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DEPRESIN: UN MAL DE NUESTRO TIEMPO

La depresin es uno de los ms comunes y ms serios problemas de la salud mental que enfrenta
la gente hoy en da.Millones de personas en el mundo sobreviven en medio de la depresin.
Ricos, pobres, ciudadanos, campesinos, hombres y mujeres, tanto en pases desarrollados como
en pases en vas de desarrollo.

QU ES LA DEPRESIN DEFINICIN
Depresin viene del latn depressio: hundimiento. El paciente se siente hundido con un peso sobre
su existencia.

Es un trastorno afectivo que vara desde:


Bajas transitorias del estado de nimo que son caractersticas de la vida misma, hasta el sndrome
clnico, de gravedad y duracin importante con signos y sntomas asociados, marcadamente
distintos a la normalidad.
La depresin es una enfermedad tratable, al igual que la diabetes o la hipertensin. Muchos
creen errneamente que la depresin es normal en personas mayores, adolescentes, mujeres
menopusicas, madres primerizas o en personas que padecen enfermedades crnicas.
Pero ste es un concepto equivocado, no importa la edad, el sexo o la situacin de la vida, la
depresin nunca es algo normal. Cualquier persona que experimente sntomas depresivos debe
ser diagnosticada y tratada para revertir su condicin.

EL EXTREMO D. MI VISION SOBRE LA DEPRESION


Dra. Celia Antonini
Imagnese por un momento que est dentro de una habitacin, ubicado en uno de los
extremos (el extremo D). Desde ese ngulo tiene una visin de las cosas definida por el lugar en
el que se encuentra.
Desde ah cada objeto de la habitacin lo ve desde una nica perspectiva, y no importa cuntas
veces le pidan la descripcin del objetos que hay dentro de la habitacin, desde ese lugar, usted va
a verlo siempre de la misma manera.
Si pudiese caminar dentro de la habitacin tendra una visin diferente, podra observar nuevas
cosas, nuevos ngulos y nuevas perspectivas. Si pudiese caminar.... pero no puede.
La depresin es uno de los extremos de la habitacin (el extemo D). Un extremo en donde el que
llega, queda inmovilizado, atrapado y sin poder salir a caminar.
Cientos de circunstancias y acontecimientos de la vida lo pueden llevar a ese lugar, cada persona
llega al extremo de la habitacin por motivos y situaciones diferentes.
Quizs usted vivi su infancia sintiendo que no era lo suficientemente querido, o crey que era
menos que los otros, o ha sufrido prdidas de las cules no se recuper, quizs un da no se sinti
merecedor de vivir una vida mejor y lo acept.
O tal vez usted vivi una infancia y adolescencia feliz, sin mayores sobresaltos y un da
sin motivos aparentes se encontr en el extremo de la habitacin.
Pero cmo se llega a ese extremo? Cuantos pasos hay que dar para llegar a la depresin? Puede
ser slo un gran paso, o dos ms pequeos, o cuatro ms cortos o cientos de pasitos.
Se puede demorar semanas o muchos aos en llegar al extremo, pero cuando uno se encuentre
ah se sentir atrapado, inmovilizado y a oscuras.

Al llegar al extemo D cada uno manifiesta su depresin de forma diferente, de acuerdo a la


sintomatologia que padezca, se clasifican en diferentes tipos de depresin.

TIPOS DE DEPRESION
Al igual que en otras enfermedades, por ejemplo las enfermedades del corazn, existen varios
tipos de trastornos depresivos.
Los tres tipos de depresin ms comunes son: Trastorno depresivo mayor, el Trastorno distmico y
el Trastorno bipolar. En cada uno de estos tres tipos de depresin, el nmero, la gravedad y la
persistencia de los sntomas varan.
El trastorno depresivo mayor se manifiesta por una combinacin de sntomas (vea la lista de
sntomas) que interfieren con la capacidad para trabajar, estudiar, dormir, comer y disfrutar de
actividades que antes eran placenteras.
El trastorno distmico es un tipo de depresin menos grave, incluye sntomas crnicos (a largo
plazo) que no incapacitan tanto, pero sin embargo interfieren con el funcionamiento y el bienestar
de la persona.
La caracterstica esencial de este trastorno es un estado de nimo crnicamente depresivo que
est presente la mayor parte del da de la mayora de los das durante al menos 2 aos. Muchas
personas con distimia tambin pueden padecer de episodios depresivos severos en algn
momento de su vida.
Otro tipo de depresin es el trastorno bipolar. ste no es tan frecuente como los otros trastornos
depresivos. El trastorno bipolar se caracteriza por cambios cclicos en el estado de nimo: fases de
nimo elevado o eufrico (mana) y fases de nimo bajo (depresin).
Los cambios de estado de nimo pueden ser dramticos y rpidos, pero ms a menudo son
graduales. Cuando una persona est en la fase depresiva del ciclo, puede padecer de uno, de
varios o de todos los sntomas del trastorno depresivo.
Cuando est en la fase manaca, la persona puede estar hiperactiva, hablar excesivamente y tener
una gran cantidad de energa. La mana a menudo afecta la manera de pensar, el juicio y la
manera de comportarse con relacin a los otros.
Puede llevar a que la persona se meta en graves problemas y en situaciones embarazosas. Por
ejemplo, en la fase manaca en individuo puede sentirse feliz o eufrico, tener proyectos
grandiosos, tomar decisiones de negocios descabelladas, e involucrarse en aventuras o fantasas
romnticas.

SNTOMAS DEL TRASTORNO DEPRESIVO MAYOR


No todos experimentan la depresin de la misma manera, los sntomas varan segn las personas.
La depresin puede ser calificada como leve, moderada o grave dependiendo de la cantidad y
gravedad de sus sntomas.
Depresin

Estado de nimo triste, ansioso o "vaco" en forma persistente.

Sentimientos de desesperanza y pesimismo.

Sentimientos de culpa, inutilidad y desamparo.

Prdida de inters o placer en pasatiempos y actividades que antes se disfrutaban,


incluyendo la actividad sexual.

Disminucin de energa, fatiga, agotamiento, sensacin de estar "en cmara lenta."

Dificultad para concentrarse, recordar y tomar decisiones.

Insomnio, despertarse ms temprano o dormir ms de la cuenta.

Prdida de peso, apetito o ambos, o por el contrario comer ms de la cuenta y aumento de


peso.

Pensamientos de muerte o suicidio; intentos de suicidio.

Inquietud, irritabilidad.

Sntomas fsicos persistentes que no responden al tratamiento mdico, como dolores de


cabeza, trastornos digestivos y otros dolores crnicos.

SINTOMAS DEL TRASTORNO AFECTIVO BIPOLAR


El trastorno afectivo bipolar produce cambios del nimo patolgicos de mana a depresin, con una
tendencia a recurrir y a desaparecer espontneamente.
Tanto los episodios manacos como los depresivos pueden predominar y producir algunos cambios
en el estado de nimo, o los patrones de cambios del estado de nimo pueden ser cclicos,
comenzando a menudo con una mana que termina en una depresin profunda.
A algunas personas se las denomina cicladores rpidos porque su nimo puede cambiar varias
veces en un da. Otros presentan lo que se llama "estados mixtos", en donde los pensamientos
depresivos pueden aparecer en un episodio de mana o viceversa.
Cuando el trastorno afectivo bipolar se presenta en nios, generalmente aparece en su forma
mixta.
Durante la fase depresiva el paciente presenta:

Prdida de la autoestima

Ensimismamiento

Sentimientos de desesperanza o minusvala

Sentimientos de culpabilidad excesivos o inapropiados

Fatiga (cansancio o aburrimiento) que dura semanas o meses

Lentitud exagerada (inercia)

Somnolencia diurna persistente

Insomnio

Problemas de concentracin, fcil distraccin por sucesos sin trascendencia

Dificultad para tomar decisiones

Prdida del apetito

Prdida involuntaria de peso

Pensamientos anormales sobre la muerte

Pensamientos sobre el suicidio, planificacin de suicidio o intentos de suicidio

Disminucin del inters en las actividades diarias

Disminucin del placer producido por las actividades cotidianas

En la fase manaca se presentan:

Exaltacin del estado de nimo

Aumento de las actividades orientadas hacia metas

Ideas fugaces o pensamiento acelerado

Autoestima alta

Menor necesidad de dormir

Agitacin

Logorrea (hablar ms de lo usual o tener la necesidad de continuar hablando)

Incremento en la actividad involuntaria (es decir, caminar de un lado a otro, torcer las
manos)
Inquietud excesiva

Aumento involuntario del peso

Bajo control del temperamento

Patrn de comportamiento de irresponsabilidad extrema

Aumento en la actividad dirigida al plano social o sexual

Compromiso excesivo y daino en actividades placenteras que tienen un gran potencial de


producir consecuencias dolorosas (andar en juergas, tener mltiples compaeros sexuales,
consumir alcohol y otras drogas)

Creencias falsas (delirios)

Alucinaciones

Los sntomas manacos y depresivos se pueden dar simultneamente o en una sucesin rpida en
la denominada fase mixta.

SINTOMAS DEL TRASTORNO DISTIMICO


Las caractersticas asociadas al trastorno distmico son parecidas a las de un episodio depresivo
mayor. Varios estudios sugieren que los sntomas ms frecuentemente encontrados en el trastorno
distmico son:

sentimientos de incompetencia

prdida generalizada de inters o placer

aislamiento social

sentimientos de culpa o tristeza referente al pasado

sentimientos subjetivos de irritabilidad o ira excesiva

descenso de la actividad, la eficiencia y la productividad

Sntomas dependientes de la edad y el sexo: en los nios el trastorno distmico parece presentarse
por igual en ambos sexos y provoca frecuentemente un deterioro del rendimiento escolar y de la
interaccin social.
En general, los nios y adolescentes con un trastorno distmico estn irritables e inestables,
adems de tristes. Tienen una baja autoestima y escasas habilidades sociales y son pesimistas.
En los adultos las mujeres son dos o tres veces ms propensas que los varones a presentar un
trastorno distmico.