1991:92) define el habitus como sistemas de disposiciones duraderas y transferibles,


estructuras estructuradas predispuestas a funcionar como estructuras estructurantes, es decir, como
principios generadores y organizadores de prcticas y representaciones que pueden estar objetivamente
adaptadas a su fin sin suponer la bsqueda consciente de fines.

63

como seala Skefeld (1999:430): Action requires a self that reflexively monitors the
conditions, course, and outcome of action. Ms an, Gillespie (2001:100) enfatiza la
necesidad de un modelo que sirva de puente entre las visiones orientadas hacia
individuos o hacia grupos corporados y sugiere que el trmino personhood5 puede ser
ms til que el de individuo.
Respecto a la identidad, Jenkins (en Hernando 2002:50) la define como: el
establecimiento sistemtico y la significacin entre individuos, entre colectividades y
entre individuos y colectividades, de relaciones de similaridad o diferencia; Hernando
(2002:50) agrega que la identidad es la idea que cada uno tiene sobre quin es y cmo
es la gente que le rodea, cmo es la realidad en la que se inserta y cul es el vnculo que
le une a cada uno de los aspectos dinmicos o estticos del mundo en el que vive. sta
se encuentra enmarcada por el contexto de significacin de la cultura que le rodea
(Hernando 2002:45; Prez Ruz 1992:65). La identidad requiere tanto de la semejanza
con algo o alguien como de la diferencia del otro o los otros, que es la que permite
identificar la semejanza; y esas semejanzas y diferencias pueden darse en distintos
niveles: por ejemplo, Tappan Merino (1992:85) habla de: 1) identidad individual, 2)
social (de un grupo o comunidad) y 3) intertnica; mientras que, de manera semejante,
Rendn Monzn (1992:30) propone varios niveles, entre los que estn los personales,
grupales, comunitarios, regionales, nacionales, etc.. Especficamente respecto a
identidad individual, Meskell (1999:9) seala que se compone de mltiples variables
sociales, tales como edad, sexo, clase, religin, status etc., similarmente a Skefeld

El trmino ingls personhood puede definirse, siguiendo a Fowler (2004:7) como the condition or state
of being a person, as it is understood in any specific context.

64

(1999) quien refiere que las personas tienen identidades plurales como las relativas a
religin, parentesco y localidad, que incluso pueden contraponerse.
La importancia de la identidad individual, a propuesta de algunos autores, no ha
sido la misma a lo largo de la historia humana. Hernando (2002), por ejemplo, propone
dos

polos

extremos

formados

por

las

sociedades

menos

complejas

socioeconmicamente, por un lado, y las ms complejas por el otro; en las primeras, la


identidad individual sera prcticamente inexistente, mientras que las segundas siendo
la sociedad occidental contempornea el extremo seran las ms marcadamente
individualistas. Por su parte, Habermas (en Rosales Ayala 1992:134) propone una
tipologa correspondiente a cuatro etapas: sociedades arcaicas, civilizaciones primitivas,
civilizaciones desarrolladas y modernidad, sugiriendo que en las primeras no existe an
una diferencia entre lo individual, lo particular y lo general. En contraste, Skefeld
(1999) llama a ser cautos y crticos con la dicotoma que a veces la antropologa ha
planteado entre el uno mismo occidental y su aparente ausencia en sociedades no
occidentales. Al respecto, Fowler (2004:8), seala el trmino individuo occidental al
referirse al hecho de que las personas enfaticen la identidad individual por encima de las
identidades relacionales; sin embargo, el mismo autor (Fowler 2004:20) considera que
no debe trazarse una divisin rpida y tajante entre el occidente y el resto. Fowler
(Fowler 2004:21-22) sostiene que si reconocemos que la individualidad es un rasgo
natural de los humanos, tambin debemos ser capaces de ver la importancia de la
identidad relacional, y ver tambin el hecho de que entender la identidad6 en un lugar no
nos hace tener el cuadro completo a nivel mundial. Siguiendo a este autor, concordamos
en que es necesario proveer nuevos ngulos de estudio para ampliar nuestra
6

En este punto, Fowler (2004:22) enfatiza el estudio del personhood.

65

comprensin de la diversidad humana. En el caso de los mayas de las tierras bajas


durante el perodo Clsico es posible hablar de identidades individuales? Qu
diferencias y semejanzas son identificables?

Identidades en el Clsico maya


El estudio de las identidades en arqueologa se ha dado en tiempos recientes y puede
tratarse aspectos como el gnero, la etnia, el grupo social, los oficios y ocupaciones, la
religin, la filiacin poltica o gremial, entre otras (Manzanilla 2006:31; Rendn
Monzn 1992:30). Estos aspectos pueden abordarse de manera colectiva y hablar, por
ejemplo de las mujeres mayas del clsico o de las elites gobernantes del sitio tal,
pero tambin pueden cruzarse las distintas identidades para llegar a unidades de
anlisis ms pequeas, como las mujeres de la elite del sitio tal o los varones
artesanos no elitarios del sitio cual, de modo semejante a como lo han planteado
McAnany y Plank (2001) para el caso de Yaxchiln. De esta manera, va apareciendo un
rico mosaico que nos permite aproximarnos a una variedad ilimitada de posibilidades
dentro de un marco de comportamiento razonable para la poca y la regin. Ms an:
en algunos casos afortunados, la informacin disponible nos permite acceder a
individuos que agregan a su identidad de gnero, de estatus, de edad y de localidad su
propia capacidad de accin. A continuacin se presentan algunos casos.

Mujeres insumisas o el caso de la reina guerrera


Las lecturas epigrficas y las representaciones iconogrficas nos han permitido
identificar una variedad de comportamiento en mujeres de la elite; en trminos
generales, sabemos que actividades como la produccin textil, el cuidado de la prole y
66

la elaboracin de alimentos eran parte de la esfera de accin femenina, aunque las


damas nobles pudieron contar con sirvientes para algunas de las actividades. Pero
conocemos mujeres que hicieron ms que eso: tal es el caso de la Seora Seis Cielo, hija
de un ajaw de Dos Pilas, quien lleg a Naranjo en 682; aunque no existe evidencia de
que hubiera recibido un ttulo como gobernante, aparentemente s rein y asumi las
prerrogativas de la realeza, al grado de haber sido retratada triunfante, con el
simbolismo militar, sobre el cuerpo contorsionado de un enemigo vencido (Figura 1).

Figura 1. Seora Seis Cielo de Naranjo (Martin y Grube 2000:74).

67

An ms: Martin y Grube (Martin y Grube 2000:74-75) sugieren que cuando su


hijo Kak Tiliw Chan Chaak accedi al trono a los cinco aos, y durante un buen
tiempo, l fue slo la cara oficial del gobierno de su madre. Palenque, por su parte, fue
un sitio con al menos dos reinas: la Seora Yohl Iknal, gobernante del ajawlel durante
veinte aos, y la Seora Sak Kuk, quien, dos generaciones ms tarde, cediera el trono a
su hijo Kinich Janaab Pakal, de doce aos, tras apenas tres aos en el gobierno (Martin
y Grube 2000:161). Entre estas tres mujeres gobernantes y otras damas de la realeza
maya clsica haba, desde luego, diferencias, pero tambin tenan diferencias entre s,
como es claro en el caso de las reinas palencanas, quienes, a pesar de estar en
circunstancias aparentemente semejantes, mantuvieron el poder durante lapsos tan
distintos.
Otras damas que reclamaron atencin evidenciada en el arte escultrico fueron la
Seora Katun Ajaw de Piedras Negras y su joven hija (Figura 2). La Seora Katun
Ajaw era una princesa del sitio de Namaan, y fue desposada con el gobernante Kinich
Yonal Ahk II de Piedras Negras. Martin y Grube (2000:145) sostienen que su
matrimonio fue el ms celebrado que se conozca en la historia maya. Esta dama
apareci pronto en monumentos tallados junto a su marido. Martin y Grube (2000:145)
han sealado que podemos imaginar que ella tuvo una fuerte personalidad por derecho
propio y que su prominencia, como la de su contempornea seora Seis Cielo de
Naranjo, refleja un tangible poder poltico (traduccin de la autora). An ms inusual
fue el tratamiento dado a su hija en monumentos, el cual, a decir de Martin y Grube
(2000:145), no tuvo precedente, ya que la joven princesa fue representada en la Estela 3,
sentada en un trono junto a su madre, a los tres aos. Por otro lado, la Seora Kabal
Xook de Yaxchiln mundialmente conocida por sus apariciones en las elegantes tallas
68

del sitio fue otra dama que no gobern pero que parece haber tenido un fuerte e
importante peso propio. La Seora Kabal Xook aparece representada, tanto junto a su
marido Itzamnaaj Bahlam como sola, llevando a cabo rituales en los que los asuntos
polticos son centrales, tales como la accesin de su esposo al trono (Martin y Grube
2000:125-126).

Figura 2. Seora Katun Ajaw y su hija (Martin y Grube 2000:147).

En trminos comparativos, las mujeres nobles de las cortes mexicas, entre las
que han sido identificadas esposas principales y secundarias, parecen haber aspirado,
luchado por y conseguido beneficios para ellas y sus hijos, por encima de otras
esposas y su prole (Evans 2001:257), y es factible que entre las damas de las cortes
mayas del clsico pudiera haberse dado situaciones semejantes.
69

Otro caso interesante es el de una figurilla de Jaina que representa a una mujer
sosteniendo un libro doblado sobre las rodillas; Schele (1997:43) calific esta pieza
como un tanto sorprendente, porque lo comn es encontrarse con escribas varones. La
misma autora apunta otro caso similar, el de la Seora Ik Crneo de Yaxchiln, madre
de Yaxun Bahlam II, quien tena el ttulo de na ah kul hun, seora de los libros
sagrados. Seran las mujeres escribas ms frecuentes de lo que sabemos, o nos
hallamos ante casos de mujeres excepcionales que se salan de lo establecido?
Todos los casos anteriores pertenecen a estratos sociales elevados, lo cual
facilita encontrar evidencias artefactuales, epigrficas e iconogrficas. Cabe plantearse,
sin embargo, que mujeres ms comunes tambin modificaban su entorno y sus
condiciones dentro de los marcos razonables. Como ejemplo pondremos un caso
colonial, planteado por Restall a travs de la lectura de testamentos yucatecos
(1997:133, 143): una mujer llamada Ana Xul lleg a ser bastante independiente
econmicamente y con ingresos considerables gracias a un prspero negocio textil
propio con el que contribuy con la economa familiar, trascendiendo el autoconsumo y
el tributo. Sin romper con el marco social en el que naci y creci y con las actividades
que le eran propias, Ana fue distinta, aunque probablemente no nica.
Dos ltimos casos a tratar son contemporneos, ambos de la comisara de Sih;
de manera similar a Ana Xul, una mujer ha hecho de la costura y el bordado un arma de
independencia econmica: ha gestionado con instancias gubernamentales mquinas
elctricas, convirtiendo su vivienda en un taller al que acuden a coser y bordar algunas
otras mujeres. Viaja a la ciudad de Mrida para asistir a cursos de capacitacin y a ferias
artesanales. Se identifica con su comunidad y con las mujeres con quienes trabaja, pero

70

tambin es consciente de su diferencia respecto a otras personas de la localidad (por


salir, conocer, protestar si es necesario).
Tambin de Sih, una mujer campesina narr su participacin en actividades de
la milpa: cuando era pequea lo haca porque qued hurfana y la necesidad lo requiri;
cuando se cas y no tuvo urgencias econmicas, por voluntad y vocacin, ya que le
gustaba acompaar a su marido y realizar labores en el campo. Sus hijas no van al
monte: ni lo necesitan ni les gusta; para ella, en cambio, distinta de otras mujeres de su
familia, es un placer que le gusta cumplir.

Las mil caras del artesano


Como ha sealado Manzanilla (2006:31), es posible estudiar las ocupaciones y los
oficios como identidades individuales o colectivas. En el caso de los mayas del clsico
hay un nmero importante de variantes posibles; es cierto que ciertas actividades suelen
asociarse ms a un gnero que a otro (por ejemplo, la elaboracin textil a mujeres y la
elaboracin de objetos cortantes a hombres), pero an dentro de lo general hay
excepciones y posibilidades distintas. Un caso que ilustra lo anterior se encuentra en
Aguateca: los estudios de huellas de uso de artefactos lticos llevados a cabo por
Aoyama (2000) en contextos de elite sugieren que en distintas estructuras estn
llevndose a cabo actividades muy variadas, entre las que se encuentran trabajo de
concha, elaboracin de navajas, de espejos o talla de piedra. Incluso, algunos cuartos,
identificados como contextos femeninos, presentan evidencia de actividades que
empleaban artefactos ms varoniles para la elaboracin de objetos de madera, concha
o hueso. Lo que aqu se sugiere es que al interior de un grupo que probablemente se
identificaba a s mismo como un estrato social distinto de la gente comn tambin se
71

hallaban diferencias con base en la especializacin de artesanas diversas. An a riesgo


de caer en la especulacin, es posible proponer que la misma elaboracin textil, comn
en las mujeres de estratos elevados, presentara variantes y peculiaridades de un grupo a
otro e incluso de una mujer a otra, dependiendo quiz de su afinidad o de su gusto.
An ms: en algunos casos, la divisin del trabajo artesanal y la localizacin de
sus vestigios materiales hace evidente quin era y dnde se encontraba el otro: por
ejemplo, la distribucin de desecho de talla de jade en Cancun muestra que la parte
burda del trabajo era elaboraba por gente de estrato econmico muy inferior a aquellos
que llevaban a cabo los finos acabados de orejeras y pendientes en sus etapas finales
(Kovacevich, et al. 2004:897). La informacin de diccionarios coloniales tambin
provee una variedad muy sugerente de trminos referentes a ocupaciones y oficios
(Clark y Houston 1998); puede encontrarse, por ejemplo, hilanderas, tejedoras,
alfareros, albailes, pintores, talladores, cortadores de piedra, talladores de pedernal,
fabricantes de flechas o escudos, y muchos otros. An si una misma persona realizaba
ms de uno de los oficios, lo especfico de su terminologa sugiere que eran
considerados de manera diferenciada. Haciendo una comparacin con fuentes
centromexicanas, uno puede observar que, tal como apunta Sahagn (1999), algunos de
los oficios son considerados propios o no para cierto gnero o estrato social. Por
ejemplo, el cronista seala que a las jvenes de buen linaje les decan:

Y si por ventura vinieres a necesidad y pobreza, mira, aprende muy bien y con gran
advertencia el oficio de las mujeres, que es hilar y tejer; () porque andar a coger yerbas
o a vender aj verde, o sal o salitre a los cantones de las calles, esto de ninguna manera te
conviene, porque eres generosa y desciendes de gente noble e hidalga (Sahagn
1999:347).

72

Esto muestra que los oficios textiles eran recomendables para una muchacha
noble (lo cual es evidente entre las damas mayas del Clsico), mientras que otras
actividades se habran considerado poco apropiados. Respecto al gnero, sin embargo y
como se ha sealado lneas arriba, ocupaciones comnmente destinadas a hombres,
como la escribana, la guerra o la milpa, han sido abordadas por mujeres en algunas
circunstancias.
Desde el punto de vista etnoarqueolgico, Clark (1989:305) realiz una
investigacin sobre la elaboracin de objetos de obsidiana entre los lacandones de
Chiapas; el autor encontr similitudes entre la produccin contempornea y la que es
descrita en fuentes coloniales, tales como el componente ritual, ya que las navajas deben
ser elaboradas despus de un ayuno, y llevando a cabo la celebracin de cantos alusivos.
Llam la atencin de Clark (1989:305) el hecho de que aunque los individuos no
iniciados, las mujeres y los nios pequeos no tenan permitido ver el proceso, l
observ en su trabajo de campo a una mujer y a un nio de 12 aos retocar unas piezas.
Una vez ms vemos que tendencias generales, o incluso socialmente reguladas, que
involucran gnero, edad o status, pueden tener excepciones.

Discusin
En los ejemplos presentados observamos distintos aspectos de la diversidad identitaria;
en principio, es claro que es posible aproximarse a grupos dentro de los grupos: entre
las damas de la elite maya, algunas fueron, adems, gobernantes, mientras que otras
pudieron haber ejercido un fuerte poder con, a travs de o incluso por encima de sus
maridos o hijos varones. Entre las tejedoras, las damas nobles habran destacado su arte
en trminos elitarios lo cual se evidencia en el arte escultrico mientras que algunas
73

mujeres de estratos inferiores podran haber producido textiles ms all del


autoconsumo o el tributo, como en el caso de Ana Xul o como se observa en casos
actuales. En este sentido, y como seala Meskell, (Meskell 1999:9) puede observarse
que las mltiples variables sociales, tales como la edad, el gnero, la religin, el status
etc., componen la identidad o identidades individuales.
Con base en lo anterior, podemos asentar que los individuos son diferentes entre
s; las identidades de un individuo o de un grupo en una misma poca pueden
desmenuzarse en los distintos niveles, a los que tambin podra agregarse la
ocupacin, el grupo tnico y el sitio o regin. La combinacin de estos aspectos da lugar
a unidades de anlisis cada vez menores y, por consiguiente, a grupos de individuos
cada vez ms pequeos y especficos. Aunado a lo anterior, es necesario considerar por
difcil que sea hallar evidencias en el registro arqueolgico la agencia individual, la
capacidad de resistencia y la gran variedad de circunstancias que pueden rodear a los
seres humanos, y an podran agregarse discusiones sobre la intencionalidad o la
existencia o no de individualismo7, aunque aqu no ha sido el caso. Recordemos aqu
que tambin Dobres y Robb (2000:10) conciben las variedades de agencia, segn
variables semejantes a las arriba mencionadas. La agencia, por otro lado, puede ser vista
tanto grupal como individualmente. Como se ha observado en los ejemplos
mencionados, lo que podra considerarse resistencia o cierto grado de ella a los
patrones establecidos, an dentro de los comportamientos considerados razonables, da
como resultado individuos que destacan y que, dentro de las tendencias ms frecuentes
de comportamiento social, pueden considerarse como excepcionales.

Entendido como el sentimiento que lleva a considerarse uno como el centro de todo (Diccionario
Enciclopdico Grijalbo, 1995, Barcelona).

74

Si bien es verdad que los textos y la iconografa presentes prcticamente slo


en contextos elitarios nos parecen a veces la nica forma de acercarnos a los agentes
individuales, la suma de estilos particulares de elaboracin de objetos, huellas de estrs
ocupacional en restos seos, ajuares funerarios y contextos excavados y analizados
exhaustivamente pueden contribuir a acercarnos a unidades de anlisis cada vez ms
pequeas.

Consideraciones finales
Regresando a las preguntas iniciales: intentar buscar a los individuos es necesario? es
relevante? y de serlo es posible? Respondera que s a las dos primeras: buscar a los
individuos es necesario y relevante sin que eso signifique perder de vista a las
sociedades en conjunto para ir agregando piezas al rompecabezas de una sociedad
compleja y diversa, por contribuir con un fragmento del mosaico que, a medida que
estudiamos a la sociedad maya prehispnica, va mostrndose ms rico, complejo y
diverso. Respecto a si es posible hacerlo, los estudios interdisciplinarios y exhaustivos
de materiales y contextos arqueolgicos permiten sugerir que cada vez podremos
acercarnos un poco ms.

75

ATAVIANDO SU IDENTIDAD: LA MUJER PREHISPANICA DE JONUTA,


TABASCO, MEXICO
Miriam Judith Gallegos Gmora

Introduccin: vestimenta e identidad


El acto de vestirse es una conducta particular del ser humano. La vestimenta no es una
parte del cuerpo, es un accesorio pues nacemos sin sta (Suthrell 2004:14-15), no
obstante, desde que el hombre implement su uso, en contadas ocasiones se expone sin
ella al exterior. Desde hace siglos se ha convertido en una extensin fundamental del
cuerpo. La vestimenta es uno de los principales medios de diferenciacin social, porque
modifica la percepcin del cuerpo otorgando una imagen formada culturalmente, la cual
es personificada por el individuo que se viste de cierta forma, y por tanto se asocia con
su identidad (Hamilton y Hamilton 1989; Joyce 1999:29).
Considerando que la identidad constituye un proceso en permanente
construccin y reconstruccin dentro de nuevos contextos y situaciones, en los que el
individuo adquiere ciertas categoras y otras le son adjudicadas, parte de su identidad
puede ser legible a travs de la vestimenta, pues sta comunica su posicin dentro de la
estructura social de la comunidad donde habita. De facto, dicha estructura determina la
forma de vestir, imagen y poses que socialmente corresponden a cada persona (Johnson,
et al. 2008:3-22; Parkins 2002).8
8

Existen muchos ejemplos de esta caracterstica entre grupos tnicos actuales, tal es el caso de los
kalabari de Nigeria, quienes reconocen diferentes etapas de madurez en la mujer, las cuales conllevan la
incorporacin de ciertas formas de vestido y modificaciones corporales caractersticas. Su apariencia
social comunica temas significativos para el resto de la comunidad y por tanto refuerza los patrones
culturales de conducta. Mientras el atuendo masculino refleja poder poltico y responsabilidad, la

76

Originalmente la vestimenta cuyo objetivo primario fue proteger el cuerpo ante


las condiciones ambientales, tambin ocult de la vista los rganos sexuales. Sin
embargo, entre los mayas prehispnicos, la ropa que simblicamente cubra el sexo del
portador, al mismo tiempo proyectaba su identidad, ya que el tipo de vestimenta
asociada a cada gnero era determinado de acuerdo a la cultura de este pueblo quien le
otorgaba un significado y valor a las diferencias biolgicas de la gente.9 Es importante
mencionar que entre los mayas la primera infancia se caracterizaba por la desnudez del
cuerpo, aunque se marcaba una diferenciacin por sexo: al nio le colocaban un
pegotillo sobre la frente que le producira estrabismo, y a la nia le ataban un hilo con
una concha pendiendo sobre el rea del pubis. Sin embargo, entre los 4-5 aos, los
padres entregaran a sus hijos una mantilla para dormir, y adems le daran a los nios
un listoncillos para honestarse como sus padres un braguero minsculo, y a las
nias les comenzaban a cubrir la cintura para abajo (Landa 1978:35, 54-55).
En el pasado y an ahora-, la decoracin, el estilo, los colores y la forma de
portar la vestimenta de un individuo, conjuntamente con la aplicacin de cosmticos, el
uso de adornos asignados culturalmente y la modificacin corporal (tatuaje, pintura,
deformacin craneal o de pies como el pie de loto oriental, alargamiento de
cuello10, depilacin, rapado, limado de dientes, estrabismo, recorte o crecimiento

vestimenta femenina representa el logro del desarrollo social a travs de la procreacin (Michelman y
Eicher 1995:121-130). Otro ejemplo til se observa en la etnia karen de Birmania donde la vestimenta de
la mujer conlleva un significado cultural marcado. Una mujer casada con hijos ya no usa joyera
abundante, en cambio la hereda a sus hijas solteras. Cuando la mujer karen se casa, se convierte en
adulta, pero si nunca se desposa siempre deber llevar ropa de soltera y ser tratada como una nia
(Hamilton y Hamilton 1989:19-20).
9

Aunque desde el pasado la vestimenta se ha prestado a la manipulacin cruzando las fronteras de


gnero, o los patrones de uso.

10

En la etnia kayan de Myanmar (antes Birmania), aunque cada da son menos las mujeres que la
practican, an existen algunas que conservan la tradicin de que les sean colocados aros metlicos en el

77

excesivo de uas y cabello), hacan del cuerpo del individuo un cdigo intrnseco con
significados especficos (Barnes y Eicher 1993; Johnson, et al. 2008:3-22; Joyce
1998:147-165, 2001:117; Michelman y Eicher 1995:122). El atuendo es uno de los
aspectos materiales y visuales que marcan el gnero de forma ms consistente, y en las
culturas preindustriales, como la maya del Clsico, los recursos utilizados en la
presentacin personal fueron tiles para expresar la identidad y ubicar socialmente al
individuo, en un tiempo donde la comunicacin visual a travs de adornos, forma y
decorado de vestimenta, modificacin corporal y arreglo del cabello, eran mucho ms
importantes en la vida cotidiana que la misma palabra escrita (Burman y Turbin 2003:1,
7).
La vestimenta entre los pueblos prehispnicos y como an acontece entre
diferentes grupos tnicos de Mxico o Guatemala, transmite informacin especfica
sobre el portador respecto a diferentes rasgos como: edad, estado civil, procedencia
tnica, ocupacin, jerarqua social o religin, datos que por supuesto slo son
inteligibles a individuos que conocen su significado y pueden hacer su lectura (ver
Velzquez Nimatuj 1999).11 Pensando en las culturas occidentales modernas
recordemos que un anillo puede indicar el estado civil de la persona; el corte de
cabello, uniforme y cierta pose evidencian una ocupacin; incluso la imposicin de una
simple banda de tela con determinados colores, o ceirse una corona, seala en una
cuello hoy en da de bronce y antao de oro-. Estos son aadidos cada dos aos con el objetivo de
alargar el cuello, y protegerlo de las fieras, segn su mitologa. Dicha prctica es totalmente deformante
de la estructura sea de quien la practica. A las mujeres les conocen como padaung o cuello largo.
11

Por ejemplo, entre las mujeres mayas de Quetzaltenango, su vestimenta es considerada como un rasgo
de identidad cultural, porque les permite ser reconocidas como pertenecientes a cierto pueblo, adems de
mostrar su experiencia y religiosidad. La consideran un fuerte smbolo que refleja el pensamiento y
costumbres de su gente (Velzquez Nimatuj 1999:151).

78

estructura poltica especfica, la identidad pblica de un individuo como representante


de un estado (Roach-Higgins y Eicher 1992:1-8; Roach-Higgins, et al. 1995).
Existen diferentes formas de abordar el estudio de la vestimenta. Hay anlisis
centrados en los artefactos usados en la manufactura textil, las telas, las prendas, su
decoracin y tipologas estilsticas. Otro acercamiento correspondera a los elementos
culturales que implica la vestimenta (por ejemplo la diferenciacin de estatus,
tecnologa, comercio, expresin religiosa, entre otros). Un anlisis ms lo constituye el
examen en la continuidad y los cambios de la vestimenta en cierto contexto cultural
(Pannabecker 1990:14-18).
El estudio particular de la vestimenta y el atuendo presentes en las figurillas de
barro implica un cuarto tipo de acercamiento que conjuga elementos de los anteriores
para abordar la forma de vestir en la poca prehispnica. Considerando que en el rea
maya en general no se conservan slo con muy contadas excepciones, los restos de
textiles y dems elementos del atuendo, es preciso recurrir a las representaciones
grficas que se hicieron de stos, pudiendo obtener as datos sobre algunas de sus
caractersticas, decorado, formas, uso diferencial por edad y gnero. Por otra parte,
materiales culturales como las agujas, malacates, y los mismos esqueletos de las
mujeres que tejieron y muestran en sus huesos evidencias de ello aportan datos
respecto al proceso de manufactura. Existen adems representaciones, referencias
histricas y evidencias fsicas con informacin sobre otros elementos del atuendo como
la joyera y ciertas prcticas de embellecimiento. Utilizando los datos anteriores ha sido
factible combinarlos con las caractersticas fsicas y poses de las mujeres representadas
en las figurillas, de forma tal que pueda decodificarse parte del significado cultural del
uso diferencial de cierto atuendo en el pasado, lo que ha comenzado a elaborarse para la
79

coleccin de figuras femeninas de Jonuta y de otros sitios del estado de Tabasco como
Comalcalco y sitios perifricos (Gallegos Gmora 2003, 2003a, 2006, 2007, 2007a, en
prensa; Gallegos Gmora y Armijo Torres 2004).
Adems, el estudio de la vestimenta y atuendo conlleva el descubrimiento de los
parmetros culturales establecidos por los mayas del Clsico Tardo respecto a la
identidad femenina, esto es la forma en cmo era vista la mujer y los roles que
desempeaba en la sociedad. De hecho, investigaciones efectuadas en la ltima dcada
han comenzado a delinear el papel de la mujer prehispnica, especialmente la maya (por
ejemplo Ardren 2002; Claassen y Joyce 1997; Hendon 1997, 2002; Hernndez lvarez
2002; Joyce 1992, 1999, 2000, 2001; Klein 2001; Rodrguez-Shadow 2005; 2007 entre
otros). Algunas de las cuales utilizan por cierto informacin proveniente de las figurillas
de algunos sitios prehispnicos.

Jonuta y sus figurillas.


El sitio de Jonuta se localiza en una pequea franja de tierra o lbulo de un meandro del
ro Usumacinta, al sur del territorio mexicano. Circundando la regin existen vastas
extensiones de tierras inundables. Las pequeas figuras de barro de Jonuta han sido
objeto de anlisis qumicos y una clasificacin inicial en trece grupos a partir de varias
categoras, resultando con ello una tipologa esquemtica que incluye diferentes
representaciones en un solo grupo, que no desglosa por cierto la variedad de imgenes
femeninas (vase lvarez y Casasola 1985; Snchez Caero 1979).

80

A partir de la informacin existente se reconoce a Jonuta como un importante


sitio productor de figurillas y cermica de pasta fina entre los siglos VI-XI d.C.12 De
acuerdo a los anlisis qumicos efectuados por el Dr. Ronald Bishop en los laboratorios
del Smithsonian Institute, se ha definido que los artesanos utilizaron con profusin
arcillas locales, pero tambin existen piezas manufacturadas con barro forneo y
motivos estilsticos semejantes a las figurillas de Palenque (Bishop, et al. 2004:173187).13 Si bien no se ha excavado un horno, existen referencias histricas sobre el
hallazgo de un depsito con desechos cermicos y evidencias de quema, que pudo
corresponder con un rea de actividad de este tipo.
Tomando en cuenta la calidad y cantidad de figurillas en el museo local y su
bodega (ms aquellas situadas en otros acervos), as como la presencia de piezas estilo
Jonuta en sitios como Jaina, se sugiere que la produccin de figurillas proporcionaba
excedentes para el comercio. Por tanto, las representaciones y su contenido iconogrfico
debieron ser entendibles en los diferentes asentamientos de consumo final. Esto permite
explicar la presencia de la misma figurilla en ciudades como Comalcalco, Jonuta o
Hecelchakan. Confirmando la elaboracin en serie existen mltiples ejemplos de
moldes que reprodujeron las figurillas caractersticas del sitio (Gallegos Gmora 2006,
2007).

12

Por ahora el lapso citado es muy amplio, no obstante uno de los objetivos del Proyecto Arqueolgico
Jonuta iniciado por la autora con autorizacin del INAH en el 2006, podr definir con mayor precisin
una secuencia de la cermica, figurillas, ltica y elementos arquitectnicos del sitio.

13

El proyecto de Bishop concluy tambin sobre las figurillas que aquellas de cabezas ms pequeas y
las otras de cabezas grandes, con cabello largo y planas no presentaban diferencia entre ellas en cuanto a
su composicin, ni tampoco en la suposicin de que las primeras procedieran de estratos ms profundos
(Bishop, et al. 2004:179). Esto significa que las cabezas de las mujeres identificadas en el presente trabajo
como de elite y rasgos claramente mayas, son contemporneas con las figuras de oradoras que
parecen reflejar el arribo de rasgos teotihuacanos como smbolos de prestigio en diferentes
manifestaciones artsticas del rea maya (Gallegos Gmora 2007a).

81

En la actualidad, en muchos puntos del mundo maya suelen ser mujeres quienes
trabajan el barro. En Tabasco son ellas las que acuden durante luna llena a las lagunas
para obtener la materia prima. Los hombres slo les auxilian en dos momentos de la
manufactura cermica: durante el traslado del barro o al realizar la quema, cuando
participan todos los habitantes del solar familiar. El amasado, jalado (modelado) y
acabado son responsabilidad femenina. Quiz durante el apogeo de centros de
manufactura cermica como Comalcalco y Jonuta, quienes hicieron las figurillas, los
platos trpodes de pasta fina y hasta las urnas funerarias pudieron ser mujeres. La
restriccin en la poblacin indgena actual en cuanto al manejo del barro, estrechamente
ligado a la luna y sta con la mujer, constituye un antecedente milenario (Gallegos
Gmora 2007; en prensa, Figura 1).

Figura 1. Manufactura de figurillas, principalmente por moldeado (fotos de la autora).

En Jonuta slo Heinrich Berlin (1956) y Oscar F. Snchez Caero (1979) han
efectuado excavaciones arqueolgicas, por tanto slo se conoce el contexto original de
82

menos de diez figurillas. El resto de piezas de Jonuta en acervos oficiales proceden de la


recoleccin de materiales descubiertos por el deslave peridico de una porcin del sitio,
que es erosionada durante las crecientes por la corriente del ro Usumacinta. Otras han
sido producto de saqueos. Ante la carencia de informacin sobre la procedencia original
del material, y mientras se ejecutan nuevas excavaciones en el sitio, se ha procedido a
realizar un estudio sobre el estilo y representaciones de una muestra de las figurillas del
Museo Arqueolgico de Jonuta.14

La vestimenta, atavo y modificaciones corporales de las figurillas.


Las representaciones antropomorfas son predominantes en las figurillas. No obstante, en
Jonuta tanto como en la coleccin de Comalcalco tambin existen figuras de animales,
seres fantsticos y piezas miniatura de objetos como: metates, comales y tambores de
mano. Entre las figuras humanas la femenina es profusa y se define con seguridad en las
piezas por los siguientes rasgos: tipo de vestimenta, variedad de peinados y presencia de
senos. Suelen estar de pi o sentadas. En contraposicin, los individuos de gnero
masculino se distinguen por el uso del braguero, mscaras, bigoteras y barbiquejos
(exclusivos de las imgenes masculinas). Ocasionalmente pueden mostrar un faldelln,
pero adems de ste llevan braguero. En las figuras masculinas se presentan con
frecuencia tocados complejos y sandalias, los que aparecen en contadas ocasiones en las
piezas femeninas. Los varones fueron representados de pi, sentados con piernas y
brazos cruzados, sobre tronos y bancos a los que nunca se asocian las mujeres.

14

Se agradece la autorizacin de la Direccin de Patrimonio del Gobierno del Estado de Tabasco para la
toma fotogrfica de materiales en resguardo del Museo Arqueolgico de Jonuta, bajo la direccin del
Prof. Omar Huerta, a quien se extiende un agradecimiento por autorizar colaborar en el manejo de la
coleccin a su cargo.

83

La vestimenta femenina de los mayas clsicos retratada en las pequeas


figurillas de barro, comprende como elementos bsicos: enredo, huipil, quechqumitl,
capas, velos y una especie de sarong o lienzo largo atado bajo los brazos.15 Su ropa
muestra una decoracin variada, la que seguramente tuvo nombres particulares de
acuerdo a las caractersticas del tejido, color y decorado, como lo describi Fray
Bernardino de Sahagn para la vestimenta mexica. El describi entre otras las siguientes
prendas: yollo, una manta o faldelln decorado con corazones, totolipetlayo, manta
pintada con gallinas en vuelo, cacamoliuhqui manta adornada con listas moradas,
ilacatzihqui, ropa decorada con espirales, petztic, ropa lisa de un solo color,
ayauhquemitl, o ropa niebla una tela transparente adornada con plumas de papagayos,
cueitl, faldelln largo que se ataba a la cintura, chicoapalnacazminqui, manta teida a
dos colores, y el papaloyo tilmatli, una manta con mariposas pintadas (Sahagn
1999:122-123). Lo mismo debi ocurrir en la vestimenta maya del Clsico.
Debe recordarse que la decoracin de los textiles conform una expresin visual
con significados especficos, que propiciaba que fueran un referente social y cultural,
definiendo una identidad. Hoy en da, las mujeres mayas continan decorando su
vestimenta con elementos del entorno inmediato, as como algunos motivos mitolgicos
y religiosos, en algunos casos semejantes a la decoracin de la vestimenta representada
en las figurillas (Figura 2).

15

En los vasos policromos del Petn se reflejan tambin estos tipos de prendas, as como la variacin en
el colorido, decoracin y textura de las telas. Estas vasijas constituyen una fuente importante de
informacin respecto a los adornos y modificaciones corporales de los individuos, vanse por ejemplo
los vasos de la Coleccin Kerr nmeros: K6888, K530, K4030, K2573, entre otros. Otro soporte donde
claramente se distinguen las diferentes caractersticas de la tela y los ropajes son las pinturas descubiertas
en el Edificio 1 de la Acrpolis Norte de Calakmul, donde sobresale entre varios personajes, la figura
regordeta de una mujer que porta un huipil manufacturado con alguna tela semejante a la textura de la
gasa.

84

En cuanto al arreglo fsico de las mujeres representadas en las figurillas, ste


inclua varios elementos, en primer lugar la disposicin del cabello. Fray Diego de
Landa (1978:57) sealaba que el cabello de las mujeres era una caracterstica biolgica
culturalmente muy apreciada entre los mayas. La madre cuidaba del cabello de su hija, y
slo hasta que era grandecita se lo recoga y trenzaba en dos o cuatro cuernos, esto
coincide con la representacin que se observa en las figurillas. Las mujeres jvenes
llevan el cabello suelto dividido con raya al centro. En cambio, las mujeres adultas
invariablemente fueron retratadas con el cabello recogido en chongos, o entremezclado
con tiras de tela y cuentas, nunca suelto. Adems usaban flecos y cortes escalonados
enmarcando los rostros. Por su parte, las ancianas lo muestran peinado con una raya al
centro y recogido en una especie de cola de caballo que cae sobre la espalda, sin
adornos, de forma menos atractiva y ms conservadora.

Figura 2. Diferentes tipos de vestimenta de la mujer jonuteca.

85

Complementando su arreglo, las mujeres retratadas en las figurillas presentan


otras modificaciones corporales como la evidencia de la deformacin craneal que
aunada a los peinados altos en las mujeres de elite, provocaba que visualmente el
crneo se viese ms elongado. Algunas exhiben tatuajes en el rostro, o perforacin de
lbulos y tabique nasal para colocar adornos. Aunque no es claro por el estado de
conservacin de las piezas unas parecen tener mutilacin dental. Nuevamente las
crnicas histricas completan el panorama al respecto. Al llegar a la edad adulta a una
mujer se le podan aserrar los dientes, el trabajo era efectuado por ancianas especialistas
que lo realizaban utilizando piedras y agua. Adems, las adultas se hacan labrados en
el torso, exceptuando los senos. Usaban flores, yerbas, gomas olorosas y pintura roja
sobre el cuerpo (Landa 1978:35-36, 55-56). Las modificaciones corporales de los
antiguos mayas como su ropa constituyen lo que Terence Turner (1980:112) llam hace
algunos aos la piel social16, convirtindose en un smbolo ntimo que permite que los
de afuera comprendan el interior. Estos elementos nemotcnicos proporcionaban a la
gente cierta informacin o le dictaban un comportamiento determinado. Pero lo ms
importante era que les permita ser identificados como parte integrante del grupo, o para
distinguir a la gente que era ajena a su comunidad.
Ahora bien, qu tipo de mujeres fueron representadas especficamente en las
figurillas y cmo las caracterizaron? En la muestra analizada de la coleccin de piezas
de Jonuta, la ms abundante y variada es conocida como oradora. Esta corresponde a
la representacin de mujeres jvenes de senos casi imperceptibles, con el cabello suelto
16

Terence Turner (1980:112) defini dicho trmino cuando investig a los g y observ que la
decoracin de su piel mediante pintura, tatuajes o plumas les permita indicar rango, edad, etnia, e incluso
emociones e intenciones.

86

con raya al centro, decorado ocasionalmente con moos, flores o diademas. Visten
enredo, generalmente corto y algunas portan quechqumitl. Todas estn de pie, con los
brazos alzados a partir del codo y las palmas de las manos al frente, otras con los brazos
pegados al cuerpo, y algunas ms con una sola mano alzada. Tal figura coincide con las
representaciones y descripcin de la Diosa I que aparece en los cdices posclsicos
Madrid y Dresde mujer joven que slo usa enredo, grandes orejeras y cabello suelto
con peinado de raya en medio. Por lo que en este trabajo se propone que las figurillas
de barro pudieron ser las imgenes porttiles de sta o de una deidad anterior con
atributos semejantes relacionados con la fertilidad y la fecundidad (Gallegos Gmora
2007). De acuerdo a Fray Diego de Landa (Landa 1978:58) para proteger a la mujer
que dara a luz la partera le colocaba una figura de Ixchel bajo la cama (Figura 3).

Figura 3. Algunos tipos de oradora en Jonuta (fotos de la autora).

La alta frecuencia de este tipo de figurilla resulta contradictoria respecto a la


informacin que proporciona Landa sobre la casi nula participacin de la mujer en la
87

vida ritual (pblica) del siglo XVI. El sealaba que las mujeres mayas eran muy
santeras, pero no participaban en ceremonias, excepto las ancianas quienes s
efectuaban danzas (Landa 1978:58, 66, 68, 89), que debieron realizarse en las plazas. El
resto de la poblacin femenina debi llevar a cabo sus ofrendas, elevar plegarias, o
cambiar los paos de sus dolos al interior de la vivienda familiar, ocultas de la
vista del pblico (Gallegos Gmora 2007a). Mientras que en los rituales masivos ellas
como acontece an en los poblados indgenas de Tabasco debieron preparar tras
bastidores banquetes descomunales, escuchando a lo lejos la msica, danza, cantos y
ritos a cargo de los hombres. Las figurillas de oradoras debieron entonces ser imgenes
necesarias en los rituales domsticos de las mujeres, y su abundancia sugerira un culto
que daba lugar a su renovacin constante, ya sea porque se fracturaban o deban
sustituirse cada determinado tiempo, quiz en alguna ceremonia.
Por otro lado, es importante sealar que muchas de las imgenes de oradoras no
retratan como el resto de las figurillas, los rasgos caractersticos del fsico maya
regional, en cambio recuerdan piezas del Altiplano Central, mientras que su edad fsica
corresponde al rasgo ideal juventud para propiciar la fertilidad (Corson 1976).17
En otras figurillas la mujer aparece tambin relacionada con cierto aspecto ritual,
aunque en piezas que son poco frecuentes. Las primeras son unas figuras de mujeres
semejantes a las oradoras, pero que adems llevan un tocado decorado con un arco de
plumas y al centro un ave descendente, semejante al que porta el personaje de la estela

17

Es importante mencionar que se han identificado varios tipos de figuras de oradoras (Gallegos Gmora
2007, 2007a) en las que son claras tres tradiciones. Una que asocia las piezas con ejemplares del altiplano
las que son planas, con cabeza cuadrangular; otra que recuerda piezas de la costa veracruzana (Grupo
Campeche A de Corson 1976); y una ms donde la figura femenina tiene una pose y vestimenta semejante
a las anteriores, pero los rasgos fsicos pueden calificarse como mayas, el cabello est suelto pero
recortado alrededor del rostro, y presentan collares (stas ltimas corresponden al Grupo A-Jonuta
establecido por Corson 1976). Tema que ser profundizado en el futuro por esta autora.

88

25 de Tikal (Schele 1997:34). Lo que seala no slo una simbologa compartida entre
ambos sitios, sino tambin que la mujer pudo tener durante el Clsico Tardo, una
participacin ms activa en actividades rituales fuera del mbito domstico. Como lo
ejemplifican tambin las figuras femeninas que visten enredo, cubren su cabeza y
espalda con un velo, pero que sobresalen por su posicin con los brazos al frente como
orando, y tambin visten un huipil o pechera con tres piezas de tela colgando. Otras
figurillas donde se plasm la imagen femenina asociada a elementos rituales es aquella
donde aparece como pareja de un individuo anciano que la abraza mientras le pellizca
un seno, y otra en la que la mujer recarga sus brazos o est montada sobre un joven. En
ambos casos coinciden con retratos de mujeres adultas, con vestimenta y adornos
idnticos a los de las mujeres de elite que se han relacionado con la Diosa Lunar en su
libertino comportamiento dentro del mito de la creacin (Schele 1997:55, Figura 4).

Figura 4. Oradora con tocado de plumas y mujer Ixchel- con anciano que le pellizca un seno (fotos de la
autora).

89

Dejando las representaciones de la mujer relacionada con el mbito religioso,


otra imagen frecuente en las figurillas de Jonuta fueron las mujeres de elite. Algunas
son retratos estticos, muy formales, donde la mujer cruza sobre el estmago su brazo
izquierdo. Suelen portar como vestimenta un lienzo de tela atado bajo las exilas. Llevan
vistosa joyera y tocados altos que parecen un tejido del cabello mezclado con bandas de
tela y cuentas. Las otras mujeres de elite tienen posiciones con mayor dinamismo, con
los brazos separados del cuerpo y alzados. Usan el cabello recortado en escalones
enmarcando el rostro, recogido hacia la nuca y cayendo hacia la espalda, en algunos
casos llevan una banda sujeta por arriba de la frente. Todas estas mujeres dan la
impresin de estar sentadas sobre su propio cuerpo o de pie. No sostienen objetos, ni
estn asociadas a otros personajes o elementos. Son semejantes a las mujeres que
aparecen en contextos palaciegos pintados en los vasos decorados del Petn (Figura 5).

Figura 5. Mujeres de elite (fotos de la autora).

El ltimo grupo de figurillas de Jonuta que se aborda en este trabajo son aquellas
que retratan mujeres en actividades productivas, atentas a la crianza infantil, el cuidado
90

de animales o la elaboracin y servicio de alimentos. Son aquellas piezas que Rosemary


Joyce (1992, 2001) seal como la contraparte de las mujeres representadas en el arte
monumental.18 Su actividad social constituye el foco de atencin, por lo que ofrecen la
oportunidad de observar a los individuos en una escala ntima, donde la ausencia de un
mensaje escrito no impeda que la poblacin entendiese su significado (Joyce 2000:7072).
Las figurillas con escenas de corte domstico corresponden a mujeres adultas
que visten un lienzo de tela atado bajo las axilas, joyera y tocado. Se encuentran
hincadas y en su rezago sostienen un recipiente conteniendo lo que parecen ser tamales.
Su actitud con el brazo derecho pegado al cuerpo y la mano izquierda colocada sobre el
pecho pareciera sugerir el ofrecimiento de los alimentos preparados. Otro grupo de
figurillas sostiene entre los brazos pequeos cachorros de animales cuadrpedos. Debe
recordarse que segn Landa (1978:58) las mujeres atendan las cras de los guajolotes,
diversas aves, cervatillos y perros.
Existen adems mujeres que amamantan a sus hijos, otras los sostienen en el
regazo o los llevan de la mano. Son nios de diferentes edades y sexo, a los cuales se les
diferencia por su posicin, peinado y el uso de huipil o braguero. Estas mujeres estn
vestidas y arregladas de forma semejante al de las mujeres de elite sin acompaantes.
Visten huipil o la tela enrollada al cuerpo y portan joyera (sartales, pulseras y orejeras).
En dos ejemplares que estn sentadas con infantes sobre el regazo las mujeres llevan el
cabello recogido hacia la nuca. En cambio, las figuras que representan a una mujer
tomando de la mano a una nia, y otra que parece sostener sobre sus piernas a un infante
18

Joyce (1992:67-68, 2001:116-118) afirma que en el arte monumental las mujeres fueron retratadas en
acciones que daban soporte a la clase gobernante como fueron la entrega de bultos o sosteniendo una
vasija o un tocado al frente de un dignatario.

91

muerto, portan tocados altos muy elaborados, dando la impresin de que el duelo o
encaminar infantes, ameritaba que la mujer se arreglase de modo diferente que al
interior de la unidad domstica, donde no usaba ni era necesario el tocado (Figura 6).

Figura 6. Mujer con tamales y con infante en el regazo (fotos de la autora).

Los diferentes tipos de figurillas mencionados ejemplifican cmo la vestimenta


constituye una expresin cultural de gran importancia para expresar y reforzar valores
subyacentes, relaciones y significados (Hamilton y Hamilton 1989), en este caso
especfico, de la cultura maya del Clsico Tardo, de ah la importancia de su estudio.
Siendo un tipo de representacin colectiva que distingue grupos y los caracteriza en
relacin a otros, permite investigar la identidad de pueblos prehispnicos, como aquel
que habit en Jonuta.

92

Materiales y labores identificados en la indumentaria


Otro aspecto sobre el que es factible ahondar a travs de las figurillas, es dilucidar las
diferentes actividades que tuvieron lugar para crear el atuendo de las mujeres mayas.
En las imgenes y los diferentes elementos del atuendo de las mujeres se observan
evidencias del teido de telas y por tanto conocimiento y elaboracin de pigmentos y
tintes; preparacin de pieles y plumas; cultivo del algodn, hilado y tejido; manufactura
de joyera modelada en barro o bien en piedra, hueso y conchas trabajadas.
Posiblemente las mismas mujeres llevaban a cabo gran parte de los trabajos anteriores,
aunque es posible que a travs del intercambio adquiriesen ciertos adornos
manufacturados en materiales exgenos como la piedra o cierto tipo de especies
acuticas.
En general las actividades relacionadas con el atuendo suelen ser especializadas.
El mismo acto de procesar el algodn, convertirlo en hilo, teirlo y aprender a entretejer
hebras de diferentes colores para formar diseos de intrincadas combinaciones y
significados, requiri conocimiento y manos expertas. Por ello la calidad de los textiles
fue un bien preciado entre los pueblos mesoamericanos como el mexica, quien incluso
requiri como tributo determinadas cantidades de mantas, huipiles o tipos de atuendo.

Comentario final
Rosemary Joyce afirmaba hace una dcada que la transformacin del cuerpo de una
persona a travs del procesado de la piel, el cabello, la vestimenta y la relacin de
objetos ornamentales culturalmente apropiados, hacen del cuerpo un campo de
significacin (Joyce 1998:147-165). Efectivamente, las figurillas femeninas de Jonuta

93

evidencian a travs de su pose, atavo y los diferentes elementos iconogrficos, la


identidad social de varios tipos de mujeres hacia el Clsico Tardo.
Las figurillas, presentan imgenes ms semejantes a las pintadas en los vasos
decorados del Petn, donde las mujeres aparecen en actividades del mbito domstico:
crianza de animales, preparacin y entrega de alimentos o atencin de infantes. Pero
tambin fueron retratadas mujeres relacionadas con el culto, como las oradoras, unas
jovencitas de cabello suelto con pendientes de concha o ahaws sobre el pecho, quienes
slo usan enredo, y en ocasiones cubren el torso con quechqumitl, imgenes que se han
relacionado con la Diosa I. De igual forma otras mujeres adultas montadas o recargadas
en jvenes varones, o que son abrazadas por ancianos, han sido identificadas con
escenas de la mitologa maya y la particular conducta de la Diosa Lunar.
En cuanto a la vestimenta de los mayas prehispnicos, se observa una clara
diferenciacin en el uso de ropa y atuendos por edad. De nia, la mujer slo llevaba una
concha sobre el pubis. Como adolescente poda usar enredo, huipil y quechqumitl con
borde decorado, orejeras y quiz un pendiente. La mujer adulta usaba en cambio
complejos peinados, tocados, abundante joyera, as como telas de vistosos colores y
diseos en huipiles, enredos y capas (como lo evidencian los vasos del Petn). Al llegar
a la ancianidad, la mujer portaba un simple enredo liso, el cabello recogido y orejeras
como nico adorno. Fueron entonces las mujeres adultas quienes podan usar y mostrar
el esplendor del atavo durante el Clsico Tardo, como an ocurre en pueblos mayas
contemporneos como Tecpatn, Guatemala donde el traje local es una expresin
poderosa y sumamente significativa de la identidad social, y un elemento vital de vida
en las tierras altas (Hendrickson 1998:6, 26). Otros ejemplos sobre la importancia de la
vestimenta maya contempornea pueden consultarse en diversas obras (Altman y West
94

1992; Conte 1984; Foxx y Blue 1997; Holsbeke y Montoya 2003; Knoke de Arathoon
2000; Morris 2000, 2006).
Las diferentes etapas de la vida de la gente se vieron marcadas entonces por el
cambio de atuendo, convirtindose en su piel social, donde los significados y valores
fueron impuestos al cuerpo al interior de la unidad domstica (Turner 1980). La forma
de uso de la vestimenta y las conductas que debieron tomarse respecto al cuerpo fueron
memorizadas por asociacin mental, transmitindose de generacin en generacin pero
a un nivel ms all de la conciencia. Las figurillas pudieron servir como elementos
mnemotcnicos tiles para que cada individuo a lo largo de su vida recordase poses y
vestimentas socialmente aceptadas en su gnero y su papel social.
De acuerdo a Joyce (2000:122, 189) la representacin de nios y mujeres en las
figurillas fueron tiles para crear una narracin sobre el aprovisionamiento y consumo
de alimentos, as como la reproduccin social del hogar; stas junto con las
representaciones en piedra, madera o pintura sirvieron para crear antecedentes sobre el
desempeo del gnero dentro de los gobiernos centralizados con intereses de control
sobre la conciencia de la poblacin, lo que explicara porqu Fray Diego de Landa
(1978:48) mencionaba que tenan multitud de dolos, pero no tantos como de
barro. Considerando que es en la unidad domstica donde tiene lugar la transmisin
bsica de conocimiento y conductas, donde se transfiere la memoria histrica familiar y
del poblado, las figurillas de Jonuta como en otros sitios mayas debieron ser utilizadas
como elementos visuales mediante los cuales se reforzaba la enseanza sobre los roles
sociales. Las figurillas acompaaron a las mujeres desde el nacimiento como lo observ
Fray Diego de Landa (1978:58) cuando dijo que se ponan bajo la cama de la
parturienta; luego debieron usarles durante los rituales domsticos cotidianos, y al
95

fallecer algunas mujeres tuvieron estas piezas como ofrenda, aunque no fue la regla
general.
Figurillas de mujeres embarazadas o con los genitales expuestos no se han
encontrado en Jonuta (por el momento), aunque s se conocen ejemplares de Jaina con
estas caractersticas. En cambio en la coleccin de Jonuta abundan mujeres jvenes y
adultas, siendo escasas las representaciones de ancianas y nias, lo que podra sealar la
importancia en los rituales domsticos recurriendo a estas figuras, y especialmente del
rango de edad ms importante en la vida de la mujer para el pueblo maya, cuando era
frtil y tuvo mayor productividad. Por ello quiz la existencia de figuras amamantando
y ofreciendo alimentos.
Cabe recordar que las figurillas de Jonuta, Comalcalco y otros sitios como
Palenque, proceden en su mayor parte de rellenos constructivos y basureros. En estos se
encontraron piezas completas y fragmentos, evidenciando un consumo alto de estos
objetos, que adems constituyeron elementos de la parafernalia de ritos domsticos,
pues aparte de retratar imgenes de gente real, deidades, seres fantsticos y animales,
tambin eran instrumentos musicales: silbatos las representaciones masculinas y sonajas
las femeninas (Gallegos Gmora 2003, 2003a, en prensa; Gallegos Gmora y Armijo
Torres 2004:309).
Finalmente, si las figurillas fueron efectivamente un medio para la construccin
activa de la identidad social, como apunta Richard G. Lesure, entonces los estereotipos
pueden aportar pistas importantes sobre lo que se hablaba o no en las conversaciones
sobre identidad social. Identificando lo que se represent y lo que no y distinguiendo las
categoras sociales en los conjuntos de figurillas, ser posible proponer hiptesis
respecto a las conversaciones sobre la diferencia social del pasado (Lesure 1997:229).
96

En el futuro por tanto, una de las acciones a realizar con base en las representaciones
arqueolgicas del atuendo femenino de las figurillas de sitios tabasqueos ser
identificar el traje caracterstico de cada asentamiento, los elementos comunes en la
vestimenta (cierto de tipo de orejeras, determinada forma de vestimenta); los diferentes
tipos de peinado y adornos de cada grupo de mujer retratada (oradoras, de elite,
ancianas, o deidades); e incluso definir si determinado tipo de decoracin del vestido
pudo ser un rasgo particular de la vestimenta local, como lo es ahora el bordado de San
Andrs Larrainzar, fcilmente distinguible de otras comunidades chiapanecas. La
investigacin slo ha comenzado.

97

UNA MIRADA ZOOARQUEOLGICA A LOS MODOS ALIMENTICIOS DE


LOS MAYAS DE LAS TIERRAS BAJAS DEL NORTE

Christopher M. Gtz

Introduccin
En el presente captulo se pretende revisar los modos de la alimentacin crnica
tradicional, y por ende ligados a la cultura maya, de la regin de las tierras bajas mayas
del norte, zona que comprende principalmente el actual estado mexicano de Yucatn. El
lema del presente captulo se adscribe a la disciplina arqueolgica denominada
zooarqueologa, misma que se dedica a investigar restos de animales relacionados a
evidencias culturales del pasado (para la definicin de zooarqueologa vase entre otros
a Davis 1989; O'Connor 2000; Reitz y Wing 1999).
Partimos de la idea de que la alimentacin, y en especial el modo de seleccionar,
preparar y consumir alimentos, pueden fungir como un marcador de identidad
(Fernndez 2002), y que la presencia de ciertos rasgos del men y de la cuisine en una
regin puede relacionarse con el desarrollo cultural en sta19. La expresin culinaria
puede verse de esta manera como una adecuacin y un procesamiento de las materias
primas disponibles en una regin, para lograr lo que se considera 'un platillo tpico'
regional o de una etnia dada, expresndose de esta forma una manifestacin que puede
19

Como se detalla en el marco conceptual, el men constituye a la gama de elementos utilizados por una
cultura para la alimentacin, mientras que la cuisine define la seleccin y combinacin particular de una
serie de alimentos para crear lo que se entiende como un platillo tpico.

98

distinguirse de manifestaciones de otras regiones, grupos, tnias, etc. (Farb y Armelagos


1980; Reitz y Wing 1999:239ss).
Para discutir modos y preferencias alimenticios desde la zooarqueologa,
debemos referirnos en principio a depsitos de huesos de animales de tiempos
arqueolgicos y utilizar los fragmentos seos faunsticos de stos, analizados segn
estndares zooarqueolgicos, a los que se har alusin ms adelante, para reconstruir no
solamente la lista de animales que se utilizaban en el men prehispnico maya, sino
tambin cmo fueron procesados y por ende consumidos dichos animales.
Sin embargo, el anlisis zooarqueolgico por s slo, aporta insuficientes datos
precisos al respecto de modos alimenticios, especialmente cuando la investigacin
pretende avanzar ms all de la reconstruccin de una simple lista de animales
potencialmente procesados en tiempos pretritos o de los modos preparativos visibles en
las osamentas. Las condiciones de preservacin y/o degeneracin de los especimenes
faunsticos en muchas ocasiones simplemente impiden llegar ms all de la descripcin
de los rasgos visibles en los especimenes, sanse rasgos taxonmicos y/o tafonmicos,
por s poder reconocer la taxonoma y las huellas superficiales de los especimenes
faunsticos, pero no poder interpretarlos adecuadamente.
Qu queremos decir con esto? La zooarqueologa es, quiz ms que otras
disciplinas de la arqueologa, una ciencia de la basura. Las numerosas reminiscencias de
animales, en las que dicha disciplina basa la mayora de sus estudios e interpretaciones,
proceden de acumulaciones de basura, en donde han sido arrojados en tiempos
pretritos despus de su uso. Los especimenes seos hallados en estos basureros llevan
consigo la informacin que no solamente les identifica taxonmicamente (sabindose
entonces que un fragmento de hueso procede de un venado cola blanca, de un pavo o de
99

una tortuga), sino que nos puede hacer saber tambin, qu actividades se llevaron a cabo
con el animal y elemento esqueltico en cuestin: cmo fue cazado y si fue
descuartizado, fileteado, hervido, asado, etc.
Pero los modos alimenticios, que pretendemos estudiar en este captulo, son algo
ms que esto. La seleccin taxonmica del portador de la carne a utilizar y los procesos
mecnicos que dejan marca en un hueso constituyen solamente unos aspectos que
inclusive podran repetirse en la preparacin de varios manjares. El carcter de un
platillo se adquiere sin embargo por la combinacin de la taxonoma del animal
utilizado, los modos mecnicos preparativos, y la adicin de sabores y colores propios.
La combinacin de estos parmetros, de la taxonoma, de los modos preparativos
especficos y de los condimentos, forma al platillo, digamos, tpico, pero solamente en
el plato mismo (vase Pilcher 1998). Al desecharse los restos del men, o sea de varios
platillos, en un basurero, los restos de dichos platillos llegan por razones obvias a
mezclarse nuevamente y el zooarquelogo puede ciertamente reconocer listas
taxonmicas y modos preparativos a grosso modo, al nivel de la muestra, pero
difcilmente logra a diferenciar la combinacin particular de cada aspecto observado
para reconocer los modos alimenticios, distinguidos por platillos y manjares del pasado.
En este texto queremos entonces no solamente mirar los modos alimenticios de los
mayas yucatecos desde la zooarqueologa clsica, desde los huesos y dientes de
animales del pasado, sino queremos tratar de ponerle nuevamente carne a los huesos,
de reconstruir los modos alimenticios en el sentido de las preguntas de cmo se comi
tal o cual animal y si algunas maneras de consumo, observadas hoy da, tienen races
pretritas. Para hacer esto, no basta la zooarqueologa, y tenemos que aplicar cotejos
etnohistricos y modernos.
100

Hoy da contamos con dos tipos de fuentes que informan acerca de la


alimentacin crnica y que podran tener races profundas en el tiempo, los recetarios
tradicionales, o sea, la descripcin del procesamiento determinado de la cuisine, y los
perfiles taxonmicos de los animales consumidos, o sea, el men. Son estos dos tipos de
datos que pretendemos usar como gua para acercarnos a una revisin de la posible
permanencia de los modos alimenticios tradicionales yucatecos a lo largo del ltimo
milenio. Proponemos, en este sentido, relacionar los resultados de un anlisis
zooarqueolgico con el consumo 'tpico' de carne en la cuisine yucateca de tiempos
histricos y modernos, comparndose as recetarios modernos, evidencia etnohistrica
de la alimentacin y datos zooarqueolgicos de la regin.
El captulo est basado en tres tipos de fuentes en las que buscamos dos clases
de evidencias. Partimos de recetas modernas, consideradas tpicas de la regin de
Yucatn. La informacin culinaria de estos recetarios se coteja con indicios de la cuisine
y del men maya de fuentes etnohistricas y finalmente con datos de procedencia
arqueofaunstica.
Preferencias cuantitativas de los animales consumidos no se consideran en s
como dato utilizable en cuanto al estudio de la alimentacin maya prehispnica y para lo
que se propone en este texto, sino ms bien como resultado de distinciones
socioeconmicas y de condiciones ambientales. Inferencias a estos datos se han
contemplado en otras publicaciones (Gtz 2008b).

Materiales, fuentes y mtodos zooarqueolgicos


Los recetarios y los perfiles taxonmicos modernos de animales consumidos a los que
hacemos referencia en este trabajo reflejan una porcin de la alimentacin tanto urbana
101

(recetarios) como rural (perfiles taxonmicos) de las ltimas dcadas en la pennsula de


Yucatn, particularmente en los Estados de Quintana Roo y Yucatn (Barros y
Buenrostro 2003; Fernndez 1994; Hostettler 1996; Jorgenson 1999; Martnez Campos
y Salazar Zenil 2004; Montiel Ortega, et al. 1999).
Sin embargo, se utiliz nicamente una seleccin de datos de estas dos fuentes,
para mantener la comparacin con los datos prehispnicos. Los recetarios modernos
fueron consultados en principio para buscar datos acerca de la preparacin de alimentos,
lo que, como se detallar ms adelante, va en el sentido de apoyo para reconstruir la
cuisine maya. La seleccin nica de los modos de preparacin de esta clase de fuente, y
la omisin de la taxonoma de los animales utilizados para la preparacin de los
platillos, se argumenta por la frecuente utilizacin de animales domsticos,
particularmente cerdos y gallinas, en muchas recetas modernas yucatecas. Cerdos y
gallinas domsticos empezaron a usarse, como bien se sabe, posterior a la conquista y
aculturacin espaola de las culturas prehispnicas (vase Bustos 1988).
De las comunidades rurales se usaron datos acerca de los perfiles taxonmicos
aprovechados por los campesinos mayas actuales, ya que por un lado nos faltan de estas
zonas datos publicados precisos acerca de los modos de preparacin, por el otro
tenemos de all precisamente informaciones acerca de la gama de animales silvestres
aprovechados, lo que nos puede ayudar a comprender la seleccin de animales,
obviamente tambin de origen silvestre en la mayora de los casos20, en tiempos
prehispnicos que queda evidente por medio del anlisis de los basureros
precolombinos.
20

Los nicos animales domsticos aprovechados por los mayas prehispnicos fueron perro (Canis lupus
familiaris), desde la llegada del hombre a esta rea, y guajolote (Meleagris gallopavo), desde el perodo
Posclsico (Gtz 2006; Valadez Aza 2003).

102

La informacin de tiempos coloniales viene de dos fuentes cercanas


cronolgicamente, de las Relaciones Histrico-Geogrficas de la Gobernacin de
Yucatn, redactadas entre 1577 y 1597 por encomenderos espaoles residentes en la
zona del actual Estado de Yucatn o escribanos afiliados a stos (De la Garza 1983), y
de la Relacin de las Cosas de Yucatn, elaborada por Fray Diego de Landa en el ao
1566 en respuesta a la Inquisicin Catlica tras el Auto de fe de 1562 en Man, Yucatn
(Landa 2003). Aunque estas dos fuentes no precisan los modos de preparacin, s
aportan algunos datos al respecto, como lo hacen tambin al respecto de la gama de
animales silvestres usados para el consumo por parte de la poblacin indgena en
tiempos coloniales. Adems, las fuentes etnohistricas constituyen una coleccin de
datos que puede servir como puente cronolgico entre la temporalidad de los contextos
prehispnicos y los datos modernos que aqu se utilizan.
Los datos arqueofaunsticos tratados en este trabajo proceden de los tres sitios
prehispnicos de Chichn Itz, Sih y Dzibilchaltn, todos ubicados en las tierras bajas
del norte en el actual Estado Mexicano de Yucatn, que fueron investigados
recientemente en un estudio zooarqueolgico macro-regional (Gtz 2008a, 2008b). El
anlisis zooarqueolgico, es decir, los pasos comnmente seguidos para obtener datos
interpretables en el sentido de este estudio, consisten en identificaciones taxonmicas,
osteolgicas y tafonmicas de huesos de faunsticos que fueron, como ya se mencion,
excavados en conjunto con reminiscencias de actividades humanas del pasado,
relacionndose pues, al uso por parte de una poblacin pretrita.
Animales han constituido una parte importante de la alimentacin prehispnica y
muestra de ello son los numerosos depsitos de basura ricos en fragmentos seos de
animales, excavados en asociacin a estructuras domsticas en sitios prehispnicos del
103

rea maya (vase por ejemplo Chase, et al. 2004; Gtz 2008a). El depsito de
fragmentos de huesos faunsticos en los basureros corresponde a una secuencia de
procesos de seleccin, preparacin, consumo y desecho (vase Rackham 1994). Por esta
razn puede considerarse que los fragmentos seos de animales, de los que partimos en
este captulo, representan el final y el ltimo resultado de esta serie de procesos.
El anlisis zooarqueolgico pretende retroceder estos procesos, para poderse
referir, interpretativamente, a los modos alimenticios que en la serie descrita
anteriormente, corresponderan al inicio de la cadena que eventualmente form los
depsitos de basura en el registro arqueolgico. Para poder reconstruir a los distintos
procesos por los que pas un espcimen seo hallado en una excavacin arqueolgica,
se requiere de un enfoque particular, propio de las disciplinas arqueolgicas que
investigan materiales de procedencia orgnica, la tafonoma. La tafonoma abarca el
estudio de los acontecimientos que afectaron y eventualmente cambiaron un conjunto de
organismos vivos en su transicin a la litsfera, al conjunto fsil (vase Lyman 2001:3;
O'Connor 2000:19). A pesar de que la tafonoma investiga por lo comn todos los
acontecimientos, nos queremos remitir en este captulo en las afectaciones causadas por
humanos, llamadas afectaciones antrpicas, bajo las que contamos por ejemplo las
marcas de impacto de un arma de caza, las marcas dejadas por el procesamiento
mecnico de un cuerpo, o las marcas de coccin, por fuego o agua (Fisher 1995).
Las acumulaciones de huesos faunsticos consideradas para este captulo estn
todas asociadas a manifestaciones culturales de la llamada elite maya (vase Chase y
Chase 1992 para una discusin), fechadas entre el Clsico Tardo y el Clsico Terminal
(aprox. 600 1100 d.C.). La gente comn, como tambin lo reporta Coe (1994:153ss)

104

tras el estudio de varias fuentes arqueolgicas y etnohistricas, consuman poca carne y


solamente en determinados momentos del ao.
Claro est, los datos arqueolgicos difieren, desde la posicin socioeconmica
de la poblacin que los form, bastante de lo que tenemos a la mano especialmente de
tiempos modernos (gamas de animales silvestres cazados en poblaciones rurales) y en
gran medida tambin de los datos coloniales, pero hasta la fecha existen datos
zooarqueolgicos

prcticamente

slo

de

asociaciones

dicho

estrato

socioeconmicamente elevado, ya que los hallazgos arqueofaunsticos asociados a


estructuras habitacionales prehispnicas de forma sencilla han sido sumamente
reducidos hasta la fecha (vase Gtz 2008a). Debemos, por esta razn, estar muy
conscientes que las comparaciones efectuadas a lo largo del captulo estn sujetas a una
importante dicotoma socioeconmica, pero la seleccin de determinados criterios de
los tres tipos de fuentes y el cuidadoso cotejo de los datos puede al menos fungir como
un primer acercamiento a este interesante problema de investigacin.
La comparacin fenomenolgica de los datos modernos, coloniales y
arqueolgicos considera en este sentido manifestaciones que si bien no siempre
pertenecen a los mismos estratos sociales, s describen la totalidad de la manifestacin
cultural yucateca a lo largo del tiempo. Claro est que los datos modernos y en cierta
forma etnohistricos se refieren principalmente a las costumbres del pueblo comn y
rural, mientras que los datos arqueolgicos deben considerarse como reminiscencias de
la elite maya de tiempos prehispnicos, pero la respuesta a las preguntas de qu
animales se usaron y cmo se preparaban? nos puede llevar a identificar maneras de
consumo en tiempos prehispnicos, mismas que, combinadas con la evidencia

105

etnohistrica y moderna, ayudan a mostrar modos de alimento tradicionales, que segn


nuestra definicin fungen como marcadores de identidad.

Marco conceptual
La identidad social es entendida de manera general como la auto-adscripcin del sujeto
a un grupo con el que comparte ciertas caractersticas que lo hacen reconocerse como
parte del ste, lo que tambin implica el reconocimiento que el otro le asigna al
individuo mismo (Lara Cebada 1997). Un trmino clave para entender el concepto de
identidad social es el de cultura. La cultura implica un constante cambio, resignificacin
y ajuste en las relaciones establecidas entre sociedades y medio ambiente, la identidad
social se construye y reconstruye a partir de momentos especficos o coyunturas,
identificables en el tiempo histrico (Fraga Berdugo y Cervera Montejano 2003).
Cultura e identidad permiten entender por qu ciertas prcticas sociales han
permanecido con correspondientes ajustes en diferentes sociedades y otras no. Con la
sociedad maya yucateca contempornea se observa la presencia de elementos culturales
que pueden ser entendidos como marcadores de identidad, mismos que han
posiblemente persistido desde periodos prehispnicos, pasando por la poca colonial
hasta llegar a nuestros das.
Varios trabajos cientficos (Florescano 1999; Lpez Austin 1994, 2005) ya han
tratado diversos aspectos de esta transmisin cultural maya. Partiendo de la idea de que
ciertos aspectos de la alimentacin tambin pueden ser considerados bajo el tipo de
elementos culturales con una profunda raz prehispnica, analizaremos en este trabajo
cmo los patrones de consumo pueden adscribir a los individuos a un grupo

106

determinado, sea este reconocimiento desde dentro o desde fuera del grupo de
pertenencia.
Desde nuestra posicin zooarqueolgica diferenciamos, segn Reitz y Wing
(1999:239-240), entre varios aspectos de la comida que pueden distinguirse desde el
punto de vista zooarqueolgico. Est en principio el men, compuesto por todas
aquellas especies de animales potencialmente disponibles en un ecosistema del cual
fueron escogidas unas cuantas para constituir la dieta, es decir, restos de animales con
marcas de procesamiento ubicados en una acumulacin domstica, mezclados con
desechos materiales de las culturas en cuestin y provistos de huellas superficiales que
hacen posible su utilizacin cultural. Para hacer visible la dieta de un grupo mediante
restos de fauna, recurrimos a los perfiles taxonmicos de animales con preferencia
modificados culturalmente en el sentido de un aprovechamiento alimenticio,
encontrados en los contextos domsticos, presentando as la gama de animales utilizada.
El men y tambin la dieta expresan la posibilidad de escoger diferentes platillos entre
las especies que fueron usadas para el alimento. Sin embargo tambin hay que
considerar la influencia de las condiciones ambientales que rodeaban a los
asentamientos en tiempo y espacio, apto para mostrar preferencias alimenticias de un
grupo en una ecozona dada (vase Gtz 2008a).
La cuisine incluye las mismas especies que el men, pero se refiere a los modos
particulares de preparacin de alimento. El aspecto de la cuisine se relaciona entonces
no solamente con la gama de animales presentes en un ecosistema (el men), ni con
toda la amplitud taxonmica de las especies consumidas (la dieta), sino en especfico
con las marcas tafonmicas, peri- y postmortem pero predeposicionales, que indican no
solamente que alguna especie de animal fue usada en tiempos prehispnicos, sino
107

tambin cmo fue procesada. Las marcas, implicadas en los procesos pertotxicos segn
O'Connor (2000) y Hesse y Wapnish (1999), son en combinacin con la dieta y el men
la nica manera viable de describir, desde la mirada zooarqueolgica, la identidad de un
grupo social reflejado en el uso culinario de animales.

Resultados
En este apartado mostraremos datos obtenidos de los tres tipos de fuentes, de acuerdo a
los dos tipos de informaciones a los que hemos hecho referencia en los prrafos
anteriores. El primer punto se refiere a los perfiles taxonmicos, la segunda a marcas
tafonmicas de actividades antrpicas que se encuentran en los huesos de los animales.
El perfil taxonmico por un lado nos informa acerca del men y de la dieta de tiempos
modernos, coloniales y prehispnicos, y nos posibilita buscar coincidencias que se
manifiestan en cuanto a estos tres tiempos. Es as que los datos de tiempos coloniales y
prehispnicos se pueden combinar con un tipo de fuente de tiempos modernos, el de la
seleccin de animales silvestres por medio de la caza en los mbitos culturales
tradicionales de la zona rural yucateca.
Por el otro lado, las marcas tafonmicas, limitadas aqu a marcas de un
procesamiento antrpico de los huesos, nos posibilitan tambin cotejar los datos de los
tres perodos cronolgicos tratados en este texto, anclados y combinados con la
informacin que tenemos de tiempos modernos, la de los recetarios tradicionales. Los
recetarios, como ya se ha relatado, se refieren principalmente a animales domsticos
introducidos en tiempos posteriores a la conquista espaola, pero s ayudan a interpretar
por qu algunos de los huesos arqueolgicos poseen huellas de preparacin antrpica y
qu pudo haber sido la causa de dichas huellas.
108

El perfil taxonmico
Hoy da podemos observar en localidades tradicionales yucatecas que se consume una
gama relativamente amplia de animales silvestres, obtenidos por medio de la caza en los
campos agrcolas y en el bosque que rodea los asentamientos. Los perfiles taxonmicos
de animales silvestres usados en la actualidad por parte de la poblacin rural yucateca se
pueden comparar mediante una tabla (Tabla 1) con los perfiles de animales vertebrados
usados en tiempos coloniales tempranos y en tiempos prehispnicos. Los relatos de las
Relaciones histrico-geogrficas (1983) y de Landa (2003) evidencian que el modo de
obtencin durante la segunda mitad del siglo XVI fue semejante al modo descrito para
las comunidades rurales hoy da, y, a pesar de que carecemos de datos exactos al
respecto, podemos hipotetizar que tambin en tiempos prehispnicos se obtuvo la mayor
parte de los animales vertebrados mediante tcnicas de caza comparables (vase Gtz
2008b para una discusin).
Entre la multitud de especies utilizada para el consumo reiterando que en los
tres casos se tratan expresamente de animales cazados en los ambientes silvestres con
fines alimenticios, a excepcin del nico mamfero domstico del rea maya, el perro
(vase Valadez Aza 2003) se observa una serie de vertebrados que ocurren tanto en la
modernidad como en tiempos coloniales y prehispnicos.
Estas ocho especies, marcadas en negro en la tabla, se refieren al paca (Agouti
paca), pisote (Nasua narica), pecar de collar (Pecari tajacu), pecar de labios blancos
(Tayassu pecari), venado cola blanca (Odocoileus virginianus), venado temazate
(Mazama spp.), pavo del monte (Meleagris ocellata) e iguana negra (Ctenosaura

109

similis) y podran usarse para discutir la presencia de patrones culturales tradicionales


en cuanto al consumo de animales vertebrados.

ACTUALIDAD

ESPECIES DE VERTEBRADOS

Norte de Yucatn
(Montiel, Arias y
Dickinson 1999); XHazil, Quintana Roo
(Jorgenson 1999);
Yaxley, Quintana
Roo (Hostettler 1996)

TIEMPOS
COLONIALES
Rel. Hist.-Geo. de
Yuc. (1577 - 1597; de
la Garza 1983) y Rel.
Cos. Yuc. (1566;
Landa 2003)

TIEMPOS
PREHISPNICOS
Dzibilchaltn,
Chichn Itz y Sih,
Yucatn (600 - 1100
d.C.; Gtz 2008)

Zarigeya (Didelphis spp.)


X
X
Tlacuache ratn (Philander opossum)
X
Oso hormiguero (Tamandua mexicana)
X
X
Armadillo (Dasypus novemcinctus)
X
Ardilla (Sciurus yucatanensis)
X
Tuza (Orthogeomys hispidus)
X
X
Aguti (Dasyprocta punctata)
X
X
Paca (Agouti paca)
X
X
X
Conejo del monte (Sylvilagus spp.)
X
X
X
X
MAMFEROS Perro domstico (Canis lupus familiaris)
Pisote (Nasua narica)
X
X
X
Comadreja (Mustelidae n.d.)
X
Tigrillo (Leopardus wiedii)
X
Tapir (Tapirus bairdii)
X
X
Pecari de collar (Pecari tajacu)
X
X
X
Pecar de labios blancos (Tayassu
X
X
X
pecari)
Venado cola blanca (Odocoileus
X
X
X
virginianus)
Venado temazate (Mazama spp.)
X
X
X
Perdiz (Crypturellus spp.)
X
X
Patos (Anatidae)
X
Chachalaca (Ortalis vetula)
X
X
AVES
Hocofaisn (Crax rubra)
X
X
Pavo del monte (Meleagris ocellata)
X
X
X
Codorniz yucateca (Colinus spp.)
X
X
Trtola (Columba sp.)
X
Sapo gigante (Bufo marinus)
X
Cocodrilo de pantano (Crocodylus
X
morelettii)
Tortuga casquito (Kinosternon sp.)
X
REPTILES /
Tortuga terrestre (Terrapene sp.)
X
ANFIBIOS
Jicotea (Trachemys sp.)
X
Iguana negra (Ctenosaura similis)
X
X
X
Serpiente boa (Boa constrictor)
X
Serpiente Cascabel (Crotalus sp.)
X
Bagre de cenote (Rhamdia guatemalensis)
X
PECES
Bagre marino (Ariopsis felis)
X
NOTA: Las celdas marcadas en negro indican la correspondencia de especies utilizadas entre tiempos prehispnicos, coloniales y
modernos, las celdas en gris oscuro indican correspondencia entre tiempos modernos y coloniales y las celdas en color gris claro
indican correspondencia entre tiempos coloniales y prehispnicos. Las celdas sin color indican que las especies de animales
aparecieron slo una vez o que las correspondencias estuvieron demasiado distantes en el tiempo.

Tabla 1. Comparacin de los perfiles taxonmicos de los tres perodos cotejados en este trabajo.

110

Por el otro lado, hay una serie de especies, marcadas en la tabla en gris oscuro,
que se encuentran mencionados en las fuentes de tiempos coloniales y cuyos huesos se
han encontrado tambin en contextos de basureros prehispnicos, pero que no estn
mencionados en cuanto al aprovechamiento en tiempos modernos. Estas especies, la
zarigeya (Didelphis sp.), conejo de monte (Sylvilagus sp.), perro (Canis lupus
familiaris) y el tapir (Tapirus bairdii)21, posiblemente muestran discontinuidades de
consumo, ya sea, como en el caso del perro, porque fueron reemplazados por animales
domsticos nicamente criados a fines alimenticios, o porque la caza de dichos animales
ya est prohibida o simplemente imposible por falta de stos en la zona, como en el caso
del tapir. La zarigeya y el conejo son, en esta parte, un tanto cuestionables, porque a
pesar de que en las fuentes consultadas no hay mencin de su aprovechamiento y
consumo, s se conoce que los conejos, por ejemplo, se cazan cuando se les encuentra.
Otro grupo de animales es encontrado en las fuentes coloniales y en los perfiles
taxonmicos de animales aprovechados en tiempos modernos, pero no se han
encontrado en el registro arqueolgico. Estas especies, marcadas en la tabla en gris
claro, son oso hormiguero (Tamandua mexicana), tuza (Orthogeomys hispidus), agut
(Dasyprocta punctata) y tambin aves de las especies perdiz (Crypturellus spp.) y
codorniz (Colinus spp.). Las dems especies de animales que se muestran en la tabla se
encuentran nicamente en una de las tres fuentes o bien, se encuentran en las dos, pero
separado cronolgicamente demasiado.

21

En las tierras bajas mayas del norte no hay registros modernos del consumo, aunque se report en los
peridicos locales que a principios del siglo XXI se llegaron a cazar algunos individuos en el norte de
Campeche. En recetarios modernos tradicionales del estado mexicano de Chiapas se reporta la caza y el
consumo de tapires cerca de la Selva Lacandona (Flores Estrada 2000).

111

Evidencia de procesamientos tpicos


Una manera tradicional de guisar carne que aparece mencionada tanto en recetarios
utilizados en las urbes como en preparaciones seguidas en contextos rurales
contemporneos mayas es el preparado en forma del llamado pib (Coe 1994:158).
Aunque el trmino pib viene del verbo maya pi, que significa enterrar segn
Bastarrachea y Canto (2004), se refiere en prcticamente todas aplicaciones culinarias al
hecho de guisar algo en un horno subterrneo, o sea, enterrarlo. Los hornos
subterrneos consisten en cavidades excavadas previamente, en las que se coloca una
base de piedras, las cuales se calientan mediante un fuego que se prende dentro de las
mismas cavidades. Sobre las piedras calientes se coloca la carne o el animal completo a
guisar, ya sea dentro de un recipiente metlico o sobre una base de hojas (Coe 1994; B.
Repetto, comunicacin personal), y se cierran las cavidades colocando tierra encima. Al
preparar partes de animales en estos hornos subterrneos, se alcanza un cocimiento de la
carne, mientras que los huesos presentan huellas de hervido por la afectacin de las altas
temperaturas (Figura 1). En el mbito urbano y parcialmente rural, el trmino pib se
aplica ahora tambin para el cocimiento en horno, auque ste no se encuentre bajo tierra
y funcione con electricidad o gas. El hornear cuerpos de animales puede aplicarse a aves
o mamferos, lo que en Yucatn realiza en especfico en forma del pollo pibil y de la
cochinita pibil. Por el otro lado, existe un platillo tpico yucateco, denominado kol
(Coe 1994:159), y que consiste, segn Bastarrachea y Canto (2004), en una pasta de
maz acondicionada con carne de ave o mamfero, previamente guisados con achiote.

112

Figura 1. Tuza cocinada en pib (foto del autor).

De tiempos coloniales no tenemos mencin de esta manera de preparar carne y


Landa por ejemplo nicamente describe un asado de carnes. Esta forma, de rostizar y
ahumar carnes, en ocasiones previamente saladas, ya sea al colocarlas encima de una
rejilla de ramas y sobre las piedras que conforman el koben (fogn tradicional
mesoamericano de tres piedras), es reportada por Coe (Coe 1994:157) como un mtodo
de coccin de carne supuestamente comn entre los indgenas mayas. Hoy da se puede
observar la coccin de tiras de carne salada, ya sea colocndola encima del fuego para
que se ahme, o encima de las piedras del fogn, pero con base en nuestros
conocimientos zooarqueolgicos parece poco probable que esta tcnica haya existido en
tiempos prehispnicos, porque los huesos arqueofaunsticos no muestran marcas de
utensilios que evidenciaran que se desprendi la carne cruda, ni tienen marcas
frecuentes de fuego, que se hubiesen formado al colocar la carne en conjunto con los
huesos adyacentes.

113

El registro arqueolgico parece mostrar un rasgo en particular, que se podra


interpretar en el sentido de este proceso de guisar carnes. Es notable que una gran
cantidad de huesos arqueolgicos del predominante venado cola blanca de los tres
contextos investigados presenta huellas de hervido y de fractura en fresco, mientras hay
pocas huellas de corte y de fuego directo, como se puede observar en las figuras 2 y 3.
La tabla 2, acompaada de un grfico, muestra a manera ejemplar los
especimenes esquelticos de venados (Cervidae) de los basureros de los sitios
prehispnicos de Sih (basurero de la Estructura 5D2), Chichn Itz (gran basurero de la
Serie Inicial) y Dzibilchaltn (basurero de la Estructura 55). Para una discusin exacta
de los basureros y del dems contenido faunstico vase Gtz (2008a, 2008b). Se indica,
fuera de la cantidad total de especimenes de venados por basurero, cul porcentaje de
huesos muestra huellas de fracturas en fresco, huellas de hervido y huellas de quemado,
rasgos que se podran interpretar en el sentido de procesamientos antrpicos que nos
interesan en esta parte. Podemos observar no solamente que las marcas de corte ocupan
una posicin casi insignificante en las tres muestras, sino que la proporcin de
especimenes seos con marcas de hervido y fractura en fresco estn proporcionalmente
altas, oscilando referente a las muestras de Chichn Itz y Dzibilchaltn entre 28% y
29% (especimenes con huellas de hervido) y 38% y 52% (especimenes con huellas de
fractura en fresco) respectivamente. La ocurrencia en s de las marcas de hervido y
fractura en fresco no demuestra el uso del mtodo antes descrito en cuanto a la
preparacin de los cuerpos de animales, pero el anlisis zooarqueolgico indica al
menos

que

los

modos

de

preparacin

en

tiempos

prehispnicos

incluan

predominantemente, refirindonos al ejemplo de los venados como animales ms


frecuentemente consumidos en tiempos prehispnicos en las tierras bajas del norte
114

(vase Gtz 2008a para una discusin), el hervido o horneado y que el mtodo de asar
las carnes era subsecuentemente poco aplicado (vase el valor porcentual promedio de
15% para especimenes seos con huellas de fuego directo).

SITIO

Sih
Chichn Itz
Dzibilchaltn

Cantidad total
de especimenes
seos de venado

Cantidad de
especimenes
seos con
huellas de
quemado

n= 46
100%
n= 2685
100%
n= 618
100%

n= 12
26%
n= 162
6%
n= 81
13%

Cantidad de
especimenes
seos con
huellas de
fractura en
fresco
n= 2
4%
n= 1024
38%
n= 322
52%

Cantidad de
especimenes
seos con
huellas de
hervido
n= 1
2%
n= 785
29%
n= 175
28%

Cantidad
de
especimenes
seos con
huellas de
corte
n= 2
4%
n= 24
1%
n= 16
3%

Tabla 2. Comparacin de las huellas de procesamiento en huesos de venados; contextos Sih, Chichn
Itz y Dzibilchaltn.

115

Las figuras 2 y 3 muestran tanto huesos modernos (Figura 2) y arqueolgicos


(Figura 3) que fueron sometidos a coccin en agua y que recibieron una llamada
fractura en fresco, reconocible en el relativo filo de los bordes de la fractura, as como
en la forma espiral de la fractura, misma que se rige por la presencia de material
orgnico en el hueso crtico (vase Lyman 2001).

Figura 2. Fractura de hueso de animal moderno que fue cocido en agua (foto del autor)

Proponemos entonces que estas huellas podran interpretarse como una manera
tradicional de preparar carne, cociendo animales probablemente enteros, no por medio
del fuego, sino en lquido. La coccin tuvo lugar, segn los datos zooarqueolgicos, ya
sea en hornos subterrneos o en un caldo, partiendo finalmente los cuerpos de sus
cuerpos una vez cocidos. Es entonces altamente posible que de esta forma hayan
existido, ya desde tiempos prehispnicos, guisos en esta zona que se podran haber
llamado semejante a "venado pibil", o bien, kool de venado. La pobreza de huellas de
fuego indica que el asar de la carne aparentemente no era prctica comn, ni tampoco el
descuartizar los cuerpos antes de una preparacin, mismo que hara visible marcas de
despellejamiento, despiece y descarnamiento respectivamente.

116

Figura 3. Huesos cocidos, con fractura en fresco, provenientes de contexto arqueolgico (foto del autor).

Un punto relacionado a esto se refiere a los hallazgos frecuentes de restos de


iguanas (Ctenosaura similis) en las acumulaciones faunsticas prehispnicas. La iguana
pudo haber sido consumida en tiempos prehispnicos, aunque su existencia en las
acumulaciones faunsticas prehispnicas podra deberse en ocasiones tambin a una
intrusin natural. Sin embargo, tenemos muestra del consumo de iguanas en los cdices
postclsicos (Batn Alpuche 1999; Lee 1985) y recetarios contemporneos tradicionales
incluyen el llamado "tamal de iguana" y tambin el kol de iguana como guisos
tpicos de la zona maya (Martnez Campos y Salazar Zenil 2004). Una serie de huesos
de iguanas de los contextos prehispnicos muestra posibles huellas de hervido y de
fractura en fresco, por lo que dicha tradicin pudo haber existido en tiempos
prehispnicos tambin.

Discusin
En esta discusin pretendemos mostrar la utilidad de los datos y de las investigaciones
que se bosquejaron en este captulo para evidenciar maneras de seleccionar, preparar y
117

subsecuentemente consumir alimentos crnicos en tiempos modernos que podran tener


races prehispnicas y constituir as un aspecto ms de la permanencia cultural de la
sociedad maya.
Este aspecto de la permanencia cultural maya (de la cocina tradicional
yucateca) de la actualidad se presenta segn nuestras investigaciones en la manera de
aprovechar un determinado perfil taxonmico (es decir, de conformar una determinada
dieta) y de procesarlos (es decir, de constituir una determinada cuisine), en formas que
aparentemente tienen races prehispnicas.
Est en principio la morfologa y composicin del perfil taxonmico de animales
silvestres aprovechado por la poblacin maya. Las similitudes que podemos observar
entre el perfil de animales aprovechado en tiempos modernos y aqul de tiempos
coloniales y prehispnicos podra deberse en principio a las probables similitudes
climticas que permanecieron al menos desde el perodo Posclsico.
Las ocho especies (paca, pisote, pecar de collar, pecar de labios blancos,
venado cola blanca, venado temazate, pavo del monte e iguana negra) que en los tres
momentos fueron aprovechados representan habitantes comunes de las reas del bosque
subcaducifolio que prevalece en la porcin norte de la pennsula (lvarez y de Lachica
1991; Carnevali, et al. 2003; Howell y Webb 2004; Lee 2000; Reid 1997). Podemos
entonces observar que este aprovechamiento, dirigido a regiones donde habitaban y
habitan estas especies, se sigui desde tiempos prehispnicos y coloniales a pesar de
que se han registrado considerables variaciones climticas en la pennsula desde el
perodo Clsico Tardo (Curtis, et al. 1996). Es posible sugerir que estas variaciones
climticas, que principalmente muestran perodos de sequa que posiblemente se pueden
vincular a cambios culturales registrados para la cultura maya prehispnica, no lograron
118

afectar el perfil taxonmico de los animales prevalecientes en las tierras bajas del norte
o bien, que el aprovechamiento de animales por medio de la caza estuvo en los tres
casos principalmente limitado a los sectores donde las variaciones climticas no
afectaron la presencia de las mencionadas especies.
Un factor interesante de las ocho especies es que entre stas se encuentran tanto
habitantes de bosques bajos y secos, y en cierta medida afectados por el cultivo rotativo
de la milpa (venado cola blanca, pecar de collar), como tambin habitantes de bosques
profundos y primarios, como el venado temazate, el pecar de labios blancos, entre otros
(vase Starker 2000). Los animales de bosques secundarios y de reas de alteracin son
generalmente, esto vale en especfico para los contextos arqueolgicos, ms frecuentes,
pero la sola presencia de los mamferos de bosques profundos parece indicar que el
modo de aprovechamiento, que hoy da se registra como verstil (Jorgenson 1999;
Montiel Ortega, et al. 1999) lo fue tambin en pocas pretritas del desarrollo cultural
maya, a pesar de que la caza principal se llev y an lleva a cabo durante el cultivo de la
milpa en las zonas alteradas por la agricultura (Hostettler 1996); para una discusin
acerca de los perfiles de aprovechamiento prehispnicos vase tambin Gtz (2008a,
2008c).
Entre los animales que fueron discutidos en cuanto al aprovechamiento en
tiempos prehispnicos y la permanencia cultural estn tambin dos que hoy da no se
aprovechan, pero de los que se tienen datos acerca del uso en tiempos coloniales y en
especial prehispnicos. Animal ms importante de stos es el perro (Canis lupus
familiaris), un animal que tuvo amplia importancia en tiempos prehispnicos, siendo
utilizado tanto para prcticas religiosas como para el alimento (vase Shaw 1995;
Valadez Aza 1995; 2003, entre otros). El hecho de que el perro, como nico mamfero
119

verdaderamente domstico del rea maya prehispnico, dej de usarse durante los
tiempos de la colonia y hoy ya no es visto de ninguna manera como fuente de alimento,
puede deberse por un lado a la razn de que fueron introducidas nuevas especies
mamferas domsticas de consumo, como principalmente el cerdo (Sus scrofa) (vase
Bustos 1988), haciendo innecesario el uso del perro. Por el otro lado, se podra
hipotetizar que el estrecho vnculo que existi entre el perro y algunos rituales
prehispnicos estigmatizara al uso del perro como alimento, y que se dej de usar para
rituales y consumo debido a la evangelizacin catlica espaola durante la Colonia.
En cuanto a los modos de procesamiento nos hemos referido a las amplias
huellas de hervido, as como la pobreza de huellas de fuego directo y de corte en los
especimenes arqueolgicos, y se ha cotejado la incidencia de esta combinacin de
huellas con mtodos hoy da an muy comunes y considerados tradicionales en
Yucatn, el de guisar animales a veces enteros o casi completos- en hornos
subterrneos en un mtodo llamado pib, o cocinarlos en un kol.
Hasta este momento no podemos an acertar que este mtodo haya sido utilizado
en tiempos prehispnicos y que por ende representa una continuidad cultural que nos
puede servir para identificar una expresin de identidad como fue propuesto al inicio de
este captulo, pero podemos al menos argumentar que la existencia de las huellas en los
especimenes seos abre la posibilidad de que as haya sido. La relativa frecuencia con la
que aparecen huellas de coccin, en especfico en huesos de animales grandes como el
venado cola blanca, podran en este sentido ser razn misma de que huellas de corte
sean tan pobremente representadas. En tiempos recientes se cuece a los animales en el
pib de manera casi completa y un despiece posterior por medio de implementos
cortantes casi no hace falta debido a que las articulaciones y la masa muscular han sido
120

suavizadas por medio de la coccin. Ya que los patrones seos y tafonmicos


corresponden de esta manera entre lo prehispnico y lo moderno, sugerimos que la
prctica que form los fragmentos de huesos en tiempos prehispnicos probablemente
haya sido la misma que podemos hoy da observar en cuanto a la preparacin del pib o
del kol.

Conclusin
En este sentido y resumiendo la breve y preliminar informacin presentada en este
captulo parece ser que existen pautas en cuanto a la alimentacin crnica de los mayas
prehispnicos, coloniales y lo cocina tradicional moderna que podran representar una
permanencia cultural a lo largo de dichos perodos.
Es entonces posible sugerir que la identidad social, al referirse a la
autoadscripcin de un individuo como parte de un grupo por compartir caractersticas
como en este caso especfico la alimentacin, parece estar presente en al menos algunos
patrones de alimentacin crnica de la cultura maya. Al identificar maneras de consumo
que tienen races prehispnicas, hablamos entonces y visto desde afuera, de la
posibilidad de hacer visible una forma de identidad social expresada en la manera
tradicional y tpica de aprovechar recursos y procesar alimentos. Lo anterior tambin
nos habla de la presencia de patrones culturales que han persistido al devenir del tiempo
histrico, aunque con sus respectivos ajustes y resignificaciones, que dan cuenta de la
importancia que para los mayas yucatecos contemporneos tienen algunos elementos de
su cultura. Esta aproximacin tambin nos lleva a repensar sobre los diferentes modos
que las culturas tradicionales han tenido que relacionarse con la naturaleza, maneras que

121

reflejan lgicas internas que pueden pasar por inadvertidas en no ms de un trabajo


social con carcter antropolgico.

122

LA DEFORMACIN CRANEANA COMO EMBLEMA DE IDENTIDAD,


ETNICIDAD Y REPRODUCCIN CULTURAL ENTRE LOS MAYAS DEL
CLSICO

Vera Tiesler y Andrea Cucina

Desde los tiempos remotos de la prehistoria, el ser humano ha modificado su apariencia


fsica por diversos motivos de orden teraputico, social y cultural. Especficamente la
deformacin ceflica artificial ha sido empleado en diferentes culturas para expresar
identidad, gnero, pertenencia familiar y grupal, incluso para sealizar tnicidad y
estatus (Dembo y Imbelloni 1938; Dingwall 1931). Aunque su resultado visual sea
evidente a toda edad, el modelaje de la cabeza cuenta realmente entre las costumbres de
infancia, ya que se realiza cuando el individuo est viviendo sus primeros aos de vida,
normalmente antes de que cumpla los dos o tres aos. Esta es la poca cuando los
huesos que conforman la bveda craneana son todava maleables y se les puede moldear
en la forma deseada; una vez obtenida, la plstica permanece indeleble en la medida que
la calota pierde flexibilidad y que deja de crecer.
En la presente contribucin deseamos aportar al tema capital de la presente obra,
evaluando el papel del modelaje ceflico artificial en la vida de los antiguos mayas, una
forma de reproduccin cultural que ah debe haber estado exclusivamente en las manos
de mujeres (Bonavides 1992; Landa 1982; Tiesler 1999). La habilidad y empeo de las
mujeres en comprimir o constreir la cabeza de sus criaturas, la dejaban
123

alternativamente angosta o ancha, achatada o alargada, alta o corta. En los territorios


que enmarcan el desenvolvimiento prehispnico maya, esta prctica femenil lleg a
conformar una tradicin milenaria y de uso prcticamente generalizado. Si creemos las
cifras que nos transmite el registro arqueolgico, ms del 80 por ciento de los mayas
portaban una calota culturalmente modificada a lo largo de los dos milenios que
precedan la conquista (Tiesler 1998, 1999, 2005). La naturaleza permanente de la
modificacin y siendo su matriz orgnica la calota humana (un parte anatmica que
resiste la descomposicin ms que otros tejidos), permite evaluar los artificios ceflicos
a partir del registro esqueltico contextualizado. As concede una mirada alterna sobre
las dinmicas culturales que reproduca, incluso procesos ms generales que ataen
aspectos ntimos de la organizacin social misma, su identidad grupal e interaccin
entre los gneros.
Para cumplir con nuestro cometido, asentamos primero los motivos culturales de
la costumbre y su papel en el seno familiar, eso desde la mirada de esquemas
ideolgicos mesoamericanos compartidos. Desde el registro craneolgico maya
evaluamos luego las distribuciones de las formas ceflicas portadas por nios, hombres
y mujeres a lo largo del Clsico, primero desde una perspectiva regional, luego
examinndola de cerca en la antigua capital maya de Copn, Honduras, y en el puerto
de Xcamb, Yucatn. Con los resultados contrastamos una serie de modelos hipotticos
de reproduccin y residencia familiar y concluimos sobre el papel de la mujer en la
transmisin de valores culturales a travs del modelaje ceflico. En segundo lugar, el
hecho que la modelacin del crneo se realizaba en individuos en edades infantiles
representa un punto de partida para explorar la evolucin social de atributos

124

incorporados de lo femenino y lo masculino en las primeras etapas de vida y


aspectos de residencia, movilidad y migracin.

Motivos de la plstica artificial de la cabeza


La enorme popularidad y la pervivencia milenaria de las prcticas ceflicas entre los
mayas prehispnicos las identifica con las esferas ntimas, el ncleo duro del armazn
ideolgico autctono (Lpez Austin 1998, 2001). Consideramos que los modelados,
aunque hayan perseguido fines particulares acorde con las circunstancias, la familia, la
localidad, regin y poca, s deben haber respondido como toda tradicin arraigada en
Mesoamrica a ideas genricas, impregnadas de un pensamiento religioso colectivo,
unificado y continuo. Esta observacin y conociendo la primaca de la cabeza en los
esquemas cosmolgicos mesoamericanos como sede anmica, se enfila en nuestra
argumentacin sobre los posibles motivos del modelaje de la bveda que en otro trabajo
hemos denominado organoplsticos (Tiesler 2010). Sumando las visiones de los
lacandones, yucatecos y tzotziles actuales sobre las sedes de los centros anmicos en el
cuerpo humano dentro del esquema planteado por Lpez Austin (Lpez Austin 1989);
vanse tambin otros trabajos (p. ej. Boremanse 1997; Bourdin 2007; Guiteras Holmes
1986), permite inferirse que tambin en el pasado se asuma que la conciencia y la razn
residan en la cima de la cabeza. Haba que cuidar especialmente esta parte anatmica
para afianzar el desarrollo integral del menor. Haba que proteger su integridad del
alma, su chulel del dao que poda emanar del occipucio, una parte potencialmente
peligrosa que poda volatilizar la energa vital del pequeo.
La dimensin costumbrista del modelaje ceflico le asigna un rol ritual y como
gesto de la vida diaria. Los testimonios oculares de los cronistas coloniales nos brindan
125

valiosos puntos de partida que son fundamentales para valorar y re-valorar motivos
rituales y aspectos operativos, como son los aparatos deformadores, tiempos, maniobras
y riesgos a la salud que el proceso de compresin poda conllevar. A la vez nos obligan
a mantener cautela a la hora de la interpretacin, ya que en su mayora se trata de
descripciones superficiales, dotadas de nociones etnocentristas y de una actitud
occidental reprobatoria, como hacia muchas otras costumbres autctonas.
Para los mayas yucatecos, Fray Diego de Landa relata sobre las tcnicas y los
riesgos inherentes en la prctica deformatoria y, al lado, informa sobre las festividades
que culminaban las maniobras sobre la cabeza infantil. En estas ocasiones, el sacerdote
indgena predeca el destino del nio, as como el nombre que mejor le iba segn la
forma que le hubieran dado, tal como afirma en su obra Relacin de las Cosas de
Yucatn sobre las costumbres mayas del siglo XVI:

a los cuatro o cinco das de nacida la criaturita ponanla tendidita en un lecho pequeo,
hecho de varillas, y all, boca abajo, le ponan entre dos tablillas la cabeza: la una en el
colodrillo y la otra en la frente entre las cuales se la apretaban tan reciamente y la tenan
all padeciendo hasta que acabados algunos das les quedaba la cabeza llana y enmoldada,
como la usaban todos ellos. Era tanta la molestia y el peligro de los pobres nios, que
algunos peligraban, y el autor vio agujerarle a uno la cabeza por detrs de las orejas, y as
deban hacer a muchos [...] y cuando ya les haban quitado el tormento de allanarles las
frentes y cabezas iban con ellos al sacerdote para que les viese el hado y dijese el oficio
que haba que tener y pusiese el nombre que haba de llevar el tiempo de su niez (Landa
1982:54-58) .

Ahora bien, la dimensin costumbrista de la prctica ceflica adquiere


importancia para explicar su rol dentro de la vida infantil y como parte de la integracin
social, el proceso de volverse maya, volverse persona. Enmarcada entre las ceremonias
que rodeaban el nacimiento de la criatura y aquellos que definiran su identidad social y
el lugar simblico que deba de ocupar en el cosmos indgena, la prctica ceflica se
presenta al observador como una medida cotidiana que vea por la integridad fsica y
126

espiritual del infante y as lo preparaban para su integracin espiritual y tambin laboral


en el seno de la comunidad, sancionada por medio de actos como la imposicin del
nombre o el hetz mek. Sobre todo el ulterior acto establece la identidad en el cosmos
maya al tiempo que remarca las diferencias entre las trayectorias que debieran seguir los
nios y las nias, como recordamos lneas arriba.
Para el tema que nos ocupa, estas nociones la espiritual, de oficio y de gnero
constituyen puntos de partida para formular una serie de preguntas sobre la prctica
ceflica y su funcin como motor en la re-produccin de la estructura y organizacin
social, mediada por mujeres. Especialmente en la relacin que las practicantes
establecen con sus lactantes, cuya cabeza modelaban, reconocemos su calidad transgeneracional. En concreto, debiera ser la partera la primera en emprender las maniobras
de la tierna cabeza infantil, una medida como otras para protegerlo de fuerzas malignas
y de la prdida de su calor, para prever por su integridad fsica y anmica. Tal como se
desprende de las diferentes fuentes de informacin, las medidas podan consistir en
masajes repetidos, amarres o vendajes, incluso compresas con medios duros y raspados,
como lo hemos argumentado al hablar de la lesin suprainiana (Tiesler 2006). Es
probable tambin que la comadrona instruyera a la nueva madre en el arte de los
cuidados ms generales de s misma y de su beb, como seran el aseo cotidiano y la
alimentacin. En tiempos prehispnicos y todava coloniales, estas instrucciones deben
haber incluido tambin el empleo responsable del uso de la cuna compresora o en su
caso de los dispositivos ceflicos, para los fines que convenan y alertando sobre
posibles seales de riesgos para la salud del pequeo.

127

Un ltimo atributo de la deformacin ceflica corresponde a su resultado visible


en sus portadores. Esta calidad nos remite a la dimensin formal o emblemtica de las
plsticas, las configuraciones artificiales de la cabeza que sus portadores luciran de por
vida y que durante el Clsico llegaran a expresarse con una asombrosa variedad de
morfologas ceflicas. Tal como hemos constatado con anterioridad, los portes
artificiales parecen identificar incluso tradiciones propias de cada familia o regin, al
menos durante el periodo Clsico maya (vase Tiesler 1998, 1999, 2005). Las variadas
herencias familiares se traducen en diversificados portes ceflicos a nivel local y
regional, tal como nos transmite el registro esqueltico (Tiesler 1998, 1999, 2010).

Estudiando la tradicin ceflica desde el registro material del Clsico


Para los fines de la investigacin aqu propuesta, hemos recurrido a una base de datos de
casi 2000 crneos que derivan de series esquelticas documentadas de Honduras,
Belice, Guatemala y Mxico. Hemos evaluado en ella la presencia, tcnica y
distribucin de las formas artificiales en individuos fechados para el Clsico. Dos
grandes colecciones esquelticas, una del sitio de Copn en Honduras, y la otra del sitio
del puerto costero de Xcamb en Yucatn, Mxico, han permitido mirar de cerca los
patrones internos de distribucin de las diferentes formas del crneo, as como de su
papel en la reproduccin de la vida cotidiana (Figura 1).

128

Figura 1. Mapa regional de las tierras bajas mayas con sitios mencionados en el texto.

Procedimientos generales. El anlisis esqueltico se bas en la observacin


osteomtrica y macroscpica apoyada por microscopa. Para la determinacin del sexo,
fueron inspeccionados los parmetros osteolgicos comunes, complementados por una
discriminacin mtrica de variables nicos y mltiples (Buikstra y Ubelaker 1994;
Steele y Bramblett 1988; Tiesler 1999; Wrobel, et al. 2002). La estimacin de la edad se
realiz de manera diferente en subadultos y adultos. En los primeros se evalu el grado
de formacin y erupcin dental, de acuerdo a los criterios de Ubelaker (Ubelaker
1989)(1989) y Brothwell (1987). Para los adultos se tomaron en cuenta los cambios
degenerativos de la morfologa de las superficies auricular, pbica, esternal as como del
129

grado de desgaste dental, los cambios degenerativos, y el grado de obliteracin de las


suturas ectocraneanas (Buikstra y Ubelaker 1994; Meindl y Lovejoy 1985; Meindl y
Mensforth 1985; Suchey, et al. 1984).

Evaluacin del crneo. Para evaluar la presencia, grado y tipo de modelacin del
crneo, se utilizaron parmetros mtricos y no-mtricos, aplicando la clasificacin
establecida por Imbelloni (Dembo y Imbelloni 1938; Imbelloni 1938) y adaptada
sucesivamente por Romano (1965) y Tiesler (1998, 1999, 2010). El sistema original de
clasificacin, establecido hace ms de setenta aos, es todava muy til en la
interpretacin de las modificaciones craneanas en Las Amricas porque permite, a partir
del tipo de modificacin, reconstruir las tcnicas de compresin y los utensilios
empleados. Esta clasificacin distingue entre formas tabulares, provocadas por la
aplicacin de instrumentos de compresin rgidos, y la forma anular, alcanzada por
medio de bandas de constriccin, cuerdas, vendajes u otras envolturas muy apretadas.
Mientras que el ajuste directo sobre la calota de tabletas rgidas produce formas
tabulares oblicuas, las cuas llevan a formas tabulares erectas (Figura 2). La duracin y
la fuerza de compresin determinan el grado de la modificacin morfolgica. Formas
ligeras de reduccin antero-posterior son definidas alternativamente como lmbdicas,
curvo-frontales, curvo-occipitales o plano-frontales (debido a que el plano de
compresin contrario es mucho menos marcado y a veces no alcanza a ser reconocible);
(vanse Dembo y Imbelloni 1938; Dingwall 1931).

130

Figura 2. Vector de compresin posterior en deformacin tabular oblicua (a) y erecta (b); trazado de
Dembo e Imbelloni (1938:50).

Cada tcnica fundamental se corresponde, a su vez, con una serie de variedades


que expresan las modalidades tcnicas de ejecucin o particularidades en los
instrumentos de prensa ceflica. Como ejemplos mencionamos la combinacin de una
tabla de compresin libre sobre la frente atada con una banda de constriccin posterior,
o la combinacin de la prensa antero-posterior con un aplanamiento superior (variedad
paraleleppeda) cuyo resultado final asemeja un cubo, vista la cabeza en perfil.
Colchones por debajo de las tablas prensoras producen hundimientos en la superficie
sea, mientras que la aplicacin conjunta de tablas libres y bandas circulares generan las

131

configuraciones angostas, tubulares que se reconocen en la literatura con el trmino de


seudo-anular o seudo-circular (Figura 3).

Figura 3. Variantes tabulares oblicuos (a) y erectos (b).

Tabletas asentadas sobre la calota y cuas pueden combinarse con la aplicacin


secundaria de bandas para crear surcos y fosas, como es el surco sagital que divide la
calota visualmente en dos lbulos, uno izquierdo y otro derecho. Severas asimetras en
la forma final del crneo pueden ocurrir a consecuencia de la aplicacin irregular de
instrumentos de compresin, en su mayora siendo el efecto de la colocacin
permanente del infante en cunas deformatorias que tambin servan como amarre para
asear y amantar al lactante. Nudos o almohadillas suelen dejar marcas en el hueso en
forma de surcos occipitales bilaterales o depresiones supra-inianas.

132

Patrones generales durante el periodo Clsico


Al revisar las preferencias tcnicas y sus resultados finales en la morfologa ceflica a
travs de la geografa cultural maya, se hace patente lo variado de las formas ceflicas
artificialmente logradas en todo el territorio maya durante el periodo Clsico (Stewart
1974:199-201; Tiesler 1998). Aparte de la diversidad se nota una predileccin por
formas oblicuas o erectas (Figura 4).

Figura 4. Mapa de distribucin regional de preferencias en la apariencia artificial de la cabeza durante el


Clsico.

Esta ltima parece seguir la franja montaosa que comunica las tierras altas de
Guatemala con la depresin central de Chiapas y la depresin stmica hacia Oaxaca,
todava ms al oeste. Si recorremos el corredor petenero hacia el norte, la aparente
133

uniformidad en la gama de patrones se interrumpe nuevamente en las franjas costeras,


no solo en trminos de preferencias (por la tabular oblicua en el Clsico Temprano y por
la aparicin de las cabezas con aplanamiento superior en el Clsico Tardo), sino por
giros que el modelaje costero debe haber dado entre la primera y la segunda fase, una
transformacin que no es percibe tierra adentro. Las diferencias en preferencias
ceflicas a lo largo del Clsico sugieren una separacin cultural, de la ndole que sea
(quiz tambin poblacional y social), entre los grupos costeros y aquellos que ocupaban
los territorios interiores hacia la segunda mitad del primer milenio de nuestra era. Este
giro que se da en las preferencias de portes ceflicos en los litorales peninsulares a lo
largo del Clsico Tardo, parece preceder los cambios sociales profundos del colapso,
y con ello los portes de cabeza, que tierra dentro se daran en vsperas del Posclsico
(Tiesler 1998).
Mayor continuidad que en la costa exhiben los cnones de la tradicin ceflica
tierra adentro. Para los fines de este trabajo interesa reconocer que cada poblacin
funeraria estudiada parece replicar a otras en trminos de preferencias, formas y
popularidad, al menos en el corredor cultural petenero y yucateco, donde se presenta la
modalidad tabular oblicua en una proporcin que va del 50 al 80 por ciento respecto a la
tabular erecta (Tiesler 2010). En especial el Petn Central y el Petn Norte estilan
proporciones similares en todas las colecciones que pudimos analizar. Esta tendencia
sugiere uniformidad cultural dentro del corredor petenero y al mismo tiempo, aunque
indirectamente, subraya la importancia que los lazos familiares y las relaciones
horizontales entre los grupos deberan de haber jugado, aspecto a retomar ms adelante.
Esta uniformidad tambin tiene su expresin en la distribucin de los rasgos epigenticos dentales en esta zona (Cucina y Tiesler 2008), los cuales dan fe de la
134

continuidad ocupacional y de las dinmicas poblacionales relativamente abiertas dentro


del corredor petenero.
Tal como se aprecia en la Figura 4, parece que las preferencias peteneras de las
formas ceflicas artificiales difieren notablemente de aquellas que se dan a lo largo de la
cuenca del Ro Usumacinta al oeste, donde las cabezas infantiles se modificaban casi
exclusivamente con tabletas libres, para lograr las configuraciones de la bveda
reclinadas y tubulares que reconocemos de la iconografa de Palenque y en los registros
esquelticos del Clsico que se circunscriben a la cuenca media y alta del Ro
Usumacinta. Nos preguntamos si las discrepancias preferenciales entre el oeste y el
este/norte de las tierras bajas pudieran expresar una divergencia cultural ms profunda,
vinculada quiz con diferencias lingsticas o ideolgicos, aspecto muy factible
considerando lo diverso y extenso de la geografa cultural representada por las tierras
bajas mayas durante el Clsico.
Nuestra idea de separacin cultural encuentra sustento en otros tipos de
expresiones culturales, como es el habla y convenciones estilsticas, cuyas
distribuciones geogrficas siguen la de los tipos ceflicos i.e. tabulares oblicuos en la
cuenca del Usumacinta y variedad en tcnicas a lo largo del corredor petenero que va de
norte a sur (vase por ejemplo Kettunen 2005:182-186). Concretamente, Alfonso
Lacadena y Soeren Witchman (2002) han reconstruido recientemente una lnea
lingstica divisora entre territorios de habla Cholan occidental y oriental. Esta frontera
lingstica, que corre paralelo al Ro Usumacinta, se debe haber localizado en algn
lugar al oeste de la regin de Petexbatn, borrndose las diferencias en el habla entre
ambos lados en el rea de la cuenca del Ro de la Pasin al sur. Este mapa sigue
sorprendentemente el delineado por las preferencias en formas ceflicas, haciendo
135

patente el potencial del estudio de la deformacin ceflica para rastrear e interpretar las
distribuciones tnicas que en su momento subyacan el desenvolvimiento de la antigua
sociedad.

La costumbre en la reproduccin de la vida cotidiana


Hasta este punto hemos demarcado algunas tendencias regionales en la popularidad y en
las preferencias que se dieron a lo largo del Clsico. Conviene puntualizar ahora sobre
tres aspectos sociales que son de especial relevancia para el tema capital de nuestro
trabajo, i.e. su importancia en el seno familiar, el rol de las practicantes y los lactantes
cuyas cabezas se compriman. Estos aspectos remiten a la dimensin local de la
tradicin ceflica, cuyas dinmicas quedaron patentes en la forma de distribucin de sus
evidencias segn el patrn de asentamiento interno y acorde con las preferencias entre
portadores infantiles, masculinos y femeninos. Desde esta ptica, la distribucin interna,
local de las formas ceflicas culturales adquiere importancia al conceder una visin de
la prctica como medio de reproduccin de la vida cotidiana, del mbito domstico, de
las tradiciones familiares, quiz linajes, relacionadas a su vez con la movilidad y
localidad de residencia, quiz etnicidad, de su portador y el parentesco de las
practicantes (Tiesler 1998, 1999).
Las condiciones para evaluar la distribucin local de la deformacin ceflica se
presentaron mejores en las colecciones de las series clsicas de Copn, en Honduras, y
en Xcamb, enclave costeo en el litoral norte del estado de Yucatn. La primera
poblacin esqueltica comprende 478 osamentas recuperadas durante los Proyectos
Copn Fase I y II de Copn, Honduras (Proyecto Arqueolgico Copn, PAC I:19771980 y PAC II:1981-1984; Operaciones III-XXVII). Estas dos series incluye entierros
136

primarios de contextos residenciales y ceremoniales del centro de la ciudad, as como


entierros secundarios y conjuntos de huesos aislados. Adems hemos incluido dos
individuos, productos del proyecto japons PICPAC (Nakamura 2003, 2004) y las series
esquelticas recuperadas durante varias temporadas de operacin del Museo Peabody de
la Universidad de Harvard, en cuyas instalaciones estudiamos 33 crneos evaluables
para los fines del presente trabajo, mayormente provenientes del ncleo cvicoceremonial de Copn.
Mayor an es el tamao de la coleccin de Xcamb, con 359 osamentas
evaluables para este estudio, que se encuentran en su mayora bien documentadas,
conservadas y completas. Fueron recuperadas entre 1996 y 2000 por el Proyecto
Arqueolgico Xcamb, Yucatn (INAH), a cargo de la Dra. Thelma Sierra Sosa (2004),
y datan del perodo Clsico Temprano y Medio (300-600 d.C.) y Clsico Tardo (600700 d.C.). Sobre todo en esta coleccin, la distribucin equilibrada de los sexos y los
rangos de edad en cada conjunto prometan representar bien a la poblacin viva (vase
tambin Tiesler 2005).

Las cabezas modeladas de Copn, Honduras. De los 154 crneos analizados del
periodo Clsico se registr modelaje en unas 129 piezas, lo que representa el 77.27 por
ciento del total. En general, se nota una predileccin de las practicantes copanecas por
modificaciones mimticas. Estas formas derivan mayormente del uso de aparatos
ceflicos que contaban con dos planos de compresin posterior (Figura 3a). Esta forma,
que en Copn suele ser el resultado de un aplanamiento frontal con un plano de
compresin infero-occipital y lambdico, se detect en el 69.14 por ciento de los crneos
evaluables (N=81). Una observacin en perfil permite apreciar que la combinacin de
137

las superficies aplanadas crea un plano posterior que se ubica tendencialmente paralelo
a la lnea frontal. Tambin se nota una inclinacin hacia atrs del crneo, lo que
confirma que los compresores seleccionados eran tabletas libres y no cunas
deformatorias.
Seguidamente, comparamos los patrones del artificio ceflico en relacin con el
tipo de residencia, ubicacin y, como en el caso del Grupo 9N-8, con cada patio.
Interesa saber que los resultados recalcan diferencias entre las residencias perifricas y
las centrales tanto para la presencia como para el tipo de tcnicas empleada (Tiesler
2005). En las reas perifricas de Copn, la modificacin es menos comn y prevalece
la forma erecta, mientras en las reas centrales destaca la predominancia de formas
oblicuas en su variedad mimtica. Cabe subrayar que las nicas dos cabezas que
presentan deformacin halladas en el centro ceremonial fueron modificadas por medio
de cunas deformatorias, mientras que en las reas cntricas (conjuntos 9N-8; 9M-22) del
barrio de Las Sepulturas se aprecia una marcada preferencia hacia las formas mimticas
oblicuas y escasean tipos erectos. En particular, las deformaciones encontradas en los
Patios A, B y C del mismo Grupo 9N-8, considerado un rea residencial ocupada por
miembros apicales de la sociedad de Copn, son casi exclusivamente del tipo mimtico
y no se encontraron evidencias del tipo erecto. Esta distribucin contrasta tajantemente
con la registrada en el Patio D, donde solo uno de 14 crneos analizados exhibe la forma
que caracteriza los otros patios. A pesar de no ser estadsticamente significativa por el
tamao reducido de la muestra, indica una discrepancia de las formas ceflicas del patio
D con respecto al resto del conjunto multi-familiar 9N-8, la cual podra expresar una
separacin cultural ms de fondo que el interior de la capital y sus espacios habitables

138

muestra en esta costumbre al ser comparado con las modalidades, mayormente erectas,
que estilaban los pobladores de su hinterland.
Esta divergencia es coherente con otras evidencias arqueolgicas procedente de
este contexto. Varios autores, entre ellos Gerstle (1985) y Diamanti (1991), han
propuesto a partir de las divergencias en el registro material (expresadas en la cermica
y ltica y en la misma distribucin de los espacios domsticos), que grupos tnicos
lenca, procedentes del interior de Honduras, puedan haber ocupado el Patio D del
conjunto multifamiliar 9N-8 durante el periodo Clsico Tardo. Lo mismo se sospecha
al hablar de las periferias de Copn que se asumen eran compartidas entre mayas y
lencas. Aunque no directamente vinculada con distinciones de estatus social, sino ms
bien de ndole tnica o lingstica, esta conjetura indica que la modificacin del crneo
podra haber fungido como portador visible de pertenencia cultural.
Si creemos que las disyuntivas en las prcticas de modelaje ceflico sean
representativas de las condiciones vigentes en la reproduccin social diaria dentro de
una sociedad que aparenta ser multi-tnica, tal como proponen Gerstle (1985), Hendon
(Hendon 1987, 1991) y Diamanti (1991), entonces debemos examinar de cerca dos
posibilidades: la primera indicara que no todos los portadores de artificios ceflicos
sean oriundos de Copn (migrantes de primera generacin) y que provengan de reas
culturales que privilegiaban el uso de cunas deformatorias. Alternativamente, cabra
pensar en la posibilidad que las practicantes forneas y sus descendientes hayan seguido
practicando las tradiciones ceflicas de su lugar de origen tambin en el nuevo lugar de
residencia. En ambos casos inmigracin constante o pervivencia cultural de las
modalidades culturales importadas las modalidades de la costumbre ceflica en el sitio

139

de Copn son consistentes con la distribucin dispar de los patrones erectos y tabulares
oblicuos mimticos que hemos reconstruido a partir del registro mortuorio.
Para dilucidar las posibles dinmicas de migracin e integracin femenina ms a
all de meras especulaciones, es preciso analizar de cerca la composicin de los grupos
de edad y las formas de cabeza que lucan. En eso partimos de la premisa que los
individuos infantiles (por debajo de los diez aos), que se encuentran sepultados en las
reas residenciales de Copn y sus alrededores, deberan representar la poblacin local y
sus preferencias de porte ceflico mucho ms que la porcin adulta de sus habitantes, la
que ha podido migrar con mayor probabilidad en algn momento anterior de sus vida.
Inversamente, una residencia predominantemente local, de familias copanecas
arraigadas de varias generaciones, debera reflejarse en patrones infantiles y adultos
muy similares de la plstica.
Para examinar estas conjeturas, comparamos la presencia y frecuencia de una
serie de indicadores tcnicos y formales del modelaje, primero entre infantes e
individuos adolescentes y adultos, luego entre hombre y mujeres. El primer criterio
evaluado corresponde a la popularidad de la costumbre, evaluada a partir de la presencia
y ausencia de modificacin en las bvedas evaluadas; en el mismo esquema dicotmico
examinamos el uso de bandas constrictoras (circular y sagital), la predileccin del uso
de aparatos ceflicos (tabular oblicua), formas mimticas y aplanamientos superiores.
Podramos recurrir a muchas otras variantes como criterios de distincin, pero
pensamos que los evaluados son suficientes para cumplir con los presentes objetivos.
Los resultados, desglosados en la Tabla 1, presentan un panorama tajante al
subrayar las diferencias entre los patrones que exhiben los infantes y los mayores de
edad. Especialmente, la forma oblicua presenta una diferencia al margen de la
140

significancia estadstica en el anlisis de la ji-cuadrada (p= 0.052). Tambin las otras


variables (en particular la banda sagital y la banda circular) se comportan de manera
diferente entre las dos categoras de edad, aunque no alcanzan la significancia debido al
tamao reducido de la muestra de infantes. Las diferencias indican al menos por
principio que las personas forneas que ingresaban a la capital y sus reas co-urbanas,
no hayan seguido sus costumbres de atao sino optaban por asimilar las modalidades
locales.

Infantes

Adolescentes/adultos

82.1

28

76.2

126

p= .4966

Banda Circular

0.0

18.8

69

p= .2851

Banda Sagital

0.0

32.9

79

p= .1662

Oblicuo/Erecto

100.0

69.4

72

p= .0520

Mimtico/Resto

75.0

68.1

72

p= .6877

0.0

6.9

72

p= .4414

Popularidad

Paraleleppedo/Resto

Femeninos

Masculinos

Popularidad

70.1

67

83.3

48

p= .1043

Banda Circular

18.4

38

20.7

29

p= .8160

Banda Sagital

34.1

44

31.3

32

p= .7947

Oblicuo/Erecto

72.2

36

64.7

34

p= .4984

Mimtico/Resto

73.7

38

58.1

31

p= .1710

7.9

38

6.5

31

p= .8181

Paraleleppedo/Resto

Tabla 1. Presencia de diferentes rasgos en Copn, de acuerdo con la edad y el sexo, y valores de
significancia (ji-cuadrada; diferencias significativas aparecen en negritas).

141

Por otra parte, al identificar las formas erectas con los patrones forneos, como
hemos sospechado prrafos arriba, no se aprecia un ingreso masivo de familias o
adultos a esta capital maya. Ms similares que en la comparacin entre edades se
presentan los cnones femeninos y masculinos de la prctica (vase tambin Tiesler
2005). Se aprecia una ligera diferencia (aunque no significativa) en la popularidad, al
ser ms prevalente la prctica en los masculinos, y en la frecuencia de la forma
mimtica (que es ms comn en los femeninos). Los valores no son indicativos de una
diferenciacin marcada en trminos de sexo (y por ende gnero). En otras palabras,
estos datos nos indican por principio que mujeres y hombres estaban sometidos a la
misma arte del modelado ceflico, ya que ninguna forma o tcnica era exhibida de
manera exclusiva por un sexo o el otro. Las mismas similitudes entre los sexos tambin
hace improbable un ingreso exclusivamente de mujeres (patrilocal) o de hombres
(matrilocal) sino de familias, conclusin que complementa las observaciones anteriores
(Tiesler 1999) sobre el patrn de movimientos residenciales de las mujeres entre
conjuntos y patios del mismo Copn.
Aun as, existan pequeas diferencias entre hombres y mujeres. Tal como
hemos indicado lneas arriba, los individuos masculinos deben haber sido sometidos a la
costumbre en su infancia un poco ms frecuentemente que los femeninos (70 por ciento
y 83 por ciento, p=0.1043). Si consideramos que su tratamiento diferencial por gnero
debera reflejar la primera fase en el ciclo vital con miras a su rol futuro en la familia y
en la sociedad, la diferencia cuantitativa, observada entre los dos sexos necesita
encontrar una explicacin especfica, que en otros trabajos (Tiesler 1999, 2005) hemos
asociado con una discriminacin de las nias, cuyas cabecitas, cuando lactantes,

142

reciban aparentemente menos atencin para protegerlas de los riesgos propios de su


tierna edad.

Una visin desde Xcamb, Yucatn. Una visin alterna, ya no de metrpolis sino de
comunidad costea con importancia en el intercambio y en la produccin de la sal,
ofrece la poblacin funeraria del pequeo puerto de Xcamb. Ah, la deformacin
ceflica se expresa en la gran mayora de sus habitantes, sobre todo durante la primera
fase de ocupacin en el Clsico Temprano, con un 94.4 por ciento de las cabezas
estilando formas artificialmente logradas (Tabla 2). Este primer periodo destaca tambin
por la homogeneidad de plsticas en la comparacin entre grupos de edad (aunque s
existe variedad en grados y variantes no tomas en cuenta para los fines de este trabajo).
Tampoco hay diferencias significativas entre portadores femeninos y masculinos. Todos
los indicadores del Clsico Temprano parecen coincidir para hablar de tradiciones
ceflicas compartidas y arraigadas dentro del seno de un grupo local igualmente
conservador. Destaca por ejemplo la ausencia completa de bandas sagitales en los
infantes, y solo tres adolescentes/adultos s la exhiben. En estos aos tempranos los
modelajes ceflicos fueron logradas mayormente en su modalidad tabular mimtica,
evidenciando una marcada preferencia para esta tcnica en el sitio; solo tres individuos,
todos ellos femeninos, presentan una variante no mimtica y esta diferencia es la nica
que se acerca a una significancia estadstica de la ji-cuadrada (p=0.0578). De igual
manera, la tabular oblicua es el aparato predilecto de prensa ceflica entre los
xcamboenses infantiles, pues solo dos individuos (un infante y un adolescente)
presentan deformacin erecta. En tanto que los dos primeros modelados son el producto

143

de la combinacin de tablillas y bandas compresoras, la tercera es el resultado de la


cuna deformatoria.

Clsico Temprano
Infantes

Adolescentes/adultos

por ciento

por ciento

Popularidad

94.4

18

94.4

36

p=1.000

Banda Circular

55.6

64.7

17

p= .6482

Banda Sagital

0.0

26.3

19

p= .1310

Oblicuo/Erecto

90.9

11

94.7

19

p= .6855

Mimtico/Resto

100.0

12

84.2

19

p= .1475

0.0

12

0.0

19

p= 1.000

Paraleleppedo/Resto

Femenino

Masculino

por ciento

por ciento

Popularidad

100.0

12

95.0

20

p= .4313

Banda Circular

62.5

66.7

p= .8576

Banda Sagital

37.5

22.2

p= .4902

Oblicuo/Erecto

100.0

90.9

11

p= .4117

Mimtico/Resto

66.7

100.0

p= .0578

Paraleleppedo/Resto

0.0

0.0

p=1.0000

Clsico Tardo
Infantes

Adolescentes/adultos

por ciento

por ciento

Popularidad

89.5

76

73.2

164

p= .0043

Banda Circular

31.8

22

7.9

76

p= .0036

Banda Sagital

13.0

23

33.3

87

p= .0567

Oblicuo/Erecto

97.3

37

72.6

73

p= .0019

144

Mimtico/Resto

68.8

32

73.5

68

p= .6195

Paraleleppedo/Resto

0.0

32

10.3

68

p= .0598

Femeninos

Masculinos

por ciento

por ciento

Popularidad

70.8

72

75.6

78

p= .5059

Banda Circular

5.4

37

8.6

35

p= .5974

Banda Sagital

52.6

38

18.6

43

p= .0013

Oblicuo/Erecto

56.3

32

81.3

32

p= .0310

Mimtico/Resto

43.3

30

55.2

29

p= .3632

Paraleleppedo/Resto

13.3

30

10.3

29

p= .7227

Tabla 2. Presencia de diferentes rasgos en Xcamb, segn las fases cronolgicas, de acuerdo a la edad y
al sexo, y valores de significancia.

Ahora bien, durante el Clsico Tardo, las modalidades de la plstica, incluso su


misma popularidad, habrn sufrido transformaciones significativas con respecto a la
fase anterior. Este cambio incluso debe haberse plasmado en la apariencia colectiva de
las cabezas vistas en Xcamb y en un aumento en la variabilidad de los portes ceflicos.
En general, se ve reducida la popularidad de esta prctica, a unos 70 por ciento en el
caso de las mujeres, por ejemplo. En los que siguen modelando la calota aumenta
considerablemente el empleo de la banda sagital, de aparatos de cuna o, en todo caso,
aparatos que no dejen un doble aplanamiento en la parte posterior de la bveda. Estos
indicadores por principio indicaran una transformacin en los repertorios culturales
desde el Clsico Temprano.
Comparemos ahora las modalidades ceflicas entre edades y sexos (Tabla 2). A
diferencia del panorama vigente durante el Clsico Temprano, resaltan las diferencias
entre infantes y adultos, mismas que en todas las categoras aparecen significativas o
145

casi significativas estadsticamente, con la nica excepcin de la variante mimtica.


Esto nos lleva a pensar que individuos forneos (adultos, quiz familias jvenes sin
hijos), estn llegando al sitio para vivir y morir en Xcamb, dejando patente su origen
en la forma de su cabeza, por ejemplo estilndose con aplanamiento superior, una
variante de modificacin muy popular en la franjas costeras de Veracruz durante el
Clsico (Martnez de Len Mrmol 2009; Romano Pacheco 1973), que implicara una
inmigracin de pobladores desde sitios lejanos. Similar al caso de Copn, hay
evidencias que hablan de la pronta asimilacin, o en todo caso, la prdida de las
costumbres ceflicas autctonos entre las mujeres forneas recin integradas en
Xcamb, ya que no hay nios que luzcan los aplanamientos superiores de los adultos
an muestran.
Hablando de la porcin femenina del asentamiento, destaca que las mujeres
exhiben un incremento de formas erectas, con ms del 40 por ciento, en contraste al
solo 20 por ciento de los hombres (diferencia significativa), as como en el uso de la
banda sagital (tambin significativa). Merece una reflexin particular el hecho que los
cambios manifestados por el grupo de mujeres no se reflejan en los patrones que se
aprecian en los infantes. Si de un lado las reducidas diferencias significativas entre
hombres y mujeres nos indica que es probable que individuos de ambos sexos hayan
introducido formas no particularmente comunes en el sitios (como el modelado erecto o
l paraleleppedo), del otro lado habramos esperado encontrar menores diferencias con
los infantes. Esta tendencia habla, una vez ms, de que los individuos femeninos no
empleaban en su progenie los mtodos y las tcnicas que ellas mismas haban recibido
durante su infancia. Es difcil hacer inferencias en este punto sobre las razones
especficas y circunstancias en que se adoptaban los denominadores comunes del
146

modelaje ceflico xcamboense, pero es factible pensar que estas mujeres forneas hayan
aceptado que familiares o comadres oriundas de Xcamb y sus alrededores les indujeran
en los modos locales de manipular la cabecita de sus lactantes.
Por ltimo, la Tabla 3 presenta los valores directos de la comparacin, muchos
dotados de significancia estadstica, entre el Clsico Temprano y el Clsico Tardo. Esta
comparacin robustece nuestra argumentacin al inicio de este apartado. En primer
lugar, disminuy (aunque solo relativamente) la popularidad de la prctica de la
deformacin del crneo, ya que tanto los grupos de adolescentes/adultos, los individuos
femeninos y los masculinos presentan una disminucin significativa o casi significativa
de la plstica. Nuevas formas y tcnicas fueron introducidas ya en los infantes, por lo
que concierne por ejemplo las variantes no mimticas; al mismo tiempo los resultados
de otras tcnicas, quiz aplicadas en otras regiones, entraron en el sitio pero no fueron
aparentemente adoptados tajantemente, como demuestran las tendencias de la forma
paraleleppeda, erecta, las aplicaciones de banda, entre otras. En conjunto, las
tendencias que hemos trazado en las prensas ceflicas vienen traducir a un nivel
poblacional y tnico los cambios econmicos y sociales relevantes ocurrieron entre las
dos fases ocupacionales en Xcamb. Estos se hicieron patentes tambin en los
productos tangibles de los lugareos, tales como en las vajillas de cermica y de
materias primas importadas al sitio, tal como aduce Sierra Sosa (2004) al hablar de la
transformacin y aumento de las esferas de intercambio a mediana y larga distancia
(vase tambin Jimnez lvarez 2002).

147

Infantes

Adolescentes/Adultos Femeninos Masculinos

Popularidad

p= .5193

p= .0060

p= .0308

p= .0553

Banda Circular

p= .2181

p= .0000

p= .0001

p= .0001

Banda Sagital

p= .3138

p= .0622

p= .4366

p= .8023

Oblicuo/Erecto

p= .3519

p= .0406

p= .0288

p= .4541

Mimtico/Resto

p= .0276

p= .3361

p= .2193

p= .0133

Paraleleppedo/Resto

p=1.000

p= .1447

p= .2475

p= .3147

Tabla 3. Valores de significativida de las pruebas de la ji-cuadradaentre las categoras de sexos y edades
del Clsico Temprano y Clsico Tardo.

A manera de conclusin
Los resultados de esta investigacin demuestran, una vez ms, que el modelaje cultural
de la cabeza es un importante indicador no solo de las actividades familiares mayas y en
especial femeninas, sino de aspectos geo-culturales, incluso geo-polticos, ms amplios,
vinculados con las preferencias culturales, etnicidad y dinmicas poblacionales a
diferentes niveles, tal como pudimos testimoniar en los antiguos pobladores copanecos
y xcamboenses. Esta trascendencia de la prctica sorprende a primera vista pero se
entiende al comprender el papel preponderante que la modificacin ceflica
desempeaba entre los antiguos mayas y por su misma calidad conservadora: Contrario
a la connotacin de moda voltil que se le ha dado en la literatura, las maniobras en la
cabeza infantil trascienden las generaciones al ser practicada por mujeres de segunda o
tercera generacin en recin nacidos que despus portaban el resultado visual por el
resto de su vida.
Evaluada a partir de los vestigios craneanos en su contexto y comparada con las
representaciones iconogrficas, es apta por tanto, para identificar aspectos de identidad
148

y cambio cultural de mediano y largo plazo, en nuestro caso mediado por mujeres. La
distribucin regional y local de las formas ceflicas culturales hace pensar en un papel
de la costumbre como medio de reproduccin de tradiciones familiares, quiz linajes,
aparentemente independientes del estatus o de la localidad de residencia de su portador.
En este trabajo, al enfocarnos en las distribuciones de diferentes formas ceflicas dentro
de los sitios de Copn, Honduras, y Xcamb, Yucatn, contrastamos una serie de
modelos hipotticos de reproduccin y residencia familiar e inferimos sobre el papel
activo de la mujer en la transmisin de valores culturales a travs del modelaje ceflico.
A la vez, las semejanzas y las diferencias encontradas en los diferentes contextos de
Copn y de Xcamb resaltan la trascendencia y potencial de identificador cultural y
tnico que tuvo esta prctica. De un lado, el Patio D del Grupo 9N-8 en Copn difiere
de los dems patios de la misma estructura. La evidencia arqueolgica ha demostrado la
presencia en este patio de un grupo de probable origen lenca. El hecho que todos los
individuos presentan patrones de modelado ceflico que no corresponden a los cnones
de Copn, por lo tanto confirma la conjetura que estas prcticas eran estrictamente
vinculadas a tradiciones familiares. Lo mismo parece hacerse patente analizando el caso
de Xcamb, un asentamiento poco jerarquizado y por principio organizado por familias
extendidas. En este caso, los resultados obtenidos nos conduce a pensar que las
tradiciones familiares particulares que determinaban la realizacin de esta prctica
podan subvertirse en el caso que la mujer, madre de los infantes a tratar, no era de
origen local; eran entonces otros miembros femeninos del clan o de la familia extensa o
poltica (abuelas, tas, comadres, etc.), quienes ya residan en el nuevo hogar, las que se
hacan cargo de realizar o supervisar las maniobras sobre la cabeza del nuevo lugareo.

149

Agradecimientos. Deseamos agradecer a los siguientes proyectos y colegas por el


acceso a materiales e informacin contextual: la Dra. Thelma Sierra Sosa, directora del
Proyecto Arqueolgico Xcamb (INAH), al Lic. Oscar Cruz, la Dra. Rebecca Storey, el
Dr. Ricardo Agurcia y el Dr. William Sanders (Proyecto Arqueolgico Copn, Fases I y
II), el Dr. Seiichi Nakamura (Director del Proyecto Proarco/PICPAC, Copn, Honduras)
y nuestros colegas del Museo Peabody de la Universidad de Harvard (Harvard Copn
Projects). Para mayor informacin sobre la procedencia y antecedentes arqueolgicos de
la base de datos regional de crneos referimos a Tiesler 1999 y 2010. Un gracias a todos
nuestros colegas que han brindado apoyo para acrecentar el registro regional de la
costumbre. Adems deseamos agradecer a la Dra. Pilar Zabala por su asesora en
materia de manejo e interpretacin de fuentes histricas.

150

TEXTO, VOZ, ESPACIO Y CONTINUIDAD CULTURAL EN YUCATN,


MXICO

Fernando Armstrong-Fumero

La identidad, el hecho de pertenecer a un grupo tnico o a una nacin, es algo que toma
forma tangible en la experiencia de las personas y de los pueblos a travs de un conjunto
de prcticas sociales y smbolos materializados, entre los cuales la narrativa tiene un
lugar privilegiado. El papel de la narrativa en la formulacin de la subjetividad y la
consciencia histrica han sido ampliamente documentado por corrientes tericas que
han tomado al acto de narrar como una actividad y experiencia que le da coherencia
tanto a los eventos del un pasado colectivo como a los incidentes de la memoria
individual (ver Ricur 1984, 1995; White 1987). En este ensayo, usar ejemplos de mis
propias investigaciones sobre prcticas narrativas con las cuales hablantes de maya
yucateco han articulado ciertas identidades sociales y tnicas frente al estado mexicano
en el siglo XX para proponer una serie de analogas que podran ser tiles para
reconstruir las relaciones entre el mundo material, la narrativa oral, y la identidad en
periodos ms lejanos. Comenzar con situar a mis propias investigaciones dentro de
unos debates que han ocurrido dentro de la antropologa sociocultural en los estados
unidos, y que han tenido paralelos dentro de polmicas sobre el multiculturalismo que
tienen an ms antigedad en la etnologa mexicana (Bonfil Batalla 1995). Luego,
presentar unas continuidades que existen hoy da entre unas prcticas con experiencias
151

del periodo Colonial y Prehispnico que, aun que caen fuera de mi experiencia personal,
ofrecen un campo rico para los estudios arqueolgicos y etnohistricos.
Comenc mis estudios doctorales en un clima de ansiedad sobre el papel de los
antroplogos frente al esencialismo que era utilizado como una fuerza poltica por
diferentes pueblos mayas, particularmente en Guatemala (ver Fisher 1999; Warren
1998). Estos debates manifestaban una especie de crisis existencial entre los
antroplogos estadounidenses, quienes expresaban deseos sinceros de solidarizar en las
luchas polticas de las comunidades que haban estudiado, a la misma vez que se sentan
incapaces de abandonar las perspectivas crticas de una disciplina cuya autoridad
intelectual dependa en la deconstruccin de las categoras identitarias. Esta tensin
entre solidaridad y crtica deconstructiva tomo un nuevo giro al principio del nuevo
milenio, cuando los antroplogos comenzaron a escribir sobre un fenmeno que se
denomin como multiculturalismo neoliberal. Esta es la idea que la neoliberalizacin
de instituciones corporativas y el surgimiento de nuevas formas de poltica de la
identidad en los pases latinoamericanos han sido procesos paralelos (Bartra 2002; Hale
1999, 2005; Warren y Jackson 2002; Yashar 2005). En las ltimas dcadas del siglo
XX, las instituciones agrarias que haban sido uno de los principales enlaces entre el
estado y comunidades de habla indgena en Mxico fueron desmanteladas a travs de
polticas neoliberales. Durante este mismo periodo, un discurso oficial de
multiculturalismo les ofreca nuevas formas de reconocimiento a personas que se
autodefinan como miembros de grupos tnicos con races en la poca prehispnica.
Segn el modelo de multiculturalismo neoliberal, la tendencia de hablantes de maya a
auto-identificarse como mayas en las ltimas dcadas corresponde a la reduccin de los
espacios polticos donde podran participar con la denominacin de campesinos. Esto
152

implica que las polticas multiculturales son incorporadas a la vida de las comunidades
locales como una forma de sustituir modos anteriores de ciudadana, y a travs de la
articulacin de nuevas formas de identidad tnica.
Dentro de estos debates, Yucatn destaca por su ausencia. A pesar de ser una de
las regiones de Mxico con la poblacin mas alta de hablantes de una lengua indgena,
no ha visto el tipo de movimiento social que ha habido en estados como Chiapas o
Oaxaca (Castaeda 2003; Castillo Cocom 2005; Lpez Barcena 2005; Rubin 1997), o
en pases como Bolivia, Guatemala y Ecuador (Brown 1996; Korovkin 2001; Montejo
2004; Warren 1998). Como la misma Revolucin Mexicana de 1910 (Joseph 1982), el
discurso y las leyes multiculturales parecen haber sido importadas a Yucatn ya bien
formadas por conflictos y negociaciones que ocurrieron en otras partes de la repblica.
En este contexto, mis investigaciones se enfocaron en entender si las narrativas
vernculas con las cuales la gente de comunidades mayahablantes articula su identidad
como Mayas son percibidas localmente como formas de auto-adscripcin nuevas que
son cualitativamente distintas a ideas de ser campesino o ser indgena que haban
predominado en las mismas comunidades en generaciones anteriores. Empec por
documentar una serie de gneros de narrativa oral que fungan para articular otras
identidades sociales o polticas principalmente la de campesino desde la primera
mitad del siglo XX. Contaba con archivos de documentos enviados a instituciones
federales por miembros de estas comunidades entre los aos 20 y 50, adems de con
mis propias grabaciones de narrativas orales contadas por personas desde los miembros
ms ancianos de varias comunidades hasta gente entre veinte y cuarenta aos de edad.
Con estos materiales, pude llegar a una serie de conclusiones sobre la textura de
cambios y continuidades en como gente de diferentes generaciones articulaba sus
153

identidades como ciudadanos y sujetos polticos frente las instituciones del estado. En
este caso, las continuidades fueron mucho ms llamativas que los cambios.
Es evidente que gente que haba asistido escuelas pblicas en los 1990s, o que
haba trabajado dentro de la economa turstica que tomo mas importancia despus de
los aos 70, identificaban con la cultura o con la cultura maya de una forma distinta
a la de sus padres y abuelos. Pero, an as, existan muchos paralelos en las estructuras
narrativas que personas de distintas generaciones usaban para articular estas
identidades. Si se comparan las narrativas orales que personas usan hoy da para
reclaman sus derechos culturales con las cartas en que sus abuelos solicitaban la
dotacin de tierras agrcolas en los aos 20s y 30s, se pueden observar unas
continuidades fundamentales en la representacin de un estado nacional y sus deberes a
ciudadanos rurales, sean estos definidos como campesinos o como mayas. Esto implica
que, aun si el multiculturalismo como poltica oficial se puede interpretar como un
fenmeno contemporneo a las polticas neoliberales, las formas de participar en estas
polticas al nivel local se basan en un repertorio de narrativas y experiencias que han
sido heredadas de generaciones que se enfrentaron a las polticas distintas de un estado
corporativista. Para los fines de la antropologa del multiculturalismo, el aspecto mas
significativo de estas continuidades es el hecho que parecen contradecir los crticos que
argumentan que la politizacin de la cultura maya representa una estrategia poltica
novedosa para comunidades que haban auto-identificado como campesinos hace solo
una generacin. Las identidades se articulan frente a las polticas multiculturales de hoy
con una serie de herramientas narrativas que fueron heredadas de las generaciones que
participaron en la consolidacin del estado post-revolucionario.

154

Estas continuidades no son simplemente efectos de la ideologa nacionalista,


sino de enlaces entre la narrativa oral, textos escritos, y el mundo material que han
marcado las interacciones entre gente de estas comunidades y las instituciones que
representan al estado mexicano. Como ha sido notado por tericos marxistas de la
literatura se pueden nombrar a Raymond Williams (1977), Valentin Voloshinov (1973)
y Frederic Jameson (1977) la subjetividad de los individuos y grupos desarrolla a
travs de interacciones entre la consciencia y textos escritos u orales que existen como
artefactos a veces muy efmeros dentro del mundo material. Igualmente, algunos
antroplogos lingsticos en los estados unidos han elaborado una teora de los gneros
de discurso que se enfoca en el proceso de entextualizacin (Silverstein y Urban 1996),
o de las practicas pblicas que rigen la produccin, recepcin y reproduccin de
narrativas comprensibles como representativas de distintos gneros. En este sentido,
analogas entre los contextos materiales y sociales que influyen a la produccin de la
narrativa en diferentes momentos histricos sirve como un buen punto de entrada para
entender procesos de cambio y continuidad en las formas lingsticas con las cuales los
miembros de una sociedad le dan forma a su mundo y a su propio ser.
Podemos tomar el ejemplo de las escuelas rurales, una institucin a travs de la
cual el estado mexicano disemin una identidad nacionalista en comunidades
mayahablantes, y que ha tenido un lugar principal en los estudios histricos como una
proyecto que intento convertir indgenas en mexicanos en los primeros aos del siglo
XX (Dawson 1994; Fallaw 2004; Manzanilla 2004; Vaughan 1996). En trminos
materiales y sociales, esta institucin es compuesta por el espacio fsico de la casa
escuela, que fue en si mismo un poderoso smbolo material de la relacin entre las
comunidades rurales y el estado. El poder simblico de este espacio fsico fue
155

activado por un conjunto de objetos especializados como los libros de texto,


pizarrones y carteles, y por una serie de comportamientos formales o ritualizados que
fueron adquiridos por maestros y estudiantes. Comparando el contenido de libros
escolares con la recitacin de estos textos por los estudiantes cosa que pude observar
un una serie de exmenes preservados en el archivo histrico de la SEP podemos ver
como esta concatenacin de practicas, espacios y objetos formaron una serie de
disposiciones y hbitos en los estudiantes que promovan la reproduccin de ciertas
narrativas estereotipadas de la historia nacional. Usando el trmino de Bourdieu (1977),
podemos ver como el habitus particular que desarrollaba entre los estudiantes y
maestros promova la reproduccin de ciertas regularidades en las narrativas sobre la
historia e identidad nacional.
Dentro de este contexto de entextualizacin, los conocimientos vernculos de la
historia surgieron como una serie de narrativas e imgenes que, por muchos aos, se
enfocaron casi exclusivamente en las acciones de los grandes mexicanos. Algo que
destaca en los exmenes y libros de texto es la reduccin de los personajes histricos a
sencillos atributos, y el hecho que ciertos aspectos de las descripciones de sus vidas son
prcticamente intercambiables. Por ejemplo, en un examen usado en la zona escolar del
oriente en 1940, estudiantes elegan entre diferentes opciones para definir a diferentes
personajes histricos. La respuesta correcta para Emiliano Zapata, era decir que
luch por los campesinos. Igualmente, Miguel Hidalgo se define como el padre de la
independencia, Benito Jurez como alguien que defendi a la constitucin de la
Reforma, Lzaro Crdenas por la nacionalizacin del petrleo, etc. De otro lado,
narrativas biogrficas que aparecen en los libros de texto y exmenes narran a la vida de
todos estos personajes de forma casi intercambiable: una experiencia originaria con la
156

injusticia impulsa el hroe a luchar contra los explotadores del pueblo, sean estos
administradores espaoles, hacendados, o imperialistas norteamericanos.
Actualmente, las influencias de esta concatenacin de libros de textos, exmenes
escritos y habitus escolar se pueden or en cuentos vernculos de la historia nacional
que tienden a confundir personajes o eventos de diferentes periodos. Por ejemplo, muy
pocas personas en las comunidades donde he hecho investigacin distinguen entre la
Guerra de Castas de 1847 y la Revolucin Mexicana. Un anciano me cont de un
asesinato que el vio en su pueblo cuando era nio en 1917, durante la Guerra de
Castas, cuando el Padre Hidalgo grit la libertad. An personas mas jvenes narran a la
historia nacional con el mismo tipo de colapso temporal. Por ejemplo, un hombre de
veinte aos me cont de su visita a un lugar en Valladolid asociado con el motn
conocido como la primera chispa de la Revolucin con la observacin que este fue un
evento que ocurri Durante la poca del padre Hidalgo.
Las prcticas educativas que han generado estas tendencias en las narrativas
orales sobre la historia nacional pueden parecer, superficialmente, como un legado
ideolgico de la educacin de la poca post-revolucionaria, cuando se quiso incorporar
todos los previos conflictos nacionales a una sola lucha encabezada en el siglo XX por
el estado revolucionario. Pero, tambin, en vez de ver a estas como continuidades en un
imaginario o una serie de ideas algo que existe dentro de las mentes de los individuos
de una sociedad particular podramos enfocarnos en continuidades en las bases
sociales y materiales, cosas fundamentalmente pblicas, que rigen al proceso de
entextualizacin. Estas narrativas pueden significar cosas distintas para diferentes
personas o en diferentes momentos, pero tienen ciertos aspectos formales que son
producidos por un conjunto de prcticas sociales y cultura material.
157

Otro ejemplos de este tipo de continuidad en relaciones entre textos escritos y


narrativa oral es el gnero de cuento que yo he denominado relatos de dotacin. Estas
son historias que recuentan el proceso a travs de que diferentes comunidades
campesinas fueron pobladas, y como recibieron ttulo oficial a sus tierras ejidales dentro
de la reforma agraria. Algo que resalta en estas narrativas es que, a pesar de que relatan
aspectos de la historia de comunidades mayas que han tenido orgenes y experiencias
diversas, tienen una serie de elementos estructurales y formales comunes. Todas estas
narrativas conmemoran ms o menos los mismos incidentes. Comienzan con la
descripcin de cmo un grupo de personas que poblaron y trabajaron un monte despus
de la poca de esclavitud decide formalizar su titulo. Estas historias relatan a la
experiencia colectiva de la dotacin ejidal a travs de una serie de las llamadas
telefnicas o cartas escritas a miembros de las autoridades agrarias, y el proceso de
medir y producir un croquis del ejido. La mayora de estas narrativas culminan con una
llamada telefnica o carta en que el Presidente de la Republica confirma la dotacin, un
incidente que muchos narradores representan como una conversacin entre este y los
ejidatarios. Otro elemento que resalta en todos estos relatos es que desarrollan a travs
de una serie de dilogos en que los ejidatarios hablan y responden con una voz
colectiva, como en el ejemplo:

Dijo el presidente de la Repblica, Bueno compaeros, ya est. Ya est todo listo.


Y nosotros dijimos Pues, esta bien as.

Como fue el caso con las narrativas vernculas de historia nacional, este genero de
cuentos refleja una serie de mecanismos formales e informales que han contribuido a la
transmisin de ciertas formulas desde los textos escritos a las narrativas orales. He
158

observado en varias comunidades contemporneas que cartas recibidas por cooperativas


de apicultura o de artesana son ledas en voz alta durante juntas de participantes, y
luego traducidas verbalmente en lengua maya para debate y discusin. Esta prctica
parece haber sido comn durante la primera mitad del siglo, cuando facilito a la
transmisin de elementos del habitus burocrtico del estado mexicano a las memorias
vernculas y las narrativas orales, generando algunos de los elementos formales que
resaltan en los relatos de dotacin. Por ejemplo, es comn que los narradores de los
relatos de dotacin recitan largas y detalladas listas de los nombres de los miembros del
comit ejidal, un elemento retrico que puede haber sido motivado por la lectura publica
de las listas de nombres, firmas, y huellas digitales que fueron anexas a todas las cartas
emitidas por las juntas locales. La voz colectiva en que hablan los ejidatarios en las
narrativas orales corresponde con la que se utiliz en las cartas escritas a la comisin
agraria: nosotros los vecinos de esta localidad. Hasta la fantasiosa conversacin con el
Presidente de la Repblica corresponde a un trmite burocrtico en cual la dotacin es
finalizada por decreto presidencial.
As, el gnero de narrativa que he denominado como relatos de dotacin sirve
como una extensin oral e informal de las prcticas burocrticas de la reforma agraria.
An en contextos cotidianos cuando los ejidatarios no contaban con acceso directo a los
textos escritos que documentaban sus derechos a tierras agrcolas, estas narrativas les
permitan conmemorar un pacto con el estado. Es decir, conmemoraban hechos
concretos de la experiencia colectiva para darle una forma tangible al estatus de ser un
ciudadano y campesino con ciertos derechos y ciertas obligaciones. Leyendo a estos
relatos de dotacin en conjunto con los textos escritos que mencionan y cuya forma
reproducen, se pueden ver los enlaces entre los procesos de entextualizacin que
159

producen regularidades en ciertos gneros de narrativa y la manera en que distintos


modos de ciudadana toman una forma tangible en la cultura oral de las comunidades
rurales.
Mientras que mis propias investigaciones se han enfocado sobre el siglo XX,
estas cadenas de relaciones entre prcticas sociales, textos escritos y narrativa oral se
pueden extender hasta periodos ms antiguos. En el caso de la cultura maya yucateca,
tenemos la ventaja de una serie de fuentes escritas que cubren el periodo colonial
entero. Es evidente que, aun si la mayora de los hablantes del maya yucateco durante
este periodo no lean en su propio idioma, exista una conciencie que este era un idioma
que poda ser escrito, y que los textos escritos servan una serie de funciones sociales.
En la primera mitad del siglo XX, cuando se institucionaliz la reforma agraria, estos
textos coloniales aun tenan importancia dentro de discursos locales de territorialidad e
identidad comunitaria. En 1941, cuando los ejidatarios del pueblo de Ebtn entraron en
un conflicto con los pobladores de Cuncunul sobre un terreno conocido como Bubul,
presentaron una copia fiel de un titulo escrito en lengua maya a fines del siglo XVIII,
cosa que indica que algunas personas en la comunidad aun conservaban un
conocimiento del contenido de estos textos.
Este incidente tambin demuestra lo que sucede durante la transicin entre
diferentes regimenes burocrticos y las prcticas de entextualizacin sean estas las que
producen textos oficiales burocrticos o las que generan las narrativas orales que son
una extensin informal de estos. Las autoridades agrarias inicialmente reconocieron la
validez del ttulo colonial, negando la inclusin del terreno en el ejido de Cuncunul.
Pero, el ttulo antiguo fue invalidado cuando otro grupo de agricultores solicit al
terreno de Bubul como un ejido independiente, diciendo que haban estado sembrando
160

sus milpas all por varias temporadas. En este caso, el principio de usufructo que fue
una de las bases de la reforma agraria post-revolucionaria y que se invoca en los
relatos de dotacin con la observacin de que los ejidatarios estuvieron trabajando un
monte antes de solicitar su ttulo suplanta a las ideas y prcticas de tierra-tenencia que
se haban heredado del periodo colonial.
Pero si la presentacin del ttulo colonial de Bubul en 1941 marca un cambio en
los regmenes de manejo de la tierra, tambin nos puede mostrar continuidades en otras
formas de interaccin entre la narrativa y el espacio. Este texto describe los limites del
terreno en la forma de un recorrido o circuito por los varios marcadores o muultunoob
que le correspondan a otros terrenos colindantes. Este tipo de recorrido por los lmites
de un territorio ha sido documentado en textos coloniales como el tsool, un acto
ceremonia a travs de cual miembros de la aristocracia maya marcaban las tierras que
caan bajo su dominio (Restall 1997). Este acto poltico es algo que recuerda a los
circuitos ceremoniales que figuran en las prcticas religiosas de otros grupos mayas
(Fabregas y Silver 1973). Hoy da, en algunas comunidades de Yucatn, se practica una
inspeccin colectiva de la mensura del ejido por integrantes del comit local agrario que
podra incorporar algunas sobrevivencias de esta tradicin.
As, existe la posibilidad de que las experiencias locales con el rgimen de
terratenencia colonial que los ejidatarios de Ebtn aplicaron en su encuentro con la
reforma agraria del siglo XX haban sido construidas, por su parte, sobre un substratum
de interacciones entre el paisaje, los individuos, y una visin cultural del mundo con
races prehispnicas. Las relaciones entre los lugares, la memoria colectiva y la
narrativa es algo se he ha documentado en diversos lugares y culturas (Basso 1996;
Rosaldo 1980; Schieffelin 1976; Sylomovics 1998), cosa que podra implicar que
161

prcticas semejantes surgieron independientemente en diferentes periodos y en


diferentes situaciones sociales. Pero tambin, como nos muestra el uso de estrategias
retricas y gneros de narrativa con races en el periodo de la reforma agraria para
reclamar derechos indgenas en la poca del multiculturalismo, nuevas identidades
polticas que son importadas a contextos locales se vuelven relevantes y
comprensibles en tanto que pueden ser articuladas con repertorios narrativos que ya son
familiares.
En conclusin, puedo proponer una serie de puntos en que un nfasis sobre la
relacin entre textos escritos y otros elementos de la cultura material pueden contribuir
a las exploraciones arqueolgicas sobre el papel de la narrativa oral y otras prcticas
efmeras en la concretizacin de la identidad de sociedades en el pasado.
1.

Textos escritos, sean estos cartas generadas por la reforma agraria del siglo XX

o ttulos del siglo XVIII, tienen tambin una vida social, en tanto que por ser ledos en
voz alta, o por servir como gua para la orquestacin de ceremonias o actos pblicos,
influyen a la produccin de textos ms efmeros. As, se pueden extrapolar
continuidades entre ciertos aspectos formales de estos textos y prcticas efmeras como
la narrativa oral o el ritual.
2.

De la misma forma que cartas escritas en espaol fueron consumidas e imitadas

por personas que en muchos casos eran analfabetas o casi monolinges en maya, textos
del periodo colonial, y textos jeroglficos en el periodo prehispnico, podan ejercer
ciertas influencias en la narrativa oral a travs de su presentacin lo que en ingles se
denomina como performance pblica. Cuando present otra versin de este ensayo
en la conferencia del SAA en Vancouver, una de las comentaristas en la mesa hizo una
observacin muy interesante: de que las inscripciones jeroglficas en ciertas estelas
162

mayas seran prcticamente ilegibles, dada la distancia entre los glifos y un espectador.
Ella observ que, como las cartas que tenan que ser ledas a voz alta, ciertas
inscripciones deban de cumplir funciones distintas al ser ledas a vista desde su
instalacin final.
3.

En trminos ms generales, un enfoque social y materialista sobre el proceso de

entextualizacin ofrece otra forma de acercamiento sobre el problema de entender como


fungan los smbolos en las sociedades del pasado. La perspectiva que he presentado
aqu se basa en trazar continuidades formales que son reproducidas a pesar de cambios
en el contexto o en el significado de los textos. Es posible que una narrativa tenga
diferentes significados para diferentes individuos, o en diferentes periodos, pero esto no
tiene que disminuir nuestra habilidad para establecer los enlaces concretos entre textos
de diferentes tipos que reproducen ciertas regularidades a travs del tiempo.
4. Esto tambin tiene ciertas implicaciones para los debates sobre la continuidad y las
identidades tnicas de hoy da. Si pensamos en la narrativa oral y en otros elementos
efmeros de la cultura como cosas que existen en una relacin dinmica con diferentes
elementos del mundo material, es evidente que ciertas prcticas que le dan forma
tangible o que hacen comprensibles a las experiencias de los miembros de una sociedad
estn muy ligadas al contacto con ciertos objetos, lugares, y paisajes. An si los
proyectos crticos de la antropologa siguen a darle nfasis a la invencin o reinvencin de las categoras sociales, se puede reconocer que los procesos materiales y
sociales que manifiestan a este proceso de invencin y re-invencin suelen a producir
ciertas regularidades formales en aspectos de la cultura, sean estos efmeros o de mayor
permanencia. El hecho de reconocer que ciertos aspectos de las culturas
contemporneas tienen races en el periodo colonial o prehispnico no es lo mismo que
163

plantear una cultura esttica, o que existe fuera de los procesos histricos, sino
reconocer las cadenas de relaciones intertextuales y procesos de entextualizacin con
los cuales las personas le dan significado y forma tangible a las experiencias. Este tipo
de anlisis ms serio y tericamente riguroso de la continuidad cultural es algo que ha
sido marginado dentro de la antropologa sociocultural contempornea, pero que ha sido
una de las fuerzas tradicionales de la arqueologa.

164

IDENTIDAD SOCIAL Y CULTURA MATERIAL DE LOS GRUPOS


DOMESTICOS DE YAXUNA, YUCATAN

Hctor Hernndez lvarez

El estudio de los grupos domsticos, tanto etnogrfica como arqueolgicamente, se ha


distinguido por un marcado nfasis en la descripcin de varios de sus aspectos
materiales, entre estos se encuentran las viviendas, el espacio residencial y los objetos
domsticos de uso cotidiano, que representan la manera en cmo se materializa la
continuidad de esta forma de organizacin social. Algunos de estos objetos, bienes o
elementos arquitectnicos, que son conservados en contextos domsticos, sobre todo
aquellos bienes apreciados culturalmente, pudieran ser considerados indicadores tanto
de la riqueza inalienable como del importante papel que juega la memoria y la identidad
en su significacin (Joyce y Hendon 2000).
En este sentido, el presente captulo tiene como objetivo dar un breve esbozo de
la forma en cmo los habitantes de Yaxun construyen su identidad social a travs de su
organizacin en grupos domsticos, su espacio residencial y la cultura material que
utilizan en su prctica cotidiana. Me propongo analizar y discutir, de manera preliminar
ya que la investigacin an est en proceso22, aspectos sobre la historia del
asentamiento, los datos disponibles acerca de la configuracin espacial domstica y

22

Este trabajo forma parte del proyecto Etnoarqueologa de grupos domsticos mayas: identidad social y
espacio residencial de Yaxun, Yucatn del Doctorado en Estudios Mesoamericanos de la UNAM.

165

datos etnogrficos recuperados de las conversaciones con algunos informantes de sta


comunidad.

Identidad social y cultura material


De acuerdo con Sergio Prez (1991), la identidad es producto de procesos ideolgicos
constitutivos de la realidad social, que buscan organizar en un universo coherente el
conjunto de relaciones reales e imaginarias que los hombres han establecido entre s y
con el mundo material, y que resultan necesarias para la reproduccin social. Para
Meskell (2002), la identidad se refiere a la manera en la cual los individuos y las
colectividades son distinguidos en sus relaciones sociales con respecto a otros
individuos y otras colectividades. Adems de lo anterior, la identidad es algo que se
construye activamente y tiene referencia directa con la identidad social o cultural ya que
se construye en interaccin con otros seres humanos a travs de unas condiciones
materiales concretas de vida. En este sentido, considero identidad, definida por
Hernando (2002:50), como la idea que cada uno tiene sobre quin es y cmo es la gente
que le rodea, cmo es la realidad en la que se inserta y cul es el vnculo que le une a
cada uno de los aspectos dinmicos o estticos del mundo en el que se vive.
Para comprender las transformaciones que sufren la cultura y la identidad es
necesario analizar su historia, a partir de lo cual se pueden explicar los procesos por los
cuales van adecuando sus marcas de identificacin (Prez Ruz 1992:63). En
arqueologa, los estudios sobre la identidad han retomado fuerza en la ltima dcada, y
aunque los investigadores siguen privilegiando su definicin a partir de la identificacin
de la etnicidad (Jones 2007), existen actualmente diversos enfoques que consideran la
identificacin de los individuos y las colectividades del pasado a partir de aspectos
166

como la corporalidad (Joyce 2005), conceptos anglosajones como personhood (Fowler


2004; Gillespie 2001), y self (Houston y Stuart 1998; ver tambin Skefeld 1999);
adems de categoras analticas como el gnero (Hernndez lvarez 2006; Joyce 2001),
la edad (Ardren y Hutson 2006; Baxter 2005; Joyce 2000a), el estatus (Andrews y
Fenton 2001), la sexualidad (Voss 2000, 2008) e incluso la raza (Orser 2001).
No obstante la diversidad de perspectivas, la mayora de arquelogos consideran
que en las comunidades premodernas el tiempo y la historia, componentes esenciales de
la referencia identitaria, tienen un importante vnculo con la realidad material. Por lo
que, ante la ausencia de registros escritos, los elementos materiales cobran una especial
relevancia para estructurar el relato del pasado (Gonzlez Ruibal 2003:112). La
materialidad tiene un papel crucial en transformar las identidades indefinidas en hechos
histricos ya que dicha realidad social puede adquirir la fuerza de una factibilidad
inconsciente por medio de las cosas que forman los escenarios de la vida diaria (Joyce y
Hendon 2000:143).
Para las sociedades postcoloniales, el espacio y la arquitectura domstica
constituyen unos de los principales mbitos en los que se plasman las ideas sobre el
orden, la familia, la sociedad, el poder y el cosmos. La vivienda es una de las mejores
formas de demostrar la pertenencia a una comunidad concreta y de reforzar la idea de
colectividad. La casa es un smbolo de pertenencia a una comunidad en casi todas las
sociedades humanas, pero, a la vez que sirve de seal de colectividad, es tambin
refugio del individuo, es un lugar que le permite tambin diferenciarse de los dems.
Otro elemento central en la conformacin de la identidad del grupo domstico es
el papel que juega la cultura material al construir prcticas y relaciones sociales
significativas. Es a travs del proceso de conformacin e interaccin a partir de la
167

cultura material, incluyendo los edificios, que la gente experimenta, crea y reproduce su
identidad individual y social, mantiene las tradiciones y negocia posiciones de autoridad
(Lyons 2007:180).
Con respecto a los mayas peninsulares, los trabajos pioneros de Wauchope
(1938) y otros etnlogos como Redfield y Villa Rojas (1934), que visitaron la pennsula
a principios del siglo pasado, sirvieron para delinear los elementos constitutivos de la
identidad casera de ste grupo tnico particular. Sin embargo, ha sido a partir de los
aos ochentas que los enfoques para abordar el estudio de los espacios construidos se
han venido refinando y ampliando. Por ejemplo, el estudio etnoarqueolgico de las
viviendas y los espacios residenciales se ha establecido como una alternativa para
obtener datos tiles a la arqueologa, desde el anlisis de contextos contemporneos,
para poder registrar informacin conductual sobre la organizacin de los grupos, el uso
de sus espacios, las actividades que realizan y los patrones de desecho domstico que
generan (Arnold 1990; Hayden y Cannon 1983; Killion 1990; Smyth 1990; Wilk 1983).
En el rea maya, los estudios etnoarqueolgicos ms productivos sobre la
organizacin de los grupos domsticos y aspectos particulares de su cultura material se
han llevado a cabo en diversas regiones como los altos de Chiapas -principalmente por
el Proyecto Coxoh- (Deal 1985, 1998; Hayden y Cannon 1983, 1984; Lee y Hayden
1988), en pueblos de los altos de Guatemala (Fauvet-Berthelot 1986), adems de
comunidades en Belice (Wilk 1983), Campeche (Alexander y Andrade 2007; Dore
1997; Pierrebourg 1999) y el norte de la pennsula de Yucatn (Alexander y Andrade
2007; Dore 1997; Heidelberg y Rissolo 2006; Hernndez lvarez y Novelo Rincn
2007; Ochoa-Winemiller 2004; Smyth 1989, 1990). A pesar de la diversidad tericometodolgica que presentan estos estudios etnoarqueolgicos, en general se han
168

preocupado por investigar y documentar desde los patrones de asentamiento, la


estructura de los sitios habitacionales y la configuracin del medio ambiente construido,
hasta la produccin de distintos objetos, la conducta de almacenamiento y los patrones
de desecho a nivel domstico.

Antecedentes de la comunidad de Yaxun, Yucatn


Yaxun es una comunidad de campesinos mayas con cerca de 600 habitantes, localizada
130 km al sureste de la ciudad de Mrida y a 21 km al suroeste de Chichn Itz, en el
actual municipio de Yaxcab (Figura 1). En el rea que actualmente ocupa esta
poblacin se encuentran los vestigios del sitio arqueolgico del mismo nombre, que ha
sido caracterizado como uno de los ms grandes e importantes de las tierras bajas del
norte. Este asentamiento prehispnico presenta una ocupacin continua de por lo menos
2000 aos, desde el perodo Preclsico Medio hasta el Postclsico Tardo (Suhler, et al.
1998), y es mayormente conocido por estar situado en el extremo oeste de un sacb de
100 km de longitud que lo comunica con la ciudad prehispnica de Cob (Freidel 1987;
Toscano y Ortegn 2003; Villa Rojas 1934).
Este ha sido un sitio de inters para los estudiosos de la cultura maya desde la
dcada de los treintas del siglo pasado. En esa poca, Villa Rojas (1934) recorri y
realiz un plano del sacb a Cob, y posteriormente algunos integrantes de la institucin
Carnegie se trasladaron a Yaxun para realizar un plano del rea central y algunas
excavaciones (Brainerd 1958; Freidel 1987). Despus, entre 1986 y 1996, se llev a
cabo el proyecto arqueolgico de la Southern Methodist University que consisti en la
realizacin de un mapa del asentamiento, la excavacin y la consolidacin de la
arquitectura explorada, la excavacin de pozos de prueba y el registro de monumentos
169

esculpidos (Freidel 1987; Suhler, et al. 1998). Como resultado, se propusieron dos
grandes perodos de ocupacin en el asentamiento. El primero est fechado para el
Preclsico Tardo-Clsico Temprano (500 a.C.-600 d.C.), poca en la que la arquitectura
monumental del asentamiento presenta el patrn tridico como expresin fsica del
gobierno maya durante el Preclsico Tardo. La segunda gran fase de ocupacin est
fechada para el Clsico Terminal (730-1150 d.C.) y se caracteriza por una reocupacin
de los edificios de las etapas anteriores y poco auge de la actividad constructiva (Suhler,
et al. 1998).

Figura 1. Mapa del norte de la pennsula de Yucatn destacando los sitios mencionados en el texto.

Entre 1997 y 2000, el INAH-Yucatn realiz un proyecto de investigacin y


restauracin que comprendi los edificios que conforman el Grupo del Juego de Pelota,
el Grupo Puuc y el Grupo del Sacb 1 (Toscano, et al. 1998). Los trabajos estuvieron
dirigidos a la conservacin de las estructuras y a la obtencin de informacin para
conocer las secuencias arquitectnicas y la filiacin de las construcciones exploradas.
170

Con la informacin recuperada, se confirma que Yaxun estuvo controlada por Chichn
Itz en el Clsico Terminal, con una forma de dominio en la cual los itzaes
aprovecharon la jerarqua poltica del asentamiento para convertirla en un centro de
recepcin de tributo (Toscano y Ortegn 2003).
Debido a su enfoque de estudio monumental, del sitio prehispnico de Yaxun,
se cuenta con poca evidencia con respecto a las reas residenciales y espacios de
sustentacin de la ciudad. Recientemente, durante 2005, se realizaron trabajos de
salvamento arqueolgico en el trazo de la carretera que enlaza los poblados de Pist y
Yaxun. Las dimensiones del transecto explorado fueron de 21 km de largo y 40 m de
ancho, y a lo largo de l se localizaron una gran cantidad de estructuras arqueolgicas
de distintas caractersticas (Toscano et al. 2007). En su extremo sur el transecto
atraviesa el sector oeste del sitio arqueolgico de Yaxun, tramo en el que cruza parte
de la zona habitacional y del rea perifrica del asentamiento. A partir de ste
salvamento arqueolgico, se ha podido observar que Yaxun se extendi, por lo menos,
entre 4 km y 5 km hacia el norte del rea central del sitio. Asimismo, se ha notado que
si bien hacia la periferia del asentamiento desciende la densidad de estructuras, la
mayora de stas siguen siendo de carcter domstico y su ubicacin sugiere que fueron
ocupadas por gente comn cuya actividad principal estuvo relacionada con la
explotacin de diversos recursos naturales y la agricultura (Figura 2).
Como se mencion en trabajos previos (Hernndez lvarez y Novelo Rincn
2007; Toscano, et al. 2007), la informacin arqueolgica indica que en el rea de
Yaxun las unidades habitacionales estn delimitadas por basamentos y fueron
construidas sobre nivelaciones o plataformas de poca altura asentadas directamente
sobre el terreno. En algunos casos, las estructuras de materiales perecederos se
171

desplantaban sobre cimientos rectangulares de mampostera, estos cimientos contaba


con accesos bien definidos y orientados hacia el rea nivelada, los patios y con respecto
a los accesos de las plataformas.

Figura 2: Reconstruccin de un conjunto residencial prehispnico de la periferia de Yaxun (tomado de


Toscano, et al. 2007).

Para la poca Colonial, Yaxun se constituy como un asentamiento de


Categora II de acuerdo con la clasificacin establecida por Alexander (2004) para los
sitios histricos pertenecientes a la parroquia de Yaxcab. En este perodo, el
asentamiento mide cerca de 30 h y cuenta con una iglesia con un osario adyacente
(Alexander 2004:79). La iglesia contiene la fecha de 1817 en su prtico; se trata de la
fecha de construccin que corresponde al perodo de las visitas pastorales, cuando estas
comunidades fueron denominadas pueblos (Alexander 2004:81).

172

En este perodo, la arquitectura residencial es de tamao reducido. Yaxun slo


cuenta con una quinta en pie que presenta decoracin limitada. Toda la dems
arquitectura residencial de los sitios de Categora II consiste en solares que contienen
estructuras absidales pequeas con techos y paredes perecederos. Estos sitios de
Categora II fungieron como pueblos auxiliares de la cabecera municipal por lo que su
arquitectura domstica es indicativa de una menor estratificacin social intracomunitaria
pero sugiere una severa divisin de clases entre Yaxcab y sus auxiliares en la regin.
Los sitios de Categora II sirvieron como locaciones residenciales permanentes para
grupos de agricultores sujetos de impuesto tanto por la iglesia como por el estado
(Alexander 2004).
Antes de 1750 estos sitios fueron usados para realizar actividades de agricultura
intensiva. La poblacin creci en el siglo XVIII y los agricultores establecieron
comunidades permanentes en estos lugares; para el siglo XIX fueron reconocidos como
pueblos de visita por la iglesia (Alexander 2004:82; Figura 3). Posteriormente, despus
de haber sufrido un perodo de abandono durante la Guerra de Castas, varios de estos
asentamientos en la regin fueron reocupados y reestablecidos cerca de 1920.
La comunidad de Yaxun fue repoblada hacia 1915 con la llegada de siete
familias tras la liberacin de peones acasillados. Sin embargo, la dotacin ejidal no se
hizo efectiva hasta la resolucin presidencial el 1 de octubre de 1934, beneficiando a
30 campesinos de la localidad; para entonces el pueblo contaba ya con 95 habitantes
(Rejn 1999). Los datos orales recabados por Rejn (1999) y Hernndez A. (Hernndez
lvarez 2007) sealan que las familias fundadoras provenan de diferentes pueblos,
como Uayma, Chan Kom e Xcopteil, o de municipios vecinos hacia el oriente como
Tinm, Tekom o Tixcacalcupul.
173

Las familias fundadoras estaban constituidas por campesinos sin tierra que
practicaban la agricultura de milpa y que buscaban establecerse en nuevos terrenos para
poder desarrollar su actividad. A partir de las narrativas recurrentes sobre el origen del
pueblo, preservadas por tradicin oral, se puede percibir un sentimiento de unidad
colectiva con referencia en el parentesco y la historia compartida sobre la refundacin
del pueblo. Previamente distintos etngrafos han mencionado la importancia que tiene
el pueblo, kaaj en maya, para la definicin identitaria de los mayas yucatecos
(Bartolom 1992; Brown 2006). Esta situacin nos habla de la importancia que
adquieren los lazos familiares y la preservacin de la memoria para la organizacin
interna de la comunidad (Hernndez lvarez 2007).

Figura 3. La iglesia de Yaxun, en cuya entrada principal se observa la fecha de 1817 (foto del autor).

174

Como ocurre en general en otras comunidades mayas de Yucatn (Quintal, et al.


2003), en Yaxun la unidad organizacional mnima es el grupo domstico. La
conformacin de estos grupos es predominantemente de tipo familia nuclear aunque
existen muchos casos de familias extensas donde se comparte un mismo espacio entre
parientes consanguneos. Tradicionalmente, el padre de familia, dueo del solar, reparte
a sus hijos casados pequeas porciones de terreno para que hagan su vivienda. As, en
cada solar puede haber ms de una familia residiendo y trabajando. La mayora de los
grupos domsticos tienen una economa de subsistencia basada en la agricultura de
milpa, que se realiza en los terrenos ejidales fuera del asentamiento, y es
complementada con la cacera de diversas especies silvestres, la cra de aves, cerdos y
ganado, el cultivo de rboles frutales y la apicultura, que ha sido una estrategia
econmica muy importante para la comunidad. Adems, a partir de los aos ochenta,
muchos de los jvenes de la comunidad empezaron a tallar artesanas de madera como
alternativa a la falta de empleo y la necesidad de aumentar los ingresos familiares.
Tambin, el trabajo asalariado, en algunos casos, de individuos que emigran a ciudades
como Cancn, Valladolid o Mrida, para trabajar como albailes, obreros o ayudantes,
es otra de las estrategias implementadas a nivel familiar para sobrellevar las necesidades
econmicas del grupo.

El estudio
Con el afn de estudiar las caractersticas de los grupos domsticos -espacio residencial,
la arquitectura domstica y la cultura material contempornea- y aspectos relacionados
con la conformacin de su identidad social, a partir de 2005 se han realizado
investigaciones etnoarqueolgicas en el pueblo de Yaxun. Durante la primera etapa de
175

estudio, se ha realizado una recuperacin de los datos histricos del asentamiento, se ha


elaborado un plano del pueblo actual y se han realizado observaciones y descripciones
etnogrficas de los espacios residenciales (Figura 4). En esta primera fase, se
registraron, entre otras cosas, las caractersticas de la arquitectura domstica, materiales
de construccin, formas predominantes de plantas y techos, adems de las tcnicas
constructivas y su relacin con los espacios domsticos auxiliares.

2272600

2272500

2272400
CEMENTERIO

2272300

EDIFICIOS
PUBLICOS
IGLESIA
CAMPAMENTO
PLAZA
A RUINAS-PISTE

2272200
ESCUELA

CENOTE

CETELAC

2272100

2272000
A KANCABDZONOT-YAXCABA

324900

325000

YAXUNA

Yucatn, Mxico 0
LEVANT: Hctor Hernndez A.

325100

50

325200

325300

100 150 200

325400

325500

325600

325700

Casa-habitacin/Cocina

METROS

Casa Fonden

2006

PROYECTO: Etnoarqueologa de grupos domsticos mayas:


Identidad social y espacio residencial de Yaxun, Yucatn

DOCTORADO EN ESTUDIOS MESOAMERICANOS


UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

Figura 4. Plano topogrfico de la comunidad de Yaxun destacando la arquitectura domstica


contempornea.

176

En una segunda fase, se ha realizado la observacin, descripcin, registro y


mapeo de una muestra estratificada de grupos domsticos (N=11). Con excepcin de un
solar abandonado, en los restantes se aplic una encuesta etnogrfica, que consiste en la
descripcin etnogrfica de la arquitectura, las facilidades y los objetos domsticos,
adems, se han realizado algunas encuestas dirigidas a los representantes de los grupos
domsticos. Cabe mencionar que la informacin que se presenta a continuacin es de
carcter preliminar ya que la investigacin de campo an continua, buscando ampliar la
muestra de solares estudiados.

Grupos domsticos de Yaxun: espacio, arquitectura y cultura material


Como se sabe, el solar es la forma comn de habitacin entre los agricultores de clima
tropical en Mesoamrica. Este espacio esta compuesto principalmente por un rea de
habitacin o ncleo estructural (structural core), un patio y un rea de monte o jardn
(Arnold 1990; Killion 1990; Smyth 1990). Los patrones espaciales que resultan de estas
unidades residenciales son producto de la acumulacin de la produccin, el consumo,
deposicin, reutilizacin y actividades de abandono y post-abandono de una secuencia
de grupos domsticos que habitaron un cierto espacio por ms de una generacin
(Alexander 1999; Hirth 1993).
En el caso de Yaxun, los solares actuales son producto de series de grupos
domsticos y se encuentran en fase de habitacin, aunque se detectaron algunos en
proceso de post-abandono. La organizacin espacial del solar conserva el patrn
reticular del pueblo, ya que las reas estructurales estn distribuidas a lo largo de las
calles e internamente alrededor de un patio. Las casas principales cuentan con acceso
tanto del exterior como del patio interior, en el que generalmente se encuentran diversas
177

construcciones auxiliares como cocinas, corrales, almacenes, pozos y gallineros.


Adems, en los patios podemos notar la presencia de elementos que han sido
introducidos, en diferentes etapas, por medio de programas gubernamentales como son:
pisos de cemento, letrinas y recientemente casas de block de concreto construidas por el
gobierno estatal a travs del Fondo de Desastres Naturales (Fonden)23.

AREA
ESTRUCTURAL
AREA SOLAR
AREA PATIO AREA JARDIN
GRUPO
No.
EST.
EST.
No.
(m)
(m)
(m)
(m)
DOMESTICO HABITANTES
DOMESTICAS AUXILIARES
BIENES
GD 01
4
1781.9
3
8
170.05
761.79
1020.11
10
GD 02
3
892.8
3
6
81.66
303.18
589.62
6
GD 03
7
893.6
2
5
112.72
445.79
447.81
4
GD 04
2
4010.3
4
7
97.55
496.01
3514.02
1
GD 05
11
1709.4
5
7
139.78
936.84
772.56
8
GD 06
4
765
3
6
64.8
170.08
594.92
1
GD 07
5
2269
6
3
119.54
496.14
1772.86
4
GD 08
5
949
5
7
127.52
233.51
1028.49
10
GD 09
1
1262
2
2
44.46
291.02
970.98
3
GD 10
4
1839
2
6
69.3
216.3
1622.7
3
Tabla 1. Comparativo de 10 grupos domsticos de Yaxun referente al nmero de habitantes, estructuras
domsticas, reas del espacio residencial y el total de bienes materiales que poseen.

A grandes rasgos, de la muestra obtenida hasta el momento, se ha podido estimar


un promedio de ocupacin de 4.6 personas por solar habitado. El espacio residencial,
incluyendo el solar abandonado, tiene en promedio un rea de 1856 m con alrededor de
3.2 estructuras domsticas mayores y un promedio de 5.2 estructuras secundarias o
auxiliares por solar (ver Tabla 1). A continuacin se describen brevemente cada una de
las zonas de los solares del pueblo actual de Yaxun (Figura 5).

23

Este programa fue implementado para subsanar los daos ocasionados a las viviendas por los huracanes
que azotaron a la regin entre 2003-2004.

178

Fonden

Hortalizas

Casa
Habitacin

Cal
le

Casa
Habitacin
Bao

Area
Estructural

Tinaco

Gallinero

Patio
Cocina

Batea

Monte

Excusado

Troje

SOLAR 04
YAXUNA, YUCATAN

2.5

7.5

10

METROS

Proyecto: Etnoarqueologa de grupos domsticos mayas:


identidad social y espacio residencial de Yaxun, Yucatn
POSGRADO EN ESTUDIOS MESOAMERICANOS
UNIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MEXICO

Figura 5. Plano de un solar actual del pueblo de Yaxun donde se representan las distintas reas,
estructuras domsticas principales y estructuras auxiliares que conforman el espacio residencial.

Ncleo estructural
Esta parte del solar corresponde al rea donde se disponen las principales
construcciones habitacionales, en el caso de Yaxun, como en muchas otras
comunidades del norte de Yucatn, sta rea se conforma de una o ms estructuras
absidales o rectangulares multifuncionales en las que se llevan a cabo actividades
domsticas como la preparacin y el consumo de alimentos, dormir, elaborar productos
artesanales, el almacenamiento de granos y artculos diversos adems de actividades
rituales de diversa naturaleza.

179

Con base en la informacin recuperada en la primera fase de investigacin, a


nivel del asentamiento se han registrado un total de 277 construcciones domsticas,
entre dormitorios y cocinas, que forman parte de los 132 grupos domsticos que vivan
hasta 2005 en la comunidad.
A partir de los materiales y las formas representadas, las estructuras fueron
clasificadas en cinco tipos principales de casas: 1) Tipo I (N=169), se trata de
estructuras que representan la arquitectura verncula de la pennsula de Yucatn, ya sea
de planta rectangular o absidal, con paredes y techos de materiales perecederos que se
consiguen localmente. Se trata de un tipo de arquitectura verncula con deterioro ya que
en su mayora ha sido alterada en sus elementos originales por la introduccin de
nuevos materiales y tcnicas constructivas; 2) Tipo II (N=11), se trata de estructuras
rectangulares construidas con mampostera de piedra y techo colado, asemejan a las
casas coloniales; 3) Tipo III (N=30), son construcciones rectangulares en proceso de
edificacin, con paredes de block y generalmente sin techo. Por su parecido con las
ltimas, este tipo de viviendas no corresponderan a un tipo particular, pero debido a la
gran cantidad que existe de ellas y a los aos que han permanecido sin cambio
considero necesario incluirlas en este apartado, y 4) Tipo IV (N=67), corresponden a
construcciones rectangulares con muros de block y techo colado, con cimentacin de
mampostera y que presentan uno o mltiples cuartos (Figura 6). Adems, cabe aadir
que a partir de 2006 se terminaron de construir varias viviendas de block, de 4 por 6 m,
que fueron financiadas con recursos del Fonden (Figura 7), representando el Tipo V
(N=56), recibidas como apoyo ante las constantes afectaciones de los huracanes sobre el
estado de Yucatn.

180

Por lo general, cada solar presenta una combinacin de estos tipos de casas
dependiendo de varios factores entre los que se encuentran el acceso a los materiales
locales o la disponibilidad de recursos monetarios para adquirir los materiales no locales
o pagar albailes para la construccin. Estos aspectos ponen de manifiesto el hecho de
que los procesos de innovacin tecnolgica, en el caso de las viviendas, obedecen a
diferentes estrategias y circunstancias, ya sea econmicas, histricas y/o identitarias,
que son harto complejas de determinar (Alexander y Andrade 2007).

Figura 6. Viviendas de Yaxun: a) Tipo I; b) Tipo II; c) Tipo III, y d) Tipo IV (fotos del autor).

181

Figura 7. Estructura Tipo V de Yaxun: casas construidas con recursos del Fonden (foto del autor)

Patios
Los patios son espacios que organizan la distribucin del ncleo estructural y
generalmente se trata de reas despejadas donde se realizan gran parte de las actividades
domsticas del solar. Por lo general, es un espacio que se mantiene limpio, desbrozado y
despedregado, adems se barre una o dos veces por semana. Ah crecen algunos rboles,
plantas frutales y ornamentales; los animales encuentran en ste un espacio para
deambular y comer los residuos de granos o alimentos que se desechan de la cocina. El
rea intermedia entre el patio y el rea de jardn se caracteriza por la presencia de
desechos dispersos y tambin contiene partes con desechos ms concentrados o
basureros. Atrs de los edificios y el patio se localizan las estructuras auxiliares: se trata
de pequeas construcciones de materiales perecederos, como en el caso de los
gallineros, que son el abrigo de animales domsticos como pavos, gallinas y pollos.
Tambin hay pequeos graneros o almacenes, corrales para animales, cubiertas y
estructuras para hortalizas y hasta cubiertas para autos, hechos principalmente de
madera y huano o lmina de cartn. Por otro lado, en algunos casos encontramos
182

estructuras ms formales, construidas con cemento, piedra y bloques, como los


chiqueros, pequeos criaderos para aves, lavaderos, pozos, estructuras para tinacos,
hornos y letrinas, que pudieran dejar una huella material mucho ms perecedera con el
paso del tiempo y que pudieran ser analizadas arqueolgicamente.

rea de jardn/monte
Traslapndose con el rea intermedia, y formando la periferia del solar, se encuentra el
rea de jardn/monte que funciona como espacio de transicin dentro del solar y sirve
tambin para cubrir una amplia variedad de necesidades del grupo domstico. Es un
espacio enmontado que se encuentra en la parte trasera de la mayora de solares, ah
crecen toda suerte de rboles y plantas, tanto cultivadas como salvajes, pero rara vez se
encuentran objetos o construcciones. Cuando hay actividades de produccin artesanal
en el grupo domstico, estos espacios se convierten en reas para disponer y quemar el
desecho de talla de madera principalmente. En este espacio adems se pueden localizar
algunos huertos u hortalizas con cultigenos locales como chile habanero, epazote,
organo, cebollina, entre otros (Figura 8).
Tambin se trata de espacios utilizados como excusados por los miembros del
grupo domstico. En algunos casos se registraron construcciones endebles de palos y
plsticos que hacen las veces de delimitacin fsica de estos espacios usados como
excusado, pero la mayora de las veces no hay ms que algunos papeles, aqu y all, que
hacen evidentes estas reas de desecho humano.

183

Figura 8. La atencin del huerto es una de las actividades principales de las mujeres en los solares de
Yaxun (foto del autor).

Cultura material domstica


Los muebles, utensilios, aparatos elctricos y en general la cultura material presente en
los conjuntos residenciales de Yaxun es bastante homognea. El mobiliario de las
casas por lo general es reducido a unas cuantas sillas, bancos o mesas de plstico o
madera; cmodas, armarios o anaqueles para guardar ropa y otros objetos personales, y
en el caso de camas, salas o sillones se encuentran casi ausentes. En este contexto, la
hamaca se constituye como una de los objetos indispensables para todas las familias, se
usa principalmente para dormir o descansar pero constituye un elemento insustituible de
la cultura material de los grupos domsticos mayas de la pennsula de Yucatn.
Por su parte, la disponibilidad de bienes materiales se refiere a la presencia de
objetos que proporcionan comodidad, acceso a algunos medios masivos de
comunicacin o aligeran las tareas domsticas. A este respecto, los aparatos elctricos
son uno de los bienes ms preciados de los grupos domsticos, radios, estreos,
televisiones, ventiladores, licuadoras y lavadoras estn entre los ms comunes. Aunque
184

tambin hay quienes cuentan con videocaseteras, reproductores de DVD y hasta


sistemas de televisin satelital. A nivel comunitario, de acuerdo con el censo realizado
por el INEGI en 2005, de un total de 132 hogares encuestados, 72 cuentan con al menos
una televisin, 34 disponen de una lavadora y al menos 26 tienen un refrigerador
(Figura 9).

Figura 9. Interior de una casa-habitacin tradicional con el mobiliario, bienes y objetos materiales
caractersticos de los grupos domsticos de Yaxun (foto del autor).

Las herramientas, relacionadas con el trabajo de la milpa y la talla de artesana,


estn tambin entre los objetos ms comunes que uno puede encontrar en las casas de
Yaxun. Machetes, coas, hachas, cuchillos, martillos, picos, palas y azadones, todos de
metal, forman parte de los artefactos que se almacenan o se usan en las labores
cotidianas de estos grupos domsticos.
Por otro lado, en las cocinas, lugar femenino por excelencia, aparte del fogn de
tres piedras (koben) que fue observado en todos los casos documentados hasta ahora, se
pueden observar mesas, sillas, banquetas para tortear, botes de plstico y cubetas para
185

almacenas agua; sartenes, ollas y utensilios de cocina, generalmente de metal, estn


entre los artefactos ms recurrentes que podemos encontrar en las cocinas. nicamente
en dos grupos domsticos de la muestra se encontraron vasijas de cermica, kat en
maya (ver Hoil 2007), para almacenar agua y en al menos un caso pudimos documentar
la presencia de un metate de piedra en uso. Tambin me llam la atencin la gran
cantidad de desecho provisional, ollas, cazuelas y objetos de metal, que podemos
encontrar colgando de las paredes interiores y exteriores de las cocinas.
Sin embargo, a diferencia de lo que comenta Vogt (2004) para los tzotziles de
los altos de Chiapas y Fauvet-Berthelot (1986) para las tierras altas de Guatemala,
debido a la influencia que han ejercido las distintas denominaciones religiosas
presbiterianos, pentecostales, testigos de Jehov, en Yaxun ahora notamos una
marcada ausencia de artculos, imgenes o reas de culto de carcter religioso en la
mayora de los grupos domsticos estudiados.

Comentarios finales: la identidad social de los grupos domsticos mayas


Como se ha podido observar, la identidad casera de los mayas peninsulares no se
mantiene esttica, obedece a tradiciones y nuevas influencias que se adaptan y
modifican codificando la cultura material en base a sus necesidades diarias. Es un hecho
que las comunidades mayas tradicionales no son tecnolgicamente estticas (Alexander
y Andrade 2007).
A diferencia del caso de los qeqch, estudiados por Hernando (1997) y Wilk
(1983), donde existe una clara intencin de suprimir su expresin a travs de la cultura
material y los inventarios materiales del lugar de residencia de cada familia dentro de
una comunidad son prcticamente homogneos, entre los grupos domsticos de Yucatn
186

la configuracin del espacio residencial es compleja y refleja una composicin de


factores como la economa, el parentesco, el ciclo domstico, la intensidad y la
organizacin de actividades especficas, adems de las distintas estrategias sociales,
polticas y religiosas que implementan como respuesta a las cambiantes condiciones
actuales del desarrollo global.
Como se mencion, las casas y la configuracin del espacio residencial son
smbolos importantes de pertenencia a una comunidad en multitud de culturas y en el
caso de los mayas de la pennsula de Yucatn no es la excepcin. Mediante la
continuacin de las formas tradicionales de vivienda, los individuos ratifican su
pertenencia a una cultura y se distinguen de los dems grupos. El papel identitario de las
viviendas resulta especialmente marcado en lugares de intensa fragmentacin tnica, de
continuas migraciones, o en aquellas zonas donde, desde siglos atrs, se vienen
produciendo frecuentes contactos que llevan a constantes redefiniciones de la autoidentificacin de muchos grupos.
Entre los grupos domsticos de Yaxun, los factores que promueven el
mantenimiento o el abandono de elementos considerados como representativos de una
identidad tradicional son complejos y dependen de procesos histricos particulares
(Alexander y Andrade 2007). Y aunque ste estudio est an en proceso, actualmente
sabemos que la configuracin espacial del solar maya, con sus cambios y continuidades,
constituye una manera en que los mayas peninsulares ordenan su experiencia en el
mundo y ponen en prctica su cotidianeidad. Por lo tanto, la arquitectura domstica, el
espacio residencial y la cultura material asociada constituyen parmetros de
construccin de una realidad particular y se entienden como elementos fundamentales
en la expresin y negociacin de la identidad que deben seguir siendo estudiados.
187

EL LAK: CONTINUIDAD CULTURAL E IDENTIDAD ENTRE LOS MAYAS


YUCATECOS

Julio Cesar Hoil Gutirrez

Los datos antropolgicos y arqueolgicos comprueban la continuidad de tradiciones y


elementos culturales que provienen desde la poca prehispnica y que han llegado vivos
hasta los mayas del siglo XXI, aunque estas continuidades sufren algunas
modificaciones o alteraciones causadas por el paso del tiempo (Valds 2003).
Entre algunas de las continuidades que se pueden encontrar dentro de la cultura
maya est la identidad, que se puede manifestar a travs de la cultura material de los
mayas yucatecos contemporneos, ya que la posesin de identidad entre un grupo
supone la existencia de experiencias en comn (Gutierrez 2003:191).
Algunos trabajos que tratan sobre la identidad (p. ej. Lara Cebada 1997),
manejan el concepto de identidad social, que implica la autoadscripcin del individuo a
un grupo a partir de ciertas analogas que le permiten reconocerse como parte del mismo
y diferenciarse de otros grupos, y que puede ser analizado en dos sentidos: a) las
identidades tiene un origen social, pero son continuamente reelaborados por el
individuo para despus regresar al grupo a travs de diferentes estancias sociales, b) las
identidades sociales emergen y sufren permanentemente procesos de transformacin o
destruccin a lo largo de la historia del grupo.

188

Existen dos formas de analizar la identidad segn Lara Cebada (1997:11-12) y


estas son el plano horizontal y vertical, en donde el plano horizontal nos muestra la
manera en que la identidad puede estar presente en un momento determinado, mientras
que en el plano vertical la identidad puede tener un origen histrico, es decir, tener su
bases en un momento determinado de la historia para despus tener un proceso a travs
del tiempo en el que se puede transformar, perder, as como tener una continuidad, pero
mantenindose la estructura esencial que le da sentido a esa identidad. As, este trabajo
se acerca al estudio de la identidad en el plano vertical.
Un ejemplo de esto es el estudio realizado por Okoshi (2003), en donde
menciona al menos en el Posclsico Tardo, la forma en que los gobernantes mayas
expresaban sus relaciones polticas que era con el topnimo del lugar donde resida el
poder central. Por ello el trmino maya haba dejado de tener una relacin con el sitio
de Mayapn, ya que resulta ser una creacin colonial, sin embargo, este trmino
encierra los valores que ellos posean y estimaban de la poca prehispnica,
significando as que los escritores coloniales del Chilam Balam tenan una perspectiva
nostlgica hacia el pasado, que se debe de alguna manera, tal vez, a la continuidad
cultural de este pueblo milenario.
Por ello es de importancia saber que la identidad maya puede tener una
continuidad, ya que la identidad se puede construir, como dice Carmack (2003:108),
basado en un modelo primordial, en donde la caracterstica principal es tratar de
entender los antecedentes histricos por los cuales las identidades tnicas, nacionales y
civilizatorias estn construidas.
El modelo primordialista es un modelo histrico-culturalista, ya que estudia a
los mayas desde una perspectiva histrica, adems de acercarse al estudio de las
189

identidades mayas no solo a travs de sus instituciones sociales y patrones culturales


internos sino tambin por medio de sus relaciones externas, es decir, su civilizacin.
Esto significa que al hablar de una identidad maya contempornea se asume que
sus races estn asentadas en la poca prehispnica, desde luego estas no se mantienen
intactas a travs del tiempo, pero si mantiene hasta cierto punto una estructura o
columna vertebral que permite entender el desarrollo que tuvo a travs del tiempo y las
relaciones histricas entre estos.
Esto nos lleva a saber que es posible una continuidad de identidad, ya que se
asume que tradiciones civilizatorias compartidas por los mayas han persistido en la
regin desde por lo menos el perodo Preclsico, y que han persistido en alguna medida
desde entonces hasta la poca moderna. A pesar de tales continuidades han existido
transformaciones en dichas tradiciones como es el caso del colapso de las entidades
polticas mayas clsicas.
La tradicin civilizatoria maya ha experimentado cambios y continuidades a
travs del tiempo. De acuerdo con lo mencionado anteriormente este trabajo se
circunscribe en un estudio de continuidad, en donde se demuestra cmo un objeto, en
esta caso el lak, ha tenido una continuidad desde la poca prehispnica hasta nuestros
das y la manera en que este objeto funge tambin como un marcador de identidad para
los mayas yucatecos contemporneos, ya que al utilizar este objeto ellos se identifican
con su pasado, ya que en estos objetos, era donde sus antepasados coman. De acuerdo
con el modelo primordialista, la base sobre la cual est construida dicha identidad
actual es en la poca prehispnica, pues toma en cuenta las relaciones histricas de
dicho objeto y la manera en que se identificaban los mayas yucatecos en las tres pocas.

190

Actualmente, entre los mayas yucatecos del norte de Yucatn existe un objeto
elaborado en cermica que ellos denominan en maya como lak. Este objeto juega un
papel muy importante dentro de algunas de las prcticas religiosas sincrticas que an
se realizan para fechas especiales como es el caso de los finados o para ofrecer comida a
los santos catlicos durante los gremios en muchas comunidades mayas.
Las muestras de los objetos contemporneos que se utilizan en este trabajo
fueron obtenidos de cuatro comunidades ubicadas entre el oriente y sur de la zona
arqueolgica de Chichn Itz. Las comunidades son X-calakdzonot, X-calakoop, San
Felipe Viejo y San Fabin, todas ellas del estado de Yucatn (Figura 1).

Figura 1. Ubicacin de las comunidades de estudio.

191

La continuidad del objeto se presenta en tres pocas distintas, que son el


prehispnico, colonial y contemporneo. Para analizar dicha continuidad se seguir el
orden mencionado anteriormente, analizando las relaciones de identidad que existe entre
cada poca y la manera en que se relacionan una con otra.

El lak prehispnico
El primer punto a analizar es el lak del Clsico maya, ya que en este perodo es donde
inicia la utilizacin de dicho objeto que fue de forma generalizada para casi toda el rea
maya sino es que en toda. Presentar las evidencias epigrficas correspondientes a este
perodo, en donde el descifre de los jeroglficos ha contribuido, en gran manera, para
entender la dinmica que jugaba el lak en ese momento.
Uno de los objetos en los que se manifiesta la escritura jeroglfica maya, adems
de las estelas de piedra, es en la cermica policroma del perodo Clsico. La cermica
del Clsico maya ha revelado gran cantidad de informacin sobre la historia social del
perodo Clsico, de la mitologa religiosa y de la cosmologa y se puede encontrar
representaciones de rituales, adems de que ilustra diversos temas sobre la religin y
poder sociopoltico de los mayas (Reents-Budet 1997).
Entre estos objetos cermicos se puede encontrar una gran variedad de los
denominados cajetes, ollas, platos, etc. Cada una de ellas tuvo una funcin, ya sea ritual
o domstica. As, durante el Perodo Clsico, la cermica policroma fue una de las que
ms se utilizaron por la elite.
Entre algunas de las funciones especficas de la cermica policroma se pueden
mencionar que fue utilizada como ofrenda funeraria en los entierros y tumbas (Coe
1973, 1978); tambin funcionaron para servir alimentos a la nobleza (Reents-Budet
192

1994:72-105). La iconografa nos muestra eventos sociales y representaciones de varios


tipos de recipientes llenos de alimentos y bebidas. Una tercera funcin, es que estas
vasijas sirvieron como objetos de intercambio entre la nobleza (Reents-Budet 1997).
Dos de los principales objetos que funcionaron para servir alimentos y bebidas y
que denominaban con sus respectivos nombres mayas son los denominados lak y u kib.
En el perodo Clsico se podan encontrar estas formas bellamente decoradas con
jeroglficos y con escenas sobre diversos temas. Gracias al avance que ha tenido la
epigrafa se ha podido conocer algunas de las funciones de los objetos cermicos
(Figura 2).

u-lak
ta tsih teel kakaw
su plato para cacao fresco
Figura 2. Texto en un vaso con Secuencia Primaria Estandar.

En 1973, Michael D. Coe, descubri en los textos de las vasijas mayas la


frmula epigrfica denominada Secuencia Primaria Estndar (SPE). Coe (1973) pens
que aquella frmula haca referencia a un himno a los muertos, estableci la sintaxis
de la SPE y sus variantes, aunque no pudo descifrar el texto. Aos despus, se descubri
que se refiere al uso y manufactura ritual de la cermica sobre la cual est escrito el
texto (Houston y Taube 1987). La secuencia puede considerarse nica dentro de la
totalidad de las inscripciones jeroglficas mayas (Martin y Grube 2000). El
193

desciframiento de la secuencia permite conocer la funcin de la cermica policromada


maya clsica en los rituales religiosos y fnebres. La secuencia suele estar en vasijas,
cuencos o escrita en platos de cermica.
Para ser ms exactos, la Secuencia Primaria Estndar se encuentra rodeando la
superficie exterior de muchas vasijas, e incluye la presentacin y dedicacin de la
vasija. Describe al mismo tiempo la categora formal a la que pertenece la vasija, el tipo
de comida que contena y concluye con los nombres o ttulos del dueo de la vasija o
patrono del artista y a veces con los del pintor (Reents-Budet 1994). Es posible
encontrar muestras de estos textos de la SPE en vasijas variadas, desde los ms
perfectos en ejecucin, firmados por maestros pintores, hasta los rsticos, sin firma.
Al parecer, alrededor del ao 450 d. C. empez a usarse la SPE, esta frmula
glfica apareci y se perfeccion entre los maya hablantes del cholano, con variantes
introducidas por los hablantes del maya yucateco. Por su longitud, los textos con SPE
oscilan entre cuatro y veintids jeroglficos, pero a pesar de la gran variedad de las
imgenes visuales mayas, la informacin que ofrecen no vara. Si bien estn limitados
por los contenidos formularios de la SPE, los autores crearon textos nicos de gran
complejidad visual y lingstica (Reents-Budet 1994:170).
La Secuencia Primaria Estndar no es un himno ni una versin resumida del
Popol Vuh, y la interpretacin mortuoria ha sido sustituida por otra mucho menos
esotrica.

El lak del Clsico maya


Las investigaciones realizadas por Houston y Taube (1987), demostraron la
combinacin de u-la-ka, por u lak (el plato de barro de...). Este compuesto, sin
194

embargo, se limita siempre a los platos y no aparece nunca en ollas u otros materiales
que no sean los platos. Esto parece demostrar claramente u lak se relacionan con cierto
tipo de cermica.
U lak se refiere el glifo para trastos planos o platos segn Houston y Taube
(1987). En muchas lenguas mayas y en protocholano reconstruido, lak significa plato.
El glifo u lak consta del pronombre erogativo 3. Sg. Prefijo U, signo principal T534
para el valor fontico la, y el afijo T25 que representa el valor de ka.
La iconografa de los platos nos muestra que eran para servir comida slida
como tamales, y se usaban tambin como recipientes para las ofrendas sacrificiales y
dedicatorias.
Muchas escenas palaciegas sobre alfarera pintada muestran que en los platos, o
lakoob, se apilaban tamales de maz. El plato que reciba las ofrendas de sustento era
un instrumento mgico (Freidel, et al. 1999).
Se puede observar durante el Clsico una amplia gama de formas de lak de
cermica. Existe otro nombre para plato que se le llama hawte y se refiere a platos con
soportes, mientras que lak se refiriere a platos sin soportes. Claro, esta divisin no hace
gran diferencia dentro de la funcionalidad de los objetos, ya que el trmino general
utilizado para servir comida comn y especial era la de lak.
Los textos referentes de la SPE en algunas ocasiones son independientes de las
escenas que contienen las vasijas. As, se pueden ver, en las mismas vasijas, la
iconografa de los platos que contienen alimentos.
En resumen, el lak del perodo Clsico, funcion para contener alimentos
slidos, como los tamales, tambin tuvo funciones rituales y domsticas, ya sea para

195

poner ofrendas, para dedicacin de edificios y sacrificios, as como intercambios entre


las elites.

El lak colonial
Despus analizar la utilidad que tuvo el lak en el periodo Clsico y Posclsico, se
presenta a continuacin la descripcin del mismo objeto en la poca Colonial, al mismo
tiempo analizando la continuidad que tiene hasta este momento y las transformaciones
que sufri, esto, basado en fuentes lingsticas indgenas y no indgenas, as como de
trabajos etnogrficos de los aos 1930s y 1950s.
La cultura maya ha sobrevivido a pesar de las diferentes problemticas que ha
enfrentado y esto se puede observar hoy en da muchos aspectos de su cultura con races
prehispnicas. Las fuentes coloniales son materiales que tienen un potencial para apoyar
esta visin.
Estas fuentes son un medio de informacin entre la arqueologa y los datos
etnogrficos. Los remanentes ideolgicos y los materiales que servan en la vida
cotidiana de los mayas, fueron registrados en documentos como la Relacin de las
cosas de Yucatn, las Relaciones histrico-geogrficas de la gobernacin de Yucatn,
los Libros del Chilam Balam, y varios diccionarios coloniales.
Los datos que se presentan a continuacin son referentes a los registros
realizados sobre el lak en esos documentos. Cabe recalcar que se utiliza para este
trabajo la informacin que contiene el Diccionario Cordemex debido a que es una
compilacin de varias fuentes coloniales como vocabularios y otros diccionarios.
El Diccionario Cordemex de Barrera Vzquez (1980) define: Lac: pronunciada
brevemente, plato o cajete en que comen los indios, y tmese por cualquier plato o
196

escudilla 2, 6, 9, 11: plato 3: plato cualquiera 4: cajete o plato en que comen los indios
9: objeto de barro 10: plato y tazones de poco fondo 11, 13 cob, plato 2. chob 11:plato.
Aqu se observa una de la funcin primordial del objeto para comer, lo cual muestra
as el carcter domstico que tiene. El material del cual est construido es de barro y se
menciona en cuanto a la forma es cualquier plato tazones de poco fondo.
Se puede concluir de la siguiente manera en cuanto a la definicin que el
diccionario ofrece:
Nombre: lak
Funcin: para comer
Contexto: domstico
Material: arcilla

El diccionario Calepino de Motul (Arzpalo Marn 1995) ofrece una definicin


semejante: Lak: sus. arf.

Pronunciada brevemente, significa plato o cajete en el que

comen los indios y tomase por cualquier plato o escudilla, dem llaman as los indios a
los dolos que hacen de barro.
Es clara la definicin que se le daba a este objeto en la colonia, pues queda
definida que una de sus funciones bsicas es la de comer, y el objeto que sirve para esta
actividad y en la que se serva la comida se denominaba lak.
Cabe destacar que la definicin del Calepino de Motul se menciona en el ltimo
prrafo otra funcin del objeto, al parecer ritual, pero no ofrece descripcin de la
misma. Una efigie de incensario de entierro el cual est descrito en varias ocasiones en
las relaciones de Yucatn, es generalmente considerada como representativa de los

197

dolos tipo lak. Esto coincide con la definicin del Calepino de Motul cuando menciona
llaman as los indios a los dolos que hacen de barro (Arzpalo Marn 1995).
Los diccionarios enlistan varias formas de lak, adems que los diccionarios
Viena y Motul dan la definicin de kom lak, plato profundo, y el Viena, tiene tambin
definicin para yayax lak, plato de vidrio, y ualacil pocol kab, plato o cajete para lavar
las manos. En el Viena lac es tambin aplicado a los platos de metal para esta poca
(Viena 1993).
Algunas de las variantes de lak que ofrecen los diccionarios es en cuanto a su
forma y funcin. Cuando es un lak profundo se le denomina kom lak, que pudo haber
servido para poner abundante comida, no precisamente para comer. Otra de la variante
funcional se refiere al ualacil pocol kab, que serva para lavarse las manos. Para
componer las palabras solamente se le agregan los prefijos, sin que la palabra clave que
define al objeto se pierda. Por ejemplo kom significa profundo y lak plato, entonces la
traduccin al espaol es plato profundo. Otro ejemplo que se menciona en el Viena es la
utilidad del lak para lavarse las manos, u pronombre de primera persona que significa
su, lakil, plato, pokol, lavar y kab, mano; por ello se define esto como el plato
para lavarse las manos.

Fuentes etnogrficas de los aos 1930s y 1950s


En esta parte se menciona la manera en que se continu utilizando el objeto en los
trabajos etnogrficos realizados en los aos 1930s y 1950, principalmente en los
trabajos de Redfield y Villa Rojas (1934) en Chan Kom y los trabajos de Thompson
(1958) sobre cermica moderna de la pennsula de Yucatn. Demostrando as la
continuidad que segua teniendo el objeto hasta esta poca en el norte de Yucatn.
198

En uno de los trabajos etnogrficos realizados por Thompson (1958) en su libro


Modern Yucatecan Maya Pottery Making se encuentran datos etnogrficos de la
cermica maya moderna de los poblados alfareros de dos estados: en el estado de
Campeche se encuentra las comunidades de Lerma, Tepakan, Becal y la capital del
estado; en Yucatn, las comunidades de Maxcan, Ticul, Mama, Mrida, Izamal,
Uayma y Valladolid. Entre los datos especficos que describe estn las funciones,
forma, tipo de material y elaboracin de los objetos cermicos que se fabricaban en
aquellos aos.
El trabajo etnogrfico de Thompson para estos aos es de las pocas
investigaciones disponibles para apoyar esta propuesta. Se presentan a continuacin la
informacin concerniente al objeto de estudio como lo presenta este autor en su trabajo:

Lak: Spanish cajete, bowl o dish the fact that the Yucatecan lac is still used to hold
offerings of food for religious ceremonies helps to substantiate this hypothesisthe word is
used thorougth the peninsula today. I heard lac almost everywhere even though I was not
always able to find the vessel itself (Thompson 1958:105).

Tambin menciona otras caractersticas del objeto: 1) construccin: usualmente


alrededor de toda la superficie es roja, esto se encuentra en este color en Lerma, Becal,
y Maxcan; 2) utilidad: para comer diariamente y para ofrecer comida ceremonial, y 3)
el lac se pudo haber usado en otras ceremonias, tales como celebraciones del hanli col
(comida de la milpa) (Thompson 1958:58).
Algunos de los ejemplos de objetos cermicos que Thompson (1958) menciona
de las comunidades estudiadas, sus caractersticas y diferencias de cada una de ellas,
son de vital importancia, pues se manifiesta la forma que tenan en esta poca y su
comercializacin.

199

Redfield y Villa Rojas (1934:36) mencionan que larger bowls are used for
offerings to the souls of adults and smaller ones for dead children. Villa Rojas
(1945:53) reporta que estos objetos son usados para propsitos ceremoniales
exclusivamente en Quintana Roo.
Los resultados de los datos etnogrficos de Thompson (1958) concluyen dos
cosas importantes de este objeto; el primero es que la forma que tiene, diferente a los
platos de material moderno; segundo, la funcin que tena en ese momento, la cual era
una funcin ceremonial y domstica. Las menciones que se hacen de ceremonias tanto
catlicas como las sincrticas son un ejemplo de ese carcter ceremonial. Desde luego,
el carcter domstico del objeto consiste en la comida que se sirve en ella para comer
para esta poca.

El lak contemporneo
Los datos etnogrficos que utilizo en este trabajo fueron obtenidos de tres comunidades
bsicamente, dichas comunidades se encuentran ubicadas al oriente y sur de la zona
arqueolgica de Chichn Itz. Las comunidades son: San Felipe Viejo, San Fabin y Xcalakoop. En ellas se obtuvieron los datos a travs de entrevistas y observaciones en las
comunidades.
Actualmente, entre los mayas yucatecos de estas comunidades se utiliza un
objeto denominado como lak, este objeto funciona para depositar en ella comida para
los difuntos en la celebracin de los finados. Para ser ms precisos, durante los das de
muertos que se celebra en el mes de noviembre. En estas celebraciones se realizan rezos
y se cocinan alimentos para los difuntos que visitarn a sus familiares, para ello, los
familiares de dicho difunto se preparan para recibirlos con comida que depositar en los
200

lakoob. Entre la comida principal que se sirve en estos objetos se encuentra la carne de
pollo sancochada y relleno negro. Cuando llegan los finados los familiares sacan los
lakoob que han guardado durante casi todo un ao para depositar la comida de sus
difuntos en ellos, estos van acompaados de otros objetos como jcaras, velas, tortilla,
santos catlicos romanos, algunas frutas como naranja dulce etc. Sin embargo, el objeto
principal es el lak en la cual se haya depositada en la comida, ya que los difuntos vienen
para deleitarse de las comidas despus de mucho tiempo de estar ausentes (Figuras 3 y
4).
Un aspecto importante cuando se realiza esta celebracin es que en estas
comunidades utilizan exclusivamente el lak, no pueden utilizar otro objeto, ya que sus
antepasados, es decir, sus familiares muertos hace muchos aos, coman en
ellosporque nuestros antepasados all comanes por eso que se utiliza, si se
utilizara otro objeto que no sea estenuestros antepasados no reciben la comida ya que
ellos desconocen los objetos modernos de plstico y vidrio
La comida principal que se sirve en l es le mechado y relleno negro, los
vaporcitos o tamales que se elaboran para los das finales de los finados no se depositan
en ellos, porque es comida slida, y no como el caldo de pollo, mechado o relleno negro
que tienen lquido, y obviamente esto no puede derramarse, sin embargo, si los
depositan en servilletas de tela, esto se realiza para el ochavario y para despedir a los
muertos para finales del mes de noviembre.
Otro de los rituales en los que se utiliza este objeto en el jo che, aunque en
algunas ocasiones se utilizan jcaras en lugar del lak. La comida que se deposita para el
jo che esta destinada a los seores del monte principalmente, esto se hace como
agradecimiento a ellos por permitir el crecimiento de algn animal o de la milpa misma.
201

Figura 3. Lakoob de la comunidad de X-Calakoop (foto del autor).

Figura 4. Lakoob con jcaras de la comunidad de San Fabin (foto del autor).

202

Otras de las funciones para los que son utilizados estos objetos son para ofrendar
comida a los santos catlicos para los gremios que se realizan en honor a los patronos
de las comunidades. En el caso de las comunidades estudiadas, cuando se lleva la
comida a los patronos de las comunidades se depositan en los lakoob y se lleva hasta la
iglesia acompaada de charanga yucateca. La razn por la cual se hace es debido a que
estos son objetos especiales en los sus antepasados les depositaban sus ofrendas. La
comida que se deposita en ella es por lo general chicharra, relleno negro y mechado.

Comentarios finales
Como se present en los datos empricos, se da una clara continuidad del lak desde la
poca prehispnica hasta nuestros das, a pesar de la invasin de objetos modernos, los
mayas yucatecos continan utilizando el lak, no solo por la funcin, sino por el
significado que tiene para ellos, el ser un objeto que los identifica con sus antepasados,
con su cultura.
Esta continuidad no permanece all, sino que los mayas yucatecos
contemporneos le dan vida a este objeto del pasado en el presente, esto, porque los
lleva a identificarse con sus antepasados, y es precisamente este objeto el medio por la
cual sucede esto. Tanto los mayas prehispnicos, los coloniales como los
contemporneos utilizaron y utilizan el lak, porque esto los identifica como tal, pues an
mantienen vivo el pasado en el presente por medio de este objeto. Con esto se puede
hablar de una identidad de carcter primordiales o de una identidad vertical.
Por ltimo, espero que este estudio demuestre adems de lo anterior, que
muchos objetos de cultura material que parecen insignificantes nos pueden ayudar en
gran manera para abordar los estudios sobre la identidad.
203

LA CULTURA MATERIAL Y LA IDENTIDAD SOCIAL: UN COMENTARIO

Julia A. Hendon

El tema que comparten todos los investigadores que participan en este volumen es su
preocupacin por la identidad social. El volumen nos ofrece estudios arqueolgicos y
etnoarqueolgicos,

reunindose

contribuciones

sobre

datos

sociolingsticos,

etnogrficos y etnohistricos. Hablando ms especficamente, encontramos anlisis de


una variedad de aspectos de la vida prehispnica o contempornea maya, que incluyen
restos alimentarios (Gtz), herramientas de la vida cotidiana o de la fabricacin
especializada (Peniche May, Fernndez Souza, Hernndez lvarez), materiales de
prestigio, entierros (Pool Cab), arquitectura y, en trminos ms generales, el espacio
domstico y pblico (Hernndez lvarez). Tambin se habla de los receptculos que
contienen ofrendas rituales y de las ofrendas mismas de los seres humanos (Hoil
Gutirrez, Ardren), imgenes de estos seres en forma de figurillas de barro o escultura
monumental (Gallegos Gmora, Fernndez Souza), y las prcticas narrativas que
incorporan los documentos oficiales como resultado de la interaccin entre
comunidades o individuos y el estado (Armstrong-Fumero). Al mismo tiempo, en los
captulos se consideran varias dimensiones de la identidad. No solamente en trminos
del individuo o de la colectividad, sino tambin el gnero, la edad, la ocupacin, la
etnicidad y el estatus.

204

En el fondo estos estudios son distintos y a pesar de la variedad de enfoque


podemos percibir dos preguntas centrales, una tal vez ms terica y la otra ms
metodolgica pero en dependencia una de otra al grado tal que no se pueden desligar.
Cul es la relacin entre la cultural material y la construccin de la identidad social, o
sea de punto de visto del individuo o del grupo? y, cmo pueden los investigadores, o
sea los antroplogos, los historiadores, o los arquelogos, entender esta relacin? En
todos los casos, la intencin de entender dicha relacin se basa en un enfoque detallado,
an ntimo, de cmo los actores sociales interactan con algn aspecto de la cultural
material.
Como mencion al principio de este comentario, los autores y colaboradores del
presente volumen se refieren a una gran variedad de objetos y espacios. Sin embargo,
hay algo que une esta variedad. En lo mayora de los casos, los objetos y espacios
ejemplifican lo que el antroplogo Daniel Miller (1987:101) ha llamado the humility of
the common object. Objetos regulares, que se usan frecuentemente como parte de las
acciones repetidas, o sea de enfoque cotidiano o ritual, que tienen la tendencia de
desaparecer en el fondo. Son necesarios, pero no llaman la atencin, ni de la gente que
las emplea ni de los investigadores. Segn Miller (1998), es esta calidad de la humildad
lo que hace que las cosas regulares sean tan efectivas como agentes de la reproduccin
social.
Nancy Peniche May revisa la informacin disponible sobre la distribucin y el
contexto social de los maceradores. La autora se concentra en sitios mayas de Yucatn
pero incluye tambin datos de Belice y Honduras. Aqu tenemos un objeto tan humilde
que lo mayora de los arquelogos slo lo mencionan de paso cuando discuten la
categora de herramientas o artefactos miscelneos. Ya conocemos su funcin, qu ms
205

hay que decir? El estudio de Peniche May nos revela dos aspectos importantes. El
primero es que la escasez de maceradores en tal sitio u otro es la norma. El segundo es
que, cuando hay buenos datos contextuales, estas herramientas son ms comunes en
contextos residenciales de la elite que de la gente comn. Reuniendo estos datos con
inferencias de las fuentes etnohistricas, la autora concluye que normalmente las
mujeres de este estatus social eran responsables en la elaboracin del papel adems de
los textiles (vase Hendon 1992, 2006). Peniche May ampla nuestro entendimiento de
la relacin del estatus social, el gnero, y la produccin artesanal.
El captulo de Marcos No Pool Cab cambia el enfoque a la etnicidad. Este
aspecto de la identidad social es tal vez el ms problemtico a definir y estudiar. Como
anota el autor, las ciencias sociales consideran a la etnicidad como algo asociado con, y
muchas veces en oposicin al nacionalismo. Tambin, est la cuestin del origen de este
tipo de identidad adems del problema de su realidad. Es algo impuesto o escogido?
primordial o construido? En la literatura sociolgica, haba una tendencia de distinguir
entre la etnicidad como algo que tiene consecuencias verdaderas a razn de los
conflictos polticos o una historia de trato injusto, y una etnicidad ms simblica que
refleja las preferencias personales del individuo. Pool Cab intenta crear una definicin
que rena aspectos histricos y personales adems de biolgicos, reflejando la
influencia del antroplogo Frederik Barth24. Pero an las relaciones biolgicas puedan
ser simblicas (Weismantel 2001). El autor tambin considera con especial cuidado la
relacin entre la cultura material y una identidad tnica. Pool Cab se enfrenta a lo que
me parece el problema ms importante para los arquelogos, lo cual es, cmo podemos
24

Y, ms que todo, la influencia de los estudios raciales que formaban un aspecto significativo de la
antropologa norteamericana y europea antes de la segunda guerra mundial. Uno podra decir que el
surgimiento del concepto de la etnicidad en la antropologa es solamente un cambio superficial que ha
substituido al trmino raza por etnicidad (Marks 2002).

206

aprehender las divisiones lingsticas, polticas y culturales que no sobresalen en los


datos epigrficos y arqueolgicos? No me convenzo todava de que la etnicidad
represente el concepto perfecto, aunque admiro el cuidado con que Pool Cab plantea su
sistema.
El tercer captulo nos introduce a un aspecto de la identidad social menos
discutido en la arqueologa, el de la edad y especialmente la niez. Traci Ardren se
enfoca en el uso de los nios en los sacrificios que formaban parte de un complejo de
rituales y ofrendas en el sitio de Chichn Itz. Sin empequeecer la humanidad de estas
personas sumergidas en los cenotes, hay que notar como los nios sacrificados pueden
ser identificados con los objetos o materiales no humanos que participaban en este
complejo. Esta identificacin permite a Ardren plantear que los nios escogidos para el
sacrificio son tambin seres de valor. La analoga entre seres humanos y objetos que ella
elabora en su artculo la conduce finalmente a rechazar las conclusiones que otros
estudios sobre el sacrificio han sostenido, que los mayas no estimaron a las personas
jvenes.
Lilia Fernndez Souza considera el tema de la definicin social de los seres
humanos desde el punto de vista del gnero. Su contribucin atiende la cuestin
problemtica del individuo, una cuestin como todas que mezcla la teora y la
metodologa. Ella pregunta, cmo podemos definir el individuo y cmo podemos ver
los individuos en el pasado? Aprovechndose de una variedad de fuentes de
informacin, incluyendo las inscripciones jeroglficas, documentos histricos de la
poca colonial y figurillas o imgenes monumentales, Fernndez Souza sostiene que s
es posible identificar un cierto tipo de individualidad que proviene de los papeles
sociales que la sociedad maya reconoci. La individualidad que la autora aporta nos
207

aproxima a la definicin preferida en la tradicin filosfica del Siglo Ilustrado que


enfatizaba al individuo trascendental (Moore 1994; Rappoport 1997). Pero el concepto
ms social de Fernndez Souza tiene una ventaja notable. Es un concepto que demuestra
que las categoras como el gnero, el estatus social, y la etnicidad son demasiado
sencillas tal como son.
El gnero y cmo se representa en el arte es el enfoque del captulo siguiente.
Miriam Judith Gallegos Gmora nos presenta un anlisis detallado de las figurillas de
barro del sitio de Jonuta. Gallegos Gmora se concentra en el vestido, el peinado, el
tocado y la joyera de las figurillas femeninas. Se considera tambin la posicin del
cuerpo, la edad y cualquier elemento asociado como los nios. A travs de esta revisin
de la coleccin de piezas, la autora distingue al menos tres papeles sociales que estn
relacionados con el estatus, la religin y la vida cotidiana. Como en el captulo anterior,
Gallegos Gmora se interesa en un tipo de individualidad que podemos describir como
una individualidad social en vez de personal o psicolgica. En el proceso, ella plantea
cmo las figurillas, que son un ejemplo de los que el antroplogo Alfred Gell (1998) ha
llamado objetos como personas (en ingls, person-like objects), contribuyen a la
creacin y la continuidad de estas identidades sociales. Es decir, las figurillas, al igual
que el arte monumental, no solamente reflejan pasivamente los papeles sociales. Estas
imgenes de seres humanos que estn vestidas de tal manera y que hacen unas acciones
y no otras, constituyen una parte activa en la definicin del gnero, el estatus y la
identidad (Joyce 2000).
El siguiente captulo nos regresa a la etnicidad. Christopher Gtz estudia los
restos funicos y los datos etnogrficos o etnohistricos de las tradiciones alimenticias
mayas para hacer una aproximacin a cmo los mayas mismos se definen en relacin a
208

grupos colectivos. Se plantea que las tradiciones alimenticias, que en la literatura


antropolgica y sociolgica norteamericana se llaman foodways, pueden servir como
un complejo de materiales, ideas, acciones, e interacciones que forman parte de un
entendimiento de cmo son y cmo deben ser las cosas el plato tpico que menciona
Gtz como parte de un punto de vista mundial (worldview). La pregunta es, hasta qu
punto este entendimiento consciente o inconsciente es equvoco? Resultando del uso de
los datos faunsticos, el autor enfatiza la manera de cocinar la carne, especialmente la
del venado. Su deseo en hacer un estudio de la cocina en vez de la dieta representa una
tentativa importante. La necesidad de enfocarse solamente en la carne, debido a los
datos disponibles, no le permite discutir los componentes ms esenciales de cualquier
arte culinario, es decir, las especias, los condimentos, y cmo se combinan los distintos
sabores.
Fernando Armstrong-Fumero trata otro aspecto de la relacin entre la cultura
material y la creacin de una identidad social. Este autor nos presenta un estudio
perspicaz del papel que juegan los documentos oficiales, como algo que tiene una forma
fsica y material, en la produccin de la identidad social. Armstrong-Fumero se enfoca
no en el contenido de los documentos sino en cmo los receptores los incorporan en
prcticas narrativas y en acciones pblicas, por medio de las cuales los participantes
intentas crear una identidad colectiva propia. Un aspecto interesante de este proceso es
cmo las prcticas, las narrativas, y los resultados se han mantenido a pesar del cambio
en el tipo de identidad afirmado por los yucatecos, es decir campesinos o mayas. Sus
conclusiones contienen muchas ideas importantes para el entendimiento de cmo han
funcionado los textos jeroglficos monumentales o los cdices del periodo prehispnico.
La mayora de la poblacin de los reinos mayas como Tikal o Copn eran analfabetas
209

(Houston 1994). Adems, muchas de las inscripciones habran sido difciles de leer a
causa de la altura de las estelas o edificios. Entonces, para ser efectivos como registros
de una historia oficial, estos textos deberan incorporares a las prcticas narrativas
pblicas.
El captulo de Hctor Hernndez lvarez nos introduce a otra dimensin de la
cultura material, que es el espacio. En este caso, el autor hace un estudio
etnoarqueolgico de las unidades domsticas de la comunidad contempornea de
Yaxun. Su estudio resume los tipos de espacios tpicos que usan los grupos domsticos
adems de la serie de herramientas y de objetos que emplea los habitantes en su vida
cotidiana. Anota que los espacios fuera de los edificios, como por ejemplo el patio, son
a veces ms importantes que la zona techada. Cynthia Robin (2002) ha sugerido que los
espacios domsticos exterior y los del interior de la gente maya comn, en la poca
prehispnica, tuvieron una tendencia a mezclarse como resultado de la porosidad de la
construccin de materiales perecederos, que es caracterstica de las habitaciones de ste
nivel social. Ella llama la atencin especialmente en mostrar que la experiencia de la
vida era influida por cmo los habitantes podran or y ver a otros miembros de la
unidad domstica o de la sociedad durante el da. Hernndez lvarez tambin se
interesa en la influencia del escenario. En su caso, su enfoque particular radica en cmo
las habitaciones contribuyen a la produccin de una identidad social basada en el grupo
domstico.
Las investigaciones de Julio Hoil Gutirrez estudian la persistencia de una idea
de cmo hacer las ofrendas. Su captulo aborda a la identidad social como algo histrico
que se reproduce a travs del tiempo, resultado de las acciones y las prcticas de los
individuos actuando en los contextos sociales (vase Handler 1994). Desde este punto
210

de vista, la continuidad de ciertas prcticas no refleja una cultura estancada sin la


capacidad de cambiar. Al contrario, los ejemplos de la continuidad indican que los
miembros de la sociedad han escogido reproducir una cierta manera de hacer algo. El
caso especfico que Hoil Gutirrez presenta es un estudio de los receptculos rituales
que se denominan lak. El autor sostiene que este objeto juega un papel importante en el
entendimiento social de la identidad maya en Yucatn. El concepto sigue la manera
apropiada de cumplir los rituales, no obstante de los cambios en la forma o la
decoracin.
En conclusin, se nota que desde el enfoque detallado que une todos los
captulos surge una tentativa que propone como estas interacciones producen y
reproducen la identidad social ms como un proceso y no como algo esencial o fijo. La
identidad social debe ser estudiada como un proceso histrico que se desarrolla en los
contextos sociales, contextos que son importantes a causa del lugar mismo donde
ocurren, los objetos asociados, y los interlocutores involucrados.25 Adems, con una
definicin muy amplia de lo que es la cultura material y una variedad de mtodos, los
autores en este volumen nos han dado una serie de anlisis y propuestas que resultan
muy interesantes e instructivos.

25

Aunque no insistir en este punto en el comentario, uno podra decir que este planteamiento aborda un
anlisis semitico, del tipo de Charles Peirce en vez de Saussure, que requiere que prestemos atencin a
cmo la cultural material funciona no slo como un smbolo o un marcador externo de una identidad
supuestamente interna sino tambin como un ndice o icono de esta identidad (vase a Lele 2006 y
Preucel 2006 para una discusin ms extensa de la aplicacin de la semitico de Peirce a la arqueologa).

211

IDENTIDAD Y CULTURA MATERIAL EN EL AREA MAYA: UN


COMENTARIO
Rani T. Alexander

Los artculos de este volumen examinan los varios papeles que desempea la cultura
material en el hacer y el re-hacer de la identidad dentro la regin maya desde la poca
prehispnica hasta el presente. La cultura material constituye una clave para la
investigacin de la identidad porque muchas veces se cuenta una historia alternativa
comparada a las fuentes documentarias y etnogrficas. Se pueda reflejar o disfrazar los
significados de las gestiones sociales que se llevan a cabo en espacios diferentes.
Mientras que muchas interpretaciones arqueolgicas del cambio cultural enfatizan los
procesos poltico-econmicos dentro sus contextos ideolgicos, un enfoque sobre la
cultura material sita las transformaciones de la identidad en una escala humana.
Las investigaciones que se presentan en este volumen se han producido en un
contexto social donde se elude definir la identidad maya, sobre todo en la pennsula de
Yucatn. Aunque muchos investigadores reconocen que los maya hablantes de
Guatemala y Mxico comparten experiencias parecidas, las cuales han resultado en una
herencia y historia comn (Eiss 2008; Wantanabe y Fischer 2004), los habitantes de
Yucatn en general rechazan las identidades indgenas (Castaeda 2004). Los maya
hablantes de la pennsula componen un grupo diverso de etnicidades y clases
econmicas que comparten la identidad lingstica y viven en comunidades donde el
maya than (Yucateco) predomina sobre el espaol en la comunicacin cotidiana. La
212

evidencia histrica es escasa a favor de una etnognesis maya poscolonial o el


mantenimiento de una identidad tradicional maya desde el tiempo de la invasin
espaola (Gabbert 2004; Hervik 2001; Restall 2004). Por contraste, muchos habitantes
de Guatemala y Chiapas participan en los movimientos Pan Maya y Primeras Naciones
y se autoidentifican como mayas (Fischer 1999). Por lo tanto, las contribuciones de este
volumen son importantes porque proveen un escrutinio del registro material que revela
las relaciones entre la contingencia histrica y las identidades en Yucatn.
El estudio de la identidad en Yucatn ofrece una contradiccin histrica.
Despus de la invasin espaola, las identidades se desarmaron y se reformularon en
contextos sociales y fsicos producto del colonialismo espaol, el nacionalismo
mexicano y la globalizacin. De hecho, mi pregunta sera estamos investigando la
arqueologa de la identidad o la arqueologa del robo de la identidad (identity theft) para
la gente maya hablante de la pennsula de Yucatn?
El robo de la identidad o identity theft es un crimen actual, donde un individuo
roba las claves y contraseas de otro que son necesarias para que se registre al votar,
recibir pagos de la seguridad social, pagar los impuestos, acceder las cuentas bancarias
y las tarjetas de crdito, conseguir hipotecas, prstamos y ms. Es necesario que un
individuo presente la identificacin vlida para participar en varios mbitos
econmicos, polticos, sociales y religiosos. Por consiguiente, el robo de la identidad
restringe las actividades del individuo en algunos campos sociales. Asimismo el robo de
la identidad, tanto como la alteridad, se puede imponer desde afuera o se pueden
efectuar por medio de la autoadscripcin.
El requisito para mostrar la identificacin vlida puede ser limitado por las
instituciones de la autoridad para restringir el acceso a los recursos y caminos hacia el
213

ejercicio del poder. Al otro lado, las mismas instituciones estatales pueden liberar los
requisitos para ampliar la inclusin. Las autoridades estatales y sus instituciones definen
cules aspectos de la identidad son vlidos y cuales no. Tambin las autoridades se
pueden apropiar las identidades originalmente construidas por la autoadscripcin y
entremeterse en los criterios de la inclusin. Este proceso de dos vas de apropiar y de
relegar algunas identidades y sus criterios de inclusin es un ejemplo del robo de la
identidad.
Tambin cabe mencionar que el robo de identidad puede incluir las estrategias
autoadscritas por parte de un individuo de apropiar identidades que no le correspondan
como una forma de resistencia. Al falsificar una identidad se resiste la exclusin y se
puede ganar acceso a las herramientas econmicas, polticas, sociales y religiosas por
las cuales se gestiona el poder estructural (Wolf 1990).
El legado de la invasin espaola es de trastornos culturales drsticos, aunque a
veces se observan las continuidades. Para entender cmo la construccin de la identidad
actual se compare con el pasado es necesario comprender cmo los maya hablantes
reconfiguraron sus pieles sociales dentro de los contextos de interaccin (Pool,
Gallegos, este volumen) para ajustarse a muchos esfuerzos coloniales que restringi o
elimin sistemas enteros de la expresin de la identidad. Los contextos de interaccin
coloniales y poscoloniales incluan epidemias y hambres, demandas para el tributo, la
conversin religiosa forzada y la extirpacin de prcticas nativas rituales, la
congregacin de las poblaciones afuera de sus lugares de origen, la re-organizacin de
la mano de obra, las introducciones de cultivos y animales domsticos extranjeros, el
liberalismo del siglo XIX temprano, la Guerra de Castas, y la Revolucin Mexicana.
Comparado a las investigaciones de la identidad en la arqueologa de Europa y E.U., es
214

el legado colonial del robo de la identidad lo que distingue las investigaciones en la


pennsula de Yucatn.
Nuestra comprensin del colonialismo y sus legados mayormente se basan en las
categoras socioculturales que fueron impuestas sobre las poblaciones indgenas por el
rgimen imperial espaol. Investigaciones recientes indican que el lugar, el paisaje y las
historias locales compartidas proveen un idioma comn para la expresin de la
identidad en Mesoamrica (Berdan, et al. 2008). No obstante este idioma fue
reformulado continuamente por las gestiones de las autoridades estatales bajo el imperio
espaola, la Repblica Mexicana, y las presiones de la economa-poltica global del
siglo XX. Hay que recordar que las comunidades tradicionales no han quedado
tecnolgicamente estticas durante los ltimos 500 aos (Wilk 2001). Adems, las
tradiciones culturales no se traspasan a travs de las generaciones de una manera ciega y
pasiva, sino que se reconfiguran constantemente mientras, que las prcticas del pasado
se reinterpretan y se modifican para alcanzar los retos contemporneos (Lightfoot
2001:239; Pauketat 2001). Las maneras en que los individuos dieron prioridad a los
aspectos de la identidad ms importantes (p. ej. el individuo, la familia, el gnero, la
comunidad, la clase y categoras ms amplias) fueron contingentes en la historia y el
contexto social contemporneo.
La identidad es un tpico que se aparta de las categoras tradicionales
acadmicas que usamos para analizar los cambios culturales. Los autores de este
volumen llevan a cabo varias aproximaciones tericas para efectuar sus anlisis y
emplean cuerpos de datos diversos para dilucidar acerca de la variacin en el gnero, la
edad, la individualidad, la etnicidad y la produccin artesanal. Sin embargo, las
ponencias brincan la barda en otro respecto por trasladar sus anlisis a travs las
215

categoras temporales que delimitan la arqueologa, la historia y la etnografa. Estas


investigaciones resaltan por su multivocalidad. Por considerar las evidencias de
diferentes perodos temporales, donde el registro material se vuelve una nueva voz que
alumbra las intersecciones de la identidad y la contingencia histrica.
Como sealan Judith Gallegos Gmara y Marcos Pool Cab, la formacin de la
identidad es un proceso contingente en la historia y continuamente re-negociado y
realizado a diferentes escalas. La identidad es un sistema de poses o una piel social, una
membrana o interfaz (interface) por lo que se extiende y se recibe los mensajes
culturales.

Por lo que los arquelogos se encuentran en una buena posicin para

dilucidar los patrones y sistemas materiales que subrayan las varias pieles sociales
empleadas en el personhood y la construccin de la identidad.
Lilia Fernndez Souza introdujo su artculo con tres preguntas sobre el estudio
de la identidad individual: es necesario?, es relevante?, es posible hacerlo? En mi
caso, empleo sus preguntas como un marco para ampliar la discusin con respecto a los
artculos de este volumen.

Es necesaria la arqueologa de la identidad?


Siempre es importante reformular las categoras por las cuales se dirigen los
conocimientos. El artculo de Judith Gallegos Gmara es ejemplar y tiene el acierto de
vincular la teora de la materializacin de la edad y el gnero a las poses y vestimenta
del conjunto de figurillas de Jonuta. Ella identifica cuatro grados de la edad y extiende
su obra para considerar si las figurillas expresan individuos, la individualidad o grupos
sociales. Las preguntas que me suscita son cules de los papeles y estatus que ella
identifica permanecen como aspectos de la identidad femenina hoy da?, cules fueron
216

olvidados o robados durante los ltimos 500 aos? y con qu se reemplazaron y


porqu?
Los temas del captulo de Gallegos Gmara se relacionan a los que se examinan
Lilia Fernndez Souza, Nancy Peniche May y Traci Ardren. Por principio, Lilia
Fernndez Souza describe unos ejemplos de la recuperacin de la identidad individual
en el arte pblico maya, pero nos recuerda que cualquier representacin puede expresar
la identidad individual, la identidad social o las fronteras inter-tnicas. Por medio de las
evidencias arqueolgicas, histricas y etnogrficas, ella considera unos ejemplos de
discordia en la representacin de las mujeres mayas: la imagen de las guerreras, las
mujeres econmicamente independientes, y el papel de las artesanas femeninas en la
produccin de bienes asociados con los varones. De la misma manera, el artculo de
Nancy Peniche May analiza el contexto de las maceradores y la produccin del papel
para sugerir que estas actividades fueron tareas de gnero complementarias de la elite
femenina, aunque la pintura y la escritura se han considerado tareas masculinas. La
contribucin de Traci Ardren balancea los asuntos de la edad y la identidad de los nios
a travs de la lente del sacrificio humano. Su trabajo resume y presenta un anlisis
crtico de los estudios bioarqueolgicos de vctimas sacrifcales hechos por de Anda,
Tiesler, Beck y Sievert (Beck y Sievert 2005; De Anda 2007; De Anda, et al. 2004) y
los relaciona con los debates actuales sobre la arqueologa de la niez.
En su anlisis de los espacios domsticos de Yaxun, Hctor Hernndez lvarez
reconsidera las categoras tradicional y moderno y como estn usados para
caracterizar la identidad rural yucateca. Su aproximacin metodolgica recuerda a los
trabajos de Kent Lightfoot en Ft. Ross, California, donde las evidencias materiales de
las actividades cotidianas, patrones de deshecho y el mantenimiento del equipaje
217

revelaron la formulacin de fronteras tnicas en una situacin colonial (Lightfoot, et al.


1998). Concluye que en Yaxun los cambios tecnolgicos en la arquitectura domstica
han sido acomodados dentro conceptos existentes de la identidad tradicional y las reglas
fundamentales que rigen la vida diaria de la gente.
Marcos Pool Cab considera si la etnicidad es una construccin socio-histrico
asociada solamente con la formacin de estados nacionales, o si es posible localizar la
variacin en las relaciones inter-tnicas para cada perodo histrico. La etnicidad es un
proceso por el los que grupos sociales usan medios culturales para distinguirse de otros.
Definir la etnicidad es tambin un proceso imperial tanto como un proceso nacional.
Los imperios antiguos incluso Roma, Mesopotamia, los aztecas y los incas nombraron
como los otros a quienes habitaron los mrgenes del imperio, lo mismo que hicieron
los espaoles. La etnognesis tambin es un proceso colonial que ocurre como respuesta
a las situaciones de movimiento forzado y fuga, la resistencia, la migracin o por la
interaccin restringido y el aislamiento. Sin embargo, el otro lado de este proceso es la
formacin de comunidades culturalmente plurales, de las cuales tenemos varios
ejemplos en el perodo prehispnico (p. ej. Teotihuacan, los centros internacionales de
intercambio del Posclsico Tardo). Usando los datos de Isla Cerritos, Marcos Pool Cab
avala si la construccin de la etnicidad y el pluralismo cultural del sistema mundial
posclsico mesoamericano se compare a la formacin de la etnicidad en el sistema
mundial moderno de Yucatn hoy da.

Es relevante la arqueologa de identidad?


No es posible formar colaboraciones fuertes entre los arquelogos y las comunidades
descendientes nativas para la conservacin de recursos arqueolgicos sin comprender
218

cmo las historias e identidades posconquista se vinculan a la distribucin de recursos


culturales en el espacio y el tiempo. Varios artculos en este volumen hacen el esfuerzo
especfico por llenar los vacos temporales y hacer pertinente el estudio de la cultura
material y la identidad para los yucatecos que hoy da intentan reafirmarse en el mundo
global actual.
En el artculo de Fernando Armstrong-Fumero se examinan las relaciones entre
la identidad, el lugar, y la construccin de historias municipales locales despus de la
Revolucin Mexicana. Se analiza la formacin de la identidad campesina y los medios
por los cuales el estado instruy a la gente rural para formar una ciudadana mexicana
inclusiva. Dilucida el contexto en que las propiedades y el desarrollo de nuevas
comisaras se disputaron en el siglo XX temprano.
El artculo de Julio Hoil Gutirrez se relaciona a los procesos descritos por
Armstrong-Fumero y se dirige a los vnculos entre las identidades de la unidad
domstica y la identidad comunitaria, materializado en una forma cermica, u lak, usado
para la celebracin del da de muertos. El estudio de Julio Hoil Gutirrez tiene una
profundidad temporal. El sigue los usos y significados del lak desde el perodo Clsico,
la poca colonial y hasta hoy da por medio del anlisis de las evidencias arqueolgicas,
lingsticas y etnogrficas. Su trabajo ofrece una comparacin al estudio
etnoarqueolgico de Deal en Chiapas que mostr que los conjuntos cermicos rituales
no fueron diferentes de los conjuntos domsticos cotidianos, a excepcin de su tamao
(Deal 1988). Las vasijas muchas veces se prestaron entre las unidades domsticas
(vase tambin Deal 1988, 2007). En contraste, Julio Hoil Gutirrez muestra los
trastornos que ha tenido el significado del lak a travs del tiempo. Esta obra inspira
cuestiones nuevas, cundo y cmo se desarroll el da de muertos como una
219

celebracin comunitaria tradicional? Se defini en su forma actual desde el siglo XIX,


cuando bajo la agenda progresiva los cementerios se mudaron desde el atrio de la iglesia
a las orillas de los pueblos?
Christopher Gtz considera los modos alimenticios yucatecos desde el punto de
vista zooarqueolgico e intenta vincular las recetas de la cuisine yucateca actual con la
preparacin y cocina de comidas prehispnicas. Considera cmo los mtodos de
preparacin, especialmente en el uso del pib, afectaran las historias tafonmicas y los
efectos en los conjuntos de fauna. Sus ideas tienen mucho potencial para relacionarse
con los estudios de la chane operatoire (Lemonnier 1986), cadenas conductuales
(Schiffer y Skibo 1997) o techno-logics (Arnold 2007) que documentan el
planteamiento, las estrategias y la serie de decisiones necesarias para que el artesano o
en este caso la cocinera realice la produccin, sea la fbrica de vasijas o una comida.
Los modos de seleccionar, preparar, y consumir los alimentos sirve como un marcador
de la identidad. Hoy en da la comida yucateca es un elemento clave que define la
identidad regional.

Se puede hacer?
Los obstculos metodolgicos ms problemticos en el estudio de la identidad son los
trastornos sufridos durante el perodo colonial. Para recordar el dicho de Eric Wolf
(1982), la antropologa no debe pasar por alto los 500 aos de historia. Es necesario que
las interpretaciones de los procesos de la formacin de la identidad se base en ms que
una analoga histrica directa que identifica semejanzas superficiales entre la cultura
material en su contexto conductual del siglo XX con los patrones materiales del registro

220

arqueolgico prehispnico. Tampoco se puede seleccionar evidencia documentaria para


apoyar las inferencias sin considerar la historiografa de las fuentes.
El dilema de Traci Ardren sobre la significacin del sacrificio de nios es un
ejemplo. Landa no es una fuente confiable para este tpico porque l fue responsable de
relegar la identidad de los nios sacrificados como victimas. Las investigaciones
historiogrficas recientes por Chuchiak y Restall (2002) sobre la Relacin muestran
que las observaciones de Landa no fueron contemporneas a la conquista y las
traducciones subsecuentes de Gates y Tozzer han sesgado el contenido del documento.
Tambin hay que recordar que Landa fue el gran inquisidor durante el auto de fe en
Man y su persecucin produjo las confesiones de sacrificio de nios extrados bajo la
tortura. La mayora de los historiadores y antroplogos dudan la veracidad de los
testimonios (Tedlock 1993).
Chris Gtz enfrenta un problema similar de vincular las prcticas en la
preparacin de la comida con la identidad en la actualidad y en la poca prehispnica.
Hasta que podemos contextualizar los cambios en las relaciones entre los humanos y los
animales durante el perodo colonial, especialmente con respecto a la adopcin de los
animales domsticos europeos, cualquier continuidad propuesta se asume ms que se
demuestra. Necesitamos conjuntos de fauna excavados de contextos coloniales y
poscoloniales que informan los procesos de la adopcin de animales domesticados en
las comunidades rurales, los cambios en la caza de animales silvestres con la
introduccin de armas de fuego y su preparacin y consumo. A menudo el estudio de la
ecologa agraria se enfoca en las plantas e ignora a los animales europeos porque se
asumen que son intrusivos en el patrn nativo bsico. Sugiero que la adopcin de los

221

animales domsticos europeos tuvo gran impacto sobre la ecologa agraria yucateca y
adems en el desarrollo de los modos alimenticios (Alexander 2008).
Otros artculos en el volumen se dirigen hacia retos metodolgicos. Por ejemplo,
el captulo de Hctor Hernndez lvarez usa las actividades cotidianas, la arquitectura
verncula, las prcticas de deshecho y el mantenimiento del equipaje para definir la
variacin en la identidad entre los artesanos y los agricultores en Yaxun. Estas medidas
materiales se han usado con xito por Lightfoot y sus colegas (1998) y por Don y
Prudence Rice (2005) para las situaciones coloniales donde las fronteras entre los
grupos tnicos se mantuvieron fuertes. Es interesante ver como los mtodos sirven
dentro de las comunidades donde el mantenimiento de las fronteras es menos obvio o
funcionan para borrar las diferencias entre grupos que llegaron a Yaxun de
comunidades diferentes despus de la Revolucin Mexicana.
Las obras de Judy Gallegos Gmara sobre la vestimentaria y la identidad en
Mesoamrica tienen un potencial enorme para informar las intersecciones del gnero, la
clase, la etnicidad, la identidad y la cultura material entre el presente y el pasado
prehispnico. Asimismo, el trabajo de Marcos Pool Cab sobre los datos de Isla Cerritos
contrasta los elementos materiales de la etnognesis, el pluralismo cultural y sus
relaciones con los sistemas mundiales y otros modelos de interaccin macroregional.
El trabajo de Fernando Armstrong-Fumero, sobre los vnculos entre la identidad,
el lugar y la historia para el perodo despus de la Revolucin, dilucida la teora actual
sobre la continuidad, dislocacin y la reconstruccin de la identidad nativa que
actualmente se discute en la arqueologa histrica norteamericana. Los arquelogos
histricos, que intentan explicar la persistencia cultural frente a los trastornos
coloniales, se han enfocado en la manera en la cual la gente nativa se relaciona con sus
222

terrenos ancestrales. Los programas de re-asentamiento son destructivos a la identidad


cultural nativa porque la gente se deslinda de los lugares donde nacan y donde se
enterraron sus antepasados, tanto como sus terrenos agrcolas, las fuentes de agua, los
adoratorios y el paisaje que son tan importantes para reconstruir la identidad (Berdan, et
al. 2008; Lightfoot 2004). Por otro lado, los programas coloniales que permitan la
flexibilidad en las opciones residenciales apoyaron la autonoma cultural y la
continuidad de las tradiciones. Yucatn sirve como prueba de esta teora. Aunque la
gente se traslad fuera de sus terrenos originales bajo las congregaciones del siglo XVI,
la resistencia y la dispersin fomentaron las continuidades entre el lugar y la identidad,
las cuales se volveran a expresar despus de la Revolucin (Alexander 2006).

Consideraciones finales
Los antroplogos histricos han indicado que las cuestiones referentes a los cambios
socioculturales indgenas han estado limitadas por la falta de investigaciones entre las
sociedades nativas en las pocas Colonial y Poscolonial (Chance 1996:381; Wolf 1982,
1990). Han hecho llamados para tomar un nuevo nfasis en las investigaciones
diacrnicas que vinculan los estudios del presente etnogrfico al pasado.
Los artculos de este volumen alcanzan este reto. La investigacin de las
relaciones entre la identidad y la cultura material en el rea maya para la poca histrica
se dirigen a los procesos del robo de la identidad, tanto como la transformacin o
reconstruccin de la identidad. El libro proporciona un punto de vista de la falta de una
identidad maya para la pennsula de Yucatn, en un contexto donde otros grupos de
Guatemala y Chiapas buscan reafirmar sus races y herencia con el mundo prehispnico.
Los artculos que se presentan contienen varias aproximaciones tericas y
223

metodolgicas y acoplan los datos arqueolgicos, histricos, etnogrficos y


etnoarqueolgicos para profundizar sus anlisis a travs de marcos temporales largos.
No ignoran los ltimos 500 aos de la historia. Los autores ofrecen una nueva
perspectiva sobre el papel que desempea la cultura material en los procesos de la
construccin de la identidad y avanzan en una forma de anlisis distinto que reconoce
que la identidad es contingente en la historia. Felicito a todos los contribuyentes y
anticipo con placer la oportunidad leer ms de sus estudios en el porvenir.

224

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ACERCA DE LOS AUTORES

Rani T. Alexander
Estados Unidos. Doctora en Antropologa por la Universidad de Nuevo Mxico (1993).
Actualmente es profesora de antropologa en el Departamento de Antropologa,
Universidad Estatal de Nuevo Mxico, Las Cruces. Ha publicado Yaxcab and the
Caste War of Yucatan: An Archaeological Perspective (2004); The Postclassic to
Spanish-Era Transition in Mesoamerica: Archaeological Perspectives (2005), coeditado con Susan Kepecs; y un nmero temtico de Ethnohistory, Beyond the
Hacienda: Agrarian Relations and Socioeconomic Change in Rural Mesoamerica
(2003), co-editado con Chris Kyle. Entre sus artculos ms recientes cabe mencionar
The World According to Robert: Macroregional Systems Theory in Mesoamerica
(2008), Frontier Migration and the Built Environment in Southwestern Campeche
(2007) en coautora con Sandra Andrade y Maya Settlement Shifts and Agrarian
Ecology in Yucatn, 1800-2000 (2006). Actualmente dedica sus investigaciones a la
arqueologa histrica de Yucatn, en especial a la ecologa agraria y el paisaje en los
alrededores de Ebtun, Yucatn, Mxico.
Traci Ardren
Estados Unidos. Doctorada en Antropologa de Yale University (1997), actualmente es
profesora asociada en el Departamento de Antropologa de la Universidad de Miami. Ha
publicado Studies of Gender in the Pre-Hispanic Americas (2007) y "Produccin
textil e intensificacin econmica en los alrededores de Chichn Itz" (2009).
Especialista en la arqueologa de gnero y otras formas de identidad social. Ha sido
editora del libro pionero en los estudios de gnero entre los mayas prehispnicos
Ancient Maya Woman (2002) y editora del libro The Social Experience of Childhood in
Ancient Mesoamerica (2006), en colaboracin con S. Hutson. Actualmente funge como
co-directora del Proyecto Arqueolgico Xuenkal ubicado en Espita, Yucatn, Mxico.
Fernando Armstrong-Fumero
Puerto Rico. Doctor en Antropologa Social y Cultural por Stanford University (2007).
Actualmente es profesor de antropologa en el Departamento de Antropologa, Smith
College. Sus publicaciones sobre la poltica de la identidad en Yucatn aparecen en
American Anthropologist como su artculo Old Jokes and New Multiculturalisms:
Continuity and Change in Vernacular Discourse on the Yucatec Maya Language
(2009) y A Heritage of Ambiguity: The Historical Substrate of Vernacular
Multiculturalism in Yucatan, Mexico (2009) en American Ethnologist. Ha traducido y
editado la primera traduccin al ingls del libro Forjando Patria de Manuel Gamio
(University of Colorado Press, 2010). Actualmente esta preparando un manuscrito
basado en sus investigaciones en Yucatn y desarrollando un proyecto colaborativo
sobre patrones de asentamiento y percepciones del paisaje natural y humano en el
oriente de Yucatn.

260

Andrea Cucina
Mxico. Doctor en paleopatologa por la Facultad de Medicina de la Universidad
Catlica del Sacro Cuore, Roma, Italia (1998). Desde 2003 es Profesor Investigador
Titular de la Facultad de Ciencias Antropolgicas de la Universidad Autnoma de
Yucatn. Su inters primario es la antropologa dental en poblaciones pretritas. Ha
realizado investigaciones en poblaciones prehistricas, protohistricas e histricas en
Italia, Estados Unidos, Repblica Dominicana, Pakistn, Turkmenistn, Omn y desde
2003 est realizando estudios (aunque no exclusivamente) sobre los antiguos mayas.
Entre sus ms de 100 artculos y captulos de libros, destacan publicaciones en revistas
internacionales como: NATURE, American Journal of Physical Anthropology,
International Journal of Osteoarchaeology, HOMO, Latin American Antiquity, Journal
of Archaeological Sciences. Ha co-editado Janaab Pakal of Palenque. Life and Death
of a Maya King (2006) y New Perspectives on Human Sacrifice and Ritual Body
Treatments in Ancient Maya Society (2007). Actualmente es miembro activo (Nivel II)
del Sistema Nacional de Investigadores.
Lilia Fernndez Souza
Mxico. Maestra en Ciencias Antropolgicas, en la opcin Arqueologa, por la
Universidad Autnoma de Yucatn; estudios doctorales en el Departamento de
Estudios de la Cultura y Cultura de la Civilizacin de la Universidad de Hamburgo.
Profesora Investigadora de la Facultad de Ciencias Antropolgicas desde 1998. Entre
sus lneas de investigacin se encuentran: arqueologa de grupos domsticos,
arquitectura maya prehispnica, y religin y cosmovisin de los mayas prehispnicos y
contemporneos. Entre sus obras publicadas destacan: Mrida Prehispnica: el valor de
la Arqueologa de Salvamento (2003); Forma y funcin de una estructura tipo patio
en Chichn Itz (2006); Death and Memory in Chichen Itza (2006), y Los dioses
que nunca se fueron. Rituales domsticos contemporneos en el Norte de Yucatn
(2008).
Miriam Judith Gallegos Gmora
Mxico. Arqueloga por la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, con Maestra
en Restauracin Arquitectnica de Monumentos Histricos por la Escuela Nacional de
Conservacin, Restauracin y Museografa. Candidata a Doctora en Antropologa por la
Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM. Labora para el Instituto Nacional de
Antropologa e Historia desde noviembre de 1994, actualmente tiene una plaza como
Profesora investigadora Titular B en el Centro INAH Tabasco. Ha participado en
proyectos de investigacin de arqueologa prehispnica en: Calakmul, Campeche;
Comalcalco, Jonuta y sitios del municipio del Centro en Tabasco; Teopisca, Chiapas;
Tamun, San Luis Potos; y la Delegacin Xochimilco en la ciudad de Mxico; de
arqueologa histrica: excavacin del convento de San Gabriel en Cholula Puebla;
anlisis de materiales del siglo XIX procedentes de Cunduacn, Tabasco; as como en
investigaciones de arquitectura colonial en los conventos de Acolman en el Estado de
Mxico; San Bernardino de Sisal en Valladolid Yucatn; y el de Santo Domingo de
Guzmn en Oxolotn, Tabasco.

261

Christopher Gtz
Alemania. Es doctor en Filosofa y Letras (Dr. phil.) con especialidad en Estudios
Mesoamericanos por la Universidad de Hamburgo, Alemania (2006) y maestro en Artes
(Magister Artium) por la Universidad Federico-Guillermo Rhinense de Bonn, Alemania
(2001). Es miembro del S.N.I. (nivel I) y trabaja como profesor-investigador de tiempo
completo y responsable del Taller de Zooarqueologa de la Facultad de Ciencias
Antropolgicas, Universidad Autnoma de Yucatn. Imparte materias en la licenciatura
y maestra en arqueologa, referente a la cultura maya, las culturas del Centro de
Mxico, la zona andina, Europa, as como la arqueologa experimental, el estudio del
paleoambiente y la zooarqueologa, misma que constituye su especialidad. Asesora y ha
dirigido numerosas tesis de licenciatura y maestra, y cuenta con diversas publicaciones,
entre las que destacan el artculo Coastal and Inland Patterns of Faunal Exploitation in
the Prehispanic Lowlands (2008), publicado en la revista Quaternary International y el
libro Die Verwendung von Wirbeltieren durch die Maya des nrdlichen Tieflandes
whrend der Klassik und Postklassik, publicado por la editorial Verlag Marie Leidorf en
Alemania (2008).
Julia A. Hendon
Estados Unidos. Doctora en Filosofa por la Universidad de Harvard (1987). Es
profesora asociada de antropologa en Gettysburg College en Gettysburg, Pennsylvania
donde ha enseado desde 1996. Su ms reciente publicacin es Houses in a Landscape
(2010). Una muestra de sus artculos recientes incluyen Maya Home Life: Daily
Practice, Politics, and Society in Copan, Honduras (2009), Memory, Materiality, and
Practice: House Societies in Southeastern Mesoamerica (2007), The Engendered
Household (2007), y Textile Production as Craft in Mesoamerica: Time, Labor, and
Knowledge (2006). Recientemente ha editado el libro Mesoamerican Archaeology:
Theory and Practice (2004) con Rosemary Joyce.
Hctor Hernndez lvarez
Mexico. Licenciado y Maestro en Ciencias Antropolgicas, especializado en
Arqueologa, por la Universidad Autnoma de Yucatn. Actualmente esta en proceso de
concluir sus estudios de doctorado en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Desde 2003 es profesor e investigador de la Facultad de Ciencias Antropolgicas de la
Universidad Autnoma de Yucatn. Actualmente est encargado de la coordinacin de
la Licenciatura en Arqueologa, y es responsable del rea de Estudios
Etnoarqueolgicos. Entre sus artculos ms recientes destacan: Gnero y relaciones
sociopolticas en algunos grupos domsticos mayas del perodo Clsico (2009),
Malacates arqueolgicos de la pennsula de Yucatn (2008) en colaboracin con N.
Peniche, Una visin diacrnica de la arquitectura domstica de Yaxun, Yucatn
(2007) en co-autora con G. Novelo y Grupos domsticos de elite en el occidente de
Yucatn: organizacin de labores y gnero (2006). A ltimas fechas, dedica
principalmente sus investigaciones a la etnoarqueologa de grupos domsticos en
Yaxun, Yucatn y la arqueologa histrica de una ex hacienda henequenera ubicada al
noreste de Mrida. En 2006 obtuvo el Premio Nacional Alfonso Caso, que otorg el
Instituto Nacional de Antropologa e Historia a la mejor tesis de maestra en
262

arqueologa, por su investigacin denominada La organizacin de labores por gnero


en grupos domsticos prehispnicos de Sih, Yucatn (2005).
Julio Cesar Hoil Gutirrez
Mxico. Licenciado en Ciencias Antropolgicas con especialidad en Arqueologa por la
Facultad de Ciencias Antropolgicas, Universidad Autnoma de Yucatn. Actualmente
es estudiante de maestra del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en
antropologa Social, Unidad Peninsular, trabajando el tema de la agricultura colonial de
los siglo XVI al XVIII. Ha participado en los proyectos arqueolgicos llevados a cabo
en el sitio arqueolgico de Chichn Itz en los aos 2006 al 2008. Particip en la
reunin anual nmero 73 de la Society for American Archaeology realizado en
Vancouver, BC, Canad del 26 al 30 de marzo de 2008, en donde present la ponencia
El lak: continuidad cultural e identidad entre los mayas yucatecos en el simposio
Identidades y cultura material en Mesoamrica. Tambin particip como ponente en
el congreso Discursive Practices: The Formation of a Transnational Indigenous
Poetics, realizado en la Universidad de California, Davis, del 12 al 14 de mayo del
2008. Ahora participa como investigador adjunto, desde junio de 2008, en el proyecto
denominado Culturally-Specific of Landscape, Collective Memory, Land Tenure, and
Heritage Work in the Maya Community of X-Calakdzonot financiado por el Smith
College y dirigido por el Dr. Fernando Armstrong-Fumero, profesor de antropologa de
la misma institucin.
Nancy Peniche May
Mxico. Es licenciada de Ciencias Antropolgicas con especialidad en Arqueologa por
la Facultad de Ciencias Antropolgicas, Universidad Autnoma de Yucatn. Estudiante
del Posgrado en Antropologa en la Universidad de California, San Diego. Ha publicado
varios artculos tales como: Surgimiento y desarrollo arquitectnico en el noroccidente
de la pennsula de Yucatn a inicios del Clsico en colaboracin con L. Fernndez;
Las industrias lticas talladas en la costa norte de Campeche: una perspectiva regional
(2006) en las que figura como autora junto con M. Gngora y A. Inurreta; Los
malacates arqueolgicos de la pennsula de Yucatn: Una propuesta de anlisis (2008)
en co-autora con H. Hernndez y La funcin de un edificio preclsico: La Estructura
1714 de Xamn Susul (2009) junto con M. Rodrguez y T. Ceballos. Su tesis de
maestra se refiere al estudio de la organizacin poltica del norte de Yucatn durante el
periodo Preclsico a travs de la arquitectura.
Marcos No Pool Cab
Mxico. Profesor de tiempo completo en la Facultad de Ciencias Antropolgicas de la
Universidad Autnoma de Yucatn. Sus temas de inters acadmico en arqueologa
maya son las identidades sociales y tnicas, tocando tpicos como el parentesco, el
estatus y la vida cotidiana en grupos domsticos, organizacin social y poltica, religin.
Sus resultados de investigacin han sido publicados en revistas y libros de tiraje tanto
nacional como internacional, como Las relaciones de gnero en un grupo domstico
prehispnico de las planicies mayas yucatecas. El caso del sitio perifrico Cholul
(2008) y Relaciones de gnero en un grupo domstico de las planicies mayas
263

yucatecas (2007), ambos en co-autora con H. Hernndez lvarez; Anlisis de la


variabilidad biolgica y social en el mbito diacrnico en un grupo domstico:
Perifrico-Cholul, Yucatn (2003) en coautora con J. M. Arias Lpez, entre otras
publicaciones. Ha participado en diferentes eventos acadmicos dentro y fuera del pas.
Su rea de investigacin abarca las tierras bajas del norte, habiendo realizado trabajos
de excavacin en sitios como Uxmal, Ek Balam, Xocnaceh, Oxtancah, Paso el Macho,
Xamanh y la periferia de Ich Canzih, por citar algunos. En la actualidad es estudiante
de doctorado en antropologa en la FFL-IIA-UNAM.
Vera Tiesler
Mxico. Licenciatura en Historia del Arte en la Universidad de Tulane, EEUU;
Licenciatura y Maestra en Arqueologa por la ENAH; Doctorado en Antropologa por
la UNAM; estudios adicionales en medicina. Desde 2000 es profesora investigadora
titular en la Facultad de Ciencias Antropolgicas (UADY), miembro del Sistema
Nacional de Investigadores (Nivel III) y de la Academia Mexicana de Ciencias, cuya
obra se centra en la bioarqueologa, tafonoma y prcticas mortuorias entre los mayas
prehispnicos y coloniales. Entre sus obras como autora cuentan La costumbre de la
deformacin ceflica entre los antiguos mayas: aspectos morfolgicos y culturales
(1998), Decoraciones dentales entre los antiguos mayas (2001), y como co-editora
Janaab Pakal of Palenque. Life and Death of a Maya King (2006) y New Perspectives
on Human Sacrifice and Ritual Body Treatments in Ancient Maya Society (2007).

264