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Geologa

Corteza ocenica
(segn su edad) 020 Ma

20-65 Ma

Corteza continental

>65 Ma

Escudos o cratones antiguos Plataformas (escudos con cobertera


sedimentaria) Cadenas orognicas Cuencas tecto-sedimentarias Provincias gneas Corteza adelgazada (por
extensin cortical)

Zonas geolgicas de la Tierra (USGS.)

La geologa (del griego /gu/, Tierra, y - /-logua/, tratado)1 2 es la ciencia que


estudia la composicin y estructura interna de la Tierra, y los procesos por los cuales ha
ido evolucionando a lo largo del tiempo geolgico.
En realidad, la Geologa comprende un conjunto de geociencias, as conocidas
actualmente desde el punto de vista de su pedagoga, desarrollo y aplicacin profesional.
Ofrece testimonios esenciales para comprender la Tectnica de placas, la historia de
la vida a travs de la Paleontologa, y cmo fue la evolucin de sta, adems de los climas
del pasado. En la actualidad la geologa tiene una importancia fundamental en la
exploracin de yacimientos minerales (Minera) y de hidrocarburos (Petrleo y Gas
Natural), y la evaluacin de recursos hdricos subterrneos (Hidrogeologa). Tambin tiene
importancia fundamental en la prevencin y entendimiento de desastres
naturalescomo remocin de masas en general, terremotos, tsunamis,
erupciones volcnicas, entre otros. Aporta conocimientos clave en la solucin de
problemas de contaminacin medioambiental, y provee informacin sobre loscambios
climticos del pasado. Juega tambin un rol importante en la Geotecnia y la Ingeniera
Civil. Tambin se trata de una disciplina acadmica con importantes ramas de
investigacin. Por extensin, han surgido nuevas ramas del estudio del resto de los
cuerpos y materia del sistema solar (astrogeologa o geologa planetaria).
ndice
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1Historia

2Tiempo Geolgico
o

2.1Hitos importantes
3Disciplinas de la geologa

3.1Cristalografa

3.2Espeleologa

3.3Estratigrafa

3.4Geologa del petrleo

3.5Geologa econmica

3.6Geologa estructural

3.7Gemologa

3.8Geologa histrica

3.9Geologa planetaria

3.10Geologa regional

3.11Geomorfologa

3.12Geoqumica

3.13Geofsica

3.14Hidrogeologa

3.15Mineraloga

3.16Paleontologa

3.17Petrologa

3.18Sedimentologa

3.19Sismologa

3.20Tectnica

3.21Vulcanologa

4Departamentos o ctedras de la carrera de ciencias geolgicas

5Gelogos destacados

6Vase tambin

7Referencias

8Bibliografa

9Enlaces externos

Historia[editar]

Frontispicio de Principios de geologa de Charles Lyell, 1830.

El estudio de la materia fsica de la Tierra se remonta a la Grecia antigua,


cuando Teofrasto (372-287 aC) escribi la obra Peri lithon(Sobre las rocas). En la poca
romana, Plinio el Viejo escribi en detalle de los muchos minerales y metales que se
utilizan en la prctica, y seal correctamente el origen del mbar.
Algunos estudiosos modernos, como Fielding H. Garrison, son de la opinin de que la
geologa moderna comenz en el mundo islmico medieval. Abu al-Rayhan al-Biruni (9731048) fue uno de los primeros gelogos musulmanes, cuyos trabajos incluan los primeros
escritos sobre la geologa de la India, la hiptesis de que el subcontinente indio fue una
vez un mar. El erudito islmico Avicena (981-1037) propuso una explicacin detallada de la
formacin de montaas, el origen de los terremotos, y otros temas centrales de la geologa
moderna, que proporcionan una base esencial para el posterior desarrollo de esta ciencia.
En China, el erudito Shen Kuo (1031-1095) formul una hiptesis para el proceso de
formacin de la Tierra, basado en su observacin de las conchas de los animales fsiles
en un estrato geolgico en una montaa a cientos de kilmetros del mar, logr inferir de
que la Tierra se form por la erosin de las montaas y por la deposicin de sedimentos.
Durante los primeros siglos de exploracin europea3 se inici una etapa de conocimiento
mucho ms detallado de los continentes y ocanos. Los exploradores espaoles y
portugueses acumularon, por ejemplo, un detallado conocimiento del campo magntico
terrestre y en 1596, Abraham Ortelius vislumbra ya la hiptesis de la deriva continental,
precursora de la teora de la tectnica de placas, comparando las costas de Sudamrica y
frica.[cita requerida]
A Nicols Steno (1638-1686) se le atribuye el Principio de la superposicin de estratos, el
principio de la horizontalidad original, y el principio de la continuidad lateral: tres principios
que definen la estratigrafa.
La palabra Geologa fue utilizada por primera vez por Jean-Andr Deluc en 1778 e
introducido como un trmino establecido por Horace-Bndict de Saussure en 1779.
William Smith (1769-1839) dibuj algunos de los primeros mapas geolgicos y comenz el
proceso de ordenar cronolgicamente los estratos rocosos mediante el estudio de los
fsiles contenidos en ellos.
James Hutton es a menudo visto como el primer gelogo moderno. En 1785 present un
documento titulado Teora de la Tierra para la Sociedad Real de Edimburgo. En su
ponencia, explic su teora de que la Tierra deba de ser mucho ms antigua de lo que se
supona, con el fin de permitir el tiempo suficiente para que las montaas puedan haber
sido erosionadas y para que los sedimentos logren formar nuevas rocas en el fondo del
mar, y estos a su vez afloren a la superficie para poder convertirse en tierra seca. Hutton
public una versin de dos volmenes de sus ideas en 1795.
Los seguidores de Hutton fueron conocidos como plutonistas porque crean que algunas
rocas se formaron por volcanismo, que es la deposicin de lava de los volcanes, a
diferencia de la neptunistas, quienes crean que todas las rocas se haban formado en el
interior de un gran ocano cuyo nivel disminuy gradualmente con el tiempo.
Charles Lyell public su famoso libro Principios de geologa en 1830. El libro, que influy
en el pensamiento de Charles Darwin, promovi con xito la doctrina del uniformismo. Esta
teora afirma que los procesos geolgicos que han ocurrido a lo largo de la historia de la

Tierra, an se estn produciendo en la actualidad. Por el contrario, el catastrofismoes la


teora que indica que las caractersticas de la Tierra se formaron en diferentes eventos
individuales, catastrficos, y que la tierra se mantuvo sin cambios a partir de entonces.
Aunque Hutton crey en el uniformismo, la idea no fue ampliamente aceptada en el
momento.
Gran parte de la geologa del siglo XIX gir en torno a la cuestin de la edad exacta de la
Tierra. Las estimaciones variaban enormemente de unos pocos cientos de miles, a miles
de millones de aos. En el siglo XX, la datacin radiomtrica permiti que la edad de la
Tierra se estimase en aproximadamente dos mil millones de aos. La conciencia de esta
enorme cantidad de tiempo abri la puerta a nuevas teoras sobre los procesos que dieron
forma al planeta. Hoy en da se sabe que la Tierra tiene aproximadamente 4500 millones
de aos.
Los avances ms importantes en la geologa del siglo XX han sido el desarrollo de la teora
de la tectnica de placas en la dcada de 1960, y el refinamiento de las estimaciones de la
edad del planeta. La teora de la tectnica de placas surgi a partir de dos observaciones
geolgicas por separado: La expansin del fondo ocenico y la deriva continental. La
teora revolucion completamente las ciencias de la Tierra.

Tiempo Geolgico[editar]

Diagrama de la escala de tiempo geolgico.


Artculos principales: Tiempo geolgico, Historia de la Tierra, Geologa Histrica y Escala

temporal geolgica.
La escala del tiempo geolgico abarca toda la historia de la Tierra. Se encuentra
enmarcada a lo largo de aproximadamente 4.567 Ga (Gigaannum, mil millones de aos),
en que se dataron los primeros materiales acrecionados del sistema solar, dando la edad
de la tierra en 4.54 Ga, al comienzo del Eon Hdico (no oficialmente reconocido). Al final
de la escala, se toma el da presente incluido en el Cuaternario Holoceno.

Hitos importantes[editar]

4.567 Ga: Formacin del Sistema Solar.

4.54 Ga: Formacin de la Tierra.

c. 4 Ga: Fin del Bombardeo intenso tardo, primeras evidencias de vida.

c. 3.5 Ga: Inicio de la Fotosntesis.

c. 2.3 Ga: Atmsfera oxigenada, primera Glaciacin global

730635 Ma: segunda Glaciacin global.

542 0.3 Ma: Explosin cmbrica Gran multiplicacin de organismos vivos;


primer registro fsil en abundancia; inicio del Paleozoico.
c. 380 Ma: Primeros vertebrados terrestres.

250 Ma: Extincin masiva del Prmico-Trisico Al menos el 90 % de todos los


animales en tierra mueren; fin del Paleozoico y comienzo del Mesozoico.

65 Ma: Extincin masiva del Cretcico-Terciario Desaparecen los dinosaurios; fin


del Mesozoico y comienzo del Cenozoico.

c. 7 Ma: Aparicin de los homnidos.

3.9 Ma: Aparicin del Australopithecus, ancestro directo del Homo sapiens.

200 ka: Aparicin del primer Homo sapiens moderno en el Este de frica.

Disciplinas de la geologa[editar]
Actualmente la Geologa comprende distintas ciencias o disciplinas, que configuran los
planes formativos educativos universitarios o profesionales. Estas pueden estructurarse en
los siguientes:

Cristalografa[editar]

Cristales de cuarzo de Minas Gerais, Brasil.

La cristalografa es la ciencia geolgica que se dedica al estudio cientfico de los cristales,


definidos como "slidos con una estructura interna formada por tomos, iones o molculas
ordenados peridicamente". Para ello, es necesario conocer, por un lado, la estructura que
presentan las partculas constituyentes del cristal; y por otro lado, es importante determinar
su composicin qumica.4 Los estudios de la estructura se apoyan fuertemente en el
anlisis de los patrones de difraccin que surgen de una muestra cristalina al irradiarla con

un haz de rayos X, neutrones o electrones. La estructura cristalina tambin puede ser


estudiada por medio de microscopa electrnica.

Espeleologa[editar]
La espeleologa, es una ciencia que estudia la morfologa y formaciones geolgicas
(espeleotemas) de las cavidades naturales del subsuelo. En ella se investigan,
cartografan y catalogan todo tipo de descubrimientos en cuevas. Forma parte de la
Geomorfologa y sirve de apoyo a la Hidrogeologa (Geodinmica externa). Suele ser
considerada actualmente ms bien un deporte, como anunciabaNoel Llopis Llad en 1954,
que la autntica espeleologa peligraba ya que exista un "confusionismo" entre el deporte
(Espeleismo) y la ciencia (Espeleologa).

Estratigrafa[editar]

Estratos.

La estratigrafa es la rama de la geologa que trata del estudio e interpretacin de las rocas
sedimentarias, metamrficas y volcnicasestratificadas, y de su identificacin, descripcin,
secuencia, tanto vertical como horizontal; cartografa y correlacin de las unidades
estratificadas de las rocas.

Geologa del petrleo[editar]


En la geologa del petrleo se combinan diversos mtodos o tcnicas exploratorias para
seleccionar las mejores oportunidades o plays para
encontrar hidrocarburos (petrleo y gas).

Geologa econmica[editar]
La geologa econmica se encarga del estudio de las rocas con el fin de encontrar
depsitos minerales que puedan ser explotados por el hombre con un beneficio prctico o
econmico. La explotacin de estos recursos es conocida como minera.

Geologa estructural[editar]

Intrusin de rocas gneas.

La geologa estructural es la rama de la geologa que se dedica a estudiar la corteza


terrestre, sus estructuras y su relacin en las rocas que las contienen. Estudia la geometra
de las formaciones rocosas y la posicin en que aparecen en superficie. Interpreta y

entiende el comportamiento de la corteza terrestre ante los esfuerzos tectnicos y su


relacin espacial, determinando la deformacin que se produce, y la geometra
subsuperficial de estas estructuras.

Gemologa[editar]
La gemologa es en sentido amplio una rama de la mineraloga que se dedica
especficamente al estudio identificacin, anlisis y evaluacin de las piedras preciosas
o gemas.5 Una tarea central de la gemologa es poner a disposicin mtodos y
procedimientos rigurosos que permitan distinguir las gemas naturales de sus imitaciones y
versiones sintticas. Entre estos procedimientos se cuentan las mediciones realizadas con
distintos instrumentos y aparatos (por ejemplo, mediciones cristalogrficas y fotomtricas,
microscopa, espectroscopa, anlisis de difraccin por rayos x, etc). Debido al valor de las
piezas estudiadas, prescinde de aquellos mtodos mineralgicos que requieren de la
extraccin de muestras y utiliza solo aquellos procedimientos que las conservan intactas.

Geologa histrica[editar]
La geologa histrica es la rama de la geologa que estudia las transformaciones que ha
sufrido la Tierra desde su formacin, hace unos 4.540 millones de aos,6 hasta el presente.
Para establecer un marco temporal absoluto, los gelogos han desarrollado una cronologa
a escala planetaria dividida en eones, eras, periodos, pocas y edades, vinculada a su vez
con una escala relativa, dividida en eonotemas, eratemas, sistemas, series y pisos que se
corresponden uno a uno con los anteriores. Estas escalas se basan en los grandes
eventos biolgicos y geolgicos.

Geologa planetaria[editar]
La astrogeologa, tambin llamada geologa planetaria o exogeologa, es una disciplina
cientfica que trata de la geologa de los cuerpos celestes (planetas y
sus satlites,asteroides, cometas y meteoritos).

Geologa regional[editar]
La geologa regional es una rama de las ciencias geolgicas que se ocupa de la
configuracin geolgica de cada continente, pas, regin o de zonas determinadas de la
Tierra.

Geomorfologa[editar]

La geomorfologa describe el relieve terrestre.

La Geomorfologa tiene por objeto la descripcin y la explicacin del relieve terrestre,


continental y marino, como resultado de la interferencia de los agentes morfodinmicos
sobre la superficie terrestre. Se puede subdividir, a su vez, en tres vertientes: G.
Estructural que trata de la caracterizacin y gnesis de las formas del relieve, como
unidades de estudio. La G. Dinmica, sobre la caracterizacin y explicacin de los
procesos de erosin y meteorizacin por los principales agentes (gravedad y agua). Y la G.
Climtica, sobre la influencia del clima sobre la morfognesis (dominios morfoclimticos).

Geoqumica[editar]

La geoqumica es la rama de la geologa que estudia la composicin y el comportamiento


qumico de la Tierra, determinando la abundancia absoluta y relativa de los elementos
qumicos, distribucin y migracin de los elementos entre las diferentes partes que
conforman la Tierra (hidrosfera, atmsfera, biosfera y litosfera) utilizando como principales
muestras minerales y rocas componentes de la corteza terrestre, intentando determinar las
leyes o principios en las cuales se basa tal distribucin y migracin.
En 1923 el qumico V.W Goldschmidth clasific los elementos qumicos en funcin a su
historia geolgica de la siguiente forma: atmsfilos que forman la atmsfera como son
los gases, calcfilos como son las arenas y cristales (silicatos y carbonatos), litfilos
corteza son sencillos como sulfuros, y siderfilos que son metales que se conservan
puros.

Geofsica[editar]
La geofsica estudia la Tierra desde el punto de vista de la fsica y su objeto de estudio
est formado por todos los fenmenos relacionados con la estructura, condiciones fsicas e
historia evolutiva de la Tierra. Al ser una disciplina experimental, usa para su estudio
mtodos cuantitativos fsicos como la fsica de reflexin y refraccin, y una serie de
mtodos basados en la medida de la gravedad, de campos electromagnticos, magnticos
o elctricos y de fenmenos radiactivos. En algunos casos dichos mtodos aprovechan
campos o fenmenos naturales (gravedad, magnetismo
terrestre, mareas, terremotos, tsunamis, etc.) y en otros son inducidos por el hombre
(campos elctricos yfenmenos ssmicos).

Hidrogeologa[editar]
La hidrogeologa es una rama de las ciencias geolgicas que estudia las aguas
subterrneas en lo relacionado con su origen, su circulacin, sus condicionamientos
geolgicos, su interaccin con los suelos, rocas y humedales (freatognicos);
su estado (lquido, slido y gaseoso) y propiedades (fsicas, qumicas, bacteriolgicas y
radiactivas) y su captacin.

Mineraloga[editar]

Hematita, mena del hierro.

La mineraloga es la rama de la geologa que estudia la sistemtica y las propiedades


fsicas y qumicas de los minerales que se encuentran en el planeta en sus diferentes
estados de agregacin. Un mineral es un slido inorgnico de origen natural, que presenta
una composicin qumica definida, adems tiene una estructura cristalina. Una
observacin importante es el caso del mercurio que, debido a la disposicin de sus
tomos, es un mineraloide. Los minerales aportan al ser humano los elementos
qumicos imprescindibles para sus actividades industriales.

Paleontologa[editar]

Esqueleto de T. rex.

La Paleontologa es la ciencia que estudia e interpreta el pasado de la vida sobre la Tierra


a travs de los fsiles. Parte de sus fundamentos y mtodos son compartidos con
la Biologa. Se subdivide en Paleobiologa, Tafonoma y Biocronologa y aporta informacin
necesaria a otras disciplinas (estudio de la evolucin de los seres
vivos, bioestratigrafa, paleogeografa o paleoclimatologa, entre otras).

Petrologa[editar]
La petrologa es la rama de la geologa que consiste en el estudio de las propiedades
fsicas, qumicas, minerolgicas, espaciales y cronolgicas de las asociaciones rocosas y
de los procesos responsables de su formacin. La petrografa, disciplina relacionada, trata
de la descripcin y las caractersticas de las rocas cristalinas determinadas por examen
microscpico con luz polarizada.

Sedimentologa[editar]
La sedimentologa es la rama de la geologa que se encarga de estudiar los procesos de
formacin, transporte y depsito de materiales que se acumulan como sedimentos en
ambientes continentales y marinos y que normalmente forman rocas sedimentarias. Trata
de interpretar y reconstruir los ambientes sedimentarios del pasado. Se encuentra
estrechamente ligada a la estratigrafa, si bien su propsito es el de interpretar los
procesos y ambientes de formacin de las rocas sedimentarias y no el de describirlas
como en el caso de aquella.

Sismologa[editar]

Sismograma.

La sismologa es la rama de la geofsica que se encarga del estudio de terremotos y la


propagacin de las ondas elsticas (ssmicas), que estos generan, por el interior y la
superficie de la Tierra. Un fenmeno que tambin es de inters es el proceso de ruptura de
rocas, ya que este es causante de la liberacin de ondas ssmicas. La sismologa tambin
incluye el estudio de las marejadas asociadas (maremotos o tsunamis) y los movimientos
ssmicos previos a erupciones volcnicas.

Tectnica[editar]
La tectnica de placas es el estudio geolgico-estructural a escala regional, donde se
analiza no solo la mecnica sino la dinmica de lalitosfera para lograr dar una explicacin
a las deformaciones y formaciones estructurales como lo son las placas tectnicas.

Estudia las megadeformaciones a niveles corticales en ambientes continentales y


ocenicos para lograr entender la formacin de la Tierra y como evoluciona
constantemente. El estudio de la tectnica se diversifica en otras reas de la ciencia como
el paleomagnetismo, la sismologa y la termodinmica interna de la Tierra.

Vulcanologa[editar]
La vulcanologa es el estudio de los volcanes, la lava, el magma y otros fenmenos
geolgicos relacionados. El trmino vulcanologa viene de la palabra latina
Vulcnus,Vulcano, el dios romano del fuego. Un volcanlogo es un estudioso de este
campo. Los volcanlogos visitan los volcanes, en especial los que estn activos, para
observar las erupciones volcnicas, recoger restos volcnicos como el tephra (ceniza o
piedra pmez), rocas y muestras de lava. Una va de investigacin mayoritaria es la
prediccin de las erupciones; actualmente no hay manera de realizar dichas predicciones,
pero prever los volcanes, al igual que prever los terremotos, puede llegar a salvar muchas
vidas.

Departamentos o ctedras de la carrera de ciencias


geolgicas[editar]
Debido a la gran diversidad de disciplinas o "ciencias" geolgicas, stas se agrupan en
distintas unidades de enseanza independientes, donde se lleva a cabo una mejor
organizacin modular de la propia enseanza e investigacin de la Geologa sobre las
distintas "ciencias" que comprende. Una de las estructuras generales en como se
componen estos departamentos, es:

Dpto. de Cristalografa y Mineraloga (incluye mineraloga de las gemas)

Dpto. de Estratigrafa y Sedimentologa

Dpto. de Geodinmica. Que se subdivide, a su vez en:

Geodinmica Interna (Geologa Estructural, Geologa


Histrica, Tectnica; Geofsica y Sismologa)

Geodinmica Externa (Geomorfologa, Hidrogeologa y Geotecnia;


Geologa Econmica y del Petrleo)

Dpto. de Paleontologa

Dpto. de Petrologa y Geoqumica (incluye vulcanologa y Geologa planetaria)

Gelogos destacados[editar]

Herramientas de gelogo: martillo y lupa.

Un gelogo es una persona especialista y profesional en la observacin, conocimiento y


experimentacin de metodologas aplicadas al estudio de la Tierra.