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tradicin alemana desde la Fsica y las Matemticas y de una manera un tanto desligada

de la Geologa. Esta desconexin se agudiza en cierta manera durante la primera mit


ad de este siglo, durante la cual las interrelaciones entre ambas disciplinas fu
eron escasas. Esta situacin es algo distinta en Estados Unidos, al estar en mucha
s universidades la Geofsica integrada en un mismo departamento junto con la Geolo
ga.
El contacto entre ambas disciplinas es, en efecto, muy necesario. La parte de la
Geofsica que trata de la Tierra slida necesita del conocimiento detallado de las
capas superficiales que aporta la Geologa, y su interpretacin de la evolucin tempor
al de las estructuras, y la Geologa a su vez necesita de la Geofsica, si no quiere
anclarse en una interpretacin meramente cualitativa y descriptiva de los fenmenos
geolgicos. El gelogo, que estudia una regin muy concreta, necesita relacionar sus
observaciones con procesos tectnicos y estructuras ms amplias y profundas cuya inf
ormacin le aporta la Geofsica.
Afortunadamente, la tendencia actual es la de un acercamiento de ambas disciplin
as, al acentuarse la matematizacin y el empleo de mtodos fsicos en el estudio de lo
s problemas geolgicos. Baste mencionar, entre otros, la determinacin de las edades
de estratos y fsiles por mtodos radiactivos, el uso del magnetismo remanente de l
as rocas para determinar el movimiento relativo de bloques de la corteza terrest
re y el empleo, cada vez ms frecuente, de los mtodos geofsicos al estudio de los es
tratos y formaciones geol6gicas. Por otra parte, al enfrentarse la Geofsica con p
roblemas cada vez ms concretos de la estructura y dinmica de la corteza terrestre,
necesita para la interpretacin de sus observaciones la informacin de los estudios
geolgicos, un gran impulso a esta cooperacin interdisciplinar se ha logrado con l
os proyectos internacionales Geodinmico y de la Litosfera en los que entre 1970 y
1990 se aunaron esfuerzos de todas las disciplinas de las ciencias de la tierra
para abordar problemas relacionados con la estructura y dinmica de litosfera, co
rteza y manto superior de la Tierra. Es muy posible que con el tiempo la separac
in tan rgida entre Geofsica y Geologa desaparezca en beneficio de unas ciencias de l
a Tierra unificadas, en las que las distintas metodologas cientficas tengan su apl
icacin al estudio de los fenmenos relacionados con la Tierra. (texto extrado de Udas
y Mezca, 1997, p. 19-22)
Ciencias Afines:
Lgicamente, la Geologa y la Fsica son las ciencias ms estrechamente vinculadas con l
a Geofsica. En menor grado, tambin la Geoqumica es una ciencia afn. Ahora bien, en s
u definicin en sentido amplio estn includas en la geofsica disciplinas a veces consi
deradas independientes, como Aeronoma, Meteorologa, Oceanologa, Hidrologa u otras qu
e se vinculan con la geologa como Geodinmica y Tectonofsica. La Planetologa y la Ast
rofsica pueden, a su vez, considerarse emparentadas o hasta todava ms amplias, incl
usivas de la Geofsica. En su definicin en un sentido ms restringido estn comprendida
s la Gravimetra (conectada con la Geodesia), la Magnetometra (con Geomagnetismo y
Paleomagnetismo), la Geoelectricidad, la Sismologa y dos disciplinas tambin vincul
adas con la geologa: Radiometra (incluyendo Geocronologa) y Geotermia (relacionada
a la Vulcanologa).
En todas ellas existen vertientes puras y prospectivas, a veces de difcil discern
imiento, las cuales se comparan a continuacin:
Geofsica Pura
Gravimetra (con Geodesia)
Magnetometra (con Geo y Paleomagnetismo)
Geoelectricidad
Radiometra (con Geocronologa)
Geotermia (con Vulcanologa)
Sismologa
Geofsica Aplicada
Prospeccin Gravimtrica
Prospeccin Magnetomtrica
Prospeccin Geoelctrica
Prospeccin Radiomtrica

Prospeccin Geotrmica
Prospeccin Ssmica (Refraccin y Reflexin)
El Perfilaje de Pozos es una subdisciplina comn a cada metodologa geofsica, y ha te
nido un enorme desarrollo principalmente a partir de los requerimientos de la ex
ploracin y explotacin de hidrocarburos.
DIVISIN DE LA GEOFSICA
Uno de los problemas de una ciencia tan amplia como la Geofsica es el de establece
r un criterio racional para su divisin. Si en un principio era fcil el considerarl
a como una nica ciencia, el desarrollo de los ltimos aos hace cada vez menos posibl
e el abarcar tanto los campos en los que se ha ido subdividiendo como la diversi
dad de los mtodos que en cada uno de ellos se utilizan. No solamente los distinto
s campos de la Geofsica se van independizando cada vez ms, sino que se van creando
otros nuevos, necesitndose as de nuevas divisiones, como es el caso del Paleomagn
etismo, la Geocronologa y la ciencia del interior de los planetas. Este ltimo tema
, el estudio del interior de los planetas, su estructura y dinmica, su atmsfera y
su sismicidad, posibles ya gracias a los viajes espaciales, ha planteado la cues
tin de hasta qu punto la Geofsica se refiere slo a la Tierra.
Mantenindonos de momento en el estudio de la Tierra, su mismo objeto impone sobre
la Geofsica una cierta unidad. Todos los procesos y estructuras localizadas desde
el centro de la Tierra, hasta el lmite exterior de la Magnetosfera, son objeto d
e estudio de la Geofsica. Una de las primeras divisiones propuestas por Gutenberg
en el prlogo del libro Lehrbuch der Geophysik, publicado en 1929, se basa en los
distintos campos de la Fsica que se aplican a la Tierra slida, los mares y la atms
fera. La Geofsica queda de esta forma dividida en captulos de Mecnica, Gravitacin, E
lectricidad, Magnetismo, ptica, Calor y Composicin de la Materia.
Ms extendida que esta divisin es la que se basa en una serie de distintas discipli
nas que se han ido formando en el seno de la Geofsica. No existe unanimidad de cr
iterios para esta divisin, y algunas disciplinas forman ciencias con entidad prop
ia, como la Geodesia y la Meteorologa. Una divisin incluyendo estas materias es la
siguiente:
Geodesia y Gravimetra.
Sismologa.
Geomagnetismo y Aeronoma.
Oceanografa fsica.
Meteorologa.
Geodinmica.
Geoqumica y Volcanologa.
Planetologa
Prospeccin Geofsica
Parecida a esta divisin es la propuesta por la Unin lnternacional de Geodesia y Geo
fsica (IUGG) para sus secciones:
Geodesia.
Sismologa y Fsica del interior de la Tierra.
Meteorologa y Fsica de la atmsfera.
Geomagnetismo y Aeronoma.
Ciencias fsicas de los ocanos.
Hidrologa cientfica.
Volcanologa y Qumica del interior de la Tierra.
Corte esquemtico de la envoltura gaseosa de la Tierra
Corte esquemtico de la envoltura gaseosa de la Tierra (clic para ampliar la image
n)
La Unin Geofsica Americana (AGU) aade a estas divisiones las de Paleomagnetismo, Tec
tonofsica, Planetologa y Fsica solar e Interplanetaria. Es difcil, por tanto, el dar
una divisin nica y algunas de estas disciplinas, como la Geoqumica o la Fsica inter

planetaria, parecen quedar un poco fuera del mbito de la Geofsica. Por otro lado,
algunas disciplinas se han desarrollado hasta formar casi ciencias separadas, co
mo pueden serlo la Oceanografa y la Meteorologa
Una parte importante de la Geofsica la constituye su aplicacin a la bsqueda de recur
sos minerales, es decir, lo que se suele llamar Geofsica aplicada o Prospeccin geo
fsica. La existencia de esta rama ha llevado a establecer una primera divisin de l
a Geofsica en pura y aplicada. Tanto la divisin como los trminos empleados no son m
uy afortunados. No est claro por qu el solo inters econmico hace de una ciencia que
sea pura o aplicada. Este planteamiento lleva a situaciones un tanto absurdas. P
or ejemplo, la refraccin ssmica para el estudio de la estructura de la corteza ter
restre pertenece a la Geofsica pura, mientras que si se aplica a la bsqueda de pet
rleo, pertenece a la aplicada. Naturalmente, no se puede ignorar que la Geofsica a
plicada a la bsqueda de minerales se ha convertido en una disciplina en s misma co
n sus revistas especializadas y sus asociaciones internacionales.
Otra divisin de tipo muy general y que se ha utilizado, sobre todo en Francia, es
la de Geofsica interna y externa. La primera trata de los fenmenos relacionados co
n la Tierra slida., dejando para la segunda los de la atmsfera, ocanos, campo magnti
co externo, medio interplanetario. etc. En realidad, todas las divisiones tienen
un poco de arbitrarias, ya que es muy difcil poner lmites a unas disciplinas con
respecto a otras. No se puede buscar. por tanto, una racionalidad completa en la
definicin di todo lo que se ha de incluir en la Geofsica y cmo se ha de dividir sta
. Por ejemplo es difcil decidir si el estudio del medio interplanetario o de la a
ctividad del Sol debe pertenecer a la Geofsica o a la Astrofsica. Muchas veces las
inclusiones y divisiones tienen un peso histrico y no corresponden a una clasifi
cacin puramente metodolgica. El problema, adems, no es excesivamente importante y p
odemos dejarlo a la interminables discusiones de los congresos de las asociacion
es cientficas. (texto extrado de Udas y Mezca, 1997, p. 22-23)
La Anomala
Es el concepto central de la geofsica prospectiva (del latn prospicere, examinar).
De lo que se trata es de registrar, procesar y graficar la respuesta dada por d
istintos campos fsicos en las reas de potencial inters exploratorio o de desarrollo
de recursos. Y entonces buscar los sectores de valores anmalos respecto al fondo
local o regional e interpretarlos en trminos geolgicos a fin de determinar los si
tios de inters econmico.
La bsqueda de anomalas se har, antes que nada, evaluando informacin previa de las po
tenciales reas a prospectar, para comenzar all donde las condiciones geolgicas y/o
de factibilidad econmica sean a priori ms promisorias. Cuando se ha definido el rea
, se establece el mallado de mediciones, sea que tales mediciones se hagan a lo
largo de trayectorias predefinidas(paralelas entre s, o formando una cuadrcula, o
cualquier otra figura que se considere oportuna) o bien si son puntos ms o menos
distantes ubicados segn las facilidades geogrficas de la zona.
Usar una malla ms fina o ms gruesa -es decir, hacer mediciones ms cercanas o ms leja
nas entre s- depender indirectamente de la escala del trabajo -por cuestiones prcti
cas y de costos pero fundamentalmente depender del tamao mnimo de las anomalas de in
ters. En otras palabras, la red es ms cerrada o abierta segn sea el tamao del pescad
o que queremos capturar.
Una vez hecho el registro o adquisicin de los datos de campo (mediciones fsicas, p
osicionamiento y eventualmente otros) se harn los clculos correctivos que constitu
yen el procesamiento necesario para homogeneizarlos, es decir hacerlos comparabl
es, y poder entonces graficarlos para finalmente hacer su interpretacin en trminos
geolgicos y eventualmente de recursos potencialmente explotables.
Los datos pueden presentarse en forma de perfiles de pozo (datos esencialmente u
nidimensionales en el eje z 1D, salvo componentes de desviacin horizontal del poz
o), cortes (tambin llamados secciones verticales, transectas, calicatas o perfile
s, en este caso bidimensionales en x, z, 2D), mapas (o secciones horizontales, q
ue tambin son datos 2D pero llevados a un plano horizontal x,y en lugar de vertic
al), o volmenes de informacin (tridimensional 3D, en x, y, z). Y tambin cualquiera
de los anteriores incorporando la variable de cambio temporal, esencialmente all
donde se est explotando un recurso y los registros fsicos se modifican en funcin de

la disminucin de dicho recurso, por lo que en todos los casos se agrega la dimen
sin temporal: por ejemplo un volumen (3D) pasa a un delta de volumen (4D, con x,
y, z, t).
Las curvas que unen puntos de igual valor de la magnitud fsica relevada se denomi
nan isoanmalas, aunque no necesariamente estemos en presencia de una anomala signi
ficativa. Y los perfiles o cortes o mapas o volmenes son denominados genricamente
grficas de anomala gravimtrica, magntica, radiomtrica, de velocidades ssmicas, etc.
La prospeccin geofsica suele hacerse sobre la superficie terrestre, pero tambin den
tro de pozos, o puede ser marina (o lacustre o fluvial), area e incluso satelital
, dependiendo de las limitaciones inherentes a las magnitudes fsicas a medir -po
r ejemplo, la radioactividad medida sobre el mar es casi nula o las ondas ssmicas
pierden sus propiedades distintivas al entrar al aire- y tambin segn sean las tec
nologas disponibles y sus costos.
Prospeccin aeromagntica y mapa resultante en perspectiva
Prospeccin aeromagntica y mapa resultante en perspectiva
Es muy importante tener en cuenta que distintas realidades del subsuelo pueden p
roducir semejantes anomalas geofsicas, lo que hace indispensable la cuidadosa eval
uacin de todos los antecedentes geolgicos, geoqumicos, de pozos, de otros mtodos geo
fsicos, etc.
PROSPECCION GEOFSICA
La tecnologa geofsica, es decir, la aplicacin de los conocimientos que brinda la Geo
fsica en favor de la humanidad, es lo que se denomina prospeccin geofsica . Esta sera,
a primera vista, un conjunto de tcnicas fsicas y matemticas aplicadas a la explorac
i6n del subsuelo; para la bsqueda y posterior estudio de yacimientos, de sustanci
as tiles (petrleo, aguas subterrneas, minerales, carbn, etc.) por medio de observaci
ones en la superficie de la Tierra de las propiedades fsicas de los materiales en
el interior de la misma.
Los mtodos geofsicos pueden detectar solamente discontinuidades o sea regiones dond
e las propiedades fsicas de las rocas difieren considerablemente de las otras zon
as. Esto, que parecera ser una desventaja, resulta una limitacin universal ya que
el hombre no puede percibir lo que es homogneo en su naturaleza, sino que reconoc
e nicamente lo que tiene alguna variaci6n o discontinuidad en el tiempo y en el e
spacio.
Esas variaciones, denominadas anomalas son las que evidencian estructuras o acumulac
iones de sustancias tiles que tienen valor econmico. Por eso, el objetivo de los mt
odos geofsicos es ubicar las
anomalas ms que descubrir el mineral buscado. Para el geofsico tienen ms inters las d
esviaciones respecto al valor normal de las propiedades que el valor absoluto de
las mismas. La mayora de las interpretaciones geofsicas se llevan a cabo con el p
ropsito de determinar la geologa profunda por el anlisis de las anomalas, pero en mu
y pocas ocasiones se busca el mineral directamente.
Si se considera a la Geofsica como el estudio de los campos fsicos ligados a la Tie
rra, resulta evidente que la Prospeccin habr de apoyarse en la primera, que le bri
ndar la informacin que necesita sobre tales campos. Pero a su vez, la primera nece
sita aplicar los mtodos de la segunda para la resolucin de problemas puramente teri
cos.
El primer paso en el uso de la Geofsica con fines prcticos se dio en 1843 cuando se
postul que el teodolito magntico; un instrumento de laboratorio usado para medir
variaciones de la declinacin (ngulo que forma la direccin al norte magntico con el n
orte geogrfico), poda usarse en el descubrimiento de vetas de minerales magnticos.
Hace poco ms de un siglo (1879) se construy el primer instrumento para ser usado e
n la prospeccin de mineral de hierro. Pero, si bien la prospeccin minera fue la pr
imera aplicacin prctica de los conocimientos brindados por la Geofsica, los avances

ms espectaculares y rpidos son producto de la prospeccin petrolera. Desde que en 1


924 se descubri petrleo por primera vez en un pozo ubicado por medios geofsicos (ssm
ica de refraccin), la actividad en la Prospeccin Geofsica se ha expandido a una vel
ocidad extraordinaria. Esto es un resultado lgico de la competencia creciente com
o as tambin del desafo cada vez ms fuerte que representan los depsitos que faltan des
cubrir ya que los yacimientos ms fciles de hallar son progresivamente descubiertos
y explotados.
La demanda del petrleo y minerales ha llegado a su pico y como las nuevas fuentes
que pueden ser halladas con medios geolgicos convencionales son cada vez ms escasa
s, salvo en los rincones ms alejados de la Tierra, la carga principal de hallar l
as futuras reservas descansa sobre los geofsicos.
RESUMEN DE LOS MTODOS DE PROSPECCIN GEOFSICA
Los mtodos de Exploracin Geofsica usados en la bsqueda de minerales o fluidos en el i
nterior de la Tierra pueden c1asificarse segn los siguientes grupos principales,
de acuerdo a cul sea:
GRAVIMTRICO
MAGNETOMTRICO
ELCTRICO
SSMICO
RADIOACTIVO
PERFILAJES EN POZOS
Si bien este 1timo grupo combina una serie de tcnicas cuyos fundamentos residen en
alguno de los otros grupos, merece ser considerado como punto separado por la im
portancia que reviste.
La e1ecci6n de una tcnica o de un conjunto de las mismas para localizar un determi
nado mineral est condicionada por su naturaleza y la de las rocas que lo rodean.
En muy pocos casos el mtodo que se haya e1egido puede indicar directamente la pre
sencia del mineral buscado. Por lo general, lo que se consigue, aun con un buen
programa de exp1oraci6n, son indicios si se dan o no las condiciones para la exi
stencia del mismo.
El rango de problemas que pueden ser encarados con estos mtodos es muy amplio y va
desde los estudios de carcter regional que cubren grandes reas, a los trabajos de
detalle que pueden requerir diferentes mediciones en un mismo punto.
Por otro lado, considerando que diferentes condiciones geo1gicas estn asociadas a l
os yacimientos metlicos y a los yacimientos de hidrocarburos, resulta 1gico que la
exp1oraci6n minera se 11eve a cabo en reas favorables a la existencia del minera
l que se est buscando. As, 1a bsqueda de minerales metalferos se concentra generalme
nte en reas en las que se sabe que hay rocas gneas y metamrficas. A su vez, la expl
oracin para carbn, petrleo y gas se confina a las cuencas sedimentarias, excepto en
las raras situaciones en que el petrleo y el gas pueden migrar a rocas gneas y me
tamrficas fracturadas.
Los costos son tambin muy variados. Por lo general, los mtodos ms econmicos son aquel
los que permiten la registracin en un avin o barco, con lo que se consigue rpidamen
te un recubrimiento areal grande. En trminos generales puede decirse que del tota
l invertido en Exploracin Geofsica, el 90 % se invierte en prospeccin petrolfera, mi
entras que el 10% restante se invierte en proyectos mineros o de ingeniera. (texto
extrado de Apuntes del I.S.E.P., 1982, p. 15-18)
Conformacin del interior de nuestro planeta, a la luz de la geofsica
Conformacin del interior de nuestro planeta, a la luz de la geofsica
Utilizacin de los Mtodos Geofsicos

Para alcanzar los objetivos, adems de los medios disponibles, es fundamental basa
rse en todo el conocimiento previo (geologa superficial, datos de pozos, geoqumica
, etc.), en la objetividad y en el trabajo interdisciplinario.
Las condiciones que favorecen o aconsejan el empleo de los mtodos geofsicos tienen
que ver, en primer lugar, con la insuficiente informacin obtenida por mtodos ms di
rectos, como la
geologa de superficie, la informacin desde perforaciones o la geoqumica, entre otro
s, insuficiencia que puede deberse a escollos tcnicos o bien a costos excesivos.
En segundo lugar, con la existencia de respuestas fsicas medibles en funcin de los
prospectos de inters geolgico, sean stos de ndole econmica o puramente acadmica. En t
ercer lugar, con la factibilidad de resolucin tcnica prctica en la ejecucin de el o
los mtodos potencialmente tiles. Y naturalmente, en cuarto lugar, en las ecuacione
s de costos (gastos o inversiones) y de los potenciales beneficios, o sea la rel
acin costo/beneficio.
Ahora bien, dadas la primera condicin general y la segunda para varios mtodos con
respuestas comparables, sern las posibilidades de abordaje prctico de la problemtic
a a resolver y las
diferentes alternativas de costos versus beneficios las que permitirn tomar la de
cisin de emplear uno u otro mtodo geofsico, con tal o cual modalidad, o varios de e
llos en forma complementaria, o ninguno. La relacin costo/beneficio estar siempre
presente, incluso cuando el beneficio no sea netamente econmico sino ms bien cuali
tativo en trminos de un conocimiento buscado por su importancia cientfica o el pre
stigio acadmico. Gastamos ms (recursos tcnicos, mano de obra, esfuerzos, tiempo) cu
ando creemos poder ganar ms, apostamos ms cuando el premio es mayor o
bien mayor es la probabilidad de ganarlo.
Actualmente ms del 95% de la inversin mundial en estudios geofsicos est vinculada co
n actividades petroleras y cerca del 90% del gasto en Geofsica corresponde a pros
peccin ssmica y acstica. Estos porcentajes son atinentes tambin al impacto ambiental
de los distintos mtodos geofsicos, mucho ms crtico en el caso de la ssmica dado su m
ayor despliegue de recursos.
EL PAPEL DE LA GEOFSICA EN LA PROSPECCIN DE MINERALES
( ) El estudio de la interrelacin tanto en espacio como en tiempo de las diferentes
rocas, el comportamiento en el pasado de stas, segn deducciones, el estudio de los
minerales en las rocas ordinarias y en las menas -dicho ms brevemente, la aplica
cin de la geologa y de la mineraloga- pueden restringir an ms la zona de prospeccin. S
in embargo, el rea puede ser todava demasiado grande para que las labores de explo
racin o cateo, tales como excavaciones y perforaciones, sean prcticas y econmicas,
por lo que son deseables nuevas restricciones. Adems, tanto la geologa como la min
eraloga
dependen de la existencia de afloramientos de rocas, pero no siempre se dispone
de stos. Si existen, puede que no sean 10 suficientemente abundantes para que la
situacin de los yacimientos pueda predecirse con certeza razonable. Por otra part
e, aunque las formaciones metalizadas sean bien conocidas, los yacimientos puede
n hallarse ocultos a profundidad menor o mayor por debajo de la superficie acces
ible para el estudio directo geolgico o mineralgico. En realidad, este caso se da
muy frecuentemente en la prospeccin moderna, ya que los yacimientos aflorantes ha
n sido descubiertos desde hace mucho tiempo y en muchos casos estn agotados. El p
apel del examen geo16gico de la superficie, pierde importancia con el desarrollo
de la industria minera.
Este es el momento en que la Geofsica -la aplicacin de la Fsica al estudio de la Tie
rra- entra en escena. Los yacimientos suelen diferir en sus propiedades fsicas (s
usceptibilidad magntica, conductividad elctrica, densidad, etc.) respecto de las r
ocas que los rodean. Observando adecuadamente las variaciones de las propiedades
fsicas del terreno, y mediante cuidadosa interpretacin de los resultados, podremo
s eliminar extensas zonas como de escasa probabilidad para contener menas de cie
rtos tipos especficos, y encauzar investigaciones ms detalladas sobre zonas reduci
das y concretas.
La eleccin de la zona inicial para el estudio geofsico, se hace frecuentemente toma

ndo como gua consideraciones geolgicas. Las porciones que la Geofsica puede elimina
r son, en trminos muy generales, aquellas dentro de las cuales la propiedad fsica
relevante del terreno no presenta variaciones significativas (anomalas), mientras
que deben escogerse para ulterior investigacin las zonas que muestran variacione
s apreciables que puedan atribuirse razonablemente a cuerpos del subsuelo que di
fieren en dicha propiedad respecto de las rocas encajantes. En este sentido, la
prospeccin de menas es
una prospeccin directa, en contraste con la prospeccin petrolera, que es indirecta
. En la prospeccin de petrleo no podemos aprovechar ninguna propiedad fsica del mis
mo petrleo, sino que hemos de buscar estructuras geo16gicas capaces de actuar com
o almacenes petrolferos.
Con slo datos geofsicos no puede decidirse si los cuerpos por ellos sealados corresp
onden o no a yacimientos mineros. No obstante, la combinacin de estos datos con d
atos geo1gicos e informacin de otro tipo, as como con la experiencia previa, permit
e con frecuencia escoger algunas de las indicaciones como las que presentan mayo
r probabilidad de estar causadas por la mena buscada. Las costosas labores de ex
ploracin, tales como perforaciones, calicatas y pozos, nicas capaces de dar la pru
eba definitiva de la existencia del mineral, pueden concentrarse en esos pocos l
ugares. Adems, la interpretacin detallada de las anomalas geofsicas suministra frecu
entemente estimaciones confiables acerca de la profundidad, longitud, anchura, p
osicin, etc., ms probables, de los cuerpos anmalos. Estos datos proporcionan ayuda
para el establecimiento de programas de explotacin racionales y econmicos para la
estimacin del tonelaje y valor del posible yacimiento y para la toma de decisione
s sobre su explotacin.
As, la finalidad primaria de la Geofsica en la prospeccin es la de separar zonas que
aparecen como estriles de las que presentan posibilidades de contener yacimiento
s. Puesto que los yacimientos mineros son accidentes relativamente raros, las zo
nas estriles son naturalmente ms abundantes que las prometedoras, y los resultados
de la mayora de las prospecciones geofsicas sern negativos (correctamente) como oc
urre tambin con la mayor parte de las prospecciones geolgicas. Por consiguiente, e
l xito de una Prospeccin Geofsica bien ejecutada no puede medirse por el nmero de me
talizaciones que ha descubierto, ni por el nmero de sondeos mecnicos que han corta
do mineral, sino por el tiempo, esfuerzo y dinero que la prospeccin ha ahorrado a
l eliminar terrenos que, en caso contrario, habran debido ser desechados por el e
mpleo de mtodos ms costosos. ( )
Una prospeccin puede ser considerada como satisfactoria, aunque no se haya obtenid
o ninguna indicacin Geofsica, o aunque en caso afirmativo, no se haya encontrado m
ineral despus de perforacin o calicateo. El criterio y medida del xito es simplemen
te el ahorro estimado en los costes, conseguido por la eliminacin de terreno estri
l efectuada por medio de la Prospeccin Geofsica. (Al estimar este ahorro, el coste
de las labores efectuadas especficamente para comprobar los resultados de la pro
speccin, como por ejemplo, perforaciones, debe incluirse, como es natural, en el
coste de la prospeccin.) ( ) (texto extrado de Parasnis y Orellana, 1971, p. 19-22)
Por ltimo, una definicin de autor no identificado, en algn grado verdica, publicada
por la revista de la American Association of Petroleum Geologists (contraparte n
atural de la Society of Exploration Geophysicists):