Anda di halaman 1dari 8

Entropa

Etimolgicamente entropa, asociada a la termodinmica,


surgi como palabra acuada del griego, de em (en: en, sobre,
cerca de...) y sqopg (trope: mudanza, giro, alternativa, cambio,
evolucin).
La termodinmica, por definirla de una manera muy simple, fija
su atencin en el interior de los sistemas fsicos, en los
intercambios de energa en forma de calor que se llevan a cabo
entre un sistema y otro y tiene sus propias leyes.
Uno de los soportes fundamentales de la Segunda Ley de la
Termodinmica es la funcin denominada entropa que sirve para
medir el grado de desorden dentro de un proceso y permite Rudolf
distinguir la energa til, que es la que se convierte en su Emanuel
totalidad en trabajo, de la intil, que se pierde en el medio Clausius.
ambiente.
La segunda ley de la termodinmica fue enunciada por S. Carnot en 1824. Se
puede enunciar de muchas formas, pero una sencilla y precisa es la siguiente:
La evolucin espontnea de un sistema aislado se traduce siempre en un
aumento de su entropa.
La palabra entropa fue utilizada por Clausius en 1850 para calificar el grado de
desorden de un sistema. Por tanto la segunda ley de la termodinmica est
diciendo que los sistemas aislados tienden al
desorden, a la entropa.
Este desorden se grafica en la mayor o menor
produccin de energa disponible o no
disponible, y sobre esta base, tambin
podemos definir la entropa como el ndice de la
cantidad de energa no disponible en un
sistema termodinmico dado en un momento
de su evolucin.
Segn esta definicin, en termodinmica hay
que distinguir entre energa disponible o libre,
que puede ser transformada en trabajo y
energa no disponible o limitada, que no puede
ser transformada en l.

Al proceso por el cual la energa pierde su capacidad de generar


trabajo til o, mejor dicho, se transforma en otra energa que es
menos aprovechable, se le llama entropa.
Mirado desde otro punto de vista, y para una comprensin y
aplicacin ms general del concepto, la entropa se entiende
como el grado de desorden de un sistema, as, por ejemplo, en la
medida en que vamos subiendo niveles en la cadena trfica,
cada vez tenemos menos control sobre la energa qumica La entropa
potencial que sirve para generar trabajo ya que sta se ha ido acabar con
transformando en calor y nosotros podemos aprovechar el Universo.
(controlar) menos este tipo de energa, es decir va aumentando
el grado de descontrol (desorden) que tenemos sobre la cadena trfica.
Por eso se dice que todo sistema biolgico tiende a la entropa; es decir, al
desorden.
Como podemos apreciar, la entropa es el elemento esencial que aporta la
termodinmica, ciencia de los procesos irreversibles, es decir orientados en el
tiempo.
Ejemplos
de procesos
irreversibles pueden
ser:
la
descomposicin radioactiva, la friccin o la viscosidad que
modera el movimiento de un fluido. Todos estos procesos poseen
una direccin privilegiada en el tiempo, en contraste con
los procesos reversibles.
Precisamente,
la
distincin
entre procesos
reversibles e irreversibles la introduce en termodinmica el
concepto de entropa, que Clausius asocia ya en 1865 al
segundo principio de la termodinmica.
Todos hemos visto alguna vez un plato que se cae desde una
mesa y se hace aicos contra el suelo. Lo que antes estaba
ordenado en una nica pieza de porcelana, se convierte en una
multitud de fragmentos desordenados. Pero la situacin contraria,
la recomposicin de un plato a partir de sus fragmentos de
manera espontnea, al menos que se sepa, no la ha visto nadie.

Fragmentos
de plato con
La ruptura del plato es un suceso natural e irreversible, una
alta entropa.
secuencia temporal adecuada; su recomposicin, en cambio, no
lo es. Es la evolucin natural del orden al desorden o, en trminos
cientficos, la natural tendencia del Universo a aumentar su entropa.
Todos tenemos una cierta idea, intuitiva, de lo que significa orden y desorden, pero
desconocemos que el paso de una situacin a la otra implica, de forma
indefectible, el final de todo movimiento, la muerte del Universo.

EJEMPLOS
1)Para comprender conceptualmente lo dicho, analicemos el ejemplo de un reloj
de arena, que es un sistema cerrado en el que no entra ni sale arena.
La cantidad de arena en el reloj es constante; la arena ni se crea ni se destruye en
ese reloj. Esta es la analoga de la primera ley de la termodinmica: no hay
creacin ni destruccin de la materia-energa.
Aunque la cantidad de arena en el reloj es constante, su distribucin cualitativa
est constantemente cambiando: la cavidad inferior se va llenando, mientras la
cavidad superior se vaca. Esta es la analoga de la segunda ley de la
termodinmica, en la que la entropa (que es la arena de la cavidad inferior)
aumenta constantemente.
2) La arena de la cavidad superior (la menor entropa) es capaz de hacer un
trabajo mientras cae, como el agua en la parte superior de una catarata. La arena
en la cavidad inferior (alta entropa) ha agotado su capacidad de realizar un
trabajo. El reloj de arena no puede darse la vuelta: la energa gastada no puede
reciclarse, a menos que se emplee ms energa en ese reciclaje que la que ser
desarrollada por la cantidad reciclada.
3) Tambin podemos hacer el anlisis tomando como ejemplo una cadena trfica.
En las cadenas trficas al ir subiendo de nivel (de productores a consumidores) se
va perdiendo energa qumica potencial. A medida que subimos en los niveles de
la cadena, el contenido total de este tipo de energa es menor pero va
aumentando la liberacin de otro tipo de energa: El calor. Este ltimo es un tipo
de energa con menor probabilidad de aprovecharse ya que podemos generar
menos trabajo con este tipo de energa que con la energa qumica potencial.

4) Tomemos como un ejemplo un vaso parado en la mesa. El vaso representa una


situacin de orden, por lo tanto su grado de Entropa es bajo. Una rfaga repentina
de viento tira el vaso de la mesa. Al caerse, se rompe y por lo tanto pasa a una
situacin de desorden. Es decir su grado de Entropa es alto.

Entropa baja

Entropa elevada.

5) Muchos de los animales, que son en s cuerpos organizados y ordenados,


logran encontrar en el ambiente que los rodea rincones de orden. La araa teje su
tela todas las maanas.
6) El pjaro que construye su nido necesita alimento; consume animales ms
pequeos y tambin partes de plantas, es decir destruye cuerpos de orden.
Esparce su excremento a su alrededor y continuamente difunde calor, con el
objeto de mantener constante la temperatura de su cuerpo.
Todo ello son formas de aumentar la Entropa en sus alrededores. Finalmente los
pajaritos abandonan el nido y las fuerzas de la naturaleza lo descomponen. El
pjaro mismo tampoco puede preservar el orden de su cuerpo, muere y su cuerpo
se descompone.
7) La planta distribuye calor hacia sus alrededores y desperdicios y aumenta la
Entropa en el ambiente en un grado mayor que la disminucin de la Entropa
causada por el ordenamiento interno. Y finalmente la planta no puede mantener el
grado de ordenamiento se marchita y muere.
8) El hombre, con todas sus pretensiones de crear orden, es el "productor de
Entropa" ms grande. Quema bosques, para cultivar en los terrenos "ganados",
cultivos programados y ordenados, pero despus de cierto perodo de tiempo la
tierra se empobrece y se convierte en estril, e incluso desrtico. Usa la energa
disponible para mover sus maquinarias, que difunden calor y materias que
contaminan el aire y el ambiente. Construye sus ciudades ordenadas con la
energa y materiales disponibles, pero la mayor parte tanto de la energa como de
los materiales se pierden en el proceso.
Con el objeto de mantener el orden que cre, el hombre necesita invertir
permanentemente materiales y labor (energa) adicionales y asimismo continuar
con la contaminacin del medio ambiente.

9) Se puede esperar que la entropa aumente cuando un solido se funde y sus


molculas se tornan mas desordenadas. Asimismo, cuando se pasa de lquido a
gas se puede esperar un aumento an mayor en la entropa. La entropa de una
sustancia aumenta cuando sta se funde y cuando se vaporiza
10) En fsica el desorden de un sistema est determinado por una magnitud
llamada entropa. El segundo principio de la termodinmica dice que en toda
transformacin
la
entropa
total
aumenta.
Esto quiere decir que todos lo procesos que ocurren en el universo se realizan de

manera que siempre aumente el desorden global. En otras palabras, la direccin


en la que ocurre cualquier transformacin es aquella en la que aumenta la
entropa total del sistema y su entorno. En el segundo principio, por tanto, se
introduce, el concepto de entropa, y se establece que no puede producirse ningn
proceso
en
el
que
la
entropa
total
disminuya.
Pero, como es evidente, los seres vivos se forman aumentando el orden de los
sistemas de una manera sorprendente. Uno de los ejemplos ms claros es el de la
formacin de un pollo a partir de un huevo. Sin lugar a dudas este proceso
requiere una disminucin de entropa. Cmo consiguen los seres vivos disminuir
su entropa, lo que implicara una patente violacin del segundo principio de la
termodinmica?.

Que no hay tal violacin se puede entender fcilmente desde el punto de vista
termodinmico. Los procesos de transformacin qumica y organizacin que tienen
lugar dentro del huevo necesitan energa. Esta energa, como la del carbn de la
mquina de tren, finalmente pasa al exterior (en este caso a la gallina que est
empollando el huevo), con lo cual aumenta la entropa del universo, aunque
disminuya
la
del
interior
del
huevo.
Los seres vivos, por tanto, emplean energa no slo para moverse y realizar las
dems funciones de tipo mecnico, sino tambin para disminuir su entropa.
Como el segundo principio de la termodinmica establece que debe producirse un
aumento de la entropa total del universo, el aumento de la entropa producido en
el exterior del huevo debe ser mayor que la disminucin de entropa que se ha
producido en su interior al formarse el pollo a partir de los elementos
desorganizados e indiferenciados del huevo.
Lo mismo ocurre en el desarrollo posterior del pollo. Para crecer toma elementos
del
exterior,
en
forma
de
alimentos
y
agua.
En su interior estos alimentos sufren transformaciones qumicas de las que se

obtienen los tejidos que sirven para que su organismo crezca y, a su debido
tiempo, para formar clulas especiales que reproduzcan un nuevo individuo.
11) En poca de elecciones para presidente de la repblica, hay un gran desorden
provocado por el anuncio y el propio proceso de eleccin. Este tambin es un
fenmeno natural y por tanto existe entropa en l.
12) El agua caliente dentro de una cafetera, comenzar a enfriarse, hasta igualar
la temperatura del aire circundante. Sera sorprendente que en lugar de enfriarse,
se pusiera ms y ms caliente, como si absorbiera energa del aire fro de la
cocina.
13) El agua y la tinta se mezclan espontneamente para formar una solucin, pero
no pueden separarse sin la intervencin de un agente externo.
14) El agua de una catarata, cae espontneamente de un nivel alto a uno bajo,
nunca en el sentido opuesto.
15)Una planta crece, da frutos y luego cambia sus hojas. Pensar en las hojas
secas levantndose, unindose por si mismas al rbol y despus convirtindose
en brotes, resulta grotesco.
16) la vida de las estrellas, las mismas, al convertir el hidrgeno, su combustible
principal, en helio generan luz y calor. Al fusionar los ncleos de hidrgeno en su
interior la estrella libera la energa suficiente para producirlos a esa intensidad; sin
embargo, cuando intenta fusionar los ncleos de Helio no consigue liberar la
misma cantidad de energa que obtena cuando fusionaba los ncleos de
hidrgeno. Cada vez que la estrella fusiona los ncleos de un elemento obtiene
otro que le es ms intil para obtener energa y por ende la estrella muere, y en
ese orden de ideas la materia que deja atrs ya no servir para generar otra
estrella. Es as como el segundo principio de la termodinmica se ha utilizado para
explicar el fin del universo.
17) Un vaso de vidrio al caer gana energa cintica lo que aumenta la entropa del
vaso y al caer se rompe en pedazos
18) Una pelota que cae al suelo finalmente dejar de botar. Quedaramos
sorprendidos, si repentinamente, la pelota que yace quieta en el suelo, comenzara
a estremecerse y despus a rebotar, cada vez ms alto.
19) Si coges un montn de lpices y los lanzas al aire, cuando caigan es poco
probable que caigan alineados. Lo ms probable es que caigan en completo
desorden
20) Si echas azcar al agua, las partculas se distribuyen al azar por toda la
disolucin de un modo espontneo, y no en una sola direccin

21) En un gas que se expande libremente, la presin en las paredes del recinto en
el que se encuentra es la misma en cualquier punto. La razn es que las partculas
del gas se han expandido en todas direcciones por igual y no en una en concreto
22) se puede imaginar un automvil a 50 Km./h. El es sbitamente frenado. Toda
su energa cintica ser eventualmente transformada en energa interna de las
pastillas de freno (y otras fuentes de friccin) que se calentarn. Finalmente una
cierta cantidad de calor ser transferida para el medio ambiente. En tanto, si yo
cediese la misma cantidad de calor al automvil (o al freno), el no saldra del lugar.
23) Ahora, si una casa es abandonada, esperamos que sta se deteriore y con el
paso del tiempo, se derrumbe, porque su entropa es creciente, ya que tienden a
ir a una situacin ms catica que en la que se encontraban en un principio.
24) las plantas verdes (con clorofila), transforman la energa lumnica en energa
qumica. Cuando la energa qumica almacenada por las plantas en forma de
glucosa, la toma la misma planta para su respiracin celular, este rompe los
enlaces de carbono y la energa se libera en forma de calor. dice que esta se va
perdiendo en formas irrecuperables la energa dispersada es utilizada y no
desperdiciada y su salida del sistema es necesaria para todos los procesos
biolgicos, fsicos y bioqumicos para mantener toda organizacin estructural.
25) La gente eficiente lleva vidas de baja entropa (altamente organizada). Ellos
tienen un lugar para todo (incertidumbre mnima) y requieren energa mnima para
encontrar algo. En cambio, la gente ineficiente son desorganizadas y llevan vidas
de alta entropa. Les toma minutos (si no horas) encontrar algo que necesiten, y es
probable que creen un gran desorden cuando lo buscan puesto que lo ms
probable es que conduzcan la investigacin de una manera desorganizada.
26) Una biblioteca con un buen sistema de clasificacin y catalogacin se
considera una biblioteca de baja entropa debido al alto nivel de organizacin. Del
mismo modo, una biblioteca con un sistema pobre de clasificacin y catalogacin
es una biblioteca de alta entropa debido al elevado grado de desorganizacin.
27) Se sabe que a la friccin mecnica siempre la acompaa la generacin de
entropa, y que as se reduce el rendimiento. Es posible generalizar esto para la
vida cotidiana: la friccin con los compaeros en el lugar de trabajo est
condenada a generar entropa y, en consecuencia, a afectar adversamente el
rendimiento. El resultado ser una reduccin en la productividad.
28) Un pas que se compone de diez estados es ms poderoso que diez pases,
cada uno integrado de un solo estado. Estados Unidos no sera un pas tan
poderoso si hubiera cincuenta pases en su lugar en vez de un solo pas con
cincuenta estados. El nuevo mercado comn europeo tiene el potencial como para
ser la nueva superpotencia econmica. El viejo clich divide y vencers puede
ser parafraseado como aumenta la entropa y vencers.

29) abrir la boca sin ninguna restriccin para soltar palabras de enojo es altamente
irreversible cuando esto genera entropa, y puede provocar un dao considerable.
Una persona que se enoja con facilidad est condenada a perder.
30) Hay entropa al fundir un cubo de hielo. El orden que guardaba la estructura
cristalina del hielo se pierde o desordena al pasar a la fase lquida.