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I

CIENCIA OCUPACIONAL
Y LA NATURALEZA
OCUPACIONAL DE
LOS SERES HUMANOS

Yo creo que el ritmo comn de la vida diaria es la nutricin primordial profunda de nuestra exis-

tencia. Es la verdad, la realidad primaria para cada uno de nosotros. Despus de todo, la ocupacin

cotidiana est presente en nuestras vidas en todo momento y en todo lugar

Betty Risteen Hasselkus

Construccin
e importancia
de la ciencia
ocupacional
FLORENCE CLARK Y
MARY C. LAWLOR
Objetivos de aprendizaje
Despus de leer este captulo, ser capaz de:
1. Describir la historia reciente del desarrollo de la ciencia ocupacional.
2. Demostrar conocimiento de los dominios de inters de la disciplina de la ciencia ocupacional.
3. Explicar las vinculaciones entre ciencia ocupacional y terapia
ocupacional.
4. Identificar las formas en las cuales el conocimiento generado a
travs de la investigacin en la ciencia ocupacional contribuye
a la prctica de la terapia ocupacional.

a ciencia ocupacional ha sido descrita tanto como una disciplina nueva


(Molke, Laliberte-Rudman y Polatajko, 2004; Wilcock, 2001; Yerxa,
1993; Yerxa y cols., 1989) como una disciplina en evolucin (Zembe y
Clark, 1996a). Aun cuando la disciplina de la ciencia ocupacional se encuentra todava en sus albores, comparada con otras disciplinas ms establecidas,
algunos desarrollos interesantes ilustran la forma que est adoptando el
campo y anuncian las posibilidades futuras. En este captulo explicamos la
naturaleza de la disciplina, describimos su evolucin, analizamos las interrelaciones de la ciencia ocupacional y la terapia ocupacional, y aportamos
pruebas de contribuciones de la disciplina a la terapia ocupacional. Tambin
explicamos cmo el conocimiento de la ciencia ocupacional, que incluye la
historia reciente del campo, informa la prctica innovadora de la terapia ocupacional e influye sobre ella.
El nombre de la disciplina propiamente dicha justifica una mayor aclaracin debido a que ambos trminos, ocupacional y ciencia, han sido el centro de mucha consideracin y, a veces, debate. Las palabras son importantes.
Aunque estas palabras podran parecer aclaratorias por s solas, las interpre-

1
ndice
Dominios de inters de la
ciencia ocupacional
Abordajes metodolgicos
El crecimiento de la ciencia
ocupacional
Vinculaciones entre ciencia
ocupacional y terapia
ocupacional
Una ilustracin del proceso
de investigacin: el USC
Well Elderly Study
Reencuadre de la ciencia
ocupacional y los
trastornos biomdicos
mediante el USC/Rancho
Los Amigos National
Rehabilitation Center
Pressure Ulcer Prevention
Study
Conclusin

taciones de los significados siguen influyendo en su comprensin. En los siguientes pasajes encuadraremos los problemas de definicin y las consecuencias para el desarrollo
futuro. La ciencia ocupacional se fund sobre las ciencias
sociales interdisciplinarias y sigue manteniendo interrelaciones con algunas de estas disciplinas, que incluyen la
sociologa, la antropologa, la filosofa y la psicologa. A
medida que la disciplina evolucion, se han formado vinculaciones conceptuales, y prcticas nuevas y productivas
con disciplinas de otras tradiciones acadmicas, que incluyen la neurociencia, la biologa, la medicina preventiva, la
ciencia de la rehabilitacin, la gerontologa, la ingeniera
biomdica, la salud pblica y la fisiologa. La ciencia ocupacional tambin es reconocida por su relacin singular
con la terapia ocupacional y, de una forma ms general,
por el xito notable de esta joven disciplina para navegar
la interseccin de las disciplinas acadmicas y las profesiones prcticas. Este logro marca a la ciencia ocupacional
como una nueva forma de disciplina, una disciplina equilibrada para facilitar la aplicacin o el traslado del nuevo
conocimiento y la teora en soluciones eficaces para los
problemas del mundo real.

DOMINIOS DE INTERS DE LA CIENCIA


OCUPACIONAL
Las definiciones son ideadas para aclarar lo que es o significa algo, en este caso la ciencia ocupacional. Aunque las
definiciones pueden ser tiles, tienden a sobresimplificar la
naturaleza de la disciplina, sus dominios de inters y, tal
vez lo que es ms importante, lo que hace a una disciplina
la utilidad de una ciencia, las formas en las cuales una ciencia se ocupa de las necesidades de la sociedad. Como se
describe ms adelante en este captulo, la ciencia ocupacional tiene ahora una presencia global, y a niveles local y
nacional existe una diversidad considerable en la definicin o los fundamentos de las caractersticas cuando los
cientficos y los terapeutas adaptan las presunciones tericas a las necesidades de las sociedades locales.
Las definiciones pueden proporcionar una imagen instantnea de los dominios de inters de una disciplina.
Tomadas en conjunto, las definiciones tambin ofrecen
entendimientos sobre distintas perspectivas que se relacionan con la identificacin de las dimensiones ms sobresalientes del campo. La ciencia ocupacional ha sido definida
como una ciencia bsica dedicada al estudio del ser humano como ser ocupacional (Yerxa, 1993, p. 5) y, asimismo,
como el estudio riguroso de los seres humanos como seres
ocupacionales (Wilcock, 1998, p. 257). Nos aproximamos ms a menudo a la frase ciencia ocupacional con la
definicin de los trminos ocupacin u ocupaciones. Una
de las primeras definiciones y de las ms citadas es la
siguiente: Trozos de actividad cultural y personalmente
significativa en los que participan los seres humanos que
adoptan nombres en el lxico de la cultura (Clark y cols.,
1991, p. 4). La ocupacin tambin ha sido descrita como
una sntesis de hacer, ser y convertirse (Wilcock, 1999,
p. 3).

Yerxa (1993) ubic las cuestiones de desarrollo de habilidades, holismo y experiencia en primer plano al describir
los principios fundadores de la ciencia ocupacional. La
ciencia ocupacional se ocupa de la centralidad del compromiso en las ocupaciones y en la vida humana, sobre todo
en la medida en que se relacionan con la salud y el bienestar, y la participacin social. Conceptualizadas ampliamente como las actividades que constituyen la experiencia cotidiana, las ocupaciones incluyen los tipos de actividad con
propsito que forman las vidas de las personas, como actividades de la vida diaria, actividades interpersonales, actividades fsicas, actividades de recuperacin, y prcticas
sociales y culturales. Como las ocupaciones son tan variadas, se concibe que atraviesan el espectro de las necesidades y los deseos humanos desde la supervivencia y la reproduccin hasta la subsistencia econmica, la participacin
en la vida social, y las expresiones artsticas y espirituales
(p. ej., Wilcock, 2005; Yerxa y cols., 1989; Zemke y Clark,
1996a, 1996b). Pero el ncleo de la ciencia ocupacional no
es slo en la actividad propiamente dicha, sino tambin en
los actores sociales que participan en actividades dentro de
las particularidades sociales, culturales e histricas del
mundo en que viven; esencialmente, cmo viven y aprenden las personas en la vida cotidiana; las relaciones entre
actividad, participacin y salud; y de qu modo los compromisos sociales y las estructuras sociales proporcionan y
limitan la salud, la participacin, la calidad de vida y la
experiencia humana (p. ej., Dickie, Cutchin y Humphry,
2006; Farnworth, 1998; Hocking, 2000; Lawlor, 2003;
Molineux y Whiteford, 1999). Segn esta perspectiva, se
podra considerar que la ciencia ocupacional se encarga de
las distintas formas en las cuales las personas se ocupan
como seres humanos y el impacto que este compromiso
tiene sobre los cuerpos, las personalidades (Abbott,
2004),1 las comunidades y el mundo.

ABORDAJES METODOLGICOS
Los modos de indagacin y los abordajes metodolgicos
en la ciencia ocupacional se han desarrollado de formas
que reflejan la naturaleza evolutiva de la disciplina y el fortalecimiento de las interrelaciones entre ciencia ocupacional y terapia ocupacional. Cuando se estableci la ciencia
ocupacional, los esfuerzos se dedicaron a diferenciar esta
ciencia de los abordajes positivistas tradicionales que se
basaban sobre paradigmas experimentales para generar
conocimiento y probar la teora (Zemke y Clark, 1996b).
Pareca existir una afinidad natural entre las preguntas de
1Esta

expresin se basa en una cita del artculo del Dr. Andrew Abbott
Creacin de una disciplina acadmica que sostenga la prctica, que se
present en el 16 Simposio anual de Ciencia Ocupacional en USC el 16
de enero de 2004. En su artculo meditado y provocador, el Dr. Abbott
argument que la disciplina se debe desarrollar movindose: Hacia la
organizacin de la ciencia ocupacional alrededor de una teora general de
las actividades diarias inmediatas con las que ocupamos nuestros cuerpos
y nuestras personas (p. 12). Estamos profundamente en deuda con el Dr.
Abbott por su erudicin, que incluye su otro trabajo publicado, y seguimos bajo la influencia, el inters y el desafo de sus ideas.

UNIDAD 1: CIENCIA OCUPACIONAL

Y LA

NATURALEZA OCUPACIONAL

la investigacin en ciencia ocupacional y los modos cualitativos, fenomenolgicos y narrativos de indagacin (Gray,
1997; Hocking, 2000; Lentin, 2002; Mattingly y Lawlor,
2000; Wicks y Whiteford, 2003). Aunque estos abordajes
han producido nuevo conocimiento y han potenciado el
desarrollo de la teora, slo representan parcialmente la
gama de abordajes metodolgicos intrnsecos a la investigacin en ciencia ocupacional.
En sus esfuerzos por generar nuevos conocimientos tericos de las dimensiones ocupacional, social, cultural, poltica e histrica de participacin en la vida diaria, los cientficos ocupacionales han ampliado los abordajes metodolgicos para estudiar la ocupacin y su relacin con la
salud y la participacin social. La ciencia ocupacional est
ideada para sistematizar el conocimiento sobre la ocupacin, especialmente en relacin con la salud y el bienestar.
Adems, los cientficos ocupacionales estn colaborando
con eruditos de otras disciplinas para brindar apoyo metodolgico y terico donde cuestiones relacionadas con la
comprensin de compromiso, actividad, participacin,
experiencia y salud proporcionan dificultades singulares.
El estudio de las ocupaciones requiere marcos analticos
complejos para capturar los aspectos multifacticos de las
ocupaciones, particularmente en ambientes naturales.
Como han argumentado Glass y McAtee (2006), la comprensin de las relaciones entre comportamientos y salud
requiere una orientacin contextual multidimensional, que
examine las caractersticas sociales individuales y distales,
las caractersticas biolgicas en mltiples niveles, la accin
humana y otras caractersticas a travs del tiempo. La ciencia de la ciencia ocupacional se basa en mltiples mtodos
y refleja la tendencia reciente a evitar la diferenciacin de
la investigacin en las categoras francamente simplistas de
bsica y aplicada (p. ej., Flyvberg, 2001).
Uno de los desarrollos ms importantes de la ciencia
ocupacional es el desarrollo de nuevos mtodos que sean
cientficamente rigurosos, que abarquen la continuidad de
los paradigmas desde etnografa hasta ensayos clnicos aleatorizados, y que faciliten el traslado a la prctica.
Adems, los cientficos ocupacionales han creado programas de investigacin que evalan y utilizan abordajes con
mtodos mixtos en formas innovadoras. Estos desarrollos
combinan tanto abordajes conceptuales de la indagacin
como la aplicacin de nuevas tecnologas en esfuerzos de
investigacin. Ms adelante damos ejemplos de este trabajo, al hacer uso del University of Southern California
(USC) Well Elderly Study y el USC/Rancho Los Amigos
National Rehabilitation Center Pressure Ulcer Prevention
Study (PUPS).

DE LOS

SERES HUMANOS

Estados Unidos y en el mundo. Adems, veinte programas


acadmicos de terapia ocupacional han cambiado de nombre
para incluir la ciencia ocupacional en sus ttulos. En concordancia con esta tendencia, varios programas ofrecen actualmente ttulos acadmicos en distintos niveles en ciencia ocupacional. Por ejemplo, la Towson State University otorga
ahora un ttulo de Doctor en Ciencias (ScD) en Ciencia
Ocupacional, la University of North Carolina (UNC) y la
USC otorgan ahora el Doctorado (PhD) en la disciplina y se
puede obtener un ttulo de Maestra/Doctorado (MSc/PhD)
conjunto en Ciencia Ocupacional en la University of Western
Ontario. Otras facultades y universidades han decidido ofrecer programas mayores y menores en ciencia ocupacional
para no graduados dirigidos a proporcionar una base fuerte
para el ingreso en los programas profesionales de terapia
ocupacional. En total, se identifican veinte programas en
todo el mundo como programas universitarios de ciencia
ocupacional (www.jos.edu.au). Por ltimo, fundada en la
University of South Australia en 1993, primero como el
Journal of Occupational Science: Australia (JOS: A), el
Journal of Occupational Science (JOS) est actualmente en
su 15 ao de publicacin. Al contrario de las revistas que
presentan las palabras terapia ocupacional en su ttulo, el
JOS est dedicada a publicar artculos sobre los seres humanos como seres ocupacionales y tiene una poltica que prohbe la publicacin de manuscritos centrados estrictamente en
la terapia (Wilcock, 2003).
Discutiblemente, uno de los aspectos ms impresionantes
de la ciencia ocupacional es la magnitud con la cual ha echado races en el mundo (Clark, 2006; Hocking, 2000;
Mounter e Ilota, 1997, 2000; Wilcock, 2005; Yerxa, 2000).
En 1999, slo 10 aos despus de la fundacin de la disciplina, 32 cientficos ocupacionales que deseaban ampliar la disciplina con la creacin de puentes internacionales, crearon la
Sociedad internacional de ciencia ocupacional (International
Society of Occupational Scientists, ISOS). Los objetivos de
la ISOS estn designados en su pgina web (http://isos.
nfshost.com/aims.php) de la siguiente manera:

EL CRECIMIENTO DE LA CIENCIA
OCUPACIONAL

Promover el estudio y la investigacin de los seres


humanos como seres ocupacionales dentro del contexto de sus comunidades y la organizacin de la ocupacin en la sociedad
Diseminar la informacin para aumentar el conocimiento general de las necesidades ocupacionales de las
personas y la contribucin de la ocupacin a la salud y
el bienestar de las comunidades
Defender la justicia ocupacional internacionalmente
Impulsar a distintas disciplinas para que consideren y
encuadren su propia investigacin desde la perspectiva
ocupacional de modo que puedan ampliar su influencia
sobre los procesos socioculturales, polticos, mdicos,
ambientales y ocupacionales

Si bien la ciencia ocupacional tiene slo 18 aos, no existen dudas de que est floreciendo. En este breve perodo, ms
de 45 cientficos han recibido sus doctorados (PhD) en ciencia ocupacional en la USC solamente, y la mayora de ellos
ocupa ahora posiciones de liderazgo acadmico en los

Poco despus de establecida la ISOS, comenzaron a formarse sociedades nacionales o regionales que tomaron
como modelo a la ISOS de manera considerable, pero que
tambin se adaptaron para ocuparse de las prioridades de
los interesados particulares de cada una de ellas. El Cuadro

CAPTULO 1: Construccin e importancia de la ciencia ocupacional

CUADRO 1.1 ORGANIZACIONES INTERNACIONALES DE CIENCIA OCUPACIONAL


Nombre

Ao de
fundacin

Sitio web

International Society of Occupational Scientists /ISOS)

1999

http://isos.nfshost.com/

Australasian Society of Occupational Scientists (ASOS)

2000

http://asos.nfshost.com/

Continuing Education and Research: Occupational Science


Project Group ENOTHE (European Network of
Occupational Therapy in Higher Education)

2000

http://www.enothe.hva.nl/cer/index.html

Occupation UK: The British Institute for Occupation and


Health

2000-2001

http://www.occupationuk.org/

Canadian Society of Occupational Scientists (CSOS)

2001

http://occupationalsciencecanada.dal.ca/home.html

The Society for the Study of Occupation: USA (SSO: USA)

2002

http://www.sso-usa.org/

Australasian Occupational Science Center (AOSC)

2004

http://shoalhaven.uow.edu.au/aosc/whatis.html

European Cooperative in Occupational Therapy Research


and Occupational Science (ECOTROS)

2006

http://www.enothe.hva.nl/cer/research.htm

Japanese Society for the Study of Occupation

2006

http://www.amrf.or.jp/jsso./.indexe.htm

WFOT International Advisory Group: Occupational Science

2006

http://www.wfot.org.au/

1.1 menciona las direcciones en Internet y los datos de fundacin de las diez organizaciones y sociedades en todo el
mundo que tienen como uno de sus objetivos principales
ampliar la ciencia ocupacional. Como se ve en el cuadro,
estas organizaciones son relativamente nuevas, y todas se
han establecido entre los aos 2000 y 2006. Las distintas
direcciones en Internet proporcionan un sentido amplio de
los elementos en comn que comparten estas organizaciones y las diferencias de sus enfoques. Aunque todas las
organizaciones tienen como objetivos primarios promover
la investigacin sobre la ocupacin, sobre todo en cuanto
se relaciona con la salud, difieren en el grado de nfasis
que colocan en sus objetivos como multidisciplinas, promocin de la justicia social o vinculacin de la ciencia ocupacional con la terapia ocupacional. Un nuevo desarrollo
promisorio es que en 2006 y 2007 se realizaron dos reuniones de comit de expertos internacionales, el primero
en Australia (Wicks, 2006) y el segundo en los Estados
Unidos, con representantes de hasta catorce pases y cinco
continentes, la mayora de los cuales provenan de las organizaciones mencionadas en el Cuadro 1.1, para explorar la
forma en la cual las distintas organizaciones podran relacionarse entre ellas y apoyar la ISOS. El resultado clave de
las reuniones de comit de expertos fue la decisin unnime de avanzar en la bsqueda de relaciones de afiliacin
entre las organizaciones y en el apoyo a la ISOS como
organizacin paraguas potencial.
Otro indicador de que la ciencia ocupacional est floreciendo es la cantidad y la calidad de simposios cientficos
que se realizan. Durante 19 aos consecutivos se ha realizado un simposio anual de ciencia ocupacional en la USC
que se caracteriz por ms de 100 presentaciones sobre
ciencia ocupacional interdisciplinaria, temas relacionados
e investigacin importante. En general, estos simposios
han incluido presentaciones de cientficos mundialmente
renombrados, filsofos y eruditos. Entre los disertantes

ms eminentes se encuentra la primatloga Jane Goodall,


el neurocientfico Antonio Damasio, el socilogo Andrew
Abbott, la cientfica en rehabilitacin Margaret Stineman,
el neurocientfico Candance Pert, el filsofo John Searle, el
psiclogo Mihaly Csikszentmihalyi, el psiclogo Jerome
Bruner, la antroploga y lingista Mary Catherine Bateson,
y el fsico Stephen Hawking.
A medida que se han establecido en todo el mundo sociedades cientficas dedicadas a ampliar la ciencia ocupacional, tambin han mantenido simposios anuales. Entre
2000 y 2007, se realizaron 18 de estos simposios. En conjunto, estos simposios (incluidos los que se realizaron en la
USC en este perodo) han incluido ms de 300 presentaciones, con oradores de ms de una docena de pases. Es
interesante sealar que los temas tratados con mayor frecuencia incluyeron ocupacin y salud, ocupacin y entorno, influencias culturales sobre las ocupaciones, justicia
ocupacional, uso del tiempo, trabajo, arte y creatividad,
paternidad y la importancia de las actividades diarias. Las
poblaciones ms mencionadas fueron mujeres; individuos
con enfermedades crnicas o discapacidades; y lactantes,
nios y adolescentes. Las personas sin hogar, los convictos
y ex convictos, los estudiantes universitarios, los individuos identificados como homosexuales, lesbianas, bisexuales o transexuales, y los refugiados e inmigrantes tambin
participaron en la investigacin en ciencia ocupacional
presentada en estos simposios.
Por ltimo, tal vez los indicadores clave de la vitalidad de
la ciencia ocupacional son la cantidad y la calidad de los
artculos que producen sus cientficos anualmente en revistas supervisadas por sus pares. Por supuesto, es difcil rastrear con cuidado estos puntos de referencia por varias
razones. Primero, los artculos que producen los cientficos
ocupacionales a menudo no son identificados en las bases
de datos como ciencia ocupacional. Segundo, es difcil desarrollar criterios para la inclusin de artculos como cien-

UNIDAD 1: CIENCIA OCUPACIONAL

Y LA

NATURALEZA OCUPACIONAL

cia ocupacional. Tercero, los autores de algunas publicaciones en ciencia ocupacional son cientficos no ocupacionales o stas son publicadas en revistas no asociadas con la
terapia ocupacional. Adems, los cientficos ocupacionales
podran publicar sus trabajos en revistas interdisciplinarias
sin indicar en el manuscrito que su estudio o la pieza de
erudicin es ciencia ocupacional.
No obstante, recientemente se han llevado a cabo dos
estudios que identifican las tendencias de publicacin en
ciencia ocupacional. Molke, Laliberte-Rudman y Polatajko
(2004) se concentraron en los aos 1990 y 2000 para
detectar cambios en los patrones de publicacin entre
estos dos puntos temporales. Para poder ser incluidas en el
estudio, las publicaciones deban cumplir los siguientes
criterios: 1) la frase ciencia ocupacional o ciencia de la
ocupacin estaba en el ttulo, era identificada como una
palabra clave en el resumen o en un ttulo colectivo y 2) la
publicacin no era una revisin de libros, una carta al editor o un resumen de un taller. Los autores observaron que
slo diez publicaciones calificaban en 1990 (1 ao despus
de que se haba fundado la ciencia ocupacional) pero que
en el ao 2000 se identificaron 44 artculos, un aumento
de cuatro veces. Ms an, en el segundo perodo hubo una
expansin pronunciada de la cantidad de autores de pases
distintos de los Estados Unidos comparados con la cantidad de autores en 1990. Adems, en el ao 2000 haban
aparecido publicaciones en una gama ms amplia de revistas y mostraban una tendencia al crecimiento en la cantidad que empleaba mtodos cualitativos en comparacin
con mtodos cuantitativos o mixtos. A pesar de esto, el
porcentaje de publicaciones basadas sobre datos distinguidas de las concentradas en discusiones se mantuvo en el
30% en los dos perodos. Por ltimo, se identificaron los
temas ms frecuentes que surgieron de la revisin como
modeladores de la direccin del nuevo campo: 1) proporcionar un conocimiento amplio y general de la ocupacin,
2) nutrir la terapia ocupacional al aportarle un fundamento basado sobre la ciencia, 3) considerar la ciencia ocupacional como vehculo para defender el compromiso de la
terapia ocupacional frente a ciertos valores o ideales y 4)
describir la disciplina como aquella que logra la reforma
social al defender el lugar de la ocupacin en la justicia
social, tema que se observ en gran parte en el ltimo conjunto de publicaciones y en aquellas escritas por autores
canadienses y australianos.
El segundo estudio, que fue completado por Glover
(2007), se basa sobre el anterior al examinar muchos ms
aos para obtener un cuadro ms preciso de las tendencias
de las publicaciones. Para incluirla en este estudio, la
publicacin deba haber aparecido en una revista entre los
aos 1996 y 2006. Como en el primer estudio, la publicacin tena que utilizar el trmino ciencia ocupacional o
ciencia de la ocupacin en su ttulo, las palabras clave o el
resumen. Sin embargo, en este estudio slo se incluyeron
los artculos que aparecan en revistas revisadas por pares
porque son considerados por la comunidad cientfica como
el vehculo ms legtimo para diseminar los nuevos hallazgos. El proceso de seleccin llev a la identificacin de 244
artculos. Cuando se compararon las publicaciones de los

DE LOS

SERES HUMANOS

primeros aos con aquellas de los aos posteriores, Glover


observ que si bien la cantidad de publicaciones fluctuaba
de un ao a otro, en general se publicaron ms artculos en
aos ms recientes. Adems, con el tiempo aument la
proporcin de artculos basados sobre datos, y la mayora
eran de naturaleza cualitativa. Adems, la mayora de las
publicaciones se ocuparon de adultos de 18 a 64 aos y sin
discapacidad, aunque un considerable 26,8% se relacion
con personas con condiciones incapacitantes, una representacin mayor de lo que se hubiera hallado tpicamente
en las ciencias sociales tradicionales (como antropologa o
geografa). Los autores tendan a provenir de los Estados
Unidos, Canad y Australia, aunque otros pases tambin
estaban representados. Por ltimo, en los ltimos aos,
una mayor cantidad de artculos indic que el trabajo
comunicado haba sido sostenido por fondos situados
extramuros. Esta tendencia es muy importante porque el
prestigio y el crecimiento de una ciencia acadmica en gran
parte dependen de que reciba becas de agencias federales
y de otro tipo. En resumen, si bien estos dos estudios
representan slo un primer corte en la evaluacin de cmo
se desarrollan las publicaciones en ciencia ocupacional, no
obstante sugieren que la disciplina ha crecido de manera
impresionante a medida que entra en la tercera dcada.

VINCULACIONES ENTRE CIENCIA


OCUPACIONAL Y TERAPIA
OCUPACIONAL
En 2017, la profesin de terapia ocupacional tendr 100
aos de edad. Como anticipacin de este hito en el tiempo,
la American Occupational Therapy Associaton (AOTA)
ha adoptado la siguiente Visin del Centenario:
Para el ao 2017 imaginamos que la terapia ocupacional
es una profesin poderosa, ampliamente reconocida,
impulsada por la ciencia y basada en la evidencia con una
fuerza laboral globalmente conectada y diversa que cubre
las necesidades ocupacionales de la sociedad. (AOTA,
2007, prrafo 1)

Cmo se relaciona la ciencia ocupacional con esta visin?


O para respaldar un poco, cul es la relacin entre ciencia
ocupacional y terapia ocupacional? Fundamentaremos que la
relacin entre la ciencia ocupacional y la terapia ocupacional
es simbitica, que cada una de ellas contribuye a la supervivencia de la otra (Clark, 2006) y que la ciencia ocupacional
es el vehculo a travs del cual la profesin se torna ms
impulsada por la ciencia y basada en la evidencia.
Los fundadores de la ciencia ocupacional, como hemos
explicado, concibieron originariamente que la disciplina
era de naturaleza bsica, pero que exista en parte para
nutrir a la terapia ocupacional (Clark y cols., 1991;
Wilcock, 1991; Yerxa, 1993; Yerxa y cols., 1989). Con el
tiempo, la designacin de la ciencia como bsica tuvo sentido debido a dos razones: primero, los fundadores vieron
la ventaja de basar la teora en la ocupacin (ciencia bsi-

CAPTULO 1: Construccin e importancia de la ciencia ocupacional

ca), en el sentido general, sin preocuparse por su aplicacin especfica en la terapia (ciencia aplicada). En ese
momento, ninguna disciplina tena a la ocupacin como
tema central, y estaba claro que una ciencia dedicada al
estudio de la ocupacin podra tener beneficios que llegaban mucho ms all de la prctica de la terapia ocupacional. Por ejemplo, esta disciplina podra contribuir al nuevo
conocimiento sobre ocupacin y sintetizar el conocimiento
interdisciplinario existente para que lo utilicen aquellos
que estn interesados en la prevencin de la enfermedad
crnica y la discapacidad, la promocin de la salud global
o simplemente la expansin de nuestro conocimiento de
esta caracterstica central de la existencia humana. La
segunda razn fue ms prctica. Las universidades en la
dcada de 1980 privilegiaban la ciencia bsica sobre la
ciencia aplicada. El clima era tal que eran mejores las posibilidades de poder establecer una ciencia bsica nueva en
lugar de una aplicada. Sin embargo, debemos reiterar que
en la conceptualizacin original de los fundadores, la ciencia ocupacional siempre estuvo destinada a aportar el
conocimiento que podra ser utilizado para informar tericamente y, por lo tanto, refinar y desarrollar intervenciones
de terapia ocupacional.
Aunque inicialmente tuvo lugar un debate sobre si la
ciencia ocupacional deba ser o no independiente de la
terapia ocupacional (Carlson y Dunlea, 1995; Clark, 1993;
Clark y cols., 1993; Lunt, 1997; Mosey, 1992, 1993), posteriormente las dos se han vinculado en gran manera. Se ha
prestado mucha atencin a la relacin entre terapia ocupacional y ciencia ocupacional al inicio, un tipo de historia de
la creacin en la cual se supone que la ciencia ocupacional
ha surgido de la terapia ocupacional. Lunt (1997) propuso
de forma algo provocadora que la ciencia ocupacional
podra haber sido creada como un vehculo para elevar el
estatus del estudio de la ocupacin y distanciar el campo
del trabajo sucio de un campo de prctica como la terapia ocupacional, perspectiva que nosotros y otros autores
discutimos.
De hecho, los lazos entre ciencia ocupacional y terapia
ocupacional fueron reforzados en 1997 (9 aos despus de
la fundacin de la disciplina) cuando Zemke y Clark
(1996a, 1996b) se apartaron de la definicin de terapia
ocupacional como una ciencia bsica, y recomendaron que
su enfoque no slo fuera sobre la naturaleza de la ocupacin, sino tambin sobre el modo en que se utiliza en los
contextos de terapia ocupacional. Las formas fructferas en
las cuales la ciencia ocupacional ha contribuido a la profesin de terapia ocupacional y a ocuparse de las necesidades
sociales han aumentado el inters que rodea a la disciplina
y el sentido de su valor (Carlson y Dunlea, 1995; Clark,
1993; Jackson, Carlson, Mandel, Zemke y Clark, 1998). La
generacin de conocimiento para la terapia ocupacional se
describe a menudo como el objetivo o propsito primario
de la disciplina, y tambin se ha observado la necesidad de
ms teora sobre la ocupacin dentro de los planes de estudio de terapia ocupacional (Whiteford y Wilcock, 2001;
Yerxa, 1993). El inters en el estudio de la ocupacin
segn se relaciona con la prctica de la terapia ocupacional
ha surgido en aos recientes, y muchas personas en el

campo la consideran parte de un tipo de correccin del


curso para retornar la prctica actual a sus races filosficas, lo que super el reduccionismo que marc el estrecho
acoplamiento del campo con la biomedicina, sobre todo
alrededor de la dcada de 1970 (p. ej., Wilcock, 2001).
La investigacin bsica sobre la naturaleza de la ocupacin, que incluye sus aspectos observables y fenomenolgicos, puede ser cataltica para mejorar los enfoques teraputicos existentes y crear otros nuevos, que alejen la profesin de una base en el conocimiento ad hoc basado en
recetas (Abbott, 2004, p. 4). Asimismo, algunos estudios
sobre el impacto de la ocupacin en la salud de los individuos, las comunidades y el escenario global pueden conducir a una expansin del alcance de la prctica de la terapia
ocupacional. Al ocuparse de una amplia variedad de temas
importantes para la poblacin general, la ciencia ocupacional puede ampliar la jurisdiccin profesional de la terapia
ocupacional mientras da a la profesin mayor estatura y
credibilidad. Por ejemplo, a medida que se producen pruebas cientficas que demuestran las formas en las cuales la
actividad promotora de la salud disminuye el riesgo de desarrollar enfermedades crnicas o discapacidad, la terapia
ocupacional quedar mejor ubicada para arriesgar un
reclamo en el mbito de la prevencin. Al igual que gran
parte de la prctica odontolgica (desde el descubrimiento
del fluoruro), est dedicada a la prevencin, y tambin
podra estarlo una cantidad importante de la prctica de
terapia ocupacional dirigida a prevenir las mismas enfermedades y discapacidades que sus terapeutas tradicionalmente han rehabilitado. De esta forma, la profesin podr
mantener bajo vigilancia un nuevo territorio para su trabajo teraputico (Abbott, 2004). Por ltimo, el brazo aplicado de la ciencia ocupacional puede producir los estudios
de resultados muy necesarios sobre la eficacia de las intervenciones. Esta conceptualizacin ms amplia de la ciencia
ocupacional, es decir, como una ciencia translativa amplia,
es el modo en el cual la disciplina toma forma actualmente en los Estados Unidos, un desarrollo que proporciona
bondad de ajuste con lo que se necesita para la realizacin
de la Visin del Centenario de la AOTA.
La Figura 1.1 muestra grficamente las formas en las
cuales la ciencia ocupacional se relaciona con otras disciplinas y con la terapia ocupacional, su brazo primario de
prctica. En este modelo se considera que la ciencia ocupacional contribuye con los hallazgos de su materia y la
investigacin al universo del conocimiento. Al hacerlo,
enriquece otras disciplinas acadmicas y profesiones, y
crea simultneamente un conocimiento amplio de su enfoque. De manera recproca, estos campos aportan un contenido intelectual y los hallazgos de la investigacin que son
importantes para el respaldo de la ocupacin de la ciencia
ocupacional. Tambin se muestra que la ciencia ocupacional est muy entremezclada con la terapia ocupacional.
Globalmente, se observa que los distintos tipos de conocimiento generados por el campo dan soporte a la credibilidad cientfica de la profesin y podran conducir a un
mayor crecimiento del pago por terceras partes de los servicios de terapia ocupacional y a la promulgacin de polticas pblicas que hagan ampliamente disponibles los ser-

UNIDAD 1: CIENCIA OCUPACIONAL

Y LA

NATURALEZA OCUPACIONAL

DE LOS

SERES HUMANOS

FIGURA 1.1 Interrelaciones


entre ciencia ocupacional, terapia ocupacional y otras disciplinas acadmicas: un mecanismo
para favorecer la Visin del
Centenario.

vicios de terapia ocupacional. Las sntesis de conocimiento interdisciplinario y ciencia bsica sobre ocupacin pueden traducirse en adelantos teraputicos innovadores o ser
utilizadas para refinar los protocolos existentes. Tambin
pueden proporcionar justificacin a los reclamos jurisdiccionales profesionales (Abbott, 2004).
Como puede observarse en la Figura 1.2, creemos que la
confluencia de estas actividades conducir a una mayor
conciencia pblica y valoracin de la profesin de terapia
ocupacional, lo que finalmente genera beneficios para la
sociedad. Sin embargo, para que ciencia ocupacional y
terapia ocupacional estn entremezcladas de esta forma y
para ampliar los aspectos claves de la Visin del
Centenario, se necesita una divisin cuidadosamente meditada del trabajo. En la Figura 1.3 se muestra una fuerza de
trabajo diversa de terapia ocupacional/ciencia ocupacional
(que incluye cientficos, educadores y profesionales). Se
muestran los profesionales (asistentes de terapia ocupacional y terapeutas ocupacionales) trabajando en diversos
mbitos, donde implementarn modelos de prctica tradicionales y nuevos para individuos, grupos y comunidades.
Tambin pueden ser invitados a compartir su experiencia
clnica actualizada en programas educativos o intervenir en
equipos de investigacin de ensayos clnicos. Se observa
que los cientficos ocupacionales con doctorados (PhD o
ScD) representan el centro del cuerpo acadmico interino
y el cuadro principal de investigadores que desarrollan el
cuerpo de conocimiento de la ciencia ocupacional, al realizar estudios de resultados a gran escala e infundir los

hallazgos en los planes de estudio. Se muestra que los profesionales y los miembros del cuerpo acadmico con grados de doctor en Terapia Ocupacional (OTD) se ubican en
la posicin principal y se inspiran en la ciencia ocupacional para desarrollar modelos de intervencin y estudiar su
eficacia, as como para unirse al cuerpo acadmico que tienen doctorados (PhD) en la actualizacin de los planes de
estudio de acuerdo con nuevos descubrimientos cientficos. Nosotros concebimos esta nueva generacin de OTD
como expertos pioneros en la prctica clnica y como lderes para facilitar los cambios educativos, polticos o administrativos para crear alineaciones con la Visin del
Centenario.

UNA ILUSTRACIN DEL PROCESO


DE INVESTIGACIN: EL USC WELL
ELDERLY STUDY
Para explicar una forma en la cual la ciencia ocupacional
ha nutrido a la terapia ocupacional, describiremos ahora
un modelo para llevar a cabo la investigacin translativa
utilizado por el grupo del USC Well Elderly Study (Estudio
de ancianos sanos de la USC) (Clark y cols., 1997; Clark,
Azen y cols., 2001; Hay y cols., 2002; Jackson y cols.,
1998; Mandel, Jackson, Zemke, Nelson y Clark, 1999), un
equipo de investigacin que ha recibido fondos de becas
federales. En la Figura 1.4 se muestra la trayectoria de las

CAPTULO 1: Construccin e importancia de la ciencia ocupacional

FIGURA 1.2 Resumen de las vinculaciones


que pueden promover la conciencia pblica
de la terapia ocupacional.

actividades de investigacin ideadas por este equipo. El


programa de investigacin comienza identificando un problema que vale la pena investigar (paso 1). Por ejemplo, en
el USC Well Elderly Study, el problema encuadrado fue si
una actividad (ocupacin) basada en la intervencin poda
o no retardar los deterioros asociados normalmente con el
envejecimiento o mejorar la salud en los ancianos (Clark y
cols., 1997; Mandel y cols., 1999). El grupo utiliz mtodos de investigacin cualitativos para obtener un conocimiento detallado y complejo de los factores contextuales
que se deban tomar en consideracin (paso 2) (Mandel y
cols., 1999). Siguiendo este trabajo cualitativo, que puede
ser considerado ms bsico que la ciencia aplicada, se utilizaron despus los hallazgos para mejorar aspectos de la
prctica de la terapia ocupacional, al refinar los enfoques
existentes o crear nuevas intervenciones (paso 3) (Mandel
y cols., 1999).
El grupo de investigacin solicit fondos federales para
llevar a cabo un ensayo clnico a gran escala (paso 4) que
emple mtodos cuantitativos para demostrar la relacin
coste-eficacia (paso 5) del enfoque teraputico nuevo o
refinado (ciencia aplicada). Cuando los resultados del
ensayo demuestran eficacia, el paso siguiente es obtener
fondos para llevar a cabo estudios posteriores sobre los
mecanismos que explican los resultados positivos (paso 6).
Por su parte, este trabajo puede conducir a nuevos adelantos en el desarrollo de la teora y la prctica (paso 7). El

proceso, que inicialmente podra haber parecido desconectado de la prctica, culmina en la innovacin teraputica y
la entrega de datos de resultados que pueden tener un efecto positivo sobre el reembolso por los servicios y las decisiones de polticas pblicas. Finalmente, el Well Elderly
Study demostr la relacin coste-eficacia de un programa
de terapia ocupacional preventiva, denominado Lifestyle
Redesign, (Rediseo del estilo de vida) para mejorar los
resultados en la salud de los ancianos (Clark y cols., 1997;
Clark, Azen y cols., 2001; Hay y cols., 2002).

REENCUADRE DE LA CIENCIA
OCUPACIONAL Y LOS TRASTORNOS
BIOMDICOS MEDIANTE EL
USC/RANCHO LOS AMIGOS NATIONAL
REHABILITATION CENTER PRESSURE
ULCER PREVENTION STUDY
Una concepcin errnea sostenida comnmente es que
la ciencia ocupacional es una disciplina demasiado blanda como para crear una innovacin sustantiva en el tratamiento de los trastornos biomdicos. Esta lnea de pensamiento asume que los factores contextuales y otras circunstancias complejas de la vida no son particularmente
relevantes para el cuidado de los pacientes que tienen dete-

10

UNIDAD 1: CIENCIA OCUPACIONAL

Y LA

NATURALEZA OCUPACIONAL

DE LOS

SERES HUMANOS

FIGURA 1.3 Contribuciones


primarias a la Visin del
Centenario.

rioros biolgicos, enfermedades o discapacidades diversos


o que corren riesgo de sufrirlos. Tambin se fundamenta
en el preconcepto de que una disciplina que est enfocada
en explicar la ocupacin y su impacto sobre la salud est
demasiado alejada en sus nfasis de los procedimientos y
prcticas biomdicos tradicionales como para generar
beneficios genuinos en la provisin de la asistencia.
Intentaremos ilustrar que dicho razonamiento circunscrito
es limitante y problemtico. Para lograrlo, describiremos
los mtodos que se utilizan, y los hallazgos y recursos que
han sido generados a travs del USC/Rancho Los Amigos
National Rehabilitation Center Pressure Ulcer Prevention
Study (PUPS) (Estudio de prevencin de lceras por decbito del Centro de Rehabilitacin Nacional Rancho Los
Amigos de la USC) (Clark y cols., 2006). No slo este programa de investigacin condujo a innovaciones en el tratamiento de terapia ocupacional en el rea de prevencin de
las lceras por decbito, sino que tambin gener materiales de recurso (USC/RLRPUPP, 2006a, 2006b, 2006c)
destinados a mejorar las prcticas de la comunidad ms
amplia de los profesionales de la rehabilitacin.
El equipo del estudio PUPS seleccion para trabajar el
problema de la prevencin de las lceras por decbito en
personas con lesin de la mdula espinal por tres razones
(paso 1 en la Figura 1.4). Primero se haba identificado el
rea general de prevencin de las lceras por decbito
como una preocupacin sanitaria nacional importante. Por
ejemplo, tanto Healthy People 2010 como la Comisin
Conjunta sobre Acreditacin de Organizaciones de
Asistencia de la Salud, la identificaron como una prioridad
clave (Martucci, 2006). Segundo, las mejores prcticas
existentes no han podido tratar adecuadamente el problema con los costes del tratamiento de las heridas en alza.
Una vez que las lceras por decbito se encuentran en
etapa avanzada, el coste de la asistencia es astronmico y
los costes quirrgicos alcanzan hasta USD 70.000 por
herida (Clark y cols., 2006). Teniendo la experiencia para
hacer estudios de coste-eficacia, el equipo de investigacin

PUPS fue atrado a esta rea de investigacin en parte por


el potencial a travs del descubrimiento cientfico para
reducir la carga de estos costes de asistencia de la salud.
Sin embargo, finalmente y tal vez lo que es ms importante, una revisin de la literatura ha mostrado que las lceras por decbito recurrentes eran graves amenazas para la
calidad de vida de las personas con lesiones de la mdula
espinal, que comprometen su potencial para expresarse
como seres ocupacionales (Clark y cols., 2006; Clark,
Sanders, Carlson, Jackson y Imperatore-Blanche, en prensa; Consortium for Spinal Cord Medicine, 2000; Cutajar y
Roberts, 2005). Tpicamente, la aparicin de una lcera
por presin avanzada requiere meses de confinamiento en
cama, crea una disminucin de la capacidad funcional por
la prdida muscular a causa de la ciruga y puede producir
depresin y una sensacin aplastante de indefensin. Por
lo tanto, el equipo PUPS decidi utilizar una estrategia
basada en la ciencia ocupacional de pleno derecho que
incorpore los pasos en el modelo de investigacin de translacin que se muestran en la Figura 1.4 para investigar este
problema, en apariencia intratable, que se manifiesta proximalmente como una lesin de la piel, un trastorno biomdico independiente, pero despus tiene efectos distales
irradiados tanto en las vidas privadas como en el sector de
reembolso pblico.
Al ejecutar el segundo paso del modelo de investigacin
de translacin (vase la Figura 1.4), el equipo PUPS se asegur un Field Initiated Research Grant (Beca de investigacin inicial en una disciplina) (#H133G000062) del
National Institute of Disability and Rehabilitation
Research para llevar a cabo un estudio cualitativo para
obtener conocimientos nuevos y detallados de la interaccin compleja de las circunstancias de vida y otros factores
contextuales que contribuyen al desarrollo de las lceras
por decbito en personas con lesin medular. La metodologa entraaba llevar a cabo entrevistas en profundidad y
la observacin por los participantes de acontecimientos
que conducan al desarrollo de lceras por decbito en las

CAPTULO 1: Construccin e importancia de la ciencia ocupacional

11

FIGURA 1.4 Diseo para un programa


de investigacin en ciencia de traslacin.

vidas de 19 personas con lesin medular y una persona con


una mielitis, quienes haban tenido antecedentes de desarrollar lceras por decbito recurrentes. Los hallazgos
destacaron el grado de importancia que tiene un conjunto
complejo de factores para conducir a la aparicin de lceras por decbito (Clark y cols., 2006). Los resultados revelaron varios principios que se referan a la complejidad de
factores contextuales que tendan a explicar el desarrollo
de lceras por decbito en personas con lesin medular
(USC/RLRPUPP, 2006c). Tambin condujeron a la creacin de una serie de modelos que describan factores del
estilo de vida cotidiano que influenciaban la probabilidad
de la aparicin de una lcera por decbito (Clark y cols.,

2006). A partir de estos hallazgos qued claro que el enfoque en factores vinculados convencionalmente como la
ruptura del equipo o la falta de cumplimiento de los procedimientos para aliviar la presin era insuficiente para
explicar cmo los participantes desarrollaban las lceras
por decbito. Los factores relacionados con la ocupacin,
como la toma de decisiones a cada momento sobre participar o no en una actividad de alto riesgo, la negociacin
entre proseguir con una pasin o descansar cuando una
lcera se encuentra en una etapa temprana, o la resolucin
de problemas en circunstancias no anticipadas e inusuales,
como estar atrapados en un aeropuerto durante 16 horas,
a menudo desencadenaban el desarrollo de las lceras por

12

UNIDAD 1: CIENCIA OCUPACIONAL

Y LA

NATURALEZA OCUPACIONAL

decbito. Hasta la fecha, este programa de investigacin


ha demostrado que los esfuerzos de prevencin deben
tener en cuenta las constelaciones singulares de circunstancias en la vida cotidiana de una persona (Clark y cols.,
2006), que las evaluaciones tradicionales del riesgo de las
lceras por decbito deben ser ampliadas para incluir factores relacionados con situaciones de vida (Seip, Carlson,
Jackson y Clark, 2007) y que se debe prestar ms atencin
a las decisiones que toman las personas acerca de la participacin en sus actividades diarias cuando una lcera por
decbito se encuentra en su etapa inicial, para minimizar
la probabilidad de que avance hasta una etapa en la cual se
necesita ciruga (Dunn, Carlson, Jackson y Clark, 2007).
Aunque la confianza del estudio PUPS descrito antes se
inclina ms bien a ser de naturaleza bsica, ya que el objetivo primario del estudio inicial era descriptivo, el equipo
de investigacin ha traducido los hallazgos en aplicaciones
que no slo podran dar como resultado la ampliacin del
alcance de la terapia ocupacional en la prevencin y los
cuidados de las heridas, sino tambin podra arrojar beneficios prcticos para otros profesionales de la rehabilitacin, y beneficios de la vida real y el mundo real para las
personas que son propensas al desarrollo de las lceras por
decbito. Primero, el equipo PUPS utiliz los hallazgos
para desarrollar un Programa de prevencin de las lceras
por decbito Lifestyle Redesign (Lifestyle Redesign
Pressure Ulcer Prevention Program, USC/RLRPUPP,
2006a) cuyo uso estaba destinado a los terapeutas ocupacionales. En segundo lugar, produjo un manual para profesionales de la rehabilitacin y un manual asociado, que
existen en copia en papel y en formatos de CD-ROM, destinados como recurso para todos los profesionales de la
rehabilitacin que trabajan en esta rea (USC/RLRPUPP,
2006c). Estos manuales contienen narrativas de las circunstancias vitales que condujeron al desarrollo de las lceras
por decbito en los 20 participantes del estudio. El formato
es interactivo y contiene elementos como rboles de decisiones, preguntas que evalan distintos aspectos relacionados
con el riesgo de las lceras por decbito con una eleccin de
varias soluciones posibles de grados variados de correccin,
y palabras destacadas introducidas en las historias que
representan factores que colocan a los participantes particulares en riesgo de desarrollar lceras por decbito. Cuando
el lector presiona en el texto destacado del manual para profesionales de la rehabilitacin, se dirige a una artculo
correspondiente del manual de acompaantes que resume la
investigacin reciente sobre el tema de inters. Por ltimo,
el equipo del PUPS se bas en los hallazgos para crear un
manual para el usuario, al que se puede acceder fcilmente
en http://wwww.pressureulcerprevention.com, y contiene
artculos sobre 46 factores que, se observ, contribuan al
desarrollo de lceras por decbito en las vidas reales de los
participantes del estudio.
En este momento, con un manual de intervenciones a
mano que incorpora los enfoques tradicionales de terapia
ocupacional a la prevencin de las lceras por decbito
con nuevas estrategias derivadas del estudio PUPS, el equipo de investigacin est intentando asegurar los fondos
federales para llevar a cabo un ensayo clnico aleatorizado

DE LOS

SERES HUMANOS

a gran escala con la esperanza de demostrar la relacin


coste-eficacia de la intervencin. Los miembros del equipo
tambin intentan desarrollar una evaluacin basada sobre
los hallazgos que sea capaz de predecir el riesgo con ms
exactitud de lo que es comn para las evaluaciones actualmente utilizadas del riesgo de las lceras por decbito. En
el supuesto de que tengan xito, el estudio PUPS podr
demostrar la forma en la cual la ciencia ocupacional sostiene el desarrollo de las intervenciones de rehabilitacin
actuales, contribuye al conocimiento complejo del riesgo
de las lceras por decbito, se traduce en abordajes concretos de terapia ocupacional y proporciona a los usuarios
el acceso a la nueva informacin sobre los factores que
conducen al desarrollo de las lceras por decbito.

CONCLUSIN
El estudio PUPS tiene el potencial de demostrar cmo un
conocimiento detallado de las vidas y ocupaciones diarias,
adquirido a travs de la ciencia, puede conducir a abordajes de intervencin slidos, informados tericamente y
multifacticos que van mucho ms all de los protocolos
biomdicos tradicionales. De esta forma, la ciencia ocupacional puede fortificar la terapia ocupacional. A su vez, la
terapia ocupacional, fortalecida por la ciencia ocupacional,
estar mejor situada para asegurar nuevos canales de
reembolso y expandir su alcance. A medida que la terapia
ocupacional sea reconocida como prctica cientficamente
impulsada y basada en la evidencia, sus profesionales
seguirn identificando las reas siguientes de problemas
que deben ser abordados por los cientficos ocupacionales.

PREGUNTAS DE RAZONAMIENTO
1. Cmo es mutuamente beneficiosa la relacin descrita
entre ciencia ocupacional y terapia ocupacional?
2. Cules cree usted que son los problemas ms apremiantes para tratar a travs del programa de investigacin cientfico propuesto?
3. En su mente avance 10 aos. Imagnese escribiendo
una seccin que describe los desarrollos recientes en
ciencia ocupacional de la ltima dcada. Qu puede
ser capaz de decir o espera ser capaz de decir?

RECURSOS EN INTERNET
Vase http://www.pressureulcerprevention.com para
ms informacin sobre el Proyecto de prevencin de
lceras por decbito.

AGRADECIMIENTOS
(Para PUPS) Este estudio fue financiado por una beca
(#H133G000062) del National Institute on Disability and
Rehabilitation Research. Agradecemos a todos los miembros del grupo USC/Rancho Los Amigos National
Rehabilitation Center Pressure Ulcer Prevention Study por
sus colaboraciones con el estudio PUPS, algo de cuyo con-

CAPTULO 1: Construccin e importancia de la ciencia ocupacional

tenido se cubre en este captulo. Especficamente, agradecemos a Jeanne Jackson, PhD, OTR, que sirvi como coinvestigadora principal del proyecto y a Michael Scott, MD,
Mike Carlson, PhD, Michal Atkins, MA, OTR/L, Debra
Uhles-Tanaka, MA, Salah Rubayi, MD, Erna Blanche,
PhD, OTR/L, Rod Adkins, PhD, Kathleen Gross, MA,
OTR/L, Clarissa Saunders-Newton, MA, OTR/L,
Stephanie Mielke, OTD, OTR/L; Mary Kay Wolfe, OTD,
OTR/L, Paul Bailey, MSc, Elizabeth Crall, MA, OTR/L,
Aaron Eakman, PhD, OTR/L y Faryl Saliman Reingold,
MA, OTR/L.
(Para Well Elderly) Este estudio recibi fondos de una
donacin (#1R01 AG021108-01A3) de los National
Institutes of Health. Agradecemos a todos los miembros
del grupo del USC Well Elderly Study por sus contribuciones al estudio Well Elderly, algo de cuyo contenido se
cubre en este captulo. Especficamente, agradecemos a
Jeanne Jackson, PhD, OTR, que sirvi como coinvestigadora principal del proyecto y a Stan Azen, PhD, Ruth Zemke,
PhD, OTR, Mike Carlson, PhD, Deborah Mandel, MS,
OTR, Joel Hay, PhD, Karen Josephson, MD, Barbara
Cherry, PhD, Colin Hessel, MS, Joycelynne Palmer, MS,
Loren Lipson, MD, Geyla Frank, PhD, Laurie Nelson, MA,
OTR, Laurie LaBree, MS, Brian Young, MA, OTR, ShanPin Fanchiang, PhD, OTR, Karen Patterson, MA, OTR/L,
Bridget Larson Ennevor, MA, OTR, LuAn Hobson, MA,
OTR/L, Jennifer Crandall, MA, OTR/L, Allyn RankinMartnez, MA, OTR, Roger Luo, PhD, Jeanine Blanchard,
MA, OTR, Karen McNulty, MA, OTR/L, Gitu Bhatvani,
MA, OTR/L, Joan Vartanian, BS, OTR, Patricia Gonzlez,
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