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Nmadas

ISSN: 1578-6730
nomadas@cps.ucm.es
Universidad Complutense de Madrid
Espaa

Ruiz Ordoez, Cristina


El papel de la familia en la transmisin sociocultural y de la salud mental
Nmadas, nm. 9, enero-junio, 2004, p. 0
Universidad Complutense de Madrid
Madrid, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=18100924

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NMADAS
El papel de la familia en la transmisin sociocultural
y de la salud mental
[Cristina Ruiz Ordoez]
Resumen.- La familia es fundamental en el proceso de crecimiento personal as como en el crecimiento o cambio
social. En la familia aprendemos (en el mejor de los casos) a ser Persona. Este ser Persona, con mayscula, se
aprende a travs del Amor. En la Familia se generan crculos de transmisin de generacin en generacin, que
pueden ser crculos viciosos (generando angustia, tristeza, depresin, miedos, agresividad, etc) o crculos de
amor. Cuando una persona aprende el lenguaje del amor ser capaz de transmitirlo. Por otro lado, las personas
que aprenden a transmitir crculos viciosos, deben (y aqu entra la Salud Mental) aprender a pararlos. Es urgente
ayudar a los dems a parar los crculos viciosos y ensearles el lenguaje del amor que no aprendieron en familia.
Una vez una persona rompe un crculo vicioso y entra en un crculo de amor, aprende a amarse a s mismo,
aprende a vivir con salud mental e se convierte en un agente activo social, capaz de transmitir a sus semejantes
ese grande aprendizaje del amor. Para que una sociedad se convierte en una sociedad ms Humana, debe
aprenderse y transmitirse Amor.

"E Dmaso rompeu pela sala,


carregado de luto, de flor ao peito,
gorducho, risonho, familiar com o chapu na mo,
trazendo dependurado por um barbante
um grande embrulho de papel pardo"
EA, Maias, p. 373

En toda sociedad, existen dos tipos de fuerzas: las de integracin, que aproximan a los individuos unos de otros,
y las de repulsin, en las cuales, los individuos se sitan unos contra los otros. En uno y en otro caso, nos
encontramos individuos agrupados por afinidades o por consaguinidad, o bien individuos que se hallan en conflicto
por divergencia de opiniones. En ambos casos, estos individuos, forman grupos. En cualquier grupo existe
siempre una argamasa que los une: en la familia, en una asociacin de amigos, en los alumnos de la UITI, etc.
Los seres humanos no logramos sobrevivir fuera de un grupo. El grupo, cumple la finalidad de agrupar a los
individuos, unos con los otros, para hacer cosas juntos e compartir un territorio, una lengua, e una cultura. De
este modo, un grupo es un conjunto de individuos que viven juntos un proceso de interaccin social para
satisfacer motivos sociales (necesidad de afiliacin, de poder, de xito y de altruismo)
Ren Maunier clasificaba a los grupos segn el lazo que los una. As, tendramos:

Grupo gentico, domstico o de parentesco;

Grupo geogrfico, territorial o de localidad;

Grupo de intereses, funcional o de actividad.

Dentro del grupo gentico, domstico o de parentesco, se incluye a la familia.


El Hombre nace, filogenticamente, como un animal biolgico. Ser en la convivencia, la interaccin, primero en
la familia y despus en la iglesia, clube, etc., donde este "animal social" se convertir en un semejante muy
prximo a nosotros: en un ser humano. En el caso del "nio lobo", o del "nio gallina", y otros casos en los que el
individuo fue "educado" fuera de la convivencia humana, este individuo se transform en aquello que
biolgicamente es: un animal. La familia tiene el papel fundamental de humanizar a este ser biolgico y
transformarlo en un ser social. La familia integra en si misma la cultura como una herencia social de una
comunidad humana, de una sociedad, de una nacin, transmitindolo, de forma gradual, a sus descendientes: sus
hijos.
Los grupos de familia constituyen macrosistemas y subsistemas de la sociedad, que contribuyen para mantenerla
viva y para perpetuar el sistema social y cultural. La familia representa en s misma, la esencia y existencia de
cualquier sociedad. La familia es como un recipiente de la herencia cultural que interioriza normas, usos,
costumbres y valores sociales transmitindolos a sus descendientes. La familia es la garantizadora de la
transmisin de la herencia cultural, de generacin en generacin, a travs de un proceso sencillo: la socializacin
o la aculturacin.

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Existen varias tipologas de familia. Las ms conocidas son: consangunea, conyugal, nuclear, atomizada, extensa
y ampliada, cuyas descendencias pueden ser: patrilineal, matrilineal y bilineal. Segn el tipo de residencia se
pueden agrupar en: virilocal, uxorilocal, neolocal, avunculocal, matripatrilocal. La familia puede estar constituida
por una sola persona, por tres personas, o por una grande familia compuesta por varias generaciones y con
muchas personas. Este tipo de familia varia conforme la sociedad (occidental, oriental, africana) y la poca (Parra,
J. M., 1992).
Para que exista familia, tiene que existir matrimonio. La familia es un gnero de agrupamiento u organizacin y el
matrimonio es una relacin o, como dira Malinowsky un contrato para la produccin y manutencin de hijos.
Con todo, Nimkoff, define familia como una asociacin ms o menos durable de marido y mujer, con o sin hijos
Familia viene del latn familaris, y designa a un grupo compuesto de padres, hijos, siervos y esclavos. En griego,
familia deriva de oikonomia, que dio origen a economa y, de ah, que la familia tenga connotaciones de
organizacin econmica (1).
El concepto de familia, en el "Dicionrio da Origem das Palavras", es el "conjunto de las familias, o sea, de los
criados, siervos e domsticos en la civilizacin romana (y, en cierto modo, entre los griegos). Va a ser slo ms
tarde, que "familia" abarca a las mujeres e hijos. Los lazos de sangre agrupaban a las personas en la gens, de
genere, generar. En la "familia" antigua, el elemento aglutinante no era el parentesco (una hija que casase dejaba
de pertenecer). En el Derecho no eran los lazos lo que contaba (un padre poda adorar a una hija pero no poda
legarle sus bienes). La familia (griega o romana) es ms una asociacin religiosa, que una asociacin de
naturaleza. Slo aquellos que cultivaran la religin del hogar, formaban la familia. La palabra evolucion,
aglutinando el concepto de gens, y pas a integrar los lazos de sangre, dejando de ser, solamente, el conjunto de
bienes e inmuebles y los criados que viviendo en la misma casa, pertenecan a la "familia" siempre que
prestasen culto a los muertos antepasados, incluso si no estaban unidos por parentesco de sangre. (2)
Podemos observar en esta definicin que, en su origen, la familia no tena un significado de lazos afectivos, como
actualmente la concebimos. Por el contrario, familia era considerada como el grupo de bienes e inmuebles que
pertenecan a una casa. Posteriormente, el termino sufre una evolucin, incorporando los lazos de "sangre". En la
actualidad, son precisamente estos lazos de consanguinidad los que identifican a una familia (la adopcin, a pesar
de en ella no existir lazos de sangre, es tambin, apellidada de familia). Muchas veces, vislumbramos algunos
resquicios de este concepto remoto de familia, cuando los padres ven a sus hijos como si fueran una propiedad
privada, e interiorizan que los hijos son una pertenencia, simplemente por haber sido ellos los encargados de
engendrarlos. En estos casos, no hay diferencias entre un hijo o un bien inmueble. Los padres, de forma egosta,
incorporan a los hijos como una continuidad de s mismos.
Familia, en el "Dicionrio da Lngua Portuguesa", de la Priberam Informtica e Poto Editora, es el "conjunto de
personas que viven en comn sobre el mismo techo; conjunto de personas de la misma sangre o parientes por
alianza; grupo de personas unidas por el vnculo del matrimonio, afinidad o adopcin; grupo de personas formado
por los progenitores e sus descendientes; grupo de personas formados por los padres e hijos menores; linaje;
descendencia, raza, estirpe; (Biol..) grupo taxonmico (categora sistemtica) constituido por seres que se
asemejan por determinados caracteres y que comprende uno o ms gneros:

de palabras: conjunto de palabras que tienen el mismo origen o la misma raz


humana: la humanidad".

En esta definicin, observamos el significado de familia moderna, como un conjunto de personas unidas por
vnculos, donde se establece una alianza. En ambas definiciones no encontramos una palabra que, sin embargo,
es crucial para la Salud Mental: el afecto. Se define la familia simplemente en sentido de unidad de intereses. Se
olvida que la familia es o debera ser sobre todo la gnesis del intercambio de afectos: amor. Es este
intercambio de amor (o de odio) el que permite la construccin, ladrillo a ladrillo, de unidad cohesin- familiar.
Es en la familia y en familia donde aprendemos a amar y a transmitir ese aprendizaje a otros seres humanos. No
hay socializacin sin amor. Amor que nos es transmitido a travs de nuestro grupo de referencia: "nuestra"
familia. Los vnculos afectivos establecidos en la familia determinan nuestra identidad como persona.
En los ltimos 50 aos, la funcin de la familia ha sufrido numerosos cambios. Sin embargo, contina
representando un papel importante en la renovacin de los miembros de una sociedad y como agente social
identificativo, contribuye para los cambios operados en la sociedad. La familia tiene como principal funcin,
socializar a sus hijos de acuerdo con la cultura dominante y contribuir para un cambio social: la modernidad.
Es conocido el debate que arrastran las Ciencias Sociales (ciencias del Hombre), podramos decir, desde su
origen. Nos referimos al debate que gira entorno al cambio social: Es la sociedad la que produce el cambio en el
individuo o, por el contrario, es el individuo el que produce el cambio en la sociedad? Desde una perspectiva
holstica, la sociedad, por si misma, es la responsable de los cambios sociales y culturales por un lado, y de
producir el cambio en el individuo por otro, visto que ste, est inserto en dicha sociedad. Desde la perspectiva
individualista, es el individuo, por si mismo, de forma aislada, quien realiza su propio cambio individual,
contribuyendo as, para el cambio social y cultural. No hay ninguna lgica en la insistencia de mantener esta

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dicotoma, ya que, las dos pticas se complementan. Sociedad e individuo vivieron siempre de la mano a lo largo
de la historia de la humanidad, porque el Hombre es un ser social y como social es cultural. No se puede concebir
el Hombre sin sociedad. Cuando se define al Hombre, lo agregamos a una determinada sociedad que lo integra y,
ambos, interactan en un devenir- continuum- perpetuo. Uno y otro son el espejo de uno y de otro. Es la
sociedad la que da al individuo su imagen, su identidad y es el Hombre quien proporciona a la sociedad su rostro.
El Hombre se sabe hombre, porque vive en sociedad. Hasta el ermitao que vive aislado en la montaa es un ser
social. Naci en una determinada familia, tiene una nacionalidad y sabe que, a pesar de ser ermitao, hay otros
seres humanos no ermitaos. Son los otros ermitaos quienes le dan la identidad de ermitaos: su grupo de
referencia.
La familia es portadora de la antorcha de los cambios sociales y culturales. En la familia se produce la transmisin
de valores, emociones, afectos, pensamientos, creencias, actitudes, usos, costumbres, tradiciones. El espejo de la
familia refleja la identidad del pueblo, la identidad grupal y la identidad individual. Y esta identidad llevar al
individuo a elegir diferentes caminos a lo largo de su vida. En la eleccin de estos caminos, el individuo se
convierte en agente social y, como modelo cultural identificativo, es un ser activo en el cambio social.
En la familia aprendemos a SER, a ser persona, a ser humano. La familia tiene la responsabilidad del cambio
social y de la evolucin del Hombre como Ser Humano, en un camino humanizador, cada vez ms Humano. De
este modo, la familia es la transmisora no slo de la filognesis (lo biolgico), sino tambin de la ontognesis (lo
aprendido, lo cultural, la herencia cultural que humaniza al individuo en una persona capaz de amar a su
semejante como a s mismo). Es a travs del desarrollo de la ontognesis que el hombre alcanz lo que hoy es y,
suponemos que continuar en el futuro siendo otras cosas diferentes de lo que es hoy, alcanzando otras metas.
La filognesis cambia muy lentamente (poco nos diferencia del animal prehistrico que fuimos hace millones de
aos atrs). Sin embargo, la ontognesis ha cambiado notablemente y de forma mucho ms rpida. El hombre se
transform en un ser ms Humano, aunque parezca que slo vemos muerte y destruccin a nuestro alrededor. La
familia es el agente de cambio responsable de la mutacin ontognica. En el seno de la familia es donde se
transmite lo aprendido y, todo, se aprende a travs de la educacin. Un individuo que crezca aislado del contacto
de cualquier otro ser humano nunca se humanizar, es decir, no desarrollar sus capacidades ontognicas de
amar y ser amado. Por qu? Porque nadie le ense lo que es la ecologa del alma. Porque nunca tuvo un
aprendizaje en valores que asentasen en el pensamiento occidental, oriental o africano.
Incluso "nuestros" famosos "instintos" de muerte y sexo, tienen que ser educados, en un aprendizaje social, para
tener utilidad, es decir, para que cumplan su respectiva funcin de matar y de procrear. El hombre nace
capacitado para desarrollar una serie de potencialidades. Sin embargo, stas jams se desarrollarn sin un
aprendizaje social, familiar. Por ejemplo, una mujer nunca desarrollar su instinto maternal si nunca aprendi con
otras figuras de referencia (la madre, artistas de cine, de msica, cientficas, profesoras, etc.) modelos
culturales identificativos a cuidar de su prole.
Existe una experiencia interesante, que la encontramos en los estudios que Harry Harlow realiz con monos
(1905-1981). Harlow cri monos aislado de cualquier contacto (bien con humanos, bien con otros monos).
Cuando los monos crecieron y fueron llevados junto de otros monos, se mostraban completamente inadaptados,
"hembras anteriormente aisladas, se resistan a las iniciativas sexuales de machos normales. Algunas terminaban
siendo fecundadas, en muchos casos por medios artificiales. Cuando estas monas hurfanas eran ellas mismas
madres, parecan no presentar vestigios de amor por su prole. En algunos casos, haba malos tratos terribles. Las
madres opriman la cabeza de la cra contra el suelo, les arrancaban los dedos con la boca o les mordan hasta la
muerte. La privacin social precoz, provoc, evidentemente, grandes estragos en el desarrollo social y emocional
posterior de los animales" (Suomi y Harlow, 1971; Harlow y Harlow, 1972; Harlow e Novak, 1973).
Esta experiencia resulta esclarecedora de cmo la familia es la transmisora bien del amor, bien de la destruccin.
No nacemos "buenos" por el simple hecho de ser "humanos". No nacemos diferentes del resto de los animales.
Tampoco nacemos "malos". Nacemos, simplemente, con capacidades que deben ser desarrolladas y, otras que
deben ser sublimadas. Nacemos con el instinto de vida y el instinto de muerte (Eros y Tanatos). Lo que nos
diferencia, eso s, del resto de animales es nuestra ontognesis. Es a travs del aprendizaje social que el hombre
puede evolucionar para amar. Es funcin de los padre (o sustitutos de los padres) transmitir a los nios el amor y
sublimar su agresividad. Ningn nio nace dotado de un don especial que le diferencie de los otros animales. El
don es el de ser cuidado por una familia que le ensee a amar porque l es deseado y amado. El Hombre es el
nico animal capaz de amar, pero ese amor tiene que ser aprendido, y cabe a la familia transmitirlo.
Sociedad y Hombre, interactan para crear el cambio social. El Hombre sin sociedad jams habra desarrollado
sus capacidades para ser lo que hoy es. Continuara siendo tal cual un animal. No queremos decir que el hombre
haya dejado de ser un animal. En algunos casos (en la guerra, por ejemplo) es ms agresivo y mortal que los
animales. No debemos negar el hecho de que el hombre es un animal. Lo que debemos es combatir y luchar
contra la animalidad, la bestialidad, del Hombre. Urge ensear al Hombre a amar y a tolerar, para frenar sus
impulsos ms destructivos y su agresividad (en pro de su supervivencia). Urge ensear valores de fraternidad,
compaerismo, solidaridad, libertad, ecologa, etc.
Las familias perpetan crculos. En estos crculos se transmite un aprendizaje de generacin en generacin. El ser
humano es un todo biolgico, psicolgico, social, cultural, econmico, poltico y metafsico heredado de su familia
de origen. A veces, esta transmisin contribuye para transformar a una persona en independiente y autnoma. Es

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decir: feliz. En este caso, tenemos un crculo de amor. Por desgracia, en muchas otras ocasiones, la familia
transmite, solamente, agresividad, odio, dolor, sufrimiento, tristeza, desgracia, etc. En este caso, el crculo es
vicioso. Estos crculos viciosos son dainos porque degeneran a la sociedad y enloquecen esquizofrenizan a
sus miembros.
Romper los crculos viciosos, es funcin del equipo de salud mental. La prevencin primaria (para impedir la
aparicin de un problema de salud) y la promocin de la salud, ayudan a las personas a conservar la salud y a
prevenir la enfermedad. Es necesario ayudar a las familias a identificar los peligros de los crculos viciosos, pero
sobre todo, es importante, llevarlas a definir su propia concepcin de salud y de enfermedad. Para ayudar a la
familia a conservar la autonoma e independencia funcional y emotiva, hay que apostar en la salud mental.
Cada familia tiene madurez afectiva suficiente para delinear objetivos lgicos en su comportamiento social
interaccin social y adaptarse a las frustraciones de forma realista. La manutencin de la salud mental, est
relacionada con la salud mental de cada individuo en el seno de la familia y con el estilo de vida de la familia. De
esta forma, cada individuo que logre librarse del crculo vicioso familiar construyendo su autonoma e
independencia como persona logra transformarse en un agente activo en el cambio social. Esta persona, la
nueva persona (recin nacida en el sentido de cambio de su personalidad), cuando se case y tenga una familia,
contribuir para que sus hijos perpeten crculos de amor. Este "nuevo" individuo, al formar otra familia,
transmitir valores de amor, fraternidad, compaerismo, cooperacin, tolerancia, libertad, respeto, que sern
transmitidos de generacin en generacin. El crculo de amor se ampla y provoca ondas de cambio social en los
valores de la sociedad.
Las familias deben tener como filosofa el camino de la libertad, de la tolerancia, de la independencia y de la
autonoma. Los padres no pueden, ni deben, continuar potenciando la dependencia de los hijos (alimento del cual
ellos mismos viven porque los consideran "suyos": su propiedad). Los padres deben incentivar la independencia y
la autonoma de los hijos. Slo a travs de la educacin para la autonoma y la independencia, los hijos sern
adultos saludables y responsables. Una Persona slo es persona, se es capaz de respetar los derechos humanos y
si sabe actuar con independencia y autonoma (sin sentirse culpable por sus elecciones y decisiones). Una persona
slo ser un agente de cambio si es libre. Esta libertad equivale al corte del "cordn umbilical" emocional que le
interconecta a su familia de origen. Este corte se traduce en el decir "adis" a las actitudes negativas y
destructivas que le fueron transmitidas, equivale, adems, a romper con una dependencia enfermiza. Equivale,
por tanto, a ser adulto, desvinculado de vnculos emocionales que le impiden vivir en libertad y en autonoma. El
Hombre debe asumir, con orgullo, el estatuto de persona independiente, autnoma, diferente, nica.
Uno de los grandes problemas, en salud mental, lo encontramos en aquellos casos en que los padres incentivan la
dependencia. Si los hijos luchan por su autonoma, los padres (principalmente las madres) inculcan en los hijos
sentimientos de culpa, volvindolos, as, ms dependientes porque sienten que, en su independencia, estn
traicionando a los padres y stos pueden dejar de amarlos.
Amar es un aprendizaje, que conduce inevitablemente a un conocimiento cada vez mayor de nuestro YO, que a su
vez, conduce a una mayor comprensin e intensificacin de nuestros sentimientos de amor para con los otros. El
simple hecho de dar, sin pedir nada a cambio, constituye la esencia del Amor. La historia de un Amor no es
importante, lo que importa es la capacidad de Amar. Es, quizs, el nico vislumbre que nos es permitido de la
eternidad. Debemos amarnos, eso s, a nosotros mismos, tal y como somos, y en ese amor para con nosotros,
encontraremos el amor all donde miremos, y seremos capaces de llevar amor all donde vamos, porque el amor
creci dentro de nosotros y va con nosotros. El amor es tan importante en la vida de los hombres que San Pablo
deca: "aquel que ama cumpli toda la ley". San Agustn refera a menudo: "amad e haced lo que quiserdes".
Cristo declar que el Amor es ms grande que la propia ley. El amor encanta, satisface plenamente. "Ama a tu
prjimo como a ti mismo" es una de las mximas de Jesucristo (Parra, J.M., 1989).
Cuando una pareja decide tener o adoptar un hijo, debe decidir tenerlo con amor. Amar a ese hijo implica darle
amor, cario y afectos para que este Ser se desarrolle y crezca en libertad, en seguridad, sin miedos y sin
amenazas. Los padres deben estar conscientes de que no los pueden abandonar durante horas y que, este hijo no
les pertenece, sino que pertenece a la vida. Ya deca el viejo poeta: "tus hijos no son tus hijos, son hijos e hijas
de la vida". Los padres no pueden pensar que los hijos, por si mismos, les van a traer la felicidad. Nuestra
felicidad depende exclusivamente de nosotros mismos. Los dems no son responsables de esa felicidad. Nunca
seremos felices si nuestra felicidad depende de otras personas. Igual pasa con los hijos. Ellos no son responsables
de nuestra felicidad. Por el contrario, nosotros somos los primeros responsables de su felicidad, de su futura
felicidad, seguridad, independencia y autonoma.
Los nios, dependen completamente de los padres. Est en las manos de los padres la futura identidad personal y
social de ese ser humano como persona. Su emocionalidad, sus valores, sus pensamientos, sus actitudes, sus
acciones, dependern de lo que ese nio aprendi y asimil en familia. De esta forma, los hijos no son los
responsables de la felicidad de los padres, en contrapartida, los padres son responsables de la felicidad del hijo.
Por qu ser que cuesta tanto dejar a los hijos volar? (sobre todo a las madres). No ser porque las madres
entienden que los hijos son una pertenencia? Dar libertad a un hijo, no es perder un hijo, es ganar un hijo.

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Las madres que sienten la libertad y la autonoma de los hijos como una prdida o como una amputacin, son
madres sufridoras que crean hijos dependientes y sufridores (culpables y deprimidos). Cundo llegar el
momento en el que las madres aprendan que los hijos son hijos de la vida y deben partir y hacer sus propias
vidas? El nico deber y funcin de los padres es crear hijos independientes y que sientan el mundo como un lugar
seguro.
Madres que educan a hijos inseguros, llenos de miedos, dependientes, con baja autoestima, son madres
interesadas en mantener a los hijos dependientes de ellas. Por ejemplo, una madre que siente que el hijo le
pertenece, porque sali de dentro de ella, muchas veces, intenta tornar al hijo dependiente porque esto le da
poder, el poder de sentirse importante. Estas madres suelen ser controladoras, manipuladores, y en muchos
casos sper protectoras, creando una imagen de "buena madre" que sufre mucho por el hijo, pero cuyo nico
inters es el de mantener al hijo dependiente de ella, sin dejarlo ser libre e independiente porque, de este modo,
perdera su poder. Estas madres crean hijos temerosos, hijos que imaginan el mundo como un lugar lleno de
inseguridad, lleno de peligros que sienten que son incapaces de superar. Son, muchas veces, personas pasivas
que desarrollan un gran sentimiento de culpa. En el fondo son las madres las que los volvieron inseguros y
dependientes. Los hijos se sienten culpables simplemente al pensar esto, porque sus madres fueron unas "buenas
madres", sacrificadas y siempre preocupadas.
Madres que educan hijos para "abandonarlos", abandono que puede ser real, de pura negligencia o de falta de
afecto, son madres inmaduras que crean hijos delincuentes e toxicmanos. Existen madres controladoras y
manipuladoras que tambin negligencian las necesidades reales de dar afecto y amor a su hijo. Esto es tambin
abandono. Adems tenemos a la llamada "madre frigorfico", una madre fra y distante. El abandono genera
ansiedad y angustia en el nio, volvindolo dependiente. El nio piensa que si no le quieren, si no le dan valor y
atencin es porque l no lo merece. En su mente infantil piensa que es culpable. Se crea as, un sentimiento de
culpa que lleva, posteriormente, a personas adultas deprimidas, con baja autoestima, niveles bajos de auto
confianza y de auto imagen, incapaces de autoafirmarse.
Existen padres que incluso amenazan al nio con el abandono, si ste no hace lo que ellos quieren: "si no haces
esto, nos vamos y te quedas slo", "si no haces aquello no vienes con nosotros al parque". Estas palabras que
para los padres no pasan de una rutina y una forma de que el hijo haga lo que ellos quieren, marcan
profundamente al nio, que siente que no es amado por lo que es, y que slo ser amado en caso de ser como
sus padres quieren que sea. Este nio siente que no es valioso, que no tiene valor, porque si lo tuviera, los padres
no lo amenazaran, y se siente culpable por no ser amado. Este sentimiento lo llevar consigo posteriormente en
sus relaciones sociales adultas, en las que sentir que tiene que agradar a los dems para sentirse valorado y
para que le quieran. Scott Peck (2000), ejemplifica estos casos de "nios mal amados" argumentando: "(...) y es
de este modo que estos nios abandonados psicolgicamente o, de hecho, llegan a la edad adulta sin el profundo
sentido de que el mundo es un lugar seguro y protector. Por el contrario, ven el mundo como peligroso y
asustador. (...) para ellas, el futuro aparece de veras dudoso".
Desde un punto de vista psicoanaltico, en un matrimonio, el hombre representa el falo, es decir, quien tiene algo
para dar. l tiene algo que la mujer no tiene. La mujer desea cubrir esta falta (ella no tiene falo). De esta forma,
uno y otro se complementan y simblicamente el hombre da lo que tiene a la mujer que, as, se queda sin la
"falta". Pero, lo que pasa en muchas parejas es que, el nacimiento de un hijo (sobre todo si es varn) viene a
cubrir esa falta de la mujer. El hijo sustituye al marido e llena esa falta. Esta mujer pasa a realizarse a travs del
hijo y siente que l cubre su falta. Este hijo vino dentro de ella, y por eso es su pertenencia. Esta madre se olvida
de que el hijo no es su pertenencia. l pertenece a la sociedad. Quien realmente contina a pertenecerle es el
marido. El hombre con quien se cas para ser su complemento y la complementariedad en la vida. Muchas veces,
los maridos asumen que la mujer dej de serlo (dej de ser la mujer-amante-amiga) para pasar a ser, solamente,
la madre, llegando incluso a llamarla "mam" en vez de por su nombre. La mujer pierde la identidad de
compaera, amante, amiga, y pasa a ser slo "madre". Un da, los hijos se irn de casa (por mucho que les
cueste a la mayora de las madres) y, Qu pasar despus, ya sin hijos y, probablemente, sin marido?
Los hombres, como maridos y padres, tienen un papel importante que desempear en esta "trama" y "drama"
familiar. Cabe al hombre parar con este "juego vicioso" entre su mujer y su hijo. El hombre/marido/padre debe
llevar a su mujer a la realidad, dicindole: "acurdate de que es a m a quien perteneces y que yo te pertenezco.
Acurdate de que fue conmigo con quien te casaste y acurdate de que los hijos un da se irn de casa y es
conmigo con quien te quedars, soy yo quien ser siempre tu familia, tu amante, tu marido, tu amigo, tu
compaero. Los hijos harn su vida, y es as como debe de ser. T eres una mujer, no slo eres madre, sino
tambin una mujer, con nombre e identidad, y con una vida, ms all del cuidado de los hijos. Ahora, tus hijos te
necesitan, pero no ser as durante muchos aos. A ti, como mujer, como persona, te compete ensear a tus
hijos a ser libres, autnomos e independientes". La familia empieza en la pareja, y termina tambin en la pareja.
Los hijos pasan por la vida de la pareja, pasan temporalmente formando parte de ese "nido", como lugar donde
aprenden a ser Personas, aprenden el amor, aprender a amar.
En la familia, el papel del anciano, ha venido sufriendo algunos cambios a travs de los tiempos. Este cambio, ha
dado origen a la aparicin de nuevos problemas de salud mental. El anciano que debera ser una figura venerable
y poderosa en la familia, pas, en la mayora de las familias, a ser un peso. Otrora, el anciano tena el principal
papel en la familia, como transmisor de experiencias, conocimiento y sabidura. Actualmente, la sociedad coloc al
anciano "en la estantera", olvidando que fue l quien construy la riqueza y la prosperidad de esa sociedad.

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Vivimos en una sociedad apresurada, acelerada y competitiva en demasa, donde se ha perdido el valor de la
importancia de ser viejo. No hay tiempo que perder para escuchar el "patrimonio" de saber-haceres de los
ancianos ("un viejo que muere, es una biblioteca que arde"). Si la juventud oyese al anciano, ganara tiempo y
conocimiento al or la voz de la experiencia y de la sabidura. En las sociedades occidentales modernas, slo hay
tiempo para actuar, y actuar en el sentido de ser productivo y competitivo, si no es as, la persona se convierte en
un peso social. Esto, naturalmente, afecta al anciano en su proceso de envejecimiento que empieza a los 65 aos
de edad, edad de la jubilacin.
La persona mayor, con la jubilacin, empieza a sentirse un ser intil. Y es as porque es este el valor transmitido
por los cdigos sociales mass media a los ms jvenes. La juventud y los jvenes adultos no dan valor al viejo
porque entienden que el geronte est desfasado de la realidad sociocultural. A nivel biopsicosocial, el anciano
sufre las consecuencias de este hecho, podramos decir, de ser marginado. Por un lado, su cuerpo pierde el valor
que tuvo: ya no es competitivo, ya no tiene "belleza". La propia visin del anciano sobre su cuerpo, como un
cuerpo "invlido", hace que ste tenga menos cuidados. Negligenciar el cuerpo es el preludio para otras
negligencias.
Las alteraciones de la movilidad, la percepcin y de la cognicin, llevan al anciano a considerarse socialmente
como "inactivo" porque los ms jvenes, inculcan que nicamente quien trabaja es digno de participar en la
construccin social. Esta es la excusa de un Estado que no quiere asumir la responsabilidad de proporcionar a los
ancianos aquello a lo que ellos tienen derecho. Ms cuidado y mejor cuidado, es decir, la manutencin de la
autonoma de los ancianos enfermos y su reinsercin social en todos los casos en que sea posible y deseable.
El anciano que interiorice, bien sea el sentimiento de inutilidad, bien el sentimiento de "invalidez", tendr un
sentimiento de baja autoestima y desarrollar esquemas de tristeza, ansiedad y otras enfermedades mentales. A
pesar de existir cada vez ms trabajos cientficos sobre la depresin, la depresin en el geronte, ha sido poco
investigada. Jorge Branco cita: "(...) en la evaluacin del anciano, deber prestarse una atencin especial a la
valorizacin funcional y psicosocial. Existen patologas frecuentes en el anciano que son omitidas por las clnicas,
como la depresin, incontinencia, anemia, sordez, dficit de visin, cadas, reacciones adversas a medicamentos".
Uno de los motivos de la depresin, es el hecho de que el anciano sufre grandes carencias afectivas, adems, se
aade a esto el hecho de que no son valorizados socialmente. Todo esto va minando su psique, y se traduce en
una apata cada vez mayor, a lo que se junta la falta de incentivos sociales, pues parece que los polticos se
olvidan siempre de los programas prometidos para la "tercera edad". Los polticos olvidan que el Anciano quiere
participar en la actividad de gobernacin de su pas, bien sea socialmente activo, bien socialmente productivo. Los
ancianos quieren simplemente continuar haciendo cosas de inters real, estimulando el cuerpo, la mente y el
espritu y que, al mismo tiempo, les d un lugar en la sociedad. Por suerte, an hay instituciones prestigiosas
como la UITI, donde las personas jubiladas continan VIVIENDO, porque estn VIVAS.
Es en la familia donde se debe producir el cambio social fundamental, en el sentido de dar al anciano el valor que
ste tiene. Es en la familia donde se debe comenzar a dar ms atencin al anciano. La familia no puede ver al
anciano como un peso. Acaso ellos no sern algn da viejos? Es la responsabilidad de la familia, no del Estado,
volver a dar VALOR al Anciano, como ser creativo, responsable y contributivo para la ms vala de la familia. El
anciano tiene un papel primordial que llevar a cabo con sus nietos. A los nietos puede transmitirles sus
experiencias de vida, sus conocimientos e intercambiar con ellos las necesidades afectivas, de comunicacin y de
interaccin. Slo as, se establecen los lazos intergeneracionales. Tener un anciano en la familia es un privilegio.
El anciano satisface sus necesidades de filiacin, de altruismo y de intercambio de cultura, en la familia. La familia
como institucin debe desarrollar todas las potencialidades del anciano, tanto a nivel psicolgico, como a nivel
afectivo, social, econmico, espiritual. Por lo tanto, es en la familia donde se desarrollan todos los procesos
importantes de la vida de una persona. Digamos, para concluir, que la familia debe cambiar con los tiempos
porque tambin los tiempos cambian por el cambio en las familias. Pero el cambio debe ser siempre, cada vez
ms dignificante para el anciano.
"OITENTA ANOS! ADEUS OLHOS,
ADEUS OUVIDOS, ADEUS DENTES,
ADEUS PERNAS, ADEUS FLEGO!
E ESPANTOSO, NO FUNDO,
COMO CONSEGUIMOS PASSAR
SEM TUDO ISSO..."
CLAUDEL
BIBLIOGRAFIA
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FROMM, E. A Arte de Amar. Cascais, Pergaminho Editora, 2002.
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UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID / MADRID, ESPAA / ISSN-1578-6730

NMADAS
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SCOTT PECK, M O caminho menos percorrido. Cascais, Sinais de Fogo Publicaes Lda. 2000.
NOTAS
(1) Cf. KOENIG, S. Elementos de sociologia.
(2) ORLANDO, N. Dicionrio da origem das palavras.

UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID / MADRID, ESPAA / ISSN-1578-6730