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Qu son las Aguas Residuales?

Bueno en este tema y como introduccin vamos a explicar un poco en que consiste el
trmino Agua Residual; adems se ahondara en las fases de depurado de las aguas
residuales.
Llamamos aguas residuales a las aguas que resultan despus de haber sido utilizadas
en nuestros domicilios, en las fbricas, en actividades ganaderas, etc.
Las aguas residuales aparecen sucias y contaminadas: llevan grasas, detergentes,
materia orgnica, residuos de la industria y de los ganados, herbicidas y plaguicidas, en
ocasiones algunas sustancias muy txicas.
Estas aguas residuales, antes de volver a la naturaleza, deben ser depuradas. Para ello
se conducen a las plantas o estaciones depuradoras, donde se realiza el tratamiento ms
adecuado para devolver el agua a la naturaleza en las mejores condiciones posibles.
(MIMOSA, 2014)
Todava existen muchos pueblos y ciudades de nuestro pas que vierten sus aguas
residuales directamente a los ros, sin depurarlas. Esta conducta ha provocado que la
mayora de los seres vivos que vivan en esos ros hayan desaparecido.

Cmo Funciona un E.D.A.R. (Estacin Depuradora de Aguas Residuales)?


Las aguas residuales que llegan a la E.D.A.R. permanecen entre 24 y 48 horas y reciben
el siguiente tratamiento:
1.- FASE DE PRETRATAMIENTO. Se eliminan los residuos de mayor tamao, las
grasas flotantes y las arenas y slidos de mayor grosor.
2.- TRATAMIENTO PRIMARIO. Se deja reposar el agua en grandes estanques
(decantadores). En la superficie se acumulan los residuos flotantes y en el fondo los ms
pesados (fangos). Todos ellos sern retirados de forma automtica.
3.- TRATAMIENTO SECUNDARIO. El agua, siguiendo su camino, pasa a unas grandes
balsas pobladas por millones de diferentes tipos de bacterias (un tipo de seres vivos). Las
bacterias se alimentan de los restos orgnicos que an llevan las aguas residuales.
Durante este proceso las aguas son removidas constantemente por unas potentes
"batidoras" para que las bacterias dispongan de la mayor cantidad posible de oxgeno.
Despus, las aguas pasan a otros estanques decantadores donde se siguen retirando los
lodos que an permanecen en el agua.
Finalmente, el agua es devuelta de nuevo a su curso natural, el ro, o bien se canaliza
para otros usos.
4.- TRATAMIENTO DE FANGOS. Todos los fangos retirados de los decantadores pasan
a otra instalacin (digestor) donde son tratados antes de ser almacenados o destinados a

otros usos. En esta fase se produce gas que es utilizado como combustible en la propia
instalacin (para la calefaccin de los edificios o para producir energa elctrica).

El Problema: Los Impactos Ambientales.


El tratamiento de aguas residuales es una operacin clave en la industria de procesos. Ya
sea para cumplir con normas ambientales o para evitar impactos negativos en los cuerpos
de agua cercanos, es conveniente que todo ingeniero conozca los fundamentos del
tratamiento de aguas residuales, y las tecnologas existentes para alcanzar las metas de
tratamiento requeridas.
La eliminacin de aguas residuales no tratadas produce impactos ambientales negativos
en los cursos de agua receptores, en funcin de la concentracin de contaminantes que
dichas aguas contengan.
Al arrojar sustancias al agua por debajo de ciertas concentraciones limites, se inicia un
proceso de autodepuracin, debido a diversos microorganismos (tales como bacterias y
algas). Estos microorganismos descomponen los desechos, metabolizndolos y
transformndolos en sustancias simples, como dixido de carbono, nitrgeno, etc. Este
proceso se aplica a sustancias orgnicas, como detergentes y fenoles, y tambin a
algunas sustancias inorgnicas, ya que hay microorganismos capaces de absorber ciertos
metales, incorporndolos a sus clulas.
Los metales pesados y sustancias de difcil descomposicin, tales como DDT y otros
plaguicidas, son venenosos y su efecto puede no apreciarse a corto plazo. Pero con el
paso del tiempo, se acumulan dentro de los organismos y pueden llegar a matarlos. Este
proceso de bioacumulacin tambin puede ocurrir en el cuerpo humano. Por no

apreciarse rpido sus efectos, es ms complejo establecer lmites para el vertido de este
tipo de sustancias.
Los vertidos con gran temperatura producen alteraciones importantes, ya que disminuyen
la solubilidad del oxgeno en el agua. Al disminuir la solubilidad del oxgeno, disminuye su
concentracin, la cual es indispensable para la vida acutica aerobia. Adicionalmente, un
aumento de temperatura acelera el metabolismo de los organismos. Si la temperatura es
suficientemente alta, puede incluso matar a los microorganismos, de manera similar a la
pasteurizacin.
Con el paso de los aos, los restos de algas se van sedimentando en el lecho de los
lagos, pudiendo llegar a convertirlos en un pantano. Este proceso, que en la naturaleza
demorara millones de aos, puede producirse en pocas dcadas por efecto de las
actividades humanas. Los efectos que este tipo de efluentes tienen sobre el equilibrio
ecolgico hacen que su tratamiento previo al vertido sea necesario.
Si bien el tratamiento de aguas es un rea tradicional de la Ingeniera Qumica, est
siempre vigente. Las normativas ambientales estrictas, la presin social, y en muchos
casos la escasez de agua de una regin, obligan a incrementar cada vez ms los niveles
de tratamiento para efluentes industriales y municipales.
Los ingenieros en ejercicio disponen de un amplio conjunto de tecnologas para alcanzar
las metas de tratamiento requeridas para cada aplicacin particular. El estudio y
conocimiento de estas tecnologas es fundamental para tomar decisiones acertadas en
cada proceso.

Causas y Efectos de la Contaminacin.


Uno de los problemas que ms preocupan a los expertos es el abastecimiento de agua
potable en muchos territorios del planeta. El 80% de la poblacin mundial vive en zonas
donde los ros estn contaminados y sufren las consecuencias de la degradacin
ambiental.
El principal responsable de la situacin en la que se encuentran los ros es una vez ms el
cambio climtico. Las modificaciones en los caudales de los ros han provocado la
reduccin de su capacidad para adaptarse al calentamiento global del planeta. Segn un
artculo de la publicacin especializada Nature este problema ir en aumento en los
prximos aos, cuando vaya a ms el problema del cambio climtico y se produzca un
aumento de la poblacin.
Se cree que unos mil millones de personas sufren las consecuencias de vivir cerca de ros
contaminados, y en caso de no tomar las medidas oportunas la situacin puede dar lugar
a inundaciones o por el contrario a la escasez de agua. En cualquier caso estos dos
fenmenos sern los ms frecuentes. Los efectos de la contaminacin del agua incluyen

los que afectan a la salud humana. La presencia de nitratos (sales del cido ntrico) en el
agua potable puede producir una enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. El
presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las
cosechas, de ser ingerida en cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno
diarreico agudo, as como lesiones en el hgado y los riones.
Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgnicas,
como el mercurio, el arsnico y el plano.
Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminacin. Hay un problema, la
eutrofizacin, que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con
nutrientes, lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. Los fertilizantes
qumicos arrastrados por el agua de los campos de cultivo pueden ser los responsables.
El proceso de eutrofizacin puede ocasionar problemas estticos, como mal sabor y olor,
y un acumulamiento de algas o verdn desagradable a la vista as como un crecimiento
denso de las plantas con races, el agotamiento del oxgeno en las aguas ms profundas
y la acumulacin de sedimentos en el fondo de los lagos, as como otros cambios
qumicos, tales como la precipitacin del carbonato de calcio en las aguas duras, otro
problema cada vez ms preocupante es la lluvia cida que ha dejado muchos lagos del
Norte y del Este de Europa y del Noroeste de Norteamrica totalmente de provistos de
vida.