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Conductismo:

2.- Martorell, J y Prieto, J. El conductismo. Materiales para la asignatura "Introduccin a la Psicologa". Captulo 7.
Espaa: UNED.

CAPTULO 7. EL CONDUCTISMO

ndice del tema


1. Cmo surge la psicologa conductista?
2. El conductismo segn sus caractersticas
definitorias
2.1. Del primer conductismo (Watson)
2.2. Del conductismo radical (Skinner)
2.3. Neoconductismos
2.3.1. Neoconductismo intencional
(Tolman)
2.3.2. Neoconductismo deductivo
(Clark Hull)

2.4. Aprendizaje observacional

2.5. La actualidad del conductismo en el aprendizaje animal y humano


2.5.1. Cognicin animal
2.5.2. Aprendizaje humano
3. Puntos dbiles del conductismo
3.1.
3.2.
3.3.
3.4.

Del primer conductismo (Watson)


Del conductismo radical (Skinner)
De los otros neoconductismos
De la ciencia de la conducta actual

Objetivos principales de la leccin


1. Conocer las principales influencias que tuvo el conductismo: de la filosofa, del evolucionismo (tanto directas como
indirectas), de la psicologa animal y de las ciencias naturales.
2. Conocer el fundamento epistemolgico del conductismo y sus limitaciones.
3. Comprender en qu sentido surge como reaccin frente a la primera psicologa experimental.
4. Reconocer el objeto de estudio, mtodo y concepcin del organismo del primer conductismo (Watson) y del conductismo

radical (Skinner).
5. Distinguir los cuatro modelos de condicionamiento operante.
6. Distinguir los diferentes programas de refuerzo.
7. Reconocer el objeto de estudio, mtodo y concepcin del organismo del neoconductismo, tanto el intencional (Toman)
como el deductivo (Hull).
8. Reconocer el objeto de estudio, mtodo y concepcin del organismo del llamado Aprendizaje Cognitivo Social.
9. Distinguir las semejanzas y diferencias entre los modelos
condicionamiento operante y por aprendizaje observacional.

de

aprendizaje

por

condicionamiento

clsico,

por

10. Reconocer el objeto de estudio, mtodo y concepcin del organismo en las actuales investigaciones en el aprendizaje
animal y humano.
11. Recordar las deficiencias tericas de los distintos modelos conductistas y las crticas que se les han hecho.
12. Reconocer

las

aportaciones

del

conductismo

la

psicologa

cientfica

actual.

Conceptos principales de la leccin


conductismo - filosofa empirista - asociacionismo - positivismo - evolucionismo biolgico - principio de continuidad biolgica de
las especies - seleccin natural - psicologa funcionalista - psicologa animal - ideologa pragmatista - psicologa estructuralista introspeccin - aprendizaje por ensayo y error -cajas problema - Ley del efecto - fisiologa alemana - Ley de Mller - fisiologa
rusa - reflejos fisiolgicos - fenmeno de la inhibicin - condicionamiento - asociacin por contigidad - estmulo neutro - estmulo
incondicionado - primera psicologa experimental - psiclogos de Leipzig - Primer conductismo (Watson) - epistemologa
positivista - hechos positivos - hechos fenomnicos - hechos observables - hechos verificables - lenguaje subvocal - reflejo
condicionado - Modelo E-R -hbitos glandulares y viscerales - condicionamiento clsico - conducta respondiente - reflejo

condicionado - contracondicionamiento - Conductismo radical - conducta operante - ambientalismo - anlisis experimental de la


conducta - registro acumulativo - caja de Skinner - anlisis funcional de la conducta - estmulos apetitivos - estmulos aversivos
- reforzador - reforzamiento o refuerzo - Refuerzo positivo - Refuerzo negativo - Evitacin - Escape - Castigo - Castigo positivo Castigo negativo u omisin - diseos experimental de caso nico - lnea base - extincin de la respuesta - Ley del refuerzo contingencias - relacin contingencial - programas de refuerzo - refuerzo continuo - refuerzo parcial - programas de refuerzo de
razn - programa de refuerzo de razn fija - programa de refuerzo de razn variable - programas de refuerzo de intervalo programa de refuerzo de intervalo fijo - programa de refuerzo de intervalo variable - ambientalismo - variables ambientales Neoconductismo - Neoconductismo intencional - Teora de la Gestalt - conducta propositiva - Cognitivismo - mapas cognitivos teora representacional - conductas medio-fin - respuestas implcitas - estmulos implcitos - mecanicismo - mentalismo contingencias externas - conducta intencional - variables intermedias - pruebas de laberinto - variables intervinientes - variables
inobservables - Neoconductismo deductivo - postulados - corolarios - teoremas - teora sistemtica de la conducta en Hull hbito - fuerza del hbito - impulso (drive) - positivismo lgico - neopositivismo - sistema lgico deductivo - trminos tericos definicin operacional - ciencias formales - principios primarios - principios secundarios - teora representacional - constructos
hipotticos - smbolos matemticos con una funcin sintctica - teora del refuerzo - mtodo hipottico-deductivo - axiomas aprendizaje observacional - Aprendizaje Cognitivo Social - aprendizaje vicario - modelado - aprendizaje por observacin aprendizaje y ejecucin - asociaciones E-R - representaciones mentales - Procesos en la adquisicin del aprendizaje: atencin,
discriminacin, retencin y elaboracin de una construccin mental - Procesos en la ejecucin del aprendizaje: reproduccin
motora, procesos motivacionales y refuerzo - conducta social - aprendizaje vicario -conducta diferida - Cognicin animal procesos cognitivos - categorizacin de los estmulos - aprendizaje explcito - aprendizaje implcito - aprendizaje procedimental aprendizaje declarativo - etologa - filognesis - ontognesis - contingencias de refuerzo - control discriminativo de la conducta neopositivismo - conducta diferida - concepcin del organismo vaco (caja negra) - aprendizaje asociativo - conductismo
metodolgico

Autores principales citados en el texto


E. L. Thorndike - B. F. Skinner - Mller - Helmholtz - Sechenov - Pavlov
Watson - Skinner - Tolman - Clark Hull - Albert Bandura - Mach

1. Cmo surge la psicologa conductista?


Influencias de la filosofa
1. La filosofa empirista: el asociacionismo como principio determinante del comportamiento.
2. Fundamentacin epistemolgica: se acomoda a lo que exige el positivismo.
Influencias del evolucionismo biolgico
Directas:
1. Principio de continuidad biolgica de las especies: lo que implica que las leyes que rigen el comportamiento humano son la
mismas que las que gobiernan las conductas de otras especies inferiores.
2. La seleccin natural: aplicado al comportamiento humano implica que las conductas son seleccionadas por el ambiente, en
la medida que su reforzamiento las mantiene.
Indirectas:
A travs de la influencia del evolucionismo en la psicologa funcionalista americana y en la psicologa animal, las cuales
influyeron a su vez en el conductismo.
Del funcionalismo americano:
1. Su ideologa pragmatista: el funcionalismo comenz siendo un estudio de la mente, pero pronto se convirti en un estudio de la
actividad de la mente, de la conducta (que es para lo que sirve la mente). 2. Su oposicin a la psicologa estructuralista:

A la introspeccin como mtodo.

Al intento de separar la psicologa del resto de ciencias naturales.

3. Su
valoracin
del
medio
4. La sustitucin de la metodologa introspeccionista por la que se utilizaba en psicologa animal.

ambiente.

De la psicologa animal (que en realidad es una evolucin del funcionalismo), principalmente de E. L. Thorndike.
1. El
aprendizaje
se
produce
por ensayo
y
error.
2. La
conducta
animal
se
estudia
mediante
las cajas
problema.
3. Ley del efecto: el aprendizaje es consecuencia del refuerzo de una conexin estmulo-respuesta. Antecedente de la ley de
refuerzo de B. F. Skinner.

Influencia de las ciencias naturales


De la fisiologa alemana
1. Ley de Mller: la sensacin no depende de la energa estimular, sino del tipo de fibra nerviosa excitada.
2. Helmholtz: la modalidad de la percepcin depende de la especificidad o caractersticas de los receptores fisiolgicos.
De la fisiologa rusa
1. Sechenov: los reflejos fisiolgicos explicaban la conducta involuntaria y el fenmeno de la inhibicin la conducta
voluntaria.
2. Pavlov; tras estudiar los tiempos de latencia de la secrecin psquica, concluy que el aprendizaje se produce
por condicionamiento; se produce una asociacin por contigidad que provoca una conexin entre un estmulo neutro (que
tras el condicionamiento recibir el nombre de estmulo condicionado) y un estmulo incondicionado.

Reaccin frente a la primera psicologa experimental. Los psiclogos de Leipzig (Wundt).

Al objeto de la psicologa: consideraron que el objeto de la psicologa deba ser los elementos de la conciencia. Los
conductistas rechazan esto por considerar que no son observables y su estudio carece de utilidad.

Al mtodo: la introspeccin, por su subjetividad y sus fallos metodolgicos.

2. EL CONDUCTISMO SEGN SUS CARACTERSTICAS DEFINITORIAS


2.1. Del primer conductismo (Watson)
Objeto de estudio de la psicologa: los hechos de conducta (las respuestas) en funcin de elementos precedentes (estmulos).
En la renuncia al estudio de la experiencia consciente est la influencia de la epistemologa positivista que exiga de los hechos
para que fueran objeto de la investigacin cientfica lo siguiente:

Hechos positivos
1. Fenomnicos: se muestran a los sentidos.
2. Positivos: se dan o son puestos por la naturaleza.
3. Observables: medibles.
4. Verificables: que la experiencia emprica los pueda contrastar.

Hechos que son explicables por otros hechos: se rechazan por tanto los hechos de conciencia, los procesos mentales.
En realidad no se niega la existencia de hechos mentales: se los reinterpreta como no siendo otra cosa que conductas, as,
por ejemplo, el pensamiento se entender como lenguaje subvocal (principalmente movimientos de los msculos de la
laringe).

Watson quiere hacer de la psicologa una rama de la ciencia natural, una ciencia objetiva y experimental, con el propsito de
predecir y controlar la conducta. Lo cual, en su sistema no implica el estudio de los elementos y estructuras fisiolgicas que
intervienen en la conducta (asunto de otra ciencia: la fisiologa).
Mtodo de la psicologa: el modelo de aprendizaje denominado reflejo condicionado (modelo E-R). Permite el estudio de la
conducta a partir de las asociaciones entre estmulos y respuestas. Con este mtodo se estudiar tanto la conducta animal como
la humana, incluida en el ltimo caso las emociones (ms bien la conducta emocional). Watson redujo las emociones a hbitos
glandulares y viscerales y concluy que la mayora de los miedos humanos se aprenden por condicionamiento clsico (ver
2.3.1. El condicionamiento clsico, pp. 198-199).
Concepcin del organismo: el organismo es algo meramente reactivo, pasivo (conducta respondiente), sometido al reflejo
condicionado.
Contracondicionamiento: mtodo basado en el condicionamiento clsico para la eliminacin de las fobias: presentacin de
modo poco amenazante del objeto que desencadena la fobia, seguido de un estmulo muy positivo.
2.2. Del conductismo radical (Skinner)
Objeto de estudio de la psicologa: la conducta operante (aquella con la que el animal interviene en el medio y tras la que
alcanza situaciones que le influyen, positiva o negativamente), con el propsito de identificar sus causas. La conducta operante
es funcin de los elementos que siguen al comportamiento y no de elementos precedentes (como sin embargo ocurra en el
condicionamiento
clsico).
El

objetivo

de

la

psicologa:

predecir

controlar

la

conducta.

Conductismo radical: interpretacin filosfica de los datos que resultan de aplicar el anlisis experimental de la conducta. El
conductismo radical considera que para entender la conducta no hay que referirse a actividades mentales o fisiolgicas, ni a
constructos
hipotticos
referidos
a
las
mismas.
La conducta es funcin del contexto en el que ocurre, del mundo fsico y social en el que tiene lugar. Habr que estudiar las
relaciones funcionales entre la situacin estimular de ese contexto y la conducta misma. Por ello el nivel explicativo est en
trminos
ambientales,
y
no
en
lo
que
supuestamente
pueda
ocurrir
en
el
interior
del
organismo.

Mtodo: anlisis experimental de la conducta: descripcin rigurosa y precisa de las relaciones entre variables ambientales y
conductuales. Rechazo de toda entidad mental. La conducta no es otra cosa que el producto de la historia de reforzamientos
(registro acumulativo) y de la susceptibilidad gentica al reforzamiento, con lo que se rechaza la intervencin de voluntades,
intenciones o eventos mentales como posibles causas de las conductas. El anlisis experimental de la conducta utiliza un fuerte
control
experimental
en
la
investigacin,
empleando
la
famosa
caja
de
Skinner.
El anlisis funcional de la conducta se basa en los elementos siguientes:

Un evento antecedente: la ocasin para que la conducta ocurra.

La conducta misma.

Las consecuencias de la conducta: que influirn en la probabilidad de que esta ocurra de nuevo.

La conducta operante depende de sus consecuencias (apetitivas o aversivas). A priori no es posible establecer que estmulos
o consecuencias sern apetitivos o aversivos, nicamente la comprobacin emprica lo puede decidir. Un estmulo es
un reforzador si su presencia aumenta la probabilidad de que una respuesta ocurra.
Modelos
1)
Concepto:
Tipos:

de

hace

que

Reforzamiento
aumente
la

condicionamiento

operante

o
probabilidad

de

emisin

de

la

refuerzo:
respuesta.

1.1. Reforzamiento positivo: cuando la aparicin contingente de un evento o suceso apetitivoaumenta la probabilidad de la
respuesta; esto quiere decir: si la conducta A (por ejemplo, en una Caja de Skinner la rata le da a una palanca), viene seguida del
estmulo B (recibe comida) y A queda fortalecida, decimos que se da un reforzamiento positivo; B ser la estimulacin o refuerzo
positivo,
la
consecuencia apetitiva;
la
rata
ha
aprendido
a
darle
a
la
palanca.
1.2. Reforzamiento negativo: cuando el organismo utiliza una conducta que evita o escapa de un evento; aqu tenemos que
la ausencia de una estimulacin negativa (aversiva) incrementa la probabilidad de que ocurra una respuesta; dicho estmulo es en
este contexto un refuerzo negativo. A su vez este modelo puede dividirse en dos subtipos:

a) Evitacin: cuando el sujeto emite una conducta que permite que no aparezca un estmulo aversivo (coger el paraguas y de
ese
modo
evitar
la
lluvia).
b) Escape: cuando el sujeto da una respuesta que permite la desaparicin de un estmulo aversivo ya presente (salir corriendo
hacia un portal para protegerse de la lluvia).
2)
Concepto:
Tipos:

hace

que

disminuya

la

probabilidad

2.1. Castigo positivo: si tras la presencia de un estmulo aversivo


prctica
del
tortazo
de
los
maestros
2.2. Castigo negativo u omisin: si la retirada de un estmulo
disminucin de dicha conducta (los nios estn viendo la televisin y
tendern a no pelearse cuando en el futuro vean la televisin).

de

emisin

de

una

Castigo:
conducta.

disminuye la probabilidad de una respuesta (la infame


al
alumno
dscolo
y
alborotador).
positivo cuando aparece una conducta trae consigo la
empiezan a pelearse, se la apagamos y, es de esperar,

Anlisis experimental de la conducta


La ms importante contribucin de Skinner al desarrollo de la psicologa cientfica est precisamente en la metodologa.
Elementos principales de dicha aportacin:

El instrumento de investigacin: la caja de Skinner; permite la experimentacin en condiciones extremadamente


controladas.

El registro acumulativo: permite registrar la historia de reforzamientos que experimenta el sujeto experimental mediante
el registro continuo de la conducta del animal.

Tipo de diseo experimental: diseos de caso nico, es decir experimentos en los que el investigador atiende a la conducta
de un solo sujeto.

Procedimiento del anlisis experimental:

establecer la respuesta que se quiere estudiar;

establecer la lnea base (nmero de veces que la respuesta es ejecutada por el animal);

aplicacin de un refuerzo o un castigo para comprobar si se incrementa o disminuye la probabilidad de la respuesta,


respectivamente.

Extincin de la respuesta: dejamos de presentar el estmulo reforzador para ver si el animal va perdiendo poco a
poco la conducta adquirida; en tal caso parece razonable suponer que dicha conducta se debi al programa de
refuerzo.

Skinner formula la ley del refuerzo: si la ocurrencia de una operante es seguida por la presentacin de un estmulo
reforzador, la fuerza de la operante es aumentada. Esto quiere decir que si una conducta de un animal viene seguida por un
refuerzo, es ms probable que dicha conducta se vuelva a realizar. Respecto de esta ley, se ofrecen en el manual las siguientes
precisiones:

Es una reformulacin de la ley del efecto de Thorndike.

Diferencia fundamental entre ambas leyes: la de Thorndike estableca que se produca un refuerzo de la conexin entre el
estmulo y la respuesta. Skinner, simplemente seala que lo reforzado es la respuesta misma. Lo que se mantiene es la
idea de que para que se d condicionamiento operante debe existir una contigidad temporal entre la respuesta y el
reforzador (el estmulo reforzador). Skinner evita la interpretacin terica de por qu el reforzador refuerza (por ejemplo
no acepta la interpretacin de Hull segn la cual los reforzadores reducen impulsos). Si en una Caja de Skinner una rata le
da a una palanca y tras ello recibe comida, la conducta de darle a la palanca queda reforzada. En la forma de entender
este hecho propia de Skinner, no habra que interpretar por qu el presentarle comida favorece el incremento de darle a la
palanca, simplemente habra que tomar nota del hecho de que ocurre, sin sealar que la comida provoque el darle a la
palanca ni mucho menos establecer hiptesis sobre las razones que ello puede tener.

Contingencias:

relaciones

probabilsticas

entre

la

aparicin

de

la

respuesta

las

consecuencias

ambientales.

Relacin contingencial: relacin entre la conducta y las consecuencias que esa conducta tiene para el organismo.
Programas

de

refuerzo

Concepto: modos de presentar el reforzador tras las respuestas o conductas del animal; cada tipo provoca patrones de respuesta
diferentes.
Tipos:
1.
Refuerzo
continuo:
se
refuerzan
todas
y
cada
una
de
las
respuestas
2. Refuerzo parcial: slo se refuerzan algunas respuestas.
2.1. De razn: atendiendo al nmero de respuestas que el animal debe emitir antes de administrarle el refuerzo:

emitidas.

a) de razn fija: damos el refuerzo cada cierto nmero fijo de respuestas (tres veces que la rata le da a la palanca, p. ej.).
b) de razn variable: cada cierto nmero variable de respuestas (en un caso tres, en otro cinco, en otro cuatro,...)
2.2. De intervalo: atendiendo al tiempo que debe pasar entre la conducta y la administracin del refuerzo:
a) de intervalo fijo: cada cierto tiempo constante (darle la comida a los dos minutos de haberle dado a la palanca, y siempre a
los
dos
minutos).
b) de intervalo variable: cada cierto tiempo variable (darle la comida en un caso a los dos minutos, en otro a los tres, en otro
al minuto,...).

Concepcin del organismo: es diferente a otros modelos psicolgicos, pero tambin a otros planteamientos conductistas. Ideas
principales:

Se entiende al organismo como activo, en el sentido de que es capaz de intervenir en el medio modificando su conducta
(aprendiendo o perdiendo conductas).

Se intenta comprender y explicar la conducta considerndola como dependiente por completo del contexto ambiental

en el que ocurre (ambientalismo), que en el caso de los seres humanos es el mundo fsico y social (esto quiere decir que,
a diferencia de los modelos mentalistas o al de la psicologa cognitiva, se entiende la conducta en funcin del medio, de
variables ambientales, renunciando a factores innatos o disposiciones y mecanismos supuestamente existentes en el
interior del sujeto).
2.3. Neoconductismos
2.3.1. Neoconductismo intencional (Tolman)
Aunque algunos autores sitan a Tolman en el grupo de las teoras como la Gestalt, la mayora los encuadran en
el neoconductismo ya que sus estudios se desarrollaron en el campo del aprendizaje y la conducta animal.
De la conducta animal, Tolman destac los siguientes aspectos:

La conducta propositiva: parece tender hacia metas.

La necesidad de los animales de interaccionar con los objetos.

La tendencia animal a descubrir y preferir soluciones fciles antes que las difciles.

Ahora se suele indicar tambin que Tolman es el primer cognitivista:

porque usa conceptos mentalistas en la explicacin de la conducta;

porque con su tesis de la existencia de mapas cognitivos parece defender una teora representacional.

Explica la conducta en funcin de lo que el animal sabe: expectativas, conductas medio-fin, mapas cognitivos. Una
importante diferencia respecto de las explicaciones de Hull: pare este autor el conocimiento aparente del animal que se refleja en
su conducta era fruto de la concatenacin interna de respuestas implcitas a estmulos implcitos (nociones mecanicistas, no
mentalistas), para Tolman, sin embargo, dicho conocimiento aparente es una consecuencia de un conocimiento ms profundo de
las contingencias externas que el animal consegua (explicacin mentalista: el animal adquiere representaciones espaciales del
medio).

Objeto de estudio: la conducta observable. Pero defiende un neoconductismo intencional: esa conductaes considerada de
modo propositivo (mantenimiento de la conducta en una direccin determinada) e intencional. Adems se explica la conducta
en trminos de variables intermedias (llamadas as porque se sitan entre el Estmulo o variable independiente, y la Respuesta
o variable dependiente): los mapas cognitivos (representaciones de la situacin y con los que el animal puede desenvolverse en el
medio).
Mtodo: utiliza el mtodo experimental, con pruebas de laberinto. En estas pruebas la solucin del animal al problema
propuesto era explicada introduciendo variables intervinientes (no observables) del tipo expectativas o mapas cognitivos, lo cual
supone que el aprendizaje es una modificacin del conocimiento que el animal tiene de las relaciones entre eventos ambientales.
Concepcin del organismo: el organismo es activo: los sujetos aprenden no por asociaciones E-R, sino en funcin de las
variables intermedias citadas.
2.3.2. Neoconductismo deductivo (Clark Hull)
Hull quiso establecer los principios bsicos de una ciencia de la conducta, con la idea de que tales principios pudiesen explicar la
conducta de animales de distintas especies, as como la conducta individual y la social. En sus obras principales Principles of
Behaviour: An Introduction to Behaviour Theorie (1943) y A Behaviour System (1952) establece una serie de postulados de los
que deduce corolarios y teoremas. Su teora sistemtica de la conducta propone el hbito como concepto central. La fuerza
del hbito depender de que la secuencia estmulo-respuesta venga seguida de cerca por el reforzamiento y de su magnitud.
Por su parte, el reforzamiento depender de la reduccin del impulso (drive) asociado con una necesidad biolgica
(motivacional,
emocional,
etc.).
A diferencia de Tolman, Hull no prefiere las explicaciones mentalistas, para l el aprendizaje no es otra cosa que una serie de
respuestas desencadenadas por los estmulos jerrquicamente dispuestos en funcin de su fuerza asociativa.
Hull desarroll su trabajo bajo las ideas del llamado positivismo lgico (neopositivismo), doctrina que quiso analizar la
lgica de la ciencia y que dio importancia a los dos aspectos siguientes:

Las teoras deba ser coherentes, y en el mejor de los casos construirse al modo de los sistemas lgicos deductivos.

Los trminos tericos deban definirse operacionalmente a partir de referencias en la definicin a realidades observables.

El sistema propuesto por Hull incide, y por analoga con las ciencias formales, en los principios de coherencia interna. Esto no
quiere decir que se aleje de la experiencia emprica pues Hull tambin estableci una normas de correspondencia para mediar
entre
los
datos
empricos
y
los
postulados
y
teoremas
de
la
teora.
Idea de teora para Hull: las teoras deben partir de principios primarios y postulados; de ellos se deben deducir principios
secundarios que correspondan a fenmenos observables; el rigor en esta concatenacin deductiva debe ser anlogo al que la
geometra
obtiene
derivando
los
teoremas
o
principios
secundarios
de
los
principios
primarios.
Dado que admite variables intermedias no-observables en la explicacin de la conducta, algunos autores dicen que la teora de
Hull es representacional, si bien se aade el matiz de que las variables intervinientes (inobservables) manejadas por l no eran
constructos hipotticos, sino variables con apoyo emprico y que relacionan estmulos con respuestas, sin hacer una interpretacin
en trminos psicolgicos o fisiolgicos; parecan ser meros smbolos matemticos con una funcin sintctica.
Objeto de estudio: al entender la conducta como un mecanismo de supervivencia del organismo, su perspectiva es
la funcionalista; a ella se aade la teora del refuerzo, por influencia de Thorndike, Pavlov y Tolman. La conducta es explicada en
trminos de hbito, hbitos que el organismo adquiere con el objetivo de reducir el impulso. Por su parte, el impulso no es otra
cosa que la expresin de un estado de necesidad y es una variable intermedia de naturaleza fisiolgica.
Mtodo: utiliz el mtodo hipottico-deductivo, aunque primando ms los aspectos lgicos y deductivos de la teora: quiso
establecer los postulados o axiomas a partir de los cuales deducir las leyes y teoremas que explicaban la conducta y que deban
ser probados empricamente.
Concepcin del organismo: organismo activo con capacidad de adaptacin y que aprende por refuerzo (el que se da como
reduccin del impulso).
2.4. Aprendizaje observacional
Aunque actualmente se la conoce como Aprendizaje Cognitivo Social, se estudia dentro del conductismo por ocuparse del
campo
del
aprendizaje.
Objeto de estudio: el aprendizaje observacional se llama tambin aprendizaje vicario, modelado yaprendizaje por

observacin. Las investigaciones se centran tanto en el estudio del modelo como del observador. Es preciso distinguir
entre aprendizaje y ejecucin. El aprendizaje tiene que ver con la capacidad, con dimensiones internas, y la ejecucin con los
resultados, con dimensiones externas. Los tericos del Aprendizaje Cognitivo Social, seguidores de Albert Bandura, consideran
que se aprende no por asociaciones E-R sino por representaciones mentales, lo cual exige que junto con la contigidad temporal
(asociacionismo) se tengan en cuenta los siguientes procesos:

En la adquisicin del aprendizaje: procesos de atencin, discriminacin (de los estmulos relevantes), retencin
(mediante imgenes o smbolos verbales, fase claramente cognitiva) y elaboracin de una construccin mental de la
conducta observada.

En la ejecucin de lo aprendido: reproduccin motora, procesos motivacionales y refuerzo.

Mtodo: anlisis de la conducta social cuando el sujeto aprende mediante la observacin del comportamiento de otra persona,
identificando las consecuencias que dicho comportamiento tiene para el observador (aprendizaje vicario).
Concepcin del organismo: organismo activo que aprende no a la manera del conductismo o neoconductismo sino mediante la
adquisicin y ejecucin. Ello implica postular la existencia de procesos psicolgicos; hiptesis necesaria para dar cuenta del
aprendizaje cuando el modelo no es reforzado y cuando se da aprendizaje an despus de que haya transcurrido un largo periodo
de haber sido observado el modelo (conducta diferida).
2.5. La actualidad del conductismo en el aprendizaje animal y humano
2.5.1. Cognicin animal
Objeto de estudio: los procesos cognitivos que subyacen a la conducta animal. Utilizan los trminos de estmulos y respuestas
pero
la
explican
recurriendo
a
algn
proceso
cognitivo.
Mtodo:

anlisis

experimental

de

la

conducta.

Concepcin del organismo: organismo activo, capaz de almacenar informacin en forma de representaciones producto de la

categorizacin de los estmulos.

2.5.2. Aprendizaje humano


El estudio del aprendizaje humano desde el marco terico del conductismo se centra actualmente en los mecanismos
conscientes (aprendizaje explcito) e inconscientes (aprendizaje implcito) del aprendizaje. Otra clasificacin de los
aprendizajes: adquisicin de reglas (aprendizaje procedimental) y adquisicin de contenidos o conocimientos concretos
(aprendizaje declarativo).
3. PUNTOS DBILES DEL CONDUCTISMO
3.1. Del primer conductismo (Watson)

Sus experimentos no han podido ser replicados: no se han obtenido los mismos resultados con experimentos semejantes.

Es un modelo excesivamente reduccionista: la conducta humana no se reduce a algo tan simple como el modelo E-R.

Incapacidad para explicar la conducta activa: entiende el organismo como meramente reactivo a la estimulacin.

Concepcin del organismo vaco: sin conciencia y sin fisiologa.

3.2. Del conductismo radical (Skinner)

Al principio de continuidad biolgica de las especies: se han encontrado importantes diferencias entre las especies en la
adquisicin de conducta operante. La etologa muestra que no se deben olvidar las conductas especficas de cada especie,
sus aspectos filogenticos y ontogenticos, y que no todas las conductas son aprendidas, muchas son instintivas.

A la ley del refuerzo: se han encontrado conductas no dependientes de las contingencias de refuerzo, as como efectos de
reforzamiento independientes de la respuesta.

Investigaciones sobre los programas de refuerzo y el control discriminativo de la conducta (relativo a las circunstancias en
las que un evento antecedente influye en la frecuencia de la conducta operante y si dicho control trae consigo la
generalizacin a otros eventos o es especfico), han puesto en evidencia ciertas inconsistencias lo que parece exigir una
redefinicin de conceptos tales como el de refuerzo y el de conducta operante.

Desde la epistemologa, deficiencia o estrechez explicativa: Skinner asume la versin empiricista (Mach) de la filosofa
positivista (neopositivismo), limitndose a lo directamente observable. Pero la ciencia actual basa sus explicaciones en
hiptesis y teoras que contienen trminos no directamente observables y no necesariamente con soporte emprico. El
conductismo radical no admite variables inobservables, el cognitivismo, sin embargo, s, y adems inobservables
mentalistas.

Otras crticas:

No explica el aprendizaje que no va seguido del refuerzo.

No explica la conducta diferida.

Concepcin del organismo vaco (caja negra)

La propia investigacin conductista ha cuestionado los siguientes supuestos:

La idea de que la variable esencial en el aprendizaje asociativo es la asociacin por contigidad temporal (entre estmulos y
respuestas, o entre respuestas y reforzadores).

La idea del reforzamiento como fortalecedor de las conexiones estmulo-respuesta o de la probabilidad de ocurrencia de las
respuestas.

La idea de la universalidad y generalidad de los principios del aprendizaje investigados nicamente en un nmero reducido
de especies.

Aportacin de Skinner a la psicologa cientfica, el conductismo metodolgico: la creencia de que la psicologa cientfica

se debe construir utilizando el mtodo del anlisis de la conducta, a partir de datos pblicamente observables. El cognitivismo
actual utiliza el conductismo metodolgico, aunque se separa del conductismo como escuela de psicologa al aceptar la existencia
de estructuras y procesos mentales.
3.3. De los otros neoconductismos

A Tolman: sistema poco concreto y escasamente predictivo.

A Hull: fracaso emprico de su sistema formal.

3.4. De la ciencia de la conducta actual

Insuficiencia terica explicativa.

Dificultades para integrar los xitos en Psicologa aplicada en un marco terico no restrictivo.