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Chile est en medio de dos grandes fuerzas de la naturaleza: al oeste el

Ocano Pacfico y por el este la Cordillera de Los Andes con cumbres de gran
altura. El pas est ubicado al suroeste de Amrica del Sur y limita con Per al
norte, Bolivia al noreste y Argentina al este. Chile es el sptimo pas
sudamericano por tamao con una superficie continental de 756.096 km2.

El territorio continental chileno va desde los 1730' hasta los 5630' en latitud
sur, comenzando en el altiplano, abarcando el Desierto de Atacama y llegando
hasta las islas ms australes del mundo en Tierra del Fuego.

En el mapa, Chile se ve como una franja de tierra angosta y larga, con ms de


4 mil km de largo y un ancho promedio de 177 km. En la zona norte
predominan el altiplano y los desiertos entre el que destaca el de Atacama, el
ms rido del planeta. En la zona central, las dos cadenas montaosas
dominantes en la geografa chilena, la Cordillera de la Costa y la de Los Andes,
dan lugar a una serie de valles surcados por torrentosos ros y con gran
preponderancia de los campos agrcolas. Bajo la latitud 38 sur y hasta el 41
comienza la zona sur de Chile, territorio con grandes lagos, bosques siempre
verdes y volcanes nevados. La Patagonia (bajo el paralelo 41 sur), en tanto,
cuenta con un territorio que mezcla centenares de islas con una zona
continental recortada por fiordos, canales y grandes glaciares. La regin cuenta
con importantes pasos interocenicos como el Estrecho de Magallanes, el canal
de Beagle y el Paso de Drake.

Debido a la forma de su territorio, Chile posee una costa con ms de 4.000 km


de longitud, en la que el litoral tiene desde extensas playas de arena a grandes
acantilados que caen al mar. Al este y en paralelo al Pacfico est la Cordillera
de Los Andes, con varias de las cumbres ms altas de todo el macizo
cordillerano como el volcn Ojos del Salado (6.893 m), el volcn Llullaillaco
(6.739 m), el nevado Tres Cruces (6.749 m) y el cerro Tupungato (6.635 m).

Nuestro clima
Chile, debido a su extensa latitud, cuenta con una serie de climas que difieren
entre s. Esto se explica por la posicin geogrfica de Chile con respecto a las
zonas de altas presiones, por la presencia del frente polar y la influencia del
mar, es decir, influyen en el clima chileno los factores de latitud, altitud y el
relieve del pas.

En la zona central, las elevaciones de la Cordillera de la Costa impiden el flujo


del clima marino y el muro que forma la Cordillera de los Andes detiene las

influencias continentales. La presencia del mar convierte al pas en una nacin


de clima predominantemente mediterrneo con temperaturas suaves y amplia
diferencia entre la temperaturas mnimas de la noche y mximas del da,
produciendo nubosidad y vientos frescos, cuestin an ms determinada por la
fra corriente de Humboldt.

La zona sur es de mayor humedad, ms precipitaciones y menores


temperaturas que la zona central y la zona norte es de clima desrtico, seco,
caluroso de da y muy fro de noche.

La diversidad climtica es observable por la frecuencia de las lluvias, las cuales


se hacen notablemente ms intensas a medida que se avanza hacia el sur. La
poca de lluvia tambin vara segn las regiones: en el altiplano caen en
verano, y en invierno, desde la zona central a la Patagonia.

Misma situacin ocurre con las temperaturas mximas y mnimas que son ms
clidas en la zona norte y en la zona central y van declinando a medida que se
va hacia el sur. Chile tiene las cuatro estaciones del ao bien diferenciadas.
Considerando igualmente las diferentes latitudes de las ciudades en el pas,
tienen su poca ms clida entre los meses de octubre y abril y las ms
heladas de mayo a septiembre.

Clima por cada zona


Norte Grande (desde el lmite norte hasta los 30 latitud sur, incluyendo desde
la ciudad de Arica a Vallenar): Se caracteriza por su clima desrtico,
manifestado en su mxima expresin en el desierto de Atacama y su extrema
aridez. Tiene tres variaciones, dependiendo de su ubicacin geogrfica: el
costero, el normal (o interior) y el desrtico de altura. En general es una zona
con escassimas precipitaciones, exceptuando en verano en el altiplano por el
efecto del "invierno altiplnico" y raramente en las ciudades costeras. En el
litoral, las temperaturas oscilan entre los 15 y 25C. Al interior de las zonas
desrticas las condiciones son extremas. En el da, la temperatura puede llegar
desde 30 a 50C y en la noche el fro se hace sentir con 0 y hasta -15C.

Norte Chico (desde los 26 a 33 latitud sur, incluyendo aproximadamente


desde la ciudad de Vallenar a Illapel): Con un clima esteprico clido o
semirido, que implica un paso o transicin del clima desrtico de la zona norte
a los climas fros del sur, posee lluvias irregulares que se concentran sobre
todo en la poca invernal. En la costa de la regin de Coquimbo, el clima es
esteprico costero, con un aumento de las precipitaciones con respecto al

Norte Grande, existiendo una gran humedad ambiental que se manifiesta en


neblinas (camanchaca) y lloviznas. En La Serena hay una temperatura media
anual de 14,7C. En los valles existe un clima de menor humedad ambiental y
mayor temperatura, entre 19 y 20C.

Zona Central (desde los 33 a los 37 latitud sur, incluyendo aproximadamente


desde la ciudad de Illapel a Los ngeles): La zona central de Chile tiene clima
mediterrneo. En esta parte del territorio, las condiciones climticas se
presentan ms moderadas, combinando un monto considerable de
precipitaciones con una mayor amplitud de distribucin de las mismas. Las
lluvias tienden a concentrarse en los meses de invierno fundamentalmente. El
clima es seco y templado en verano. En todas las ciudades de esta zona, las
estaciones del ao estn bien diferenciadas, siendo la temporada fra de mayo
a septiembre y la ms calurosa desde octubre a abril. En la zona costera, las
variaciones son ms suaves. En las ciudades interiores como Santiago, Los
Andes o Rancagua, las extremas varan notoriamente en invierno, con una
media de 8C, mientras que en verano sta es de 20C, aunque tiene picos
sobre los 32C.

Zona Sur (desde los 37 a 41 latitud sur, abarcando aproximadamente desde


la ciudad de Los ngeles hasta el archipilago de Chilo): El clima de la zona
sur es templado lluvioso en la costa y zonas insulares, con precipitaciones
frecuentes y temperaturas templadas a frescas, siendo un clima de transicin
entre la zona central y la Patagonia. Ciudades como Concepcin y Valdivia
tienen un promedio de 2.600 mm de agua cada por ao. El fro se acrecienta
cuanto ms al sur del pas se avanza, al igual que la humedad por la presencia
muy cercana del Ocano Pacfico (clima martimo). En Concepcin, la
temperatura promedio en verano es de 17C, con pocas lluvias, las que
aumentan entre mayo y agosto. Temuco, Valdivia y Osorno son ciudades
lluviosas, con influencia an del clima mediterrneo. Chilo tiene sectores con
ms de 4.000 mm de precipitaciones. La zona cordillerana tiene temperaturas
muy bajas y en invierno recibe abundantes nevadas.

Patagonia Norte (desde los 41 a 46 30", incluyendo desde la ciudad de Puerto


Montt, toda la Patagonia Norte, hasta aproximadamente el pueblo de
Cochrane): Debido a su gran extensin, la zona presenta importantes
variaciones climticas, influenciadas principalmente por el relieve, el mar y los
vientos. En el territorio de la Carretera Austral o regin de Aysn, posee un
clima martimo de bajas temperaturas, con abundantes precipitaciones, fuertes
vientos y humedad. Las caractersticas del relieve provocan una diferencia de
climas en el sector oriental, formado por islas y archipilagos, y en el sector
oriental de la Cordillera de los Andes Patagnica, donde el clima es de tundra,
menos lluvioso y muy fro (temperatura media de 7C en su sector norte y

esteprico fro hacia el oriente, con precipitaciones ms escasas, fuertes


vientos y nieve en invierno).

Patagonia Sur (desde los 46 15" a 56 30" latitud sur, abarcando


aproximadamente de Cochrane hasta Punta Arenas y Tierra del Fuego): En el
sector ms austral del continente, en la latitud de Punta Arenas, se da un clima
de estepa fra que predomina en el sector continental central. Tiene
precipitaciones medias de 425 mm, que se presentan preferentemente en
primavera-verano y en invierno en forma de nieve. Esta zona es un rea de
constante viento, el que se hace ms intenso durante la primavera-verano,
poca que alcanza una velocidad promedio de 30 a 40 km por hora, llegando a
mximas sobre 100 km/h, disminuyendo casi totalmente en invierno. La
temperatura media de invierno llega a los 2C y en verano a los 10,6C.