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Alteridades

Universidad Autnoma Metropolitana - Iztapalapa


alte@xanum.uam.mx

ISSN (Versin impresa): 0188701-7


MXICO

1999
Carlos Garma Navarro
LA SITUACIN LEGAL DE LAS MINORAS RELIGIOSAS EN MXICO: BALANCE
ACTUAL, PROBLEMAS Y CONFLICTOS
Alteridades, julio-diciembre, ao/vol. 9, nmero 018
Universidad Autnoma Metropolitana - Iztapalapa
Distrito Federal, Mxico
pp. 135-144

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal


Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

ALTERIDADES, 1999
9 (18): Pgs. 135-144

La situacin legal de las minoras religiosas en


Mxico: balance actual, problemas y conflictos
CARLOS GARMA NAVARRO*

Cul es la situacin legal de las minoras religiosas despus de las modificaciones constitucionales de 1992 y de
la aprobacin de la nueva ley reglamentaria que rige la situacin jurdica de las asociaciones religiosas en Mxico?
No basta analizar el texto jurdico de la ley sino considerar cmo se da su aplicacin, por medio de la interaccin
entre el Estado y las iglesias minoritarias. Se expondrn diversos casos que demuestran problemas en la aplicacin de las nuevas disposiciones legales a grupos religiosos distintos, como son Testigos de Jehov, Luz del Mundo
y Religiosidad de Indgena.

El contexto geogrfico e histrico**


Si bien Mxico es un pas que an tiene una poblacin
que en su mayora est afiliada al catolicismo, no ha
dejado de estar sujeto a la presencia creciente de minoras religiosas muy diversas.
Entre estas agrupaciones se encuentran numerosas
iglesias y grupos religiosos pentecostales, protestantes
denominacionales, espiritualistas trinitarios marianos,
mormones, testigos de Jehov, etctera. A partir de las
ltimas dcadas tambin han surgido diversas asociaciones orientales y de la nueva era. Segn los datos
censales, para 1990 el 89 por ciento de la poblacin
total de Mxico todava es catlica. Sin embargo, hay
variaciones regionales muy marcadas. En el estado de

Chiapas, 34 por ciento de la poblacin declar que no


era catlica. Casi todos los estados del sureste (Tabasco,
Campeche, Quintana Roo) mostraron porcentajes altos
de poblacin no catlica, que era la cuarta parte o ms
de la poblacin. El catolicismo tambin ha perdido
muchos creyentes en la frontera norte. En el estado de
Baja California, el 15 por ciento de la poblacin se considera no catlica. Por otra parte, casi todo el Mxico
central, incluyendo el Distrito Federal, se mantiene con
una fuerte mayora catlica, teniendo menos del 10 por
ciento de la poblacin ubicada en otra religin segn el
censo mencionado. El estado de Aguascalientes tiene la
afiliacin catlica ms numerosa, con el 97 por ciento
de su poblacin identificada como seguidora del catolicismo, segn las cifras censales. Es evidente que M-

* Profesor investigador del Departamento de Antropologa de la Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa.


** Una versin preliminar de este trabajo fue presentada en la reunin de la Society for the Scientific Study of Religion que
se realiz en San Diego, California el primero de Noviembre de 1997. Pude asistir a dicha conferencia gracias al apoyo de
PARAL (Program for Analysis of Religion among Latinos). Deseo agradecer a Anthony Stevens Arroyo, Gordon Melton y James
Richardson sus tiles comentarios en esa ocasin. Muchas gracias tambin a Yuri Escalante y Sandra Chvez por su invitacin al encuentro sobre derechos religiosos de los pueblos indgenas mencionado en la nota 8. Un reconocimiento especial al licenciado Rafael Rodrguez Barrera quien, como Subsecretario de Asuntos Jurdicos y Asociaciones Religiosas,
amablemente me atendi con franqueza y honestidad. Por ltimo, tengo una gran deuda con Norma Durn que me dio un
acceso valioso a las personas y los datos de la Subsecretara cuando ella trabaj all. Lamento profundamente que la administracin actual de la Subsecretara no supo valorar adecuadamente el desempeo intenso y comprometido que ella
tuvo hacia su trabajo, del cual fui testigo muchas veces.

La situacin legal de las minoras religiosas en Mxico: balance actual, problemas y conflictos

xico ya no tiene una sola cultura nacional en el mbito


reli-gioso. Ms bien, estamos frente a un escenario de
una creciente diversidad religiosa que vara segn las
dis-tintas regiones. Esto ya es inevitable en el futuro
del pas. Por esta razn, el creciente desempeo social
de las minoras religiosas se ha convertido en un
asunto de inters para el gobierno mexicano y la
sociedad en general.1
Hasta hace poco, la legislacin mexicana con respecto a la religin era la ms anticlerical en toda Latinoamrica, con la excepcin de la de Cuba. Haba razones histricas importantes que fundamentaban dicha
posicin poltica. Aun antes de la independencia del
pas, la religin ha sido un motivo de lucha poltica y
enfrentamiento. Las relaciones entre el Estado mexicano y la Iglesia catlica casi siempre han sido difciles.
Durante la mayor parte del siglo pasado, los liberales
anticlericales lucharon contra las facciones conservadoras que se apoyaban en la Iglesia. Figuras nacionalistas, como Benito Jurez, todava son identificadas
con una orientacin anticlerical (sobre todo anticatlica)
que puso fuertes lmites a las instituciones y lderes de
la organizacin religiosa dominante. Durante su largo
periodo de dictadura, Porfirio Daz estableci un arreglo prctico con la Iglesia catlica que le permiti a
sta recuperar una situacin privilegiada como uno
de los pilares del entorno social. Cuando comienza la
Revolucin Mexicana en 1910, la Iglesia catlica fue
percibida como una institucin poderosa con una fuerza
reaccionaria que podra competir con los gobiernos revolucionarios por la lealtad del pueblo. Para evitar esta
situacin la Constitucin de 1917 incluy fuertes disposiciones en su contra (Garca Ugarte, 1993). Las
instituciones religiosas quedaron sin ningn reconocimiento legal o jurdico; las iglesias no podan tener
propiedades o administrar escuelas; las ceremonias
religiosas pblicas eran ilegales; los sacerdotes y los
miembros de rdenes religiosas no podan votar o estar
involucrados en cualquier tipo de actividad poltica.
Estas leyes eran tan severas que las distintas administraciones de gobierno encontraron que eran difciles
de llevar a la prctica sin causar descontento popular, tal y como sucedi durante los aos de la rebelin
cristera.2
Las minoras religiosas no catlicas entraron abiertamente a Mxico desde el periodo del gobierno de
Benito Jurez, por lo cual algunas agrupaciones (como

por ejemplo, los metodistas y los bautistas) ya tienen


una larga historia en el pas (Espejel y Ruiz, 1995). Las
iglesias protestantes y sus seguidores encontraron que
las leyes anticatlicas incluso les daban cierto espacio
de proteccin legal al quitar o limitar los privilegios de
la Iglesia catlica. Durante los primeros gobiernos posrevolucionarios, varios protestantes participaron activamente en altos puestos de gobierno, particularmente
en aquellos relacionados con la educacin y la administracin universitaria. Al respecto, destacaron figuras
notables como Andrs Osuna, Moiss Senz y Alfonso
Herrera.
Es claro que la legislacin anticlerical poda tambin haber sido aplicada a los protestantes, pero esto
hubiera favorecido a la jerarqua catlica, propiciando
una situacin riesgosa. Por tal razn, los protestantes
generalmente eran tolerados por los diversos gobiernos mexicanos, cuando menos a nivel nacional. Los
protestantes llegaron a considerar que las administraciones de gobierno mantenidas por el partido oficial, el
PRI (Partido Revolucionario Institucional), defendan la

Los datos censales provienen del XI Censo General de Poblacin 1990. Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e
Informtica, Mxico, 1990. Otras consideraciones sobre la distribucin geogrfica y regional de las religiones no catlicas
en Mxico se pueden encontrar en Bastian, 1997 y Bowen, 1996.
De los diversos estudios sobre la historia de la Iglesia catlica, los mejores siguen siendo Meyer, 1989 y Blancarte, 1992,
en quienes me he basado.

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Carlos Garma Navarro

libertad de creencia y de credo al tratar a todas las


religiones de la misma manera, esto es, como entidades
sin ninguna existencia legal.3

Las modificaciones constitucionales


y la nueva ley de asociaciones religiosas
El gobierno de Carlos Salinas de Gortari cambi drsticamente esta situacin. Salinas comenz a transformar las relaciones Estado-iglesias cuando invit a
altos dirigentes catlicos a su toma de posesin presidencial, un acto sin precedentes. Habiendo llegado
a la Presidencia despus de elecciones muy controvertidas en 1988, activamente busc el apoyo de la
Iglesia catlica para obtener una mayor legitimacin
social. Tambin entenda que la legislacin mexicana
sobre asuntos religiosos poda ser acusada de restringir los derechos humanos, lo cual sera vergonzoso en
escenarios internacionales, particularmente despus
del fin de los gobiernos comunistas de Europa que sostuvieron restricciones parecidas.
Siguiendo las orientaciones de Salinas, la Constitucin mexicana fue modificada despus de un prolongado debate en el Congreso que tuvo lugar justo un
da antes de la muy simblica fecha del 12 de diciembre,
en el ao de 1991. Era ms que obvia la manipulacin
de la fecha de aparicin de la Virgen de Guadalupe,
patrona nacional de la cultura catlica. Despus de
las modificaciones constitucionales, las iglesias fueron
reconocidas como instituciones con una existencia jurdica. Podan tener ahora propiedades y centros de
enseanza. Las procesiones y otras ceremonias religiosas se podan celebrar pblicamente. Los sacerdotes
y los ministros de culto de todo tipo podan ahora
votar, aunque las restricciones sobre su acceso a los
puestos polticos o cargos pblicos se mantuvieron.4
Un problema difcil era poner en marcha estas nuevas medidas legales. Transcurri un periodo de seis
meses, durante l fue debatida una nueva ley reglamentaria sobre las instituciones religiosas y su existencia
3

4
5

legal. Muchos lderes protestantes expresaron que ellos


no haban solicitado las modificaciones constitucionales, tal como lo hicieron pblicamente los obispos
catlicos. Sin embargo, entendieron que tendran que
negociar con partidos polticos y congresistas para defender sus derechos y posiciones. Se formaron distintas
organizaciones protestantes colectivas, agrupando las
distintas iglesias que se consideraban a s mismas
como evanglicas. Entre las ms importantes estaban
CONEMEX (Confraternidad Evanglica de Mxico) y
CONFRATERNICE (Confraternidad de Iglesias Cristianas
Evanglicas de la Repblica Mexicana). Ambas estn
an activas. Los mormones y los testigos de Jehov
fueron excluidos de estas organizaciones debido a que
no fueron considerados como protestantes autnticos.
El primer escollo era cmo proceder a reconocer lo
que legalmente era una Iglesia ante la ley. Altas autoridades del clero catlico, tal como el entonces nuncio
apostlico del Vaticano, Jernimo Prigione, insistan
en que la Iglesia catlica recibiera un reconocimiento
legal especfico por ser la institucin religiosa a la que
pertenecan la mayora de los mexicanos. No se trata
de la misma manera a un elefante que a las moscas,
seal en una conferencia de prensa (La Jornada, 22
de abril, 1992). Los obispos catlicos sealaron en numerosas ocasiones que se deba hacer una distincin
clara entre las iglesias y las sectas. Su propuesta consideraba como un modelo legal adecuado el trato especial que reciba la Iglesia catlica en Espaa e Italia.
Los lderes de las minoras religiosas entendan claramente que este tipo de legislacin las discriminara y
se expresaron pblicamente por un reconocimiento
igualitario para todas las religiones. Muchos polticos
mexicanos tambin defendan una ideologa nacionalista juarista y no deseaban darle a la Iglesia catlica
privilegios excesivos. Tanto los polticos nacionalistas
como los lderes de las iglesias protestantes encontraron que podan tener puntos comunes sobre los cuales
podan negociar.5
La Ley de Asociaciones Religiosas y Culto Pblico
fue aprobada por el Congreso y entr en vigor el quince

Sobre la historia del protestantismo en Mxico son tiles Bastian, 1994; Scott, 1991; Bowen, 1996 y Espejel y Ruiz, 1995.
Es notable que la historia de los movimientos religiosos no catlicos que no son protestantes realmente no hayan recibido
atencin de parte de los investigadores acadmicos.
Sobre los cambios constitucionales de 1992 ver Garca Ugarte, 1993 y Garma, 1995.
La relacin entre la Iglesia catlica y el Estado en Italia y Espaa ha sido mostrada en Martin, 1978, y discutida con base
en datos ms actuales en Champion, 1993. El modelo francs de las relaciones entre Iglesia y Estado (ver tambin a Martin,
1978, y Champion, 1993) fue tambin considerado por los polticos mexicanos nacionalistas y liberales quienes aspiraban
a una separacin completa de ambas instituciones, como lo seala Durn, 1998. Es interesante que el modelo de los
Estados Unidos (ver Richardson, 1995) rara vez era propuesto o discutido, en parte porque la concepcin norteamericana
de una religin civil, basada en smbolos y valores compartidos por todas las personas de distintas religiones que se
consideran a s mismas como estadounidenses, an es muy extraa para las sociedades latinoamericanas, o cuando menos
lo es tanto para los polticos como los clrigos en su mayora. Al ver los peridicos nacionales que cubren la discusin de la
nueva ley durante 1992, es tambin interesante anotar las pocas veces que hay referencias a otras experiencias latinoamericanas, tanto liberales como conservadoras.

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La situacin legal de las minoras religiosas en Mxico: balance actual, problemas y conflictos

de julio de 1992, despus de ser publicada en el Diario Oficial de la Federacin. La ley sostuvo la existencia
de una nueva categora legal para todas las iglesias.
Segn ella, todas las iglesias y grupos religiosos tienen un reconocimiento legal como asociaciones religiosas una vez que han sido registradas por la Secretara
de Gobernacin.
La ley estipula lo siguiente:
Artculo 6o.- Las iglesias y las agrupaciones religiosas tendrn personalidad jurdica como asociaciones religiosas
una vez que obtengan su correspondiente registro constitutivo ante la Secretara de Gobernacin, en trminos de
esta ley.
Las asociaciones religiosas se regirn internamente por
sus propios estatutos, los que contendrn las bases fundamentales de su doctrina o cuerpo de creencias religiosas
y determinarn tanto a sus representantes como, en su
caso, a las entidades y divisiones internas que a ellas pertenezcan. Dichas entidades y divisiones pueden corresponder a mbitos regionales o a otras formas de organizacin autnoma dentro de sus propias asociaciones, segn
convenga a su estructura y finalidades, y podrn gozar
igualmente de personalidad jurdica en los trminos de
la ley.
Las asociaciones religiosas son iguales ante la ley en derechos y obligaciones.
Artculo 7o.- Los solicitantes del registro constitutivo de
una asociacin religiosa debern acreditar que la Iglesia
o la agrupacin religiosa:
I. Se ha ocupado, preponderantemente, de la observancia, prctica, propagacin o instruccin de una doctrina
religiosa o de un cuerpo de creencias religiosas;
II. Ha realizado actividades religiosas en la Repblica
Mexicana por un mnimo de 5 aos y cuenta con un notorio arraigo entre la poblacin, adems de haber establecido su domicilio en la Repblica.
III. Aporta bienes suficientes para cumplir sus objetivos.
IV. Cuenta con estatutos en los trminos del prrafo segundo del artculo 6o. (Ley de Asociaciones Religiosas y
Culto Pblico, Diario Oficial de la Federacin, 15 de julio
de 1992).

La Ley tambin estipula otras dos obligaciones importantes para las asociaciones religiosas. El artculo
11 seala que deben registrar a todos sus ministros de
culto ante la Secretara de Gobernacin, y el artculo
16 establece que todos deben registrar su rgimen
patrimonial ante la Secretara de Gobernacin.

Segn los datos de la Subsecretara de Asuntos Religiosos, de Gobernacin, en septiembre de 1998 haba
5,266 asociaciones religiosas registradas. La Iglesia
catlica ha registrado por separado a cada una de sus
dicesis. Tambin tiene un registro propio cada orden
religiosa catlica. En total, la Iglesia catlica tiene por
s sola poco ms de mil registros. La mayora de las
asociaciones religiosas registradas corresponden a
las distintas iglesias protestantes, pentecostales y evanglicas, que segn los datos de la Subsecretara mencionada tenan en septiembre de 1998 un total de
2,550 registros. Los otros grupos registrados (1,716
en nmero) son espiritualistas, mormones y sinagogas israelitas. Tambin hay un nmero variado de
grupos con un origen o trasfondo oriental o esotrico.
La cantidad realmente sorprendente de asociaciones
religiosas que han sido registradas ha hecho que varios
miembros y representantes del gobierno tengan sus
dudas sobre las cifras oficiales del censo sobre religin
que muestran una proporcin mayoritaria tan fuerte
de catlicos en Mxico.6
Al poco tiempo fue evidente que la ejecucin de la
nueva ley no iba ser fcil. Hasta los ltimos aos, el derecho eclesistico slo era una especialidad de los historiadores del derecho que se dedicaban al periodo colonial. (En Mxico los nicos cientficos sociales que se
haban ocupado de estudiar la religin eran antroplogos e historiadores: Garma, 1997). Debido a que por
mucho tiempo las iglesias no haban tenido reconocimiento legal, el Estado mexicano realmente no saba
cmo atender la gran diversidad de grupos religiosos.
Aunque ahora suene asombroso, los asuntos religiosos haban sido atendidos por una oficina de gobierno
llamado Direccin de Asuntos Religiosos, Explosivos y
Armas. En 1992, la Direccin de Asuntos Religiosos
fue establecida en la Secretara de Gobernacin; en
1995 se volvi subsecretara (Andrade, 1997). La mayor
parte de sus empleados son abogados y economistas
que, con pocas excepciones, reconocen que nunca estudiaron nada que tuviera que ver con la religin, hecho
que preocupa tanto a los dirigentes religiosos como a
los investigadores que hemos podido constatar dicha
situacin. En 1998 entr a la Subsecretara un grupo
de asesores ms calificado, coordinado por el reconocido historiador Roberto Blancarte. Es demasiado temprano para saber hasta dnde este grupo de asesora
podr realmente influir en la poltica oficial.

La referencia completa es la Ley de Asociaciones Religiosas y Culto Pblico, Diario Oficial de la Federacin, 15 de julio,
1992, Mxico, D.F.

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Carlos Garma Navarro

La nueva ley en la prctica


Veamos ahora los problemas que han surgido con respecto al registro de grupos religiosos como asociaciones
legalmente reconocidas. Es claro que la ley fue elaborada especficamente para iglesias establecidas. Otros
grupos religiosos encontraron que algunos de los requerimientos podan ser difciles de probar o mantener,
varias agrupaciones de la nueva era (o New Age) han
encontrado que es muy complicado para ellos demostrar que tienen un notorio arraigo en el pas. La informacin sobre las propiedades que posee la agrupacin
particular tambin puede ser considerada muy confidencial para ser entregada a una agencia del Estado.
Las posiciones y actitudes pueden variar mucho de un
grupo a otro. As, mientras Sokka Gahei ha sido registrada como una asociacin religiosa, Mahi Kari no
ha solicitado su registro. Ambas son agrupaciones de
origen japons que tienen vinculacin con el budismo,
si bien Mahi Kari tiene ms elementos sincrticos que
Sokka Gahei. La Familia, un nuevo movimiento religioso que antes era conocido como Los Nios de Dios,
tiene reconocimiento legal como asociacin cultural,
pero no ha solicitado registro como asociacin religiosa.
Amistad Cristiana, la Iglesia neopentecostal de mayor
crecimiento en Mxico, tampoco ha solicitado su registro legal, entre las razones aducidas por sus dirigentes
est lo que expresaron con franqueza a la antroploga
Milca de la Rosa: que los representantes del gobierno
no entienden lo que significa la vida espiritual de Amistad Cristiana, ni los principios que defienden. De una
manera parecida, los miembros de La Familia me sealaron que sus creencias milenaristas no eran fciles
de aceptar para muchos sectores dominantes de la
administracin pblica.7
Varios pueblos indgenas, como los huicholes, yaquis y mayos, han considerado las ventajas que podran
obtener al registrar sus sistemas religiosos amerindios
como asociaciones religiosas, pero han comprendido que habra muchos problemas para designar a sus
dirigentes espirituales como si fueran ministros de

culto, por las restricciones que la ley establece. Tambin


sera muy problemtico considerar a los espacios sagrados milenarios de los pueblos como un tipo de propiedad o bien que es la pertenencia legal de una institucin jerrquica. Aunque oficialmente bautizados
como catlicos, los miembros de muchas de las comunidades indgenas ms tradicionales saben que sus
creencias y prcticas relacionadas con lo sagrado eran
muy diferentes de la doctrina oficial que estableca la
Iglesia catlica y sus sacerdotes de origen mestizo.
Muchos estudios antropolgicos han mostrado cmo
los lderes espirituales indgenas son vistos con desconfianza tanto por los sacerdotes catlicos como por
los pastores protestantes (Sandstrom, 1991, Stephens
y Dow, 1990, Garma, 1987). Para los pueblos indgenas
mencionados al principio de este prrafo es claro que
la ley de asociaciones religiosas no fue hecha para
ellos, porque su religin popular no es una institucin
oficial de tipo jerrquico. Sin embargo, muchos lderes indgenas que llevan a cabo sus rituales sagrados
segn las tradiciones culturales de sus pueblos piensan que sera til algn tipo de reconocimiento legal
del Estado nacional para sus creencias religiosas. Esto
podra ser un paso importante para las comunidades,
porque les permitira ser consideradas como grupos
minoritarios especficos que mantienen sus prcticas
culturales propias. Para los lderes espirituales indgenas que sostienen esta posicin, la falta de reconocimiento legal de las religiones amerindias est basada en la discriminacin hacia sus culturas (Escalante,
Rasjbaum y Chvez, 1998). Este argumento debe ser
considerado. En diversas entrevistas con distintas
personas de la Subsecretara de Asuntos Religiosos
encargadas de la normatividad, se me ha sealado
que en los casos de conflictos en comunidades indgenas se considera como los nicos representantes legales a los ministros de cultos de asociaciones religiosas
registradas. Esta aplicacin de la ley obviamente deja
afuera a los lderes espirituales indgenas que no son
parte de una Iglesia, cuando tienen conflictos con instituciones religiosas reconocidas (sin que esto quiera

La informacin que aqu se incluyen de la Subsecretara de Asuntos Religiosos se basa sobre todo en entrevistas con las
personas que trabajan all y con el subsecretario de la dependencia, llevadas a cabo en 1997. Su punto de vista sobre la
situacin contempornea de las relaciones iglesias-Estado no era, naturalmente, igual al mo (que aqu presento). Andrade,
1997, contiene una breve historia de la Subsecretara de Asuntos Religiosos y adems expone datos cuantitativos que esta
dependencia de gobierno ha obtenido. Ese artculo est publicado por una dependencia estatal y expresa la posicin estatal
que considera que en Mxico todas las religiones reciben el mismo trato. Es mi posicin que, aunque segn la ley mexicana
actual todas las asociaciones religiosas son iguales, en la prctica este principio elevado es difcil de cumplir. Por otra parte,
creo que an hay que reunir informacin sobre la administracin actual de la Subsecretara de Asuntos Religiosos, bajo
el licenciado Jimnez Morales, que tom posesin en 1998. Este funcionario tiene un competente grupo de historiadores
como asesores en asuntos religiosos. Esperemos que cuando dejen su compromiso con la administracin pblica, dichos
acadmicos puedan informar a otros investigadores del desempeo del Estado en este mbito, mediante publicaciones
crticas y abiertas.

139

La situacin legal de las minoras religiosas en Mxico: balance actual, problemas y conflictos

decir que dichos lderes religiosos indgenas tengan


siempre la razn en sus conflictos con las iglesias. Habra que ver la resolucin particular de cada caso).8
Qu sucede si a un grupo religioso se le niega el registro como una asociacin legal religiosa? Un grupo
religioso puede seguir existiendo, pero simplemente
no tiene derechos legales como una asociacin religiosa. No puede vender material religioso y puede ser
denegada su solicitud para llevar a cabo pblicamente
actos colectivos. Tampoco estara exento de impuestos como lo estaran las iglesias legalmente reconocidas.
Cuando los grupos religiosos involucrados son muy
controvertidos, la Subsecretara de Asuntos Religiosos puede simplemente posponer indefinidamente la
decisin de otorgar un registro legal. Esto le ha sucedido
tanto a Iglesia de Unificacin, dirigida por el polmico reverendo Moon, como a la de Cientologa, que tiene
diversos pleitos legales internacionales. Ambas estaban
sujetas a estudios y despus de muchas apelaciones
todava el ao pasado no tenan el registro, por lo menos
hasta donde s. As, es claro que en la prctica es peor
para un grupo religioso perder su registro legal que
mantenerse con un perfil bajo y sin tratar de obtener
el reconocimiento legal especfico de asociacin religiosa. Cuando fue acusada de prcticas financieras
fraudulentas por los medios masivos de comunicacin (televisin y radio, en particular) durante todo el
ao de 1996, la Iglesia Universal del Reino de Dios, que
es una agrupacin neopentecostal brasilea con una
historia conflictiva en su pas de origen, encontr que
su peticin para obtener un registro legal haba sido
revocada. En una entrevista personal llevada a cabo a
principios de 1997, el alto funcionario de Gobernacin
responsable de tomar esta decisin me dijo que se haban aplicado las sanciones debido a que el gobierno
mexicano no puede permitir prcticas fraudulentas

que slo son charlatanera. Los medios acusaban a la


iglesia brasilea de cobrar grandes sumas por rituales
de exorcismo. Los pastores brasileos de dicha agrupacin fueron expulsados ese ao como extranjeros
indeseables. Es interesante anotar que la Iglesia Universal del Reino de Dios volvi a ofrecer sus servicios
en varias ciudades importantes del pas, incluyendo
Tijuana y Mxico, en 1998, cuando ya haba otra administracin en la Subsecretara de Asuntos Religiosos. El problema de su registro legal, sin embargo, sigue
pendiente.9
Un caso particularmente difcil ha sido el de los testigos de Jehov, debido a su rechazo de lo que consideran la poltica terrenal, por lo que nunca llegaron a
hacer propuestas a los partidos polticos sobre las reformas constitucionales o la nueva ley de 1992 (Garma,
1992). Atacados duramente tanto por la Iglesia catlica
como por los dirigentes de agrupaciones protestantes,
estaban en una situacin muy vulnerable. La nueva
ley contiene sanciones para aquellas asociaciones religiosas que violan la ley y se estipula que perdern su
registro legal, asimismo menciona como una violacin
sancionable alentar la falta de respeto a los smbolos
nacionales e inducir su rechazo (artculo 29). Este artculo fue claramente hecho para aplicarse a los testigos de Jehov. Oficialmente este grupo s est registrado como una asociacin religiosa, pero su situacin
an tiene elementos ambiguos. La gran mayora de los
salones del reino donde la agrupacin lleva a cabo
sus actos religiosos no estn registrados por el gobierno
y los publicadores no venden material religioso sin
cautela y precaucin. Muchas veces prefieren regalar sus impresos, para evitar cualquier tipo de problema legal.
Representantes de la Subsecretara de Asuntos
Religiosos me han dicho repetidas veces que no existe

Informacin directa sobre las distintas posiciones y opiniones acerca de los derechos religiosos de los pueblos indgenas
se encuentra en la Memoria del Encuentro Nacional sobre Legislacin y Derechos Religiosos de los Pueblos Indgenas, que se
llev a cabo el 26 y 27 de septiembre en Chetumal, Quintana Roo, organizado por el Instituto Nacional Indigenista (Escalante, Rasjsbaum y Chvez, 1998). No todos los pueblos indgenas desean ir tan lejos como los dirigentes huicholes,
yaquis y mayos en busca de una autonoma religiosa. Muchas personas indgenas se consideran a s mismos como catlicos
devotos o protestantes evanglicos (Garma, 1995). El problema de cmo definir legalmente a los especialistas tradicionales
indgenas que llevan a cabo rituales de curacin puede afectar a muchas comunidades. Es difcil debido a que muchos de
los ritos y ceremonias tradicionales de curacin que desarrollan los especialistas indgenas mantienen muchos elementos
sincrticos que tienen sus races en las culturas amerindias ancestrales (Sandstrom, 1991; Dow, 1986). Tanto los sacerdotes catlicos como los pastores protestantes en las comunidades indgenas consideran tales rituales como supersticiones o paganismo. Aquellos pueblos indgenas que utilizan plantas alucingenas en sus ritos de curacin, como los
huicholes con el peyote, tienen mayor inclinacin hacia una autonoma religiosa reconocida legalmente. Sin embargo,
precisamente el uso de tales plantas sagradas es un punto delicado para los legisladores mexicanos, que todava consideran
a las plantas alucingenas como droga. La Iglesia Nativa Americana (Native American Church) de los pueblos indgenas
de los Estados Unidos ha enfrentado problemas muy parecidos para defender su derecho a la libertad religiosa, debido
tambin a su uso del peyote (Richardson, 1995; Zarretsky y Leone, 1974). Tambin se debera entender que el protestantismo an no est tan difundido entre los mayos, yaquis y huicholes, como s lo est entre otros grupos indgenas como
los tzotziles o los totonacos (OConnor, 1996; Olavarra, 1991; Otis, 1998).
Mayor informacin sobre la Iglesia Universal del Reino de Dios se encuentra en Martin, 1990; Mariz, 1995 y Freston, 1995.

140

Carlos Garma Navarro

ninguna intencin de llevar a cabo una persecucin de


los testigos de Jehov. Sin embargo, hay otras autoridades pblicas que ven este asunto desde otra perspectiva. Los nios que son testigos de Jehov son
expulsados o excluidos de la mayora de las escuelas
pblicas mexicanas en los niveles de primaria y secundaria. Esto se debe a que no participan en las ceremonias cvicas del saludo de la bandera, que son consideradas como una parte bsica de la educacin de
cada nio o nia mexicanos. Antes de la ley de 1992
sobre asociaciones religiosas ya era comn que se expulsara de las escuelas a los nios de los testigos de
Jehov, la nica diferencia es que ahora esta prctica
tiene un claro respaldo legal. Los inspectores y autoridades escolares me han dicho que estas acciones son
necesarias para mantener la disciplina en las escuelas
y que es necesario que los nios que no saluden a la
bandera reciban algn tipo de sancin. Una alternativa menos brutal (aunque tambin discriminatoria)
es la de no aceptar en las escuelas a cualquier nio o
nia que pertenezca a este grupo. Los profesores y
maestros que son testigos de Jehov son casi siempre
despedidos cuando su afiliacin religiosa es conocida
por autoridades escolares superiores.
Los representantes legales de los testigos de Jehov
apelaron a la Comisin Mexicana de Derechos Huma10

nos sobre este problema. La resolucin de la Comisin


se dio en 1993 y fue muy ambigua, y realmente no result satisfactoria. Se resolvi que la expulsin fsica
de los nios era excesiva, pero tambin se sostuvo que
al no saludar a la bandera los nios estaban mostrando
una falta de respeto. Se consider, por lo tanto, que deberan ser sancionados bajando sus calificaciones. No
deja de ser muy irnico que el desarrollo actual de la
democracia en Mxico incluso ha empeorado la situacin de estos mexicanos. Ahora que hay muchas
ciudades y estados gobernados por el Partido Accin
Nacional (que nunca ha ocultado su preferencia por la
Iglesia catlica), es muy frecuente que, donde ste gobierna, los nios que no saludan a la bandera sean rpidamente expulsados y la recomendacin de la Comisin Nacional de Derechos Humanos es ignorada.10
Otra sancin legal que ha sido difcil de aplicar es
la que est referida al artculo que estipula como una
infraccin el acto de promover la realizacin de conductas contrarias a la salud o integridad fsica de los
individuos; as como ejercer violencia fsica o presin
moral, mediante agresiones o amenazas, para el logro
o realizacin de sus objetivos (Artculo 29, Ley de Asociaciones Religiosas y Culto Pblico). Antes de la creacin de la nueva ley, las acusaciones de abuso sexual
perpetrado por clrigos rara vez se ventilaban en pblico en Mxico, aunque tales casos ciertamente existan. Bajo la nueva legislacin es posible tratar tales
casos abiertamente y adems pedir una sancin legal
para los responsables. Acusaciones de abuso sexual
de parte de sacerdotes catlicos y pastores protestantes comenzaron a salir en la prensa mexicana desde
1994 y no han dejado de aparecer desde entonces.
Una acusacin notable apareci en 1997 contra el
lder de la que posiblemente es la asociacin religiosa
no catlica individual ms poderosa en Mxico, la Luz
del Mundo (Fortuny, 1993). Su actual lder vitalicio,
Samuel Joaquim Flores, es el hijo del fundador de
dicha agrupacin y es conocido entre sus seguidores
como el siervo de Dios. Una organizacin nacional
que se dedicaba a combatir los excesos de sectas peligrosas y de lderes religiosos abusivos, llamada el
Instituto Cristiano de Mxico, descubri la existencia
de acusaciones severas de violacin y abuso sexual de
menores de edad (de ambos sexos) que haban pertenecido a la Luz del Mundo. El responsable directo, se
deca, era Samuel Joaquim Flores. Estas acusaciones
se hicieron pblicas ese mismo ao en la televisin
nacional, algo que no haba sucedido con los sacerdotes
catlicos acusados de tal delito con anterioridad. El

Otros datos sobre los problemas de los testigos de Jehov en las escuelas mexicanas se encuentran en Garma, 1995, que
est basado en una investigacin de campo sobre dicha temtica.

141

La situacin legal de las minoras religiosas en Mxico: balance actual, problemas y conflictos

grupo antisectario demandaba que la Luz del Mundo


perdiera su registro por violaciones al artculo 29 de la
ley de asociaciones religiosas. Esta situacin cre problemas para la Subsecretara de Asuntos Religiosos,
que no tena suficiente experiencia en ese momento en
la aplicacin de sanciones por la conducta sexual abusiva de lderes. La Luz del Mundo es una organizacin
poderosa en el estado de Jalisco, donde se encuentra su sede y donde reside Samuel Joaquim, el siervo
de Dios. Era claro que imponer las sanciones a este
hombre y a su organizacin abrira tambin las puertas
para la aplicacin de sanciones contra el clero catlico
que tuviera acusaciones semejantes. La Subsecretara de Asuntos Religiosos fue demandada ese ao por
el Instituto Cristiano de Mxico para lograr que se pusiera en prctica su interpretacin de la ley. Esta situacin no tuvo precedentes en el pas. Como se poda
esperar, la demanda no tuvo xito. El entonces subsecretario de Asuntos Religiosos, licenciado Rodrguez
Barrera, me coment en una entrevista personal en
diciembre de 1997 que las leyes mexicanas no tenan
una consideracin adecuada del problema de los abusos de los clrigos debido a que estas situaciones no se
haban tratado abiertamente antes.11
Por otra parte, ha habido cierto progreso en la disminucin y acotamiento de la intolerancia religiosa en
muchas comunidades. La nueva ley estipula que ninguna persona puede ser forzada a apoyar a una asociacin religiosa particular o a participar en sus ceremonias, festividades o ritos (Artculo 2, Ley de Asociaciones Religiosas y Culto Pblico).
Esto ha permitido que autoridades de gobierno acten en conflictos religiosos entre las iglesias para establecer resoluciones que estn acordes con la libertad
de creencia y de credo. Tales acciones han resultado
con frecuencia necesarias en aquellas comunidades
rurales donde miembros de agrupaciones protestantes sufren agresiones de parte de una mayora catlica.
Un caso particularmente notable es el de la comunidad
tzotzil de San Juan Chamula.
Durante ms de 20 aos, 20,000 personas han sido
violentamente expulsadas de dicha localidad al acusrseles de ser protestantes por una faccin cerrada
11

12

13

de autoridades municipales, quienes se haban mantenido en el poder gracias al apoyo de autoridades del
gobierno estatal y del partido poltico oficial (San Juan
Chamula era un coto de poder del PRI). Cuando los seguidores de la teologa de la liberacin de la dicesis
catlica de San Cristbal criticaron las polticas de las
familias ms poderosas del municipio tambin fueron
expulsados por las autoridades locales del municipio,
quienes insistan en que defendan un catolicismo tradicional propio. Los tradicionalistas se acercaron a
la Iglesia catlica ortodoxa, despus de alejarse del
clero de San Cristbal. Despus del establecimiento
de las nuevas disposiciones legales sobre asociaciones
religiosas, las autoridades federales decidieron que
los conflictos religiosos de San Juan Chamula exigan
medidas ms drsticas para resolverse. Despus de
una serie de negociaciones largas y difciles entre los
distintos grupos religiosos y polticos, llevadas a cabo
bajo la intervencin de representantes de la Subsecretara de Asuntos Religiosos, familias protestantes
comenzaron a volver lentamente a San Juan Chamula
en 1995 para recuperar sus casas y terrenos despus
de muchos aos de ausencia. Aunque no es probable
que todas las personas que fueron forzadas a irse del
municipio deseen retornar despus de tantos aos, o
que todos pudieran encontrar sus terrenos sin ocupar,
las negociaciones con los diferentes grupos para solucionar la problemtica de una manera pacfica continan.12 En situaciones de conflicto religioso, la negociacin de soluciones entre los distintos grupos
involucrados se est volviendo ms comn. Este caso
muestra que en situaciones muy conflictivas la intermediacin neutral de autoridades federales puede ser
til para encontrar resoluciones adecuadas.13

Conclusiones
Cul es el balance de la experiencia de Mxico con la
nueva legislacin religiosa? El sentido de la ley intentaba establecer una igualdad entre todas las religiones. Sin embargo, en la prctica ha resultado ms
difcil aplicar la ley a lsa Iglesia catlica que a las mino-

La Iglesia la Luz del Mundo ha sido extensivamente estudiada por Fortuny, 1993, 1995 y por De la Torre, 1995. Masferrer
et al. (1998) contiene una crnica completa sobre la controversia de los abusos sexuales desde una posicin muy crtica
a La Luz del Mundo.
Existen diversas publicaciones de calidad desigual sobre el conflicto de San Juan Chamula. Yo considero que la fuente ms
completa es Robledo, 1997, que describe el origen de las expulsiones de protestantes (ver tambin a Bowen, 1996). Autores
que defienden las posiciones de las autoridades indgenas tradicionales de dicha comunidades son Earle, 1992 y Fbregas,
1991. Lamentablemente, mientras que se estn dando negociaciones en San Juan Chamula, los hechos violentos ocurridos
en el municipio de San Pedro Chenalho, donde sucedi la matanza de Acteal en 1997, han sido atribuidos por algunas autoridades estatales a conflictos religiosos, si bien esta versin no es aceptada por todas las partes (Proceso, ltima semana
de diciembre, 1997).
Post scriptum: en el mes de julio de 1999 resurgieron los conflictos violentos entre catlicos y protestantes en San Juan
Chamula (cf. La Jornada, 15 y 20 de julio de 1999).

142

Carlos Garma Navarro

ras religiosas. Esto no debe atribuirse necesariamente


a una decisin voluntaria de parte del gobierno mismo,
se debe tambin a la tremenda influencia y peso que
la Iglesia catlica an tiene en la sociedad mexicana.
Aplicar la ley a los sacerdotes y obispos de la institucin
religiosa dominante no siempre es un acto popular, y
puede daar la carrera futura de ms de un poltico.
No obstante estos problemas, se debe admitir que ha
habido un esfuerzo para reconocer a las iglesias como
instituciones legales y para establecer una sociedad
ms tolerante y plural. Esto es algo que no deja de ser
un proyecto de largo plazo, que no va a conseguirse
instantneamente en una sociedad donde una amplia
diversidad religiosa apenas comienza a ser aceptada
como una situacin normal. Sin embargo, los cambios
legales tambin han modificado las actitudes de las
iglesias y las asociaciones religiosas. Es cada vez ms
claro que estas instituciones deben participar activamente en los asuntos sociales y expresar sus posiciones
pblicamente. Una postura pasiva ante el Estado o el
gobierno no es la mejor estrategia, aunque una oposicin abierta puede tambin ser contraproducente.
Es importante entender que se ha abierto una nueva
arena donde las iglesias y el Estado deben continuamente negociar. El gobierno siempre va a aparecer
como el actor ms fuerte (particularmente frente a las
minoras religiosas), pero tal situacin existe en muchos
pases, no slo en Mxico (Durn, 1998). Por el momento,
todas las instituciones religiosas deben aprender a sobrevivir en esta situacin y a encontrar los diversos
caminos por medio de los cuales sus metas religiosas
pueden ajustarse a su existencia en el mundo terrenal
y en sus entidades polticas.

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