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TRABAJO ECONOMA GRUPO 3: LA

METODOLOGA
DE MILTON FRIEDMAN Y LA PREDICCIN
EN LA CIENCIA ECONMICA
MIGUEL HERNNDEZ, DANIEL

ARROYO GOMEZ, GUILLERMO

MARTINEZ PEREZ, ANDREA

BARROS RODRIGUES, PABLO

SAAVEDRA SEIJO, JOSE ANTONIO

BELTRAN DE CASSO, PABLO

MAORTUA GAMINDE, ALEJANDRO

BERRIO GALINDO, ENRIQUE

CAPITAN DIAZ, ADRIAN

BRAGADO BERROCAL, ANA

MARTIN MOZAS, MANUEL ANGEL

TAMBORRA ESTIMA, PABLO

MELGAR ROJO, DAVID

MARCOS RETUERTA, JORGE

NAVAS MOHINO, PEDRO JAVIER

CASTAO JOAQUI, JOSE DAVID

PARENTE CAMPOS, NOELIA

CASTILLO IGLESIAS, MARCOS DEL

RAMOS MARTIN, CARLOS

CASTRO VENTAS, LORENZO

RODRIGUEZ SILVA, JONATHAN


ALBERTO

CEPEDA GARCIA, CARLOS


CHEN YIN, JING JIE

RUIZ QUIONES, ADRIAN


CIDRAS ESTEVEZ, JOSE
SIERRA HERAS, PABLO
CLEMENTE MUELAS, DANIEL
SILVA SALIDO, CRISTINA
SILVEIRA FRAGA, FLVIO
ARIN AGUIRREGOMEZCORTA,
COSME

Parte 1: Economa positiva, normativa y el arte de la economa


El texto a analizar, La Metodologa de Milton Friedman y la Prediccin
en la Ciencia Econmica, est escrito por Juan Morillo Bentu.
Juan Morillo Bentu, Ingeniero Qumico y Doctor en Administracin y
Direccin de Empresas ha desarrollado su carrera profesional principalmente
en dos vertientes: como experto en Marketing Estratgico y Direccin de
Empresas, y como articulista econmico y de opinin en diferentes medios
digitales de clara tendencia liberal.
Milton Friedman fue un destacado economista del siglo XX, estadstico,
intelectual y profesor de las Universidades de Chicago y Columbia. Liberal y
defensor de la doctrina sobre el libre mercado. Realiz contribuciones
importantes

en

los

campos

de macro

microeconoma, historia

econmica y estadstica. Fue lder de la Escuela de Chicago.


Propugn (a diferencia de Keynes), que el consumo dependa del
ingreso a largo plazo. Corrigi la curva de Phillips. Esta prediccin fue
comprobada empricamente en los aos setenta por la estanflacin.
En lo referente al texto, comienza dando una serie definiciones de
ciertos conceptos estableciendo sus similitudes y diferencias. Apoyndose en
las teoras de John Neville Keynes (famoso economista del siglo XIX-XX)
explica los trminos de economa positiva, economa normativa y el arte de la
economa.
Diferenciando las dos primeras segn el enfoque del filsofo naturista
David Hume, entre lo que es (economa positiva) y lo que debiera ser
(economa normativa).
Friedman equipara la economa positiva a una ciencia, ya que pretende
establecer una serie de leyes universales de comportamiento con el fin de
conseguir predicciones a cerca de determinadas variables. Lo cual le hace
independiente de cualquier pensamiento tico o moral.
Paralelamente la economa normativa adquiere un enfoque poltico de
los objetivos, lo cual da lugar a un gran carcter subjetivo. Dados estos dos
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conceptos y sus diferencias, lo que se pretende es alcanzar una independencia


entre ambos a la hora de tratarlos.
Al mismo tiempo existe un concepto que une a los dos anteriores, el arte
de la economa. A travs de cual se sostiene que para conseguir un anlisis
completo de las medidas econmicas es necesario considerar los aspectos de
la economa normativa (subjetivos), y las consecuencias de las mismas, segn
los criterios de la economa positiva (objetivos).
Parte 2: La prediccin como criterio de validacin
El autor entiende que cualquier teora econmica ha de seguir el mismo
patrn: suministrar un sistema de generalizaciones que puedan utilizarse para
hacer predicciones correctas sobre los efectos de cualquier cambio de las
circunstancias. Aqu se hace entender que la economa no es una ciencia
emprica, es decir, no se puede valer nicamente de los hechos, sino que tiene
que anticiparse a ellos.
Pero Friedman resalta la capacidad de prediccin como la parte ms
importante a la hora de la aceptacin o el rechazo de una teora o hiptesis
econmica, esto es, que una teora econmica pueda prever algn efecto
nocivo para la economa de, por ejemplo, una nacin, como podra ser algn
tipo de crisis o de inflacin, que impidiesen su crecimiento. A posteriori la teora
o hiptesis ser aceptada o rechazada en funcin de si se hace coincidir o no
con la realidad.
"Uno de los ms grandes errores es juzgar a las polticas y
programas por sus intenciones, en lugar de por sus resultados." Milton
Friedman.
A more serious effect of the difficulty of testing economic
hypotheses by their predictions is to foster misunderstanding of the role
of empirical evidence in theoretical work. Empirical evidence is vital at
two different, though closely related, stages: in constructing hypotheses
and in testing their validity. Full and comprehensive evidence on the
phenomena to be generalized or "explained" by a hypothesis, besides its
obvious value in suggesting new hypotheses, is needed to assure that a
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hypothesis explains what it sets out to explain - that its implications for
such phenomena are not contradicted in advance by experience that has
already been observed.
Milton Friedman "The Methodology of Positive Economics" In Essays In
Positive Economics (Chicago: Univ. of Chicago Press, 1966), pp. 3-16, 30-43
Parte 3: Principales reglas epistemolgicas en Friedman
Para Friedman las hiptesis no deben ser necesariamente para
predecir el futuro, tambin se pueden usar para analizar hechos ocurridos en
el pasado que no se han estudiado. Para verificar estas hiptesis Friedman se
basa en el mtodo hipottico-deductivo.
Las principales reglas epistemolgicas de Friedman son:
A. Una hiptesis se acepta si se confirma, es decir, si las predicciones se
cumplen al contrastarlas con la realidad.
Para Friedman una hiptesis que se ajuste a la realidad es condicin
suficiente para aceptarla. En este sentido no estamos de acuerdo, ya que si se
trata de una hiptesis para predecir el futuro no podr validarse hasta que pase
un tiempo.
La teora o hiptesis pasa la prueba si todas las predicciones resultan
verdaderas, si no, la teora suspende el test. Respecto a este supuesto
pensamos que una teora puede ser vlida en un campo y fallar en otros solo
hace falta saber en qu lugares y momento aplicarla. No porque falle en una
prediccin hay que desecharla.
B. La hiptesis se rechaza si sus predicciones se ven contradichas
frecuentemente o ms a menudo que las predicciones de una hiptesis
alternativa.
Para Friedman es suficiente con que cumpla una de estas dos condiciones
para ser rechazada. La posibilidad de que haya dos teoras confirmadas y no
saber cul elegir lleva a Friedman a crear una tercera regla.

C. Si existen una serie de hiptesis igualmente confirmadas, se recurre a


los criterios de sencillez y fecundidad para elegir cul de estas
hiptesis rivales se acepta.
El criterio de sencillez se basa en el principio metodolgico de la navaja
de Ockham creado en el S.XIV y que dice: en igualdad de condiciones, la
explicacin ms sencilla suele ser la correcta.
Mientras que para Friedman una teora ser ms fecunda: cuanto
mayor sea la precisin en la prediccin, mayor amplitud en el rea en la cual se
ofrecen predicciones y mayor cantidad de lneas adicionales de investigacin
que est sugiriendo
Desde nuestro punto de vista son criterios contrarios ya que por lo
general una teora que se pueda aplicar a una mayor rea ser ms compleja.
Por otra parte, para Friedman, la consistencia e integridad de una hiptesis
tiene un papel secundario
En conclusin, como dice Gustavo Marqus (presidente de CIECE Instituto de Investigaciones Administrativas Facultad de Ciencias Econmicas
Universidad de Buenos Aires) y con el que coincidimos:
Friedman no tiene una solucin para los problemas que ha
convocado. Pero cree que no es necesario que sean resueltos si el
propsito perseguido es prctico. En tanto y en cuanto la teora funcione
en la prctica, uno puede suponer que es, a la vez, aplicable y
adecuada
Parte 4: La prediccin es imposible en la ciencia econmica.
Subjetivismo:
En este texto Friedman nos muestra su versin de la economa positiva,
la cual se caracteriza por ser universal como las ciencias fsicas y no subjetiva,
en esto nos explica que coincide con Mises, economista de la escuela
austraca:

Todos estaban plenamente convencidos de que en el orden


social no se da esa regularidad fenomenolgica que observamos en el
campo del funcionamiento del razonar humano y en el de los fenmenos
naturales. Mises.
Friedman nos habla sobre la existencia de una serie de leyes que rigen
la cooperacin social, que coinciden con las ciencias naturales y que sirven
especficamente para estudiar la accin humana; estas leyes se deben
investigar ya que se debe tener en cuenta el factor humano y no solamente lo
que Friedman denomina una Utopa poltica, por lo que segn l, la
cooperacin es esencial.
Pensaban que el hombre puede organizar la sociedad como mejor le
plazca. Cuando la realidad no se ajustaba al deseo del reformador y las utopas
resultaban irrealizables, el fracaso se atribua a la imperfeccin moral de los
humanos. Mises.
Objetivismo:
En el campo del objetivismo de Friedman surge el concepto de la
Praxeologa (ciencia que estudia la accin humana, es decir, la psicologa) es
independiente de los objetivos que persigue, puesto que la accin humana es
lo importante, ya que el estudio en que esta ciencia se basa es el por qu y no
la consecuencia que repercute, sea cual sea el entorno que rodee esta accin.
Un ejemplo que podramos tomar es la accin criminal. La praxeologia quiere
entender cual es el motivo que lleva al hombre a comportarse de esta forma
criminal, sin importar que su fin sea matar, robar o comportarse de manera
violenta.
De esta relacin surge el problema de que se pretende usar un mismo
mtodo para las ciencias de la accin humana que para las dems ciencias
fsicas.
Es fcil distinguir, en ese mbito, un trabajo cientfico e imparcial
de otro deformado por la supersticin, las ideas preconcebidas o la
pasin. Mises.

Dualismo metodolgico:
La economa positivista se basa en la utilizacin de una serie de leyes
universales para entender las distintas variables de todos los tipos de ciencias;
sin embargo el positivismo conlleva un problema:
Friedman sostiene y defiende la teora del Monismo Metodolgico,
afirmando que las ciencias naturales son la nica manera vlida de
investigacin, y establece una relacin de igualdad entre las ciencias sociales y
las ciencias fsicas, asegurando predicciones semejantes en dichas ciencias.
Sin embargo esto conlleva un severo error, pues supondra relacionar campos
completamente ajenos el uno al otro, por lo que el mtodo para resolver los
distintos problemas cientficos vara si la ciencia que estudiamos es social o
natural; esta distincin supone tambin la existencia de lo que en el texto se
argumenta como reino fsico (equivalente a las ciencias naturales) y reino de
accin (equivalente a las ciencias sociales).
Por tanto el sistema vlido para construir adecuadamente las teoras
debe ser distinto dependiendo de la ciencia que se estudie, y a este trmino se
le atribuye el nombre de Dualismo Metodolgico.
Milton Friedman hace una dura crtica hacia el empleo de la ciencia
econmica como un instrumento para predecir los acontecimientos futuros.
En primer lugar tiene en cuenta el comportamiento de las ciencias
naturales, ante unos mismos estmulos siempre se obtiene una misma
respuesta. A partir de esta singularidad, podemos elaborar unas leyes con la
funcin de predecir el futuro teniendo en cuenta hechos pasados.
Pero Friedman considera imposible la prediccin en la economa, debido
a varias razones. Cita la similitud entre la economa y otras ciencias de la
accin humana, lo cual implica que al existir la eleccin humana, no hay un
patrn identificable en los hechos ya que todos los seres humanos actan de
manera diferente en diversos contextos, y la economa no es una excepcin.
El autor presenta este hecho comparando las ciencias naturales con las
ciencias de la accin humana; con respecto a las ciencias naturales, el autor
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propone que el rasgo que distingue a estas de otras ciencias, es la regularidad


en el encadenamiento de los hechos y la regularidad objetiva en el
comportamiento de las variables. Gracias a esto se podr tomar decisiones y
legislar pensando en predicciones a partir de la recopilacin de datos del
pasado.
Por el contrario, en las ciencias de la accin humana no existe tal
regularidad en los fenmenos debido al factor humano, ya que el hombre tiene
la capacidad de decidir o elegir, como dice el autor dos personas no actan de
la misma manera ante una situacin determinada, incluso una misma persona
que se encuentra dos veces ante la misma situacin puede reaccionar de
manera distinta aunque se mantengan las condiciones. La eleccin del ser
humano va ligada a la bsqueda de unos fines concretos, primero elegir los
fines y, posteriormente, los medios (escasos) para alcanzarlos.
Friedman aade a su punto el hecho de que el conocimiento humano es
evolutivo- cambia con el tiempo- y debido a ello la improbabilidad de saber
nuestras acciones futuras aumenta porque nuestra mente no puede conocer
nuestro estado futuro ni la informacin que adquiriremos, que obviamente
influenciar a la hora de la toma de decisiones. Es por esto, que una misma
persona y ante una misma situacin actuar de forma diferente, ya que ha
adquirido una serie de conocimientos que le permiten actuar de una manera
distinta.
Milton Friedman acaba este apartado haciendo incidencia sobre el
objetivo de la ciencia econmica, que no puede ser la prediccin de
acontecimientos futuros, razones anteriormente citadas. Critica la metodologa
positivista como inepto para campos de la ciencia de la accin humana.
La conclusin es sencilla. No podemos aplicar a la ciencia econmica los
mismos mtodos que a las ciencias naturales. Mientras que stas ltimas se
rigen por unas reglas que podemos deducir por acciones pasadas, la economa
depender de muchas variables, destacando la accin humana.

Parte 5: La prediccin como criterio de validacin errneo.


No se puede explicar el comportamiento humano en base a
fenmenos observados
Sobre esta idea se apoya Bentu para evidenciar que Friedman comete
un error al considerar la economa como una ciencia natural, al querer utilizar el
criterio de validacin de hiptesis tal y como lo entiende el positivismo. Esta
divisin de la economa, considerada por Friedman como la ms objetiva,
hace uso del mtodo habitual en las ciencias fsicas, esto es, comparar una
hiptesis con la evidencia emprica para determinar su validez y elaborar
modelos de prediccin.
La teora en la que se basa hace uso tambin de la clusula ceteris
paribus, consistente en estudiar un fenmeno variando un parmetro concreto
mientras se mantienen constantes los dems. Aqu se encuentra el error puesto
que, la actividad econmica, como parte de la actividad humana, depende de
tantos factores que se escapa a nuestra capacidad de anlisis. El factor
humano, por naturaleza, es imprevisible.
En la prctica, cuando se trata de escenarios reales con gran cantidad
de variables, muchas de las cuales son regidas por principios estadsticos y
sometidas al comportamiento humano, la dificultad para manejar multitud de
parmetros torna el proceso final en una suma de datos con un nivel de
incertidumbre tal, que resulta imposible obtener valores fiables.
La experiencia sobre los datos en las ciencias sociales es siempre
histrica, y sirve slo para el anlisis y no para elaborar modelos predictivos.
Concluyendo, segn el texto de Bentu, el concepto de validacin de
hiptesis tal como lo propone Friedman no es aplicable a la ciencia econmica,
que sin embargo s nos proporciona teoras lgicas para comprender e
interpretar estos fenmenos.
Parte 6: Sobre la prediccin (posible) en la ciencia econmica
Juan Morillo Bentu cuestiona la teora de Milton Friedman sobre el
mtodo predictivo, ofreciendo su punto de vista sobre el mismo.
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Segn Morillo Bentu, la economa slo nos proporcionar datos


cualitativos sobre lo que ocurrir en el futuro, no pudindose realizar una
prediccin cuantitativa como por ejemplo la variacin de la demanda de un
determinado bien o servicio. Tericamente tenemos herramientas mediante las
cuales podramos vaticinar lo que ocurrir en el futuro, pero realmente no es
posible llevar a cabo dicha prediccin debido a la existencia de una gran
multitud de variables y de datos que no controlamos, lo que podr llevar a error
nuestra prediccin.
Como ejemplo de lo dicho, no tenemos que fijarnos ms all de la Gran
Depresin del 29, en donde en apenas tres das se produjo una de las mayores
crisis que han atravesado los Estados Unidos. Dicha crisis se produjo por la
intervencin del gobierno sobre la oferta monetaria como medida de contencin
de la economa. Debido al desconocimiento de las otras muchas variables que
intervienen simultneamente en la economa, como en este caso fue que la
moneda norteamericana se apreciara con respecto a la europea , eso hizo que
los productos norteamericanos fueran menos competitivos en el exterior, y por
consiguiente desembocando en dicha depresin.
Por tanto, debido a que en la realidad hay multitud de variables y no
podemos controlar todas ellas al mismo tiempo, debemos aplicar la clusula
ceteris paribus, ya explicada anteriormente.
Esto permite simplificar el anlisis, ya que en caso contrario sera muy
difcil o imposible dilucidar el efecto de cada variable individual. Si se aplica
reiteradamente el mtodo, variando ordenadamente cada una de las variables
y slo una de ellas por vez, es posible llegar a comprender y describir
fenmenos muy complejos.
En economa esta expresin se conoce gracias a la aportacin de Alfred
Marshall, economista britnico, maestro de Keynes y uno de los cuales asent
las bases de la escuela neoclsica. Es muy usada para facilitar la explicacin
de modelos abstractos, siendo un instrumento fundamental del anlisis
econmico.

Por ello, podemos asegurar tres cosas: que no existe ningn mtodo
cuantitativo que nos devuelva una ley exacta en el campo de la ciencia
econmica; que en un momento dado en el que necesitamos tomar una
decisin, el mtodo terico nos puede ofrecer una aproximacin adecuada; y
que los resultados de este ltimo son vlidos para todo tiempo y lugar.
Estas ideas tambin son apoyadas por otros economistas, entre ellos el
economista post-keynesiano Alfred Eichner y Mark Blaug, el cual abandon en
marxismo por las teoras de la Escuela Austriaca. Eichner sostiene la
imposibilidad de predecir el comportamiento humano. Sobre este punto escribe
lo siguiente:
Uno puede argumentar que la respuesta del individuo a cualquier
situacin nunca puede ser predicha con exactitud, por lo que no pueden
tomarse en consideracin los contrastes utilizados por las ciencias
naturales para validar sus teoras.
Asimismo se refiere a la multiplicidad de factores que influyen sobre el
comportamiento social de un individuo o de un grupo, que hace difcil su control
y modelizacin.
Considerando la multiplicidad de fuerzas que influyen en el
comportamiento de un grupo, uno puede todava argumentar que, en la
economa, no pueden utilizarse los contrastes que son el elemento
distintivo de las ciencias naturales.
Mark Blaug sostiene que la posicin de Friedman en su The
Methodology of Positive Economics se debe a la dificultad de poderse
comprobar la verosimilitud de los supuestos, lo que lleva a la necesidad de
evaluar las teoras en funcin de su poder predictivo. Argumenta a favor de la
posicin de Friedman de la siguiente manera:
If a theory is rigorously formulated to the extent of being
axiomatised realism of assumptions is logically equivalent to the realism
of implications. The trouble is that few economic theories have been
successfully But precisely because the theory is loosely formulated,
such evidence can never do more than suggest that the theory is worth
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testing in terms of its falsifiable consequences. In short, Friedman is quite


right to attack the view that realism of assumptions is a test of the validity
of theory, different form, or additional to, the test of predictive accuracy of
implications.
Parte 7: Empresario versus Cientfico econmico
Juan Morillo distingue entre el empresario y el cientfico econmico en lo
referente a la capacidad de predecir hechos futuros.
Como ya se ha mencionado anteriormente, siendo la economa una
ciencia social, es imposible hacer una prediccin cuantitativa, es decir, de
carcter concreto, y por tanto toda prediccin deber ser de carcter cualitativo
o aproximado.
Debido a la naturaleza del ser humano, necesitamos hacer predicciones
y planes para el futuro, y siendo estas no cuantitativas, debemos basarlas en
experiencias pasadas. Aqu es donde entra en juego conocer las motivaciones
y deseos de las masas, mediante la timologa, adems de su forma de razonar,
mediante la praxeologa. Estas ciencias son herramientas imprescindibles para
la elaboracin de predicciones acerca del comportamiento humano, que luego
se reflejan en la economa.
Por tanto, el empresario tiene mayor capacidad para predecir con
exactitud hechos econmicos futuros, ya que posee una experiencia pasada
que le aporta una mayor comprensin timolgica. Para el ejercicio de la funcin
empresarial, el conocimiento relevante no es el cientfico, sino el prctico, lo
que significa que el empresario est ms capacitado que el cientfico
econmico para ello, pues adems de conocer sus propios objetivos, conoce, o
cree conocer con la suficiente exactitud, los objetivos de sus clientes y
competidores, lo que le da una ventaja a la hora de la prctica de dicho
ejercicio empresarial.
Parte 8: Conclusiones
Morillo Bentu aplaude la intencin de los positivistas como Friedman o
Mises de crear una ciencia econmica o economa positiva que sea capaz de
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predecir sucesos econmicos futuros de forma objetiva como ocurre con las
ciencias naturales y fsicas. En cambio, se niega rotundamente a aceptar la
metodologa que proponen los positivistas y

en particular Friedman, quin

considera que los mtodos que hay que utilizar para lograr establecer leyes
han de ser los mismos que en las ciencias naturales (mtodo hipotticodeductivo). El principal argumento que el autor nos ofrece para defender su
parecer es que la economa es una ciencia social, en la que las decisiones las
toman personas, con la consiguiente subjetividad, por lo que no se puede
establecer un patrn seguro de cmo se va a reaccionar ante un cambio.
Recordemos la definicin de ciencia econmica: es aqulla que se
ocupa de estudiar las actividades econmicas de la sociedad entendindose
como actividad econmica a aquella que hace el hombre para satisfacer sus
necesidades utilizando recursos escasos. Pero los seres humanos actuamos
en cada situacin conforme a la informacin de la que dispongamos. No
podemos saber cmo vamos a actuar en un futuro si no sabemos el
conocimiento que vamos a tener en ese momento.
Por ello, las leyes que rigen la ciencia econmica son lgico-deductivas
y segn ellas slo se pueden obtener predicciones cualitativas. Para obtener
estas predicciones hay que tener en cuenta dos cosas: que las decisiones que
se toman tienen un objetivo y las condiciones del mercado. La figura que mejor
conoce el mercado es la del empresario, pues posee una comprensin
timolgica, fruto de la experiencia por ser un conocimiento experimental sobre
los fines y el contenido de los juicios de valor que han determinado y motivado
las acciones y respuestas de los individuos en el pasado. Estando ms apto al
xito econmico que, su equivalente en las ciencias naturales, el cientfico
econmico.
Ms que partir de la idea de crear una ciencia similar a las naturales, la
economa debera crearse a partir de un mtodo que tenga en cuenta la
subjetividad de la accin humana, la figura del empresario y la competencia del
mercado.

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