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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA

DIRECCIN DE INVESTIGACIONES Y POSTGRADO


MAESTRA EN EDUCACIN ABIERTA Y A DISTANCIA
REA DE INCUMBENCIA: EL ADULTO EN SITUACIN DE
APRENDIZAJE
UNIDAD CURRICULAR ANDRAGOGA

CAPTULO 2
CONCEPTO DE ADULTEZ

Adam, F (1970) Andragoga Ciencia de la Educacin


de Adultos Universidad Nacional Experimental Simn
Rodrguez. Publicaciones de la Presidencia. Caracas,
Venezuela.
(Compilacin con fines instruccionales)

II. DEFINCIN DE TRMINOS

Para precisar el campo de accin y el objeto de estudio de la Andragoga, es


conveniente definir trminos y, asimismo, establecer sus relaciones con las ciencias
que la apoyan, derivan y condicionan los hechos, actos y funciones andraggicas.
1.

Concepto de adultez

Nadie niega que la adultez es un fenmeno objetivo. Pero hay que definirlo y
explicar en qu consiste.
Etimolgicamente la palabra adulto, de la voz latina adultus, significa crecer. El
crecimiento de la especie humana a diferencia de los dems. Se manifiesta de
manera ininterrumpida y permanen te desde el punto de vista psico-social y no
biolgico, que finaliza en un momento dada al alcanzar el mximo desarrollo
definir como la plenitud vital al que arriban los seres vivos en un momento dado
de su existencia, (9) siendo variable segn las especies biolgicas. En muchas,
este estado aparece temprano y, en otras, ms tarde. El perodo de crecimiento y
desarrollo se prolonga considerablemente en la especie humana y, a diferencia de
los dems, se desenvuelve en etapas sucesivas, en forma prelativa, hasta alcanzar
progresivamente la adultez.
EL hombre se hace adulto no por la yuxtaposicin de un aspecto de su
personalidad sobre los otros, sino por un proceso de integracin de sus diferentes
estados tanto biolgicos, psicolgicos y mentales, as como ergolgicos, sociales y
jurdicos.
2.

Qu es un ser humano adulto?

Hemos dicho que adultez es plenitud vital. Al aplicarla al ser humano debe
entenderse como su capacidad de procrear, de participar en el trabajo productivo
y de asumir responsabilidades inherencias a su vida social, para actuar con
independencia y tomar sus propias decisiones con entera libertad. Precisamente, el
trnsito de la dependencia, a la que fatalmente est sometido el nio y el
adolescente a la vida autnoma en lo econmico y en lo social, que lo integra en la
sociedad, es lo que da fisonoma y distingue la vida del adulto del perodo anterior
de su existencia.
Para la Real Acadmica de la Lengua una persona adulta es aquella que ha
llegado al trmino de su adolescencia, o que ha logrado su mayor crecimiento o
desarrollo, o que ha alcanzado su mayor grado de perfeccin.

Esta definicin genrica no explica el proceso que conduce a la edad adulta. El


crecimiento, siendo integral, no se desenvuelve uniformemente en los diferentes
aspectos de la personalidad del individuo; as, por ejemplo, su desarrollo biolgico
culmina antes de finalizar su adolescencia y, aproximadamente alrededor de los 16
aos, recin adquiere su adultez psicolgica y ergolgica.
Asimismo, pensar que el adulto alcanza el ms lato grado de perfeccin, tampoco
precisa el concepto de adultez, por cuanto el ser humano jams llega a ser
perfecto. Creemos ajustarlo, no obstante la vaguedad de la expresin, considerar
que adulto es aquel que ha alcanzado el mayor crecimiento y desarrollo.
Para Knowles ser adulto significa estar dirigido por s mismo. 10 La diferencia
fundamental entre el nio y el adulto est referida al concepto de s mismo; la
personalidad de aqul es un apndice de ste y toda la conducta del nio gira
alrededor de la vida del adulto; slo cuando es capaz e tomar decisiones y
autodirigirse alcanza adultez.
Esa sencilla definicin es incompleta; hace nfasis en el aspecto psicolgico, la
autodireccin, que es un factor entre otros que conforman la adultez.
Verner seala que precisar el trmino adulto obliga a ciertas consideraciones
relativas a la edad, la madurez psicolgica y el rol social. Para este autor la edad
cronolgica no es un criterio adecuado ni determinante; la edad como indicador
de la adultez es variable y hasta sin sentido. Considera ms apropiado aceptar el
criterio de la madurez psicolgica si fuese factible medirla con precisin. En su
concepto de rol social, que conlleva responsabilidades desde el punto de vista
econmico y cvico, identifica mejor la adultez. Mientras el nio es un sujeto que
no contribuye inmediata y directamente a satisfacer las necesidades de la
sociedad, el adulto, en cambio, y forma parte de la poblacin econmicamente
activa y cumple un rol productivo que la capacita para bastarse a s mismo y
actuar independiente en sus mltiples manifestaciones de vida. Dentro de esta
concepcin, Verner define al adulto expresando:
...es la persona que llega a esa etapa de la vida en la cual asume
responsabilidades propias y generalmente por otro, y quien acepta
concomitantemente un rol, funcionalmente productivo en su
comunidad 11
Una definicin ms completa que las anteriores es la que proporciona el profesor
Fernando Nogales, basado en la concepcin que Antonio Ballesteros y usano
describe en su obra Organizacin y Administracin Escolar, al considerar los
10
11

Knowles, Malcoms. Art. Cit.


Jonsen, Llverlght y Hallenbeccks: Adult Educatio. Adult Education Asosation of the USA, 1964, pg. 29.

factores que determinan la adultez. Esta definicin asoma la idea que sostenemos
del carcter prelativo que tiene lugar en la adultez humana, y dice:
... Un adulto es aquel individuo (hombre o mujer) que desde el
punto de vista fsico ha logrado una estructura corporal
definitiva, biolgicamente ha conducido un crecimiento,
psquicamente ha adquirido una conciencia y ha logrado el
desarrollo de u inteligencia, en lo sexual ha alcanzado la
capacidad gensica; socialmente obtiene derechos y deberes
ciudadanos; econmicamente se incorpora a las actividades
productivas y creadoras. 12
3.

Carcter prelativo de la adultez

Se presentan tropiezos o inconvenientes al querer definir la adultez humana en


igual forma a como se define las dems especies zoolgicas y botnicas, tomando
como punto de partida la edad cronolgica. Esto es un error. La adultez en el ser
humano es un proceso acumulativo y variado. En las especies botnicas y
zoolgicas es fcil distinguir y precisar este hecho, porque en ellas se da slo la
adultez biolgica. En cambio en el ser humano se llega a la plenitud vital en etapas
sucesivas y en diferentes edades.
a)

ADULTEZ BIOLGICA

As podramos hablar de una adultez biolgica caracterizada por el total desarrollo


anatmico y fisiolgico de los rganos de su capacidad de funcionamiento. Lo ms
significativo, tanto en los seres humanos como en las dems especies, es su
capacidad de reproduccin que, en los primeros, se hace presente entre los 11 y
15 aos de edad con la aparicin de manifestaciones fisiolgicas, en el hombre y
en la mujer, de su capacidad gensica.
b) ADULTEZ PSICOLGICA
La adultez psicolgica se manifiesta posteriormente. Se caracteriza por el
desarrollo de la actividad psquica
en su mximo grado. Las funciones
intelectuales, emocionales y conativas adquieres mayor intensidad, amplitud y
funcionalidad. Generealmente es aceptado que, entre los 15 y 18 aos de edad, el
hombre alcanza ese grado. Therman sostiene que la inteligencia, en la curva de su
desarrollo, llega a su ms alto nivel entre los 15 y 16 aos de edad. Wesheler lo
extiende hasta los 20, pero, si bien el desarrollo de la inteligencia como aptitud
general es fundamental en la madurez psicolgica, lo importante es que el ser
12

Nogales Castro, Fernando: Educacin de Adultos. Ministerio de Educacin y B.A., Direccin Nacional
de Alfabetizacin y Educacin de Adultos, La Paz, Bolivia, 1964, pg. 6. (Mimeografiado).

humano tome conciencia de s mismo, de s mismo, de su condicin humana y del


mundo que le rodea, y est en condiciones de enfrentar lgicamente los problemas
menores de la vida diaria. El hombre se hace autoconsciente; percibe la existencia
de su yo a conciencia moral. Asimismo su inconsciente, donde se refugian las
experiencias vividas en sus primeros aos (inhibiciones, afectos, represiones, etc.),
se dinamiza e influye en su conducta. De esta manera, adultez psicolgica supone
la comprensin del hombre como tal. A este respecto Kilpatrick nos dice:
...la caracterstica resultante del yo consciente es ser capaz de
pensar sobre s mismo en forma de lo que conoce de otros y pensar
de otros en forma de lo que conoce de s... El ser adulto normal
humano es un ser tal autoconsciente13
Precisamente lo que caracteriza la adultez psicolgica, es la actuacin responsable
de quien sabe lo que hace, por qu lo hace y los efectos que deriva su conducta.
c) ADULTEZ SOCIOLGICA
La adultez social se manifiesta en tres sectores: en el trabajo, en la participacin
social (poltica y cvica) y en la responsabilidad jurdica.
Casi todas las normas legales establecen la edad de 16 aos como punto de
partida para que el ser humano se incorpore a la fuerza laboral, condicionando la
jornada de trabajo a un horario de seis horas diarias, previa autorizacin paterna.
En este perodo, las aptitudes intelectuales y fsicas han madurado suficientemente
para las personas subsistan con independencia y capacidad. Su intervencin en los
problemas laborales, polticos y ciudadanos, manifiestan su madurez psicolgica,
ergolgica y adems su adultez sociolgica propiamente dicha. La propia sociedad,
y al referirnos a ella estamos indicando a la sociedad adulta plena, reguladora del
ordenamiento de la vida comunitaria, confiere a los adultos jvenes el derecho a
intervenir en los problemas polticos al concederle el derecho de elegir a los
poderes que representan al Estado. A la mujer se le otorga, en muchas
legislaciones, la facultad de contraer, matrimonio sin la autorizacin de los
mayores, cumplidos los 18 aos de edad. La orientacin de la vida del hombre, su
organizacin, su desenvolvimiento y, en general, la construccin de su destino,
dependen de la responsabilidad con que se adopten decisiones propias. Esto
significa madurez social.
La adultez social implica tambin ideologa poltica. La posesin de ciertos criterios
sobre el orden econmico y social encauzan su comportamiento cvico, ajustando
13

Kilpatrick. W.H.et. al.: Filosofa de la Educacin, Editorial Losada, S.A., Buenos Aires, Argentina, 1958,
pgs. 17-18.

su conducta a los procedimientos normativos existentes, sin que ello signifique


aceptacin o resignacin frente a los mismos. El adulto joven que ha alcanzado la
madurez social (adultez social) est en condiciones de promover la renovacin. La
inconformidad es caracterstica humana, que incide en el progreso. Cuando el ser
humano acta de acuerdo a una concepcin de la realidad para organizar su
conducta y resolver los variados problemas de su vida en comunidad, podemos
decir que ha alcanzado su madurez social.
Y, por ltimo, nos referimos ala adultez jurdica, que ya nos es protestativa del
hombre como individuo, sino de la sociedad, que la determina y otorga. De esta
manera la carta fundamental, en la mayora de los pases, concede al hombre
derechos y liberales, le impone deberes y le seala responsabilidades entre los 20
y 21 aos de edad.
Este enfoque general sobre el adulto, como objeto de estudio de la Andragoga y
los fines que sta persigue -establecer los mtodos, la organizacin y otros
aspectos destinados a hacer de la educacin de adultos una tecnologa til al
desarrollo integral de la especie humana-, no tiene un carcter absoluto sino
relativo. Para la Andragoga, desde el punto de vista de la enseanza-aprendizaje,
el acto andraggico se caracteriza por un enriquecimiento de la experiencia
humana; los factores jurdicos, polticos y cvicos son secundarios en la formacin
del hombre: en cambio, s son fundamentales los biolgicos y sociales. Estos
ltimos son indicadores de la toma de conciencia del hombre, de su capacidad de
producir y de sus posibilidades para decidir su destino y el de la sociedad que
integra, a la que pertenece y en la cual vive.