Anda di halaman 1dari 23

Biolando Azzi

A Igreja Catlica no Brasil


durante o Estado Novo

(1937-1945)

o exerccio d a atividade democrtica sempre foi muito restrito n a


vida d a sociedade b r a s i l e i r a ; o E s t a d o Novo, porm, representou o
domnio expresso do autoritarismo poltico. O governo autoritrio
foi implantado por Getlio Vargas atravs do golpe de E s t a d o de 10
de novembro de 1937, perdurando at 31 de outubro de 1945. O P a r lamento, a s Assemblias E s t a d u a i s e as Cmaras Municipais foram
extintos; o presidente d a Repblica p a s s o u a legislar sobre diversos
assuntos por meio de decretos-leis e a intervir nos governos estaduais, confirmando os governadores o u substituindo-os por interventores federais, ficando suspensas a s s i m as liberdades civis que a Constituio assegurava apenas formalmente.
E m s u m a , pode-se afirm a r que o E s t a d o Novo, regido p o r u m a Constituio autoritria, inspirada no fascismo etiropeu, representava a instaurao d a ditadur a no B r a s i l . " A g o r a a represso abatia-se sobre a s oposies oligrqxiicas liberais nucleadas n a Unio Democrtica B r a s i l e i r a , u m a vez
49

que as foras nacionalistas e populares estavam desmanteladas


desde o incio de 1936. Polticos liberais foram presos ou expulsos do pas, entre os quais Armando Sales Oliveira e Otvio Mangabeira, da oligarquia baiana, enquanto a polcia do Distrito F e
deral, sob a chefia do ex-tenente Pilinto MUer, intensificava os
mtodos de tortura aos presos polticos, sobretudo os suspeitos de
serem comunistas." ^
A aspirao por u m governo ditatorial, alis, no era u m a novidade no Brasil. J desde a ltima dcada do governo imperial os
positivistas, fiis doutrina de Augusto Comte, apregoavam para
o pas a necessidade de u m governo forte e autoritrio.
Logo aps a proclamao da Repblica, Miguel Lemos e Teixeira
Mendes, lderes do Apostolado Positivista do Rio de Janeiro, divulgaram vmi manifesto ao povo e ao governo, em data de 21 de
novembro de 1889, em que enfatizavam, entre outros, os seguintes
pontos, considerados prioritrios:
" A ditadura republicana vigente deve ser mantida com u m carter definitivo.
" O atual governo da Repblica, considerado abolido o regime parlamentar, tomar a si o elaborar, com o concurso de pessoas competentes, lun projeto de constituio.
" A Constituio dever combinar o princpio da ditadura republicana com a mais ampla liberdade espiritual; a primeira caracterizada pela reunio no poder executivo d a faculdade legislativa,
pela perpetuidade da funo e transmisso desta a u m sucessor
livremente escolhido pelo diretor, sob a sano da opinio pblica, e a segunda, pela separao da Igreja e do E s t a d o . . .
F o i no Rio Grande do S u l onde a mentalidade autoritria de inspirao positivista foi cultivada com mais persistncia durante a
primeira Repblica, atravs do caudilhismo. De l, alis, viria o
prprio Getlio Vargas.
Como fundamento desse esprito autoritrio estava a doutrina da
ordem.
Reafirmando sua posio tradicional n a histria brasileira, a hierarquia catlica se declarava a partir dos anos 20 como
u m sustentculo da ordem estabelecida.

1.
sileira,
2.
2. ed.,

50

Alencar, Francisco e outros. Histria da Sociedade BraRio, 1979, p. 262.


Mendes, Raimimdo Teixeira, Benjamin Constant, Rio, 1913,
pp. 521-24.

1.

A D O U T R I N A DA O R D E M

A doutrina d a ordem est n a base da concepo republicana de


carter positivista.
O ponto de partida da anlise social efetuada por Comte e por
seus discpulos a conscincia de que os alicerces da sociedade
himiana estavam abalados sob o impacto de u m movimento revolucionrio multissecular, do qual a Revoluo Francesa representava u m ltimo estgio.
Segundo esta viso positivista, a Idade Mdia e r a apresentada como o perodo ideal da histria, mediante a estabilidade implantada pelo regime feudal e pela f catlica, decorrendo da u m a paz
social permanente. No obstante, desde os fins da Idade Mdia,
comearam a surgir grmens da desagregao, com a vitria progressiva das idias de subverso e de anarquia, tendo como pice
a Revoluo Francesa de 1789. De acordo com esta interpretao
histrica, portanto, o mundo caminhava da ordem medieval para
a revoluo e a anarquia modernas. Cabia assim aos contemporneos implantar no mimdo maa. nova ordem poltica e social, pondo u m freio ao desejo incontrolado de liberdade.
E s s e modelo histrico do avano da anarquia desde fins da Idade
Mdia transmitido fielmente pelos lderes do Apostolado Positivista do Brasil.
Por sua vez, u m dos fimdamentos da Restaurao Catlica, iniciada nos anos 20, tambm a doutrina da ordem. No sem razo
o rgo do Centro Dom Vital, a revista mais representativa desse
perodo, nasceu com o ttulo A Ordem.
E o ideal poltico e social dessa ordem tambm vislumbrado no perodo medieval.
Por isso, ao analisar a doutrina expressa nesse peridico, catlico,
Mnica Pimenta Velloso afirma com razo:
"So constantes na revista as referncias Idade Mdia, tida como um perodo de paz, equilbrio e sabedoria, em que e r a garantida plenamente a hegemonia da Igreja. Remonta-se . Revoluo
Francesa para explicar as origens da mentalidade laicista atual.
A Constituio Civil do Clero, promtilgada durante a revoluo, seria u m dos marcos iniciais dessa mentalidade.
Jackson de F i gueiredo, em Joseph de Maistre e a contra-revoluo, refuta esta
tese, afirmando que a origem dos males contemporneos estava
na reforma luterana, que teria desviado o homem de seu centro religioso". 3
3. Velloso, Mnica Pimenta, " A Ordem, u m a revista de doutrina, poltica e cultura catlica", i n Revista de Cincia Poltica, 1978,
set., p. 130.

51

Tanto para os catlicos como para os positivistas, portanto, a tan


damentao histrica da doutrina da ordem a mesma: exalta
o da ordem implantada no mundo pela sociedade medieval, e
incio da anarquia com a doutrina do livre exame propugnada pe
los protestantes, at culminar com a concepo do governo do po
vo ou democracia n a Revoluo Francesa.
E m suma, tanto entre catlicos como entre positivistas prevalece
uma mentalidade nitidamente antiliberal.
Os catlicos, por sua vez, incluem n a lista dos passos da anarquia
tanto o perodo da Renascena nos sculos X V e X V I como tam
tam outras concepes mais modernas filosficas e cientficas, a
partir do sculo X I X , inclindo o prprio positivismo.
Assim Mesquita Pimentel, e m artigo intitulado Literatura e Catolicismo, traa o seguinte panorama da crise histrica da literatura:
"Incredulidade e imoralidade so as notas dominantes da literatura moderna. E isto se deve a u m a sucesso de acontecimentos,
entre os quais cumpre salientar: a Renascena das obras clssicas greco-romanas, que ofereceram admirao dos letrados livros e m que, em vez dos princpios cristos, s se encontram idias
e ideais do naturalismo pago; a Reforma protestante, que recusou
obedincia tradicional Igreja Romana, e ensinou os homens a
s se guiarem pelo seu critrio individual; o Filosofismo do sculo X V I I I , que abalou profimdamente a f crist, e a substitiiiu
pela vaga crena em u m Deus abstrato e nebuloso; o Cientismo
do sculo X I X , que rompeu abertamente com qualquer crena no
sobrenatural e que, com o positivismo, repudiou mesmo qualquer
tentativa de explicao metafsica do universo; o Freudismo e o
Sibaritismo do nosso sculo, que deram proeminncia na vida humana e, em nome da cincia, autorizaram a satisfao irreprimida de todas as tendncias naturais; e, por ltimo, o Absolutismo
das ideologias polticas em v o g a . . . " . *
Anlogo pensamento expresso pelo mesmo autor no artigo intitulado Confusionismo,
designao por ele aplicada ao mundo moderno como sinnimo de desordem, onde afirma:
"Sobre as causas que trouxeram ao mundo o imprio do confusionismo j escreveram, entre ns, livros substanciosos e profimdos o Revmo. Pe. Leonel Franca, S . J . , e o S r . Dr. Alceu Amoroso L i m a , respectivamente, assistente eclesistico e presidente da
Ao Catlica Nacional".
4.
5.

52

Vozes, 1944, jan-fev., p. 6.


Vozes, 1943, julho-agosto, p. 437.

Os esquemas de anlise histrica do filsofo jesuta como do literato catlico so, de fato, nessa mesma Unha. Assim, em conferncia pronunciada no Congresso Eucarstico de Petrpolis, em
maio de 1943, Amoroso L i m a afirmava:
"Que a civilizao moderna? Que so esses quatro sculos em
que vivemos desde o sculo X V I seno u m a civilizao que vive
sob o signo do Renascimento? Que esse Renascimento, que entenderam ser esse Renascimento e esse esprito que h quatro sculos domina a nossa poca (pois somos ainda hoje homens do
Renascimento, filhos do Renascimento, continuadores do Renascimento) seno u m a tentativa de voltar civilizao paga?"
Tambm Nelson Hungria, em artigo intitulado Cultura, Religio e
Direito, segue u m roteiro histrico semelhante, afirmando:
" A religio de Cristo teve sua unidade rompida com a Reforma,
foi perdendo gradativamente o seu prestgio, sofreu o embate de
todas as apostasias, foi negada com os dedos e m cruz pelo vaidoso cientismo, e afinal, quando no foi abertamente perseguida,
passou a ser u m simples 'assunto privado', bruxuleante resqucio
do mesmo fogo que acendera as almas n a exaltao da f . . . "
E

conclui com esta afirmao expressiva:

"S poderemos ressurgir com Deus, com a Cruz, com o pensamento cristo. O milagre de novas auroras no triste ocaso da civilizao contempornea s ser possvel despertando-se de novo,
na alma hiomana, a presena de Deus, a luz e a flama do cristianismo". ^
O que importava basicamente era o restabelecimento da ordem no
mimdo. E a religio catlica oferecia u m a contribtiio importante sob esse aspecto, na medida em que as concepes liberais estavam sendo abandonadas em diversas naes.
Ao redigir algumas consideraes sobre a instituio do Rotary
Club, o Pe. Agnelo Rossi, faz esta aluso histrica que expressa
bem a mentalidade eclesistica da poca:

ij

"

"Desorientada, aps trs sculos de desagregao, iniciada pela Reforma e culminada pela Revoluo Francesa, toda a himianidade
se orienta para u m a nova ordem e nova organizao".

A ordem estava sendo restabelecida no s no mundo, mas especialmente no Brasil atravs do Estado Novo.

6.
Brasil,
7.
8.

Lima, Alceu Amoroso, "Renovao Social", in Jornal


23 de maio de 1943.
Vozes, 1943, set-out., p. 595.
Vozes, 1943, jan-fev., p. 49.

do

55

Durante a celebrao do Congresso Eucarstico Nacional de So


Paulo, e m 1942, Plnio Correia de Oliveira, \im dos oradores oficiais, enaltecia o valor do autoritarismo, em oposio s concepes democrticas. F u c h s Vilaa assim comentava esse discurso:
"Como era de esperar, seu discurso foi vigoroso saudava as autoridades , cheio de respeito e venerao que o catlico deve
tei- autoridade, soube ele frisar com maestria a doutrina da r e
ligio no que toca ao princpio de autoridade. E m b o r a o momento j representasse a aurora crepuscular para a doutrina da soberania popular, mesmo assim, teve perfeito cabimento o proficiente discurso desse orador".

E m geral, clrigos e leigos catlicos proclamavam seu entusiasmo


pelo regime autoritrio implantado no Brasil.
E i s , a ttulo de exemplo, o editorial publicado pela redao da revista " V o z e s " , em janeiro de 1943:
" P a r a novos tempos, novas diretrizes.

O Brasil atravessa u m a fase de intensa renovao. A revoluo


de 1930, quaisquer que tenham sido suas causas e propsitos, aps
u m ligeiro perodo de trepidao e desnorteamento, organizou-se,
afinal, sob a orientao hbil e firme do S r . Presidente Vargas em
um governo propulsionador e orientador de todas as energias importantes da nao...

Aos padres franciscanos, que fimdaram e dirigem h cerca de quarenta anos esta revista, no escapa a observao deste impetuoso reerguimento da vida nacional. Sentem eles, no s o desejo
de sufrag-lo cora entusiasmo, como ainda, o de coadjuvar sua
expanso e de orient-lo, no que puderem, como lhes compete,
para o bem do povo, da Ptria e da I g r e j a . . . " ^ o

Desse modo, membros da Igreja proclamavam sua plena adeso


ao Estado Novo, pois sentiam que somente u m regime autoritrio poderia conduzir ao engrandecimento da nao.

Para obter esse engrandecimento apenas possvel dentro de um


regime de ordem social e r a muito importante despertar n a popxao o esprito patritico.
2.

A NFASE NO PATRIOTISMO

O Estado Novo fora estabelecido sob a gide do patriotismo. Uma


das maiores justificativas para a implantao da ditadura perante a opinio pbUca era o bem da nao, a unidade e o progresso
da ptria.
9. Vozes, 1942, nov., pp. 817-818.
10. Vozes, 1943, janeiro, pp. 1-2.

54

Tambm os lderes e intelectuais catlicos, tanto eclesisticos


como leigos, deixam-se em geral envolver pela euforia patritica
dessa fase.
Na revista catlica " V o z e s " , Mesquita Pimentel assim escrevia a
respeito do Estado Novo:
" ' U m a s bandeira, porque u m a s ptria!' F o i nessa frase, que
cito, seno textualmente, ao menos no seu sentido e esprito, que
o providencial homem que nos governa, o exmo. s r . Getlio Vargas, condensou, n a sua primeira proclamao do " E s t a d o Novo",
a diretriz da obra de profimdo alcance iwltico que empreendia:
a imificao administrativa do Brasil. E logo, n u m dos primeiros
artigos da nova Constituio, determinou que ' a bandeira, o l.
no, o escudo e as armas nacionais so de uso obrigatrio em todo o pas. No haver outras bandeiras, hinos, escudos e armas'.
Foi como se tivesse erguido, n u m mastro gigantesco, ficando no
centro do pas, a bandeira nacional, c u j a vista galvanizasse de sbito os coraes de todos os brasileiros, para ela voltados, infundindo-lhes novo amor, mais generoso e mais firme, nossa magm'fica ptria".
E acrescenta:
" O Brasil existe hoje como u m a ptria u n a e coesa, e s sua, bandeira, a nacional, a representa legal e realmente, isto 4, tanto de
acordo c o m o esprito da lei, como c o m o sentimento e a vontade
do povo". 11
Idias anlogas e os mesmos encmios ao governo autoritrio
de Vargas se encontram e m artigo pubhcado por Soares d'Azevedo n a mesma revista. Ao fazer lun balano anxial, afirmava ele:
" O B r a s i l de 1939 surge como u m gigante que comea a desatar
os grilhes de a n o s . . .
As grandes reformas sociais, o aparelhamento administrativo, a complicada mquina do governo, as endemias, as vias de comunicao, o preparo da juventude e da mocidade, a instruo pblica, os portos, todo esse processo de lubrificar a engrenagem de vima, nao requer somas fabulosas, cuja
falta, no caso vertente, impede a marcha da coisa pblica. trabalho de gigante o de u m governo forrado de patriotismo que procura acudir a u m tempo a todas as prementes necessidades deste
imenso pas... i ^
E m geral, durante esse perodo, generaliza-se tambm na hierarquia eclesistica a convico de que somente mediante u m governo forte e autoritrio os brasileiros seriam despertados para o
11.
12.

Vozes,
Vozes,

1943, dez., p. 887.


1940, janeiro, p. 46.

55

sentimento patritico, elemento bsico para a manuteno da ordem e para o progresso da nao.

3.

A F E A UNIDADE NACIONAL

No se contentava a Igreja apenas em proclamar a necessidade


da ordem e exaltar o patriotismo nesse perodo.
U m a das preocupaes maiores de seus lderes era demonstrar
tambm o papel relevante desempenhado pela instituio eclesistica tanto n a manuteno da ordem social como n a promoo do
esprito nacionalista. Reconhecida a importncia da contribuio
histrica da Igreja, era mais fcil pleitear para o catolicismo privilgios especiais dentro do novo regime. N a realidade, o que se
desejava em ltima anlise e r a a manuteno das conquistas catlicas, obtidas mediante a Constituio de 1934.
nesse contexto que deve ser compreendida a tnica apologtica
e triunfalista dos escritores desse perodo.
E m artigo intitulado Religio e Nacionalidade,
si declarava:

o Pe. Agnelo Ros-

" A contribuio benfica da Igreja Catlica n a formao de nossa nacionalidade u m a verdade histrica de valor insofismvel.
A unidade estreita, que s o catolicismo pode conseguir, proporciona ptria u m a fora indomvel..."
E

prosseguia com estas palavras significativas:

"Diante disto, manter e estimular este lao de unidade religiosa e


cvica ser sempre obra patritica, como misso inglria dividir, desfibrar a famlia brasileira",
Para o Pe. Agnelo, portanto, a unio entre religio e ptria constitua a fora e a fibra do povo brasileiro. Da a necessidade de
se valorizar sempre mais a presena da Igreja n a sociedade.
E m outro estudo publicado nesse mesmo ano de 1942, sob o ttulo Religio e Histria do Brasil, o mesmo sacerdote, posteriormente cardeal-arcebispo de So Paulo, volta a enfatizar o mesmo
tema. E i s u m tpico bastante expressivo da concepo histrica
vigente nos meios clericais daquele tempo:
" M a s falta u m texto para as nossas escolas, que se proponha sistematicamente, a defender a tese verdica: a Igreja catlica plasmou o B r a s i l . Ao menos no conheo esse trabalho.
Ora, uma obra desse gnero inculcaria nos espritos profunda gratido Igreja e aos seus heris, despertaria entusiasmo pelas nos13.

56

Vozes, 1942, setembro, pp. 631-632.

sas belssimas tradies sociais e religiosas, estreitaria mais os


laos de unio entre a religio e ptria, e viria a mostrar como
os catlicos foram sempre leais patriotas. E s s e estudo seria de
vantagem imensa, principalmente para o clero, porque forneceria u m manancial de idias e lies para suas alocues nas fes
tividades cvicas e nacionais. E porque a histria mestra da
vida, sentiramos mais ainda esse orgulho santo de sermos dignos continuadores de nossos gloriosos antepassados".
Para o articulista, portanto, o passado histrico da Igreja no Brasil feito apenas de glrias e triunfos, e sobre isso no h contestao possvel.
A Igreja foi indiscutivelmente a grande plasmadora da nacionalidade brasileira. Por isso ele acrescenta:
" S e r i a descabido pedir esse estudo aos professores de Histria
do B r a s i l dos nossos seminrios? O s alxmos muito lucrariam com
essa orientao e, mais tarde, no ministrio, saberiam transmitir, juntamente com o ideal apostlico, a chama do mais puro
patriotismo. Praza a Deus aparea quanto antes o homem prendado para mimosear o Brasil catlico com o texto de Histria Ptria, assim moldado nas fontes catlicas!"
Segundo Agnelo Rossi, a histria deve ter tambm um carter nitidamente apologtico, pois tambm os inimigos da f catlica
esto procurando interpret-la em seu prprio benefcio. A manipulao ideolgica a que estavam sujeitos os estudos de Histria por parte das lideranas catlicas transparece nos seguintes
termos do seu discurso:
"Mas quem sou eu para estar sugerindo semelhantes idias? Reconheo, entretanto, que a atividade adversria neste setor muito intensa, e ns precisamos opor-lhe barreira. Temos, alm dos
argimientos apologticos, mais este tesouro que a Histria Ptria. Saibamos aproveit-lo. Defendamos sempre a Igreja Catlica e estaremos defendendo o B r a s i l " ,
Bastante significativo tambm o comentrio de F u d i s Vilaa
ao I V Congresso Eucarstico Nacional realizado e m So Paulo em
1942.
E i s suas palavras:
" E s s e quarto congresso foi bem uma estrondosa vitria da nossa
religio.
Fiquei a pensar nisso quando ouvi a entusistica recepo feita ao
exmo. sr. nncio apostlico...
E s s a reUgio dentro da realidade brasileira professada por quarenta milhes de almas representando bem uns 99 por cento.
14.

Vozes, 1942, novembro,

pp. 773-74.

57

o movimento cvico por ocasio da semana de Caxias, restabelecimento do exmo. s r . presidente da Repblica, c o m suas inmeras
missas votivas em todos os Estados, em todas as cidades, em
todos os lugarejos com sede de freguesia, deu prova completa do
poder e da difuso da religio de C r i s t o " . "
O papel que a religio deve desempenhar como fator de unidade
nacional tambm ressaltado por Everardo Backheurser, nos seguintes termos:
" T a l como outras foras polticas, a religio pode ter, dentro do
Estado, ao centrpeta, coesiva, ou ao centrfuga, dispersiva.
De modo geral, lcito dizer que toda vez que a religio coopera
para criar ou fortalecer o sentimento nacional, est atuando no
sentido da unidade, ou seja, centripetamente; mas toda a vez que
dissdios sejam originados dentro da Nao, por causas rehgiosas, dissdios que acentuados s vezes levam os povos a guerras
civis, ento a resultante poltico-geogrfica ser negativa, isto ,
centrfuga e m relao unidade n a c i o n a l " . "
Na inteno da hierarquia catlica, uma das fimes bsicas da f
era exatamente constituir-se n u m eixo de coeso nacional.
Contribindo para a manuteno d a ordem e da unidade nacional, a Igreja Catlica estava, portanto, a servio da ptria, representada agora pelo governo autoritrio de Getlio Vargas.
coerente c o m esta linha de idias que Agnelo Rossi encerre um
de seus artigos com estas palavras:
"Felizes de ns, catlicos, que n a unidade da crena, batalhamos
pela grandeza de nossa ptria.
Defender a Igreja Catlica, sua
unidade e tradies prestar servio ao B r a s i l . Porque, sejam as
palavras do exmo. s r . dr. Getlio Vargas a minha concluso: "No
Brasil Colnia, no B r a s i l Imprio, no B r a s i l Repblica, o lugar da
Igreja Catlica est marcado como fator preponderante n a formao espiritual da r a a " . "

4.

COLABORAO E N T R E I G R E J A E ESTADO

O Estado Novo fora implantado sob o signo d a ordem, e seus


chefes proclamaram desde o incio a necessidade da unio de pensamento e de ao pela grandeza da ptria. No era, portanto,
ingenuamente que os lderes catlicos daquela poca enalteciam
o valor histrico do catolicismo como fundamento da unidade na15.
16.
17.

58

Vozes, 1942, novembro, p. 817.


Vozes, 1944, junho, p. 337.
Vozes, 1942, setembro, p. 632.

pional; era u m a maneira de mostrar ao governo que no poderia prescindir da colaborao d a Igreja Catlica para a manuteno do regime autoritrio.
Alis, no faltaram declaraes explcitas de membros da hierarquia catlica a respeito d a disposio de manter a tradicional colaborao com o Governo durante o novo regime ditatorial.
E i s como o arcebispo de Porto Alegre, D . Joo Becker, se pronimciava a respeito da nova situao poltica vigente no pas:
"Desde 10 de novembro de 1937 o B r a s i l vive sob u m novo regime
poltico. Qual a necessidade da nova Constituio, e qual a sua
compleio poltica? Ningum melhor do que o S r . D r . Getlio
Vargas, benemrito presidente da Repblica, nos pode dar u m a
resposta segura e indiscutvel"."
Por sua vez o episcopado da provncia eclesistica de Mariana, reunido em Congonhas do Campo, sob a presidncia do arcebispo
D. Helvcio Gomes de Oliveira, fazia a 21 de novembro de 1942 a
seguinte declarao:
"Como sabeis, a preocupao mxima do momento a situao
delicada de nossa ptria.
Sobre assunto to delicado, no podemos fazer coisa melhor do
que confirmar o que j dissemos em documento firmado pelo
nosso saudoso cardeal Leme e pelos arcebispos do Brasil: 'Disciplina e obedincia ao chefe do Governo', antes de tudo, pois a
ele confiou a Providncia os destinos do Brasil, e com ele devemos colaborar, com dedicao e confiana, em tudo o que se refira defesa e ao engrandecimento da nossa ptria.
No exerccio dos nossos deveres para com a Ptria, no devemos,
entretanto, esquecer a colaborao n a parte espiritual, que da
mxima importncia para ns, crentes e catlicos, o que a experincia tem demonstrado ser indispensvel para a segurana nacional", i
Na biografia do Cardeal Leme, irm Maria Regina assim define a
posio do prelado diante do Estado Novo:
"Aceitar a situao pblica, tal como se apresentava, sem discutir-Ihe praticamente a legitimidade, pois isso pertence instncia
temporal e no instncia religiosa. V e r e respeitar no governo
'de facto' o detentor eventual da autoridade e responsvel pelo
18. Becker, D. Joo, A religio e a ptria em face das ideologias modernas. Carta pastoral, Porto Alegre, 1939, p. 17.
19. Pastoral Coletiva do Episcopado da Provncia Eclesistica
de Mariana, Pouso Alegre, 1942, p. 3.

59

bem comum. E acentuando-o e respeitando-o, garantir a segurana da comimidade catlica, a paz da igreja brasileira na vigncia
desse governo, e ao mesmo tempo esforar-se por obter, numa
conjuno histrica excepcional, condies de vida mais 'crists'
para a nacionalidade",
Como muito bem ressalta Thomas Bruneau, no somente a Igreja
esperava a colaborao do Estado, mas para o prprio Governo
era muito importante contar com o apoio da hierarquia catlica.
E i s como o analista poltico canadense explicita o seu pensamento :
" E m 1937 Vargas aboliu a Constituio de 1934 e governou como
ditador nos oito anos seguintes. A Constituio que ele encomendou para o Estado Novo e r a muito menos especfica do que a
primeira nas questes de importncia para a Igreja, porque o
assunto religio 'no era matria constitucional'. Mas o que importava no eram os documentos, mas s i m o presidente Vargas,
e ele continuou a formalizar e aprofundar a sua ntima relao com
a I g r e j a " . 21
Nem faltaram os gestos do governo para prestigiar a colaborao
oferecida pela Igreja Catlica.
O Pe. Agnelo Rossi lembra u m desses episdios significativos nos
seguintes termos:
" O Brasil j patenteou oficialmente sua irreprimvel gratido
Igreja Catlica.
Isto ocorreu quando a autoridade mxima do
pas e os luminares da Histria e da Geografia, espontaneamente,
em julho de 1939, homenagearam o Episcopado Brasileiro reunido
em Concilio Plenrio n a capital d a Repblica. A orao do exmo.
sr. dr. Getlio Vargas e a sesso do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio de Janeiro constituem poemas de incontido louvor
inigualvel plasmadora da nacionalidade brasileira".
As palavras do presidente da Repblica nessa oportunidade so
bastante significativas:
" O Estado, deixando Igreja ampla liberdade de pregao, assegura-lhe ambiente propcio a expandir-se e a ampliar o seu domnio sobre as almas; os sacerdotes e missionrios colaboram com
o Estado, timbrando em ser bons cidados, obedientes lei civil, compreendendo que sem ela sem ordem e sem disciplina.
20. Regina, Irm Maria, O Cardeal Leme, Rio de Janeiro,
Jos Olmpio, 1962, pp. 297-298.
21. B n m e a u , Thomas, O Catolicismo Brasileiro em poca de
transio, So Paulo, Edies Loyola, 1974, pp. 83-84.
22. Vozes, 1942, setembro, p. 627.

60

portanto os costumes se corrompem, o sentido da dignidade humana se apaga e toda a vida espiritual se estanca". 23
Outro episdio destacado deu-se no ano de 1942, quando o Governo mandou ciuihar medalhas de ouro comemorativas d a Encclica
Rerum Novarum.
E m sesso realizada no dia 15 de maio no salo nobre do Ministrio do Trabalho, com a presena de ministros de Estado e do Corpo Diplomtico, Marcondes Filho, em nome do governo brasileiro, fez a entrega dessas medalhas ao Papa
Pio X I I , nas mos de seu representante, D. Aloisi Masella.
Ao agradecer a oferta, o niincio aiMJstlico, aps referir-se s naes que haviam aceito as diretrizes do dociraiento pontifcio, afirmava quanto segue:
"Neste nmero alegramo-nos de poder incluir, excelentssimo senhor ministro do Trabalho, Indstria e Comrcio, a grande nao
brasileira, cujos destinos dirige com patritica viso o exmo. presidente dr. Getlio Vargas".
E

continua com estas incisivas palavras:

" S e m provocar crises funestas, nem romper a contintxidade das


tradies catlicas deste povo, o seu governo, como pude verificar
durante minha j longa permanncia no Brasil, vai solucionando os
problemas sociais com a sinceridade de quem deseja inspirar-se
nos bons princpios para deduzir-lhes as conseqncias prticas,
mas oportunas eficientes."24
Cofn razo, pois, Paulo Jos K r i s c h k e , se analisar o nacional-populismo do Estado Novo, podia afirmar com relao I g r e j a :
"Ao aceitar o seu papel como fora auxiliar s polticas do E s t a do Novo, a liderana da Igreja oferecia orientaes de valor ativas
que serviriam para aperfeioar a sociedade e ideologia nacional-burguesa brasileira." 25
E m sntese. Igreja e Estado continuavemi de braos dados durante o regime autoritrio do Estado Novo.

5.

F O R T A L E C I M E N T O DA RESTAURAO CATLICA

Ao declarar sua aliana com o poder estabelecido no pas, a Igrej a visava primordialmente garantir a continuidade e o fortalecimento da Restaurao Catlica, ou seja, de uma presena mais
23. Vargas, Getlio, Obras Completas, vol. V I , pp. 275 ss.
24. Vozes, 1942, junho, pp. 404407.
25. Krischke, Paulo Jos, A Igreja e as crises polticas no
Brasil, Petrpolis, Vozes, 1979, p. 164.

61

expressiva do catolicismo romano n a vida e n a sociedade brasileira.


F o r a em vista dessa opo, alis, que desde o incio dos anos 20
a Igreja buscara reaproximar-se do poder constitudo,
E m artigo publicado em 1940, Soares d'Azevedo proclamava a necessidade da consolidao da restaurao catlica nos seguintes
termos:
" A volta a Cristo impese, e aqui, mesmo assim, h que iluminar
a estrada. A volta a Cristo, no a esse Cristo deformado dos poetas, dos protestantes, vim Cristo nebuloso e impermevel, mas a
esse nosso Senhor Jesus Cristo que nossas mes nos fizeram conhecer. ..
Voltar a Cristo quer dizer voltar vida pblica, social, funcional,
domstica, segimdo Cristo, no a esse irrisrio bifrontismo que
est marcando com ferro e m brasa os tempos presentes, e que
faz consistir a prtica da religio apenas n a missa, confisso, comunho, fitas, medalhas, procisses e fala e age, e sente como rprobo, distanciado, como o sol d a terra, dos ensinamentos,
do esprito, da doutrina do Mestre".
O bifrontismo denunciado por Soares d'Azevedo fora conseqncia da reforma catlica implantada no Bras a partir de meados
do sciilo X I X , nos moldes da mentalidade tridentina. A partir
de ento, a Igreja passar a acentuar sua preocupao com os
problemas de ordem religiosa e espiritual, deixando ao Estado a
atuao na esfera poltica e scio-econmica.
A conseqncia disso fora o laicismo dominante n a primeira R e
pblica, reforado pela influncia da concepo liberal desse perodo.
A partir da dcada 1920-30, porm, comeara de novo a se fazer sentir a presena da Igreja n a vida pblica.
E s s a nova afirmao da f catlica n a sociedade destacada por
frei Joo Capistrano, ao comentar o Congresso Eucarstico realizado em So Paulo, com estas palavras:
" V e m raiando o sete de setembro. O dia d a Ptria! D i a do solene encerramento do I V Cong^resso Eucarstico Nacional!
Depois da missa, alocuo do Papa, seguida d a solene bno apostlica. Como tocaram os coraes de todos as temas e encorajadoras palavras de Pio X I I ao B r a s U . . .
o sete de setembro!
26. Vide os anteriores artigos de R. Azzi sobre o tema, j
publicados nesta revista: n. 11, 12, 14 e 17.
27. Vozes, 1940, janeiro, p. 47.

62

o Brasil, no dia d a Ptria, aos ps do Santo Padre! B a s t a de palavras.


Fale o simbolismo deste momento sublime aos coraes
ds dirigentes da nao... O B r a s i l de joelhos aos ps d a Hstia Santa e do seu Vigrio Visvel, eis a resposta que a Terra de
Santa Cruz d s indagaes cticas dos hereges e s desiluses
cruis dos que viram no poder, no domnio, n a possesso de r i quezas desse mimdo o destino da hvmianidade".
De fato, a Igreja sentia que seu poder crescia. Poucos meses depois do Congresso, n u m documento em que enaltecia os valores
da famlia e d a ptria, o episcopado paulista passava a denunciar
o jogo institucionalizado no pas, com a anuncia do governo.
A hierarquia catlica procurava assim exercer sua funo de moralizadora dos costumes pblicos da nao.
Mesmo denunciando eventuais abusos, porm, a Igreja declarava-se solidria com o poder constitudo, pois necessitava do apoio
do poder pblico para fazer frente aos seus inimigos declarados
de ento: as denominaes religiosas no-catUcas e os grupos de
tendncia socialista e comunista.

6.

O COMBATE HETERODOXIA

A fim de afirmar o primado da f catlica, a hierarquia eclesistica passava tambm a insistir n a necessidade d a unidade da f.
Para isso, exigia em primeiro lugar dos seus membros a mais estrita ortodoxia.
Assim, o 2. Congresso de Jornalistas Catlicos, realizado no R i o
de Janeiro de 9 a 13 de outubro de 1940, encerrava-se com u m a
srie de resolues, que assim se i n i c i a m :
" O s jornais catlicos devem observar a maior ortodoxia doutrinria e disciplinar, e m toda matria redacional ou publicitria,
sem prejuzo da justa liberdade." 2
A ressonncia dessa mentalidade ortodoxa pode ser vista tambm
num artigo publicado no " J o r n a l do B r a s i l " , por D. B . , sob o ttulo Planejadores da reconstruo mundial, onde o autor assim
se expressa a respeito da autoridade do P a p a :
"S ele nos pode traar normas para a Igreja em matria de f.
E , quanto ao que a ns, catlicos, nos convm, concernente mesm a f, s ele fala ex-cathedra, como o mais seguro porta-voz do esprito cristo, e intrprete fiel dos Evangelhos, coisas ambas que,
para ns, s ele pode ser, por fora do dogma.
Roma
locuta?
28.
29.

Vozes, 1942, outubro, p. 709.


Vozes, 1940, novembro, p. 680.

63

TollitUr questio.
Se ele fala, ho h como questionarmos, todos
os que somos na realidade catlicos.
Divergir, no que relativo nossa religio, do que a Igreja diz
e o que o Sumo Pontfice resolve, importa, insofismavelmente, em
deixar de ser catlico apostlico romano, quem assim diverge",
Afirmando a Coeso n a f e na disciplina, a grande tcnica desse
perodo ser a apologtica contra os inimigos da f.
O padre Agnelo Rossi traa u m quadro bastante sugestivo das outras denominaes religiosas presentes no Brasil, procurando evidenciar nelas a falta de vinculao com o sentimento do patriotismo.
E i s suas palavras:
"Seja-nos lcito acenar de relance obra que outras religies vm
exercendo em nossa Ptria.
Silenciemos o judasmo reorganizado e em perodo de intensa
atividade, desde o incio do ano passado; o judasmo, que s no
Estado de So Paulo conta com mais de 50 organizaes e sociedades esse perigo internacional em muitos de seus aspectos e
que no mbito religioso tristemente ainda vive aguardando o Messias.
Silenciemos a construo da mesquita muulmana, em So Paulo,
uma afronta aos nossos costvunes.
Silenciemos a religio persa "Bah' u'llh", porque nossa polcia,
e m tempo, despachou para a Amrica do Norte as sacerdotizas
que apregoavam a extino de fronteiras, o divrcio, a igualdar
de absoluta dos sexos.
Silenciemos a organizao hierrquica dos Orientais separados e
de outros grupos estrangeiros que vm criar questes permanen.
tes e problemas delicados para nossa nacionalidade.
Silenciemos o budismo japons que, (consoante declarao da polcia de So Paulo, quando da priso de u m graduado budista)
sob o manto da religio, exercia a mais desbragada espionagem.
Todos esses grupos podem passar e m silncio porque ostensivamente confessam no ter interesse em favorecer o povo brasileiro.
Suas preocupaes se concentram unicamente sobre os seus patrcios judeus, rabes, orientais e japoneses".
Os grandes inimigos do catolicismo, porm, nesse perodo, eram
constitudos pelos espritas e protestantes, pois efetivamente es30.

64

Jornal do Brasil, 7 de outubro de 1944.

tavam conquistando u m a faixa significativa da populao que


anteriormente pertencia religio catlica, tanto entre a classe
mdia como entre as camadas populares.
Por isso o articulista prossegue:
" O espiritismo ao invs, to recente em nossas terras, pretende ser
a reFigio ideal para o nosso povo. S e u contributo para a vida nacional no mister expendermos muito tempo em demonstr-lo.
A imprensa diria est fornecendo, com assustadora freqncia,
crimes e exploraes que so sempre imputados eis outra freqncia ao baixo espiritismo... Nem sei mesmo por que a Polcia do Distrito Federal tomou, no ano passado, medidas severas
contra o espiritismo, por que Sociedades de Medicina contra ele
protestaram, nem por que membros das extintas organizaes comunistas do preferncia ao e s p i r i t i s m o . . .
Ser preciso tocar em outras teclas? Para quem no almeja u m
povo alucinado para s u a ptria j suficiente o que insinuamos
apenas".
Por fim, delongase o autor na anlise do protestantismo, d a qual
basta o seguinte tpico como exemplo:
" R e s t a ainda mais u m a religio ou u m agregado de religies. No
fora a insistncia em que seus adeptos proclamam estar ela mais
de acordo com as diretrizes do Estado Novo, no fora tambm a
profecia de u m lder desse movimento proclamando para vma futuro breve mais u m feriado nas comemoraes ptrias: o d i a do
aniversrio da entrada do protestantismo no BrasU, no fora tudo isso e tambm em poucas palavras daramos por liquidado o
assunto".
E

aps ampla argumentao apologtica o padre Agnelo conclui:

" O protestantismo no tem ligao com nossas tradies histricas, no oferece u m fator de unidade nacional. Qual seria pois o
proveito ou o ttulo para sua implantao no B r a s i l ? "
A polmica contra os espritas e protestantes constitui, de fato,
parte destacada da produo literria catlica nesse perodo.
O importante era colocar em evidncia que, com exceo da f
catlica, as outras denominaes religiosas contribuam apenas
para romper a unidade nacional, corromper o povo e atender a
interesses de grupos estrangeiros.
Por ocasio da 5? Conferncia Episcopal da Provncia de Belo Horizonte, realizada em L u z , de 17 a 20 de setembro de 1941, os prelados, aps enfatizar o carter apologtico da f catlica, assim
31.

Vozes, 1942, setembro, pp. 629-630.

65

se expressavam a respeito do Protestantismo


pastoral coletiva:

e espiritismo

em sua

"Ningum, pois, pode ficar indiferente s arremetidas organizadas


dos adversrios da f, contra a Santa Igreja de Deus. E elas a
esto, em desafios provocantes e crescentes, ameaando a nossa f.
Basta ver a sem-cerimnia com que se negam as verdades, atacando-se os dogmas da nossa Santa Religio.
O protestantismo, com seus erros, teima e m lavrar confuso nos
nossos meios, arrancar a f dos crentes, ou, pelo menos, tom-los
indiferentes. Colgios, imprensa, propaganda, pregaes, distribuies de bblias, diverses, s vezes at tinturas de patriotismo;
enfim, de tudo se serve a gerao do padre apstata para difundir os seus erros".
Ressaltando o papel da f catlica n a unidade nacional, os bispos
se preocupam em excluir os protestantes desta fora de coeso,
apesar de suas "tinturas de patriotismo".
E n a mesma linha que se faz a refutao do espiritismo:
" O espiritismo, desafiando a nossa legislao, o nosso patriotismo,
os nossos foros de cultura, a nossa f, a est insidioso, explorando
estados de esprito favorveis receptividade de qualquer doutrina, contanto que traga certa esperana de lenitivo".'^
Quanto ao espiritismo, tambm bastante significativo o comentrio da revista "Vozes" a respeito da legislao sobre sua existncia no Brasil. Escreve o redator:
"Sendo o espiritismo voa. movimento que intelectualmente predispe loucura; religiosamente origina crassas confuses e estabelece dentro da imidade religiosa nacional os germes d a desavena, urge que a polcia fiscalize esse movimento, fechando todas
as portas pira um desenvolvimento maior.
No nos iludamos, o espiritismo ser u m desastre para a nao.
E l e no merece as regalias que a Constituio outorga! Deve ser
encarado como prejudicial lado a lado com o comunismo!"
Na apologtica catlica, portanto, os movimentos heterodoxos tanto protestantes como espritas e outros anlogos eram colocados
na mesma linha do comimismo, considerados como foras desagregadoras da unidade nacional.
32. Pastoral Coletiva do Episcopado
da Provncia de Belo
Horizonte 5." conferncia episcopal. L u z , 17 a 20 de setembro de
1941.
33. Vozes, 1942, novembro, p. 322.

66

7 .

O PERIGO C O M U N I S T A

Se os protestantes, espritas e outros grupos religiosos contribuam


para a desagregao da unidade religiosa d a ptria, e por conseguinte para sua debilidade, mais perigosos ainda se afiguravam
os comimistas, que, segundo o pensamento catlico, tinham como meta bsica a subverso da ordem social.
sob essa tcnica que as publicaes catlicas desse perodo referem-se aos problemas do comunismo no Brasil e no mundo.
E m artigo publicado e m janeiro de 1940, Soares d'Azevedo escrevia:
"Porque toda essa agitao de 1922 para c, a do R i o Grande e
de So Paulo, a da Praia Vermelha e de Natal, seno porque alguns
crebros enfermios teimaram e m transplantar sistemas de outros climas para este cho dadivoso e amigo?"
Durante essa poca, a Igreja desenvolve dois tipos de atividades
para fazer frente ao comtmismo.
E m primeiro lugar procura iniciar u m trabalho entre os operrios, para preserv-los da influncia daqueles que proclamavam a
necessidade de mudanas scio-econmicas no pas.
T a l ao foi efetuada especialmente atravs dos crculos operrios
catlicos.
Mas a maior nfase nesse perodo dada ao combate direto ao
comimismo. A Igreja se declara solidria c o m o governo em sua
ao para eliminar do pas os possveis focos de subverso social.
E m artigo publicado em janeiro de 1938 o padre Mrio Couto escrevia:
"Ouve-se o c l a r i m de alerta em todo o mimdo, diamando a postos os defensores d a ordem, os guardas do sossego pblico, quantos possuem funo de autoridade, para impedir a passagem das
foras inimigas.
Redobra-se a vigilncia, comea-se a catar a
praga daninha por todo o campo, denuncia-se o seu malfico influxo em vrios elementos de atuao social",
No menos combativo o artigo do padre Estvo Jos Oliveira
sobre A grave responsabilidade
da hora presente.
E i s alguns tpicos de sua apologia contra o comimismo:
" O s inimigos de toda cultura humana, os brbaros modernos, a esto s portas da civilizao crist, armados de foice e martelo, mu-

34.
35.

Vozes, 1940, janeiro, p. 47.


Vozes, 1938, janeiro, p. 20.

67

nidos de todos os instrumentos de destruio e de morte, di


postos a acabar para sempre com tudo aquilo que mais estremi
cemos na terra, o lar, a crena e a Ptria, e erguer sobre as sua
runas u m a nova civilizao traada nos moldes do terrorism
russo, feita no estilo da barbrie marxista e composta de corp
e esprito totalmente desumano e anticristo".

prossegue na mesma tnica combativa:

"Ningum pode continuar no ponto morto da contemplao e^


ttica, vendo passar as caravanas do bem ou do mal ao seu Ut^
do, procurando apenas tomar luna posio de equilbrio eql
distante entre a direita e a esquerda, posio essa bem duvidfl
sa, e que se torna cada vez mais difcil, nas atuais circunstncias^
que exigem atitudes bem definidas.
A nova cultura social que se est amassando entre fermentos diferentes de amor e de dio, reclama o nosso concurso eficaz pela
palavra e pelo exemplo, no sentido de combater as doutrinas comunistas, e, ao mesmo tempo, difundir por todas as partes os princpios cristos da ordem e s t a b e l e c i d a . . . " ^
E m artigo publicado e m fevereiro de 1939, exaltando as declaraes do presidente Roosevelt contra o comunismo, S. Guimares
Costa afirmava:
" O comunismo, bolchevismo ou que outro nome tenha, nem no
vidade nem constitui ameaa da qual no nos possamos aperceber
B e m pensado, bem pesado e bem medido, comunismo , pura e
simplesmente, o que se pode resumir em dois pontos: confuso
e opresso das liberdades consagradas.
Tudo o mais que ele tenha cometido ou venha a cometer de irregular, injusto e atrabilirio, mesmo nos domnios da conscincia, corolrio ou cabe e
assenta como imia luva dentro daqueles dois pontos".
Esses exemplos so siiicientes para evidenciar o clima de exaltao patritica e de pnico anticomunista ento reinante entre
os catlicos.

CONCLUSO

Ao trmino deste estudo, alguns aspectos merecem relevo especial:


1. E m primeiro lugar, convm assinalar que no houve ruptura
de continuidade nas relaes entre Igreja e Governo com a proclamao do Estado Novo em 1937. A hierarquia catlica, que ha36.
37.

68

Vozes,
Vozes,

1938, janeiro, p. 62.


1939, fevereiro, p. 65.

via conseguido obter u m a srie de direitos e privilgios mediante


a Constituio de 1934, disps-se a continuar a apoiar o regime ditatorial, caso essas conquistas permanecessem inalteradas. F o i o
que n a realidade sucedeu, pois Vargas sabia que o apoio da Igrej a Catlica lhe era muito precioso.
A esse respeito, escreve Mrcio Moreira Alves:
" O cardeal Leme mantinha as melhores relaes pessoais com Getlio Vargas, o caudilho que a revoluo de 1930 trouxe ao poder,
e que iria dominar a vida do pas durante u m quirto de sculo.
Formado na poltica das oUgarqtias, V a r g a s . . . prociirou aliados
nos grupos tradicionais, e a sua longevidade no ixjder viria a ser
o fruto dos acordos que estabeleceu entre as foras tradicionais
e as foras emergentes da classe dominante.
Sentia portanto a
necessidade da sano da nica instituio que representava a
continuidade n a histria, e preparou-se para pagar o preo do
seu a p o i o . . .
D . Leme conseguiu dele que uma srie de medidas
favorveis Igreja fossem incorporadas Constituio votada em
1934..."
E

mais adiante prossegue:

"As relaes entre a Igreja e o Estado no foram alteradas depois


da proclamao do Estado Novo, em 1937, qiiando Vargas assumiu poderes ditatoriais",
2. Exatamente por estar comprometida com o Governo, no existe
contestao alguma por parte da Igreja dxirante esse perodo com
relao s injustias praticadas em nome de interesses polticos
nem to pouco a hierarquia eclesistica levanta a voz em defesa
dos direitos humanos.
Pelo contrrio, o que houve por parte de muitos clrigos e leigos catlicos foi a adeso plena ao Estado Novo, e a exaltao de
Vargas como u m verdadeiro lder capaz de interpretar autenticamente as aspiraes nacionais.
Alis, a tendncia conservadora e autoritria vinha marcando o
pensamento da Igreja desde os anos 20, com a implantao da Restaurao Catlica. De 1932 a 37, com o aparecimento do integralismo, muitos catlicos deram inclusive plena adeso a esse movimento de carter direitista.
3. Colocando-se o Estado Novo numa linha autoritria e direitista, com nfase no nacionalismo e no anticomunismo, vinha de
38. Alves, Mrcio Moreira, A Igreja e a poltica no Brasil,
So Paulo, Brasiliense, 1979, pp. 36-37.
39, Vide Lustosa, Oscar de Figueiredo, " A Igreja e o integralismo no B r a s i l " , 1932-1939, in Revista de Histria, n. 108, pp. 503-532.

69

certo modo realizar diversas das aspiraes integralistas. Alis


uma das justificativas para o golpe de Estado de novembro d(
1937 fora jiistamente a divulgao no ms anterior do plano Co
hen, voa plano comunista de tomada ao poder, forjado i w r mili
tares integralistas.
Da tambm o apoio bastante explcito de muitos membros d
Igreja Catlica ao regime de Vargas, e ao mesmo tempo o re
foro campanha anticomunista. O comunismo combatido nc
apenas como u m movimento anticristo, mas tambm antinacio
nal, a servio dos interesses de Moscou.
4. D tambm e m nome de interesses da f e da ptria que a
hierarquia catlica mantm u m a posio nitidamente apologti
c a contra outras denominaes religiosas, especialmente espritas
e protestantes.
E m sua obra Protestantismo
e Represso, Rubem Alves, aps in
dicar as tendncias liberais que haviam marcado a implantao do
protestantismo no Brasil, ressalta por sua vez o carter conserva
dor d a Igreja Catlica nesse perodo:
" A situao da Igreja Catlica e r a exatamente a oposta. Temero
sa de rupturas, colocava-se ao lado do tradicionalismo. Comprometida com o passado, inimiga d a modernidade, inimiga tambm
da secularizao e do pragmatismo democrtico que minava os
fundamentos de vtma ordem social sacral, a Igreja Catlica acusou
o Protestantismo como u m a perigosa fora subversiva, ao ponto
de ser denunciado como cmplice (talvez inocente, no importa)
do comimismo, pelo ento Mons. Agnelo R o s s i . "
E m seguida, porm, acrescenta as seguintes consideraes bastante sugestivas:
"No entanto, a partir de meados d a dcada de 50, quando surgir a m tentativas para se repensar o protestantismo, nos seus aspectos teolgicos, institucionais e sociais, foram deflagrados mecanismos de controle e represso que terminaram por eliminar totalmente as novas tendncias. O discurso sobre a liberdade de
conscincia deu lugar ao discurso sobre a obedincia e a conformidade ao pensamento herdado do passado. Tais mecanismos encontraram u m poderoso aliado nas transformaes poltico-ideolgicas que se seguiram, de,sorte que o reformismo religioso passou a ser identificado como contestao poltica. E m conseqncia, todas as possibilidades de pregao proftica foram eliminadas. O Protestantismo brasileiro tem se notabilizado pelo silncio nesse setor, e, conseqentemente, no tem sofrido quaisquer
tipos de presses polticas.
Tais fenmenos se t o m a m extremamente intrigantes quando se
faz u m estudo comparativo com o que ocorreu n a Igreja Catlica

70

que seguiu u m desenvolvimento inverso, extremamente surpreendente. Internamente, a estrutura hierrquica, vertical, centralL
zada, legitimada ptelo dogma da infalibilidade papal, to freqentemente acusada pelo Protestantismo como responsvel por sua
unidade, que, neste caso, interpretada como resultado de mecanismos de controle extremamente eficientes, permitiu, surpreendentemente, o surgimento de u m a enorme diversidade de posies
teolgicas e de formas de vida distintas. curioso que u m a estrutura deste tipo, aparentemente monoltica, tenha tamanha elasticidade e apresente tal capacidade de acolher o "livre-exame", sem
que isto implique cismas. Por outro lado, externamente, imia
Igreja que se caracterizou no passado por sua posio tradicionalista, conservadora e sacralizadora dos poderes constitudos, passou a exibir u m comportamento crtico-proftico, e que lhe tem
custado vma. srie de problemas polticos".
Convm ressaltar que estas observaes finais de E u b e m Alves referem-se j a pocas mais recentes, quando a hierarquia catlica,
rompendo ^xraa. tradio multissecular, vem procurando pouco a
pouco desvincular-se do compromisso com o poder poltico e a
ordem estabelecida para defender u m a nova ordem social mais
justa e u m a forma de governo poltico que expresse melhor os
genunos anseios da populao brasileira.

40. Alves, Rubem A., Protestantismo


tica, 1979, pp. 11-12.

e Represso, So Paulo,

7t