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Anomia: evaluacin, diagnstico e intervencin

Categoras: Evaluacin y Diagnstico, Neuropsicologa, Rehabilitacin y Terapias

Foto original: speak no evil poremiliokuffer licencia BY CC 2.0

En esta entrada comentaremos las distintas formas de anomia, su


evaluacin y rehabilitacin desde el marco de la neuropsicologa
cognitiva y ms en particular a partir de la obra de Fernado Cuetos
Vega.
El sntoma ms caracterstico de las afasias es la anomia. La anomia
puede entenderse como unadificultad para encontrar las palabras
previamente conocidas y utilizadas por el paciente. Esa dificultad
puede ser desde muy ligera a severamente incapacitante. En todo caso
nos referimos a personas que ven reducido su vocabulario a
consecuencia de una alteracin neurolgica, dao cerebral o enfermedad
que repercute en el funcionamiento del sistema nervioso central.
Pero ms apropiado que hablar de anomia en singular sera emplear el
trmino anomias en plural. Existen diferencias cualitativas entre las
manifestaciones de la anomia y, cuando menos, podramos hablar detres
formas de anomia. Por qu tres formas de anomia? Aqu entra en
juego un modelo terico explicativo que podramos considerar de gran
valor heurstico en la clnica ya que ayuda al profesional a comprender,
evaluar y diagnosticar los errores en el acceso al vocabulario.
Este modelo postula la existencia de tres procesos cognitivos en la
produccin de palabras para los que existe cierto consenso en la
comunidad cientfica:
1.
El sistema semntico: opera preparando el significado que se pretende
producir.

2.

El lxico fonolgico: se encarga de recuperar la palabra que mejor


expresa ese significado.
3.
El almacn de fonemas: activa cada uno de los fonemas que componen
la palabra.
Por ejemplo, supongamos que nos presentan la fotografa de un canario
enjaulado para que digamos cmo se llama. En primer lugar
accederamos a algunos conocimientos al respecto (ej.: es un pjaro, es
pequeo y de colores vivos, canta, puede ser un animal de compaa,
etc.) En segundo lugar, generaramos mentalmente varias etiquetas
candidatas que entraran en competicin hasta dar con la ms adecuada
(ej.: periquito, jilguero, loro canario!). Por ltimo, sera necesario
seleccionar los sonidos que componen la palabra (ej.: /k/, /a/, /n/, /a/, /r/,
/i/, /o/).
En correspondencia, hablamos de anomia semntica cuando falla el
proceso de activacin de los conceptos y representaciones de significado
de los objetos. Las personas con anomia semntica han perdido parte de
su conocimiento y memoria, siendo incapaces de acceder a las
representaciones conceptuales. Por eso, tienen dificultades tanto al emitir
las palabras como al comprender el significado de los objetos y palabras
que se les presentan. Llevado a la quintaesencia, el anmico semntico
tiene dificultades con el qu es esto?
Hablamos de anomia pura o anomia lxica cuando falla el proceso de
acceder a la palabra adecuada. En esos casos, el paciente sabe lo que
quiere decir, comprende el significado del concepto que pretende
transmitir, pero no consigue recordar su nombre. La experiencia
subjetiva es similar a la situacin acostumbrada de tener algo en la punta
de la lengua. El anmico lxico tiene dificultades con el cmo se llama?
Hablamos de anomia fonolgica cuando existen dificultades en la
recuperacin de los sonidos constitutivos de la palabra. El paciente con
anomia fonolgica sabe qu es lo que tiene delante, sabe cmo se llama
y recupera bien la etiqueta que le pertenece, pero tiene problemas a la
hora de seleccionar los sonidos que conforman las palabras produciendo
errores de sustitucin, omisin y/o adicin de sonidos. El anmico
fonolgico experimenta problemas con qu sonidos componen la
palabra?

Cmo identificar cada tipo de anomia?


Para disear un programa de terapia que se ajuste mejor a las
necesidades del caso que se trata, tiene sentido que el terapeuta invierta

tiempo en la evaluacin neuropsicolgica. Para la evaluacin y


diagnstico puede contar con tres ndices diferenciadores de las
anomias:

La ejecucin de los pacientes en las tareas de distinta naturaleza


lingstica.

Las variables y caractersticas de los estmulos ante los que aciertan y ante
los que fallan.

Los tipos de errores que cometen en la produccin de palabras.


Veamos los ndices uno a uno.

La ejecucin en las tareas.


Cada tipo de anmico tendr un rendimiento inferior ms prominente en
unas tareas que en otras. Esto no quiere decir que exclusivamente rindan
bajo con unos test y no con otros. Ojal fuese tan sencillo, pues lo ms
habitual en terapia es encontrarse con cuadros neuropsicolgicos con
alteraciones mltiples. De ah surge la necesidad de integrar la
informacin proveniente de distintas fuentes.

Partamos de la base de que todos los anmicos, por lgica, tendrn


problemas en las pruebas de denominacin, de entre las que
destacamos las pruebas de denominacin por confrontacin visual como
el Test de Vocabulario de Boston.
Para la identificacin de la anomia semntica se emplean tareas que
demandan acceder al significado de los objetos. Es importante resaltar
que hay que evaluar tanto la capacidad de producir palabras (cuando el
paciente desempea el papel de emisor) como la capacidad de
comprender palabras (cuando el paciente desempea el papel de
receptor). Las tareas son:
Tareas de clasificacin semntica: consistentes en ordenar palabras y/o
dibujos en grupos de significado.
Tareas de asociacin semntica: como el Pyramids and Palm Trees Test en
que el sujeto tiene que observar y buscar la relacin entre parejas de conceptos
que comparten rasgos, se utilizan juntos, aparecen en el mismo contexto de la
vida real, etc. Por ejemplo, si el dibujo reactivo fuese un bosque y las opciones de
respuesta el dibujo de un pastel y el dibujo de un mueble, la asociacin esperada
sera bosque mueble.
Tareas de juicios de sinonimia: en las que el sujeto debe decidir si dos
palabras propuestas expresan o no un mismo significado.
Tareas de emparejamiento palabra dibujo: tan sencillas como emparejar
palabras escritas o habladas con las imgenes adecuadas.

Para la identificacin de la anomia lxica o anomia pura sern


determinantes los resultados en los test de denominacin por
confrontacin visual. El terapeuta razonar aqu por descarte, ya que el
anmico puro completa mal la tarea que es problemtica para los tres
tipos de anomia (ej.: test de vocabulario de Boston), pero rendir
razonablemente bien en las pruebas que son sensibles a los otros dos
tipos de anomia (ej.: tareas semnticas para la anomia semntica y
tareas de repeticin para la anomia fonolgica).
Para la identificacin de la anomia fonolgica se aplican actividades en
las que se demanda la recuperacin y pronunciacin de fonemas.
Hablamos de la repeticin de sonidos, slabas, palabras y frases
pronunciados por el evaluador as como de la lectura en voz alta de
diferentes textos.

Las caractersticas de los estmulos.


Existen variables de los estmulos que se emplean en las pruebas que al
estudiarlas con detenimiento ayudan a reconocer el tipo de anomia que
padece el sujeto. Los rasgos de los estmulos pueden repercutir en
la precisin y en los errores que cometen, pero muy importante, tambin
en la velocidad con que se emiten las respuestas. Los pacientes
afsicos y los pacientes neurolgicos en general rara vez experimentan
una destruccin completa de cierto proceso cognitivo, sino que los daos
en el sistema suelen ser parciales y suelen repercutir en la eficiencia de
las operaciones, lo cual se traduce en un enlentecimiento del
procesamiento de la informacin.
Para los proceso semnticos, la imaginabilidad es una variable
fundamental. La imaginabilidad es el grado en que un concepto se puede
visualizar mentalmente con facilidad o, por el contrario, apenas puede
describirse en imgenes de un modo preciso y compartido por los
hablantes de una lengua. Por ejemplo, el concepto silla es muy
imaginable. Uno puede ver con el ojo de la mente la configuracin
espacial de su partes componentes. Pero una idea abstracta como
lealtad no posee rasgos perceptibles que se hayan aprehendido a
travs de los sentidos, y es probable que se defina mejor por su relacin
con otros conceptos. Los pacientes con anomia semntica
experimentarn mayores errores y mayor enlentecimiento con las
palabras poco imaginables.
Para los procesos lxicos, las variables fundamentales seran la
frecuencia de uso y la edad de adquisicin. La frecuencia de uso, como

su nombre indica, es la asiduidad con que las palabras se emplean en la


vida cotidiana. Hay palabras con las que nos encontramos a menudo al
hablar y al leer (ej.: casa) y otras que aparecen en menos ocasiones
(ej.: astrofsico). La edad de adquisicin se refiere al momento de la
vida en que se aprenden. Hay palabras que aprendemos en los primeros
aos de vida (ej.: agua) y otras que adquirimos ms tarde, cuando
disponemos de los recursos cognitivos necesarios para comprender su
significado (ej.: autopista). El paciente con anomia lxica ser ms
propenso al error ante las palabras poco frecuentes y con las palabras
que haya adquirido ms tarde.
En cuanto a los procesos fonolgicos, la longitud de la palabra y la
complejidad articulatoria sern las variables de inters. La longitud de la
palabra consiste en el nmero de fonemas y slabas que la componen.
La complejidad articulatoria se refiere a que existen palabras cuyos
sonidos y slabas componentes se pueden combinar ms fcilmente
(ej.:emperador) que otras (ej.: transcribir).

Los errores que cometen.


Primero, vamos a enumerar las nueve formas de error anmico ms
importantes. Luego relacionaremos cada error con el proceso cognitivo
que se presupone daado.
1.

2.
3.
4.

5.

Error semntico (o parafasia semntica): consiste en utilizar la etiqueta


verbal de un concepto que se relaciona por su significado con aquel que
realmente se pretende transmitir. Por ejemplo, si el paciente dice perro cuando
se le muestra un caballo est cometiendo un error semntico. A veces el error se
produce articulando una palabra que describe el nivel jerrquico superior. En el
ejemplo anterior consistira en decir animal en lugar de caballo.
Error fonolgico (o parafasia literal): consiste en la omisin de sonidos,
en su sustitucin o en el intercambio de sus posiciones dentro de la palabra. En el
ejemplo, consistira en decir capallo.
Neologismo: cuando la magnitud de los errores fonolgicos hace
incomprensible al oyente lo que el paciente articula hablamos de un neologismo.
Siguiendo con el ejemplo, consistira en pronunciar algo como ayago.
Error mixto: consiste en articular una palabra que, por su afinidad con la
pretendida, podra considerarse tanto una deformacin fonolgica como
semntica. Si un paciente dice loro ante el dibujo de un toro estaramos ante
un error mixto.
Circunloquio: son errores muy comunes entre los pacientes afsicos que
quiz podramos considerar como una estrategia de compensacin que
desarrollan para mantener abierta la comunicacin y hacer llegar el mensaje que
desean. No es nada extrao que, ante la imagen de un concepto cuya etiqueta
verbal han olvidado, den una descripcin de sus rasgos o de su uso. Por ejemplo,

6.
7.

8.

9.

un circunloquio consistira en decir para hacer la comida ante la imagen de una


sartn.
Error morfolgico: cuando se emplean palabras derivadas o que
comparten una misma raz. Un ejemplo consistira en decir zapato ante la
imagen de una zapatera.
Error perseverativo: cuya naturaleza estriba en repetir una palabra
recientemente utilizada, hace pocos segundos o minutos. Se pronuncia con
independencia de que pueda guardar o no relacin semntica o relacin
fonolgica con el nombre de la imagen que se presenta en ese instante.
Respuesta no relacionada: cuando el paciente utiliza una etiqueta
arbitraria que, sin que el terapeuta sepa bien cmo ni por qu, ha asociado con el
objeto que tiene delante. Este error tiende a causar cierto desconcierto en el
oyente. Por ejemplo, si dice partitura ante la imagen de un caballo no podemos
atribuir inicialmente que exista relacin semntica o fonolgica.
No respuesta: cuando la persona decide no emitir ningn sonido o declara
que no sabe el nombre del objeto.
Como adelantbamos, cada error es ms caracterstico de la alteracin
de cierto proceso cognitivo que de otro. En la siguiente tabla se expone
de manera sucinta la relacin entre los errores y los procesos alterados:
Procesos
semnticos

Procesos lxicos
fonolgios

Almacn de
fonemas

Errores semnticos

Errores semnticos

Errores fonolgicos

Errores
fonolgicos

Circunloquios

Errores morfolgicos

Perseveraciones

No respuestas

No respuestas

Respuestas no
relacionadas

Integrando los datos.

En la siguiente figura se resume lo expuesto hasta este momento,


enumerando los procesos cognitivos implicados en la denominacin, los
tipos de anomia a cuya afectacin dan lugar, las tareas ms importantes
para evaluar cada proceso, las variables de los estmulos que repercuten
en la ejecucin y los errores ms caractersticos:

La intervencin para cada tipo de anomia.


Cuetos-Vega recomienda ciertas actividades para cada tipo de anomia
que se resumen aqu y que ampliamos con otras provenientes de nuestra
experiencia clnica: