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CLIMATERIO Y MENOPAUSIA

INTRODUCCIN
Para algunas mujeres cumplir 50 aos es sinnimo del fin de la vida, para otras es iniciar una
nueva etapa, para algunas no tan maravillosa pero si se informan correctamente se puede
convertir en una poca muy especial, es un buen momento para reflexionar sobre lo que se ha
hecho con la salud, especialmente con la alimentacin y la nutricin, quizs ya no es el
Momento ideal para prevenir muchas enfermedades pero s el mejor momento para conservar lo
bueno que se hizo a lo largo de la vida y mejorar el nivel de vida en el tiempo que le queda.
DEFINICION
El climaterio es la fase transicional de la mujer entre la madurez reproductiva y la prdida
gradual de la funcin ovrica, etapa que dura alrededor de 20 aos. El Comit des
Nomenclatures de la Federation Internationale de Gynecologie et d'Obstetrique lo define como
la fase del proceso de envejecimiento durante la cual una mujer pasa del estado reproductivo al
no reproductivo. Ambos aspectos tienen su origen en el envejecimiento de los ovarios. La
deficiencia estrognica resultante se hace evidente en los tejidos influenciables, ocasionando
signos y sntomas inmediatos y tardos que pueden ser motivo de preocupacin y molestia para
la paciente que los sufre
La menopausia puede ser fisiolgica o artificial, siendo la segunda ocasionada por ciruga o
radiacin. Con fines de investigacin, se considera menopausia al cese de la menstruacin por
ms de seis meses.
Fisiologa del climaterio
La funcin ovrica, presente durante toda la vida frtil de la mujer, inicia su involucin desde la
tercera dcada de la vida, lo que acarrea la disminucin de su nmero de clulas germinales, de
la foliculognesis y la esteroidognesis, alteraciones en la regulacin neuroendocrina. Al
acercarse la menopausia, la mujer tiene slo unos cientos de oocitos primarios. La maduracin
folicular parece detenerse por alteracin neuroendocrina ms que por disminucin del nmero
de oocitos. As, se ha observado que las concentraciones sricas de FSH aumentan despus de
los 45 aos, especialmente en la fase folicular, no habindose encontrado incremento similar de
la LH(80). El incremento de FSH parece no deberse a retroalimentacin negativa de estrgenos
y/o progesterona, sino a reduccin de la sensibilidad del sistema neuroendocrino probablemente
del hipotlamo o a la disminucin de la inhibina producida en el folculo. Despus de la
menopausia, la FSH eleva 5 a 30 veces y la LH 3 veces sus valores promedios, algo ms durante
los bochornos, mantenindose elevados durante 5 a 10 aos, para luego descender
gradualmente. El cociente LH/FSH inferior a 0,7 indica que la mujer est en la menopausia. El
factor liberador del LH (LH-RF) est aumentado. La prolactina est disminuida y no se
incrementa con el uso de estrgenos naturales, ms s con los sintticos.
En la premenopausia, los oocitos residuales responden despus de periodos ms largos con
salida de estradiol y an con formacin de cuerpo lteo. Estos intervalos alargados sin actividad
antagnica de la progesterona permiten que el endometrio reciba influencia persistente de
estrgenos, ocasionando sangrados uterinos irregulares e hiperplasia endometrial. As mismo,
entre los 40 y 45 aos de edad, el nmero de quistes foliculares se incrementa. Por otro lado, se
cree que los largos periodos resultantes de defecto de la fase ltea y del efecto estrognico sin
oposicin, podran estar relacionados a carcinognesis mamaria.
La menopausia resulta de dos procesos. Primero, los oocitos que responden a las gonadotrofinas
desaparecen del ovario y, segundo, los pocos oocitos remanentes no responden a las
gonadotrofinas, as se las administre en exceso.

Las hormonas sexuales femeninas son los estrgenos y gestagenos.


Estrgenos: el ms potente es el estadiol y la estrona, el menos potente es el estriol
Gestagenos: progesterona Estas hormonas se producen en los ovarios y tienen una estructura
qumica de hormona esteroides
El cerebro regula el funcionamiento del sistema hormonal femenino para que exista una perfecta
coordinacin entre los ovarios, que producen las hormonas, y los rganos femeninos, que las
reciben. En la mujer, las glndulas encargadas de mantener la circulacin de las hormonas
sexuales son los ovarios, el hipotlamo y la hipfisis.
El hipotlamo se encuentra situado en la base del cerebro y rige todo el sistema hormonal, pues
controla la produccin de las hormonas puestas en circulacin en el organismo e interviene en
otros fenmenos como la regulacin de la temperatura corporal, el peso, el apetito y las
emociones. Adems el hipotlamo restablece el equilibrio en caso de exceso o insuficiencia de
secrecin hormonal.
La hipfisis es una pequea glndula endocrina ubicada bajo el hipotlamo que dinamiza la
produccin hormonal de los ovarios. Los ovarios son las glndulas sexuales femeninas que
rigen el ciclo menstrual: los ovarios albergan en su interior un gran nmero de folculos, cada
uno de los cuales contiene un vulo. Cada 28 das aproximadamente madura un folculo del
ovario y libera un vulo (se trata de la ovulacin). Dicho folculo fabrica las hormonas
estrgeno y progesterona y adems prepara la mucosa uterina para la implantacin del vulo en
caso de que sea fecundado. Si esto no ocurre, el vulo y la mucosa son expulsados al exterior,
produciendo la hemorragia conocida como menstruacin.
El funcionamiento de estas tres glndulas es el siguiente: el hipotlamo enva una sustancia
qumica (el LHRH) a la hipfisis, que transmite dos hormonas llamadas gonadotropinas (FSH y
LH) a los ovarios. stos producen las hormonas estrgenos y progesterona, que posibilitan la
existencia de ciclos regulares, menstruaciones normales, ausencia de dolores, un adecuado
moco ovulatorio y un buen desarrollo de las mucosas .
Efectos sobre las hormonas sexuales femeninas No tienen ningn papel en la diferenciacin
sexual embrionaria. Se producen por primera vez sobre los 7-8 aos, la primera menstruacin es
entre los 10-13 aos, a esta menstruacin se la denomina menarquia, inicios irregulares que
poco a poco se regulan, lo ms normal es tenerla cada 28 das (+-)
Las hormonas femeninas tambin producen: un crecimiento rpido que tambin se detiene, no
tienen efecto anablico, producen en la mujer la distribucin de las grasas, el aumento de la
mamas, no modifican la voz, estimulan la lvido.
Los estrgenos retienen sal y agua, aumentan el peso corporal y reducen los niveles de
colesterol plasmtico, por eso los infartos de miocardio son ms frecuentes en las mujeres antes
de la menopausia.
El sndrome climatrico
La sintomatologa que acompaa a la menopausia deviene de tres componentes: Disminucin de
la funcin ovrica, factores socioculturales y ambientales, factores psicolgicos.
Por lo tanto, los sntomas pueden variar en su presentacin de acuerdo a la propensin heredada
o adquirida por la mujer para tolerar tanto el proceso de envejecimiento como sus relaciones
interpersonales, principalmente con sus familiares.

La sintomatologa prevalente en el climaterio consiste en bochornos, sudoracin y vaginitis


atrfica. Sin embargo, los sntomas no aparecen universalmente, duran alrededor de 5 aos y, en
la mayora, ocasionan slo inconvenientes menores o pasan desapercibidos. Los bochornos
mortificantes y que no mejoran, los transtornos del carcter y las alteraciones metablicas
tardas, del tipo cardiovascular u osteoportica, exigen a la paciente a buscar ayuda del
especialista.
Otros sntomas son la irritabilidad, la fatiga, la depresin , los dolores de cabeza, el olvido de las
cosas, el insomnio, la ganancia de peso, las palpitaciones, las crisis de llanto, el estreimiento, la
frecuencia urinaria y la disuria, la disminucin de la libido. Un estudio de Lauritzen encontr
que el 27% de mujeres sufran de sndrome premenstrual. Tambin el peso aumenta en la mitad
de las mujeres, ms de 2,5 kg en el 30% y ms de 5 kg en el resto.
En la pre menopausia, el predominio estrognico y la deficiencia de progesterona antagnica
resultan en sangrados uterinos irregulares, incremento del nmero de quistes foliculares,
hiperplasia endometrial, as como en la hiperproliferacin del tejido conectivo (fibrosis) y del
epitelio del tejido mamario, lo que deviene en la adenosis mamaria. El riesgo de cncer de
mama se incrementa dos a cuatro veces en estas mujeres. Los cambios fibroqusticos
regresionan en la postmenopausia. De lo anterior se desprende que es importante el descarte
diagnstico de neoplasia maligna por legrado uterino - en los casos de hemorragia uterina
anormal- y por mamografa, ecografa y biopsia por aspiracin, en los tumores de mama.
Los bochornos y la sudoracin son sntomas vasomotores desencadenados por un desequilibrio
en los centros vasomotores del hipotlamo y caracterizados por aumento de la temperatura de la
piel, vasodilatacin perifrica y frecuencia cardaca acelerada transitoriamente. La temperatura
de la piel puede aumentar hasta 5 C durante las crisis que duran segundos o varios minutos,
calor que la mujer siente se desplaza del trax superior a la cara; las manos se calientan y
aparece un sudor fino en la cara y cuello. A veces, puede haber mareo, nusea, cefalea,
palpitaciones y sudores nocturnos. Los bochornos pueden ser desencadenados por estrs
emocional, miedo, ansiedad. Ocurren en alrededor del 75% de mujeres; 80% los tendrn por
ms de un ao y, una de cada cinco, por ms de cinco aos.
El bochorno dura 30 segundos a 3 minutos y est asociado a la reduccin de la temperatura
corporal central, ocasionada por disminucin sbita de los estrgenos circulantes, lo que trae
por consecuencia mecanismos de regulacin del termostato central consistentes en
vasodilatacin cutnea y sudoracin.
Ansiedad, irritabilidad, cambios de humor
Las catecolaminas, principalmente los neuro-transmisores hipotalmicos dopamina y
norepinefrina, parecen jugar un rol preponderante en modular el humor, el comportamiento, la
actividad motora y la funcin hipotlamo- hipofisiaria.
La norepinefrina es el neurotransmisor predominante en los ncleos pontneos superiores, los
que controlan el sueo REM. La serotonina es el neurotransmisor predominante en los ncleos
del pednculo cerebral que controlan el sueo profundo. Cuando norepinefrina y serotonina
disminuyen, la mujer se deprime. Las mujeres menopusicas duermen menos, posiblemente por
el mismo fenmeno.
Los sntomas tardos de la menopausia son la vulvovaginitis atrfica, la cistitis atrfica, los
cambios en la piel, los trastornos cardiovasculares y la hipertensin, y la osteoporosis. En el
estudio de pacientes privadas, destacaron la hipertensin arterial (22%) y la vulvovaginitis y la
cistitis atrficas (29%). No se hizo un estudio especfico para osteoporosis, pero, 5% tuvieron
sintomatologa.

La piel, las mucosas y la conjuntiva tambin sufren cambios en la menopausia. La piel se vuelve
frgil, delgada, seca y se moretea fcilmente. Durante la edad frtil de la mujer, el estradiol se
concentra en las capas basales de la epidermis, habindose identificado receptores para
estrgenos y andrgenos en los fibroblastos de la piel.
En pases desarrollados, la mujer tiene su menopausia alrededor de los 51 aos y su sobrevida
ha aumentado en las ltimas dcadas a alrededor de los 80 aos. En el Per, el promedio de vida
es alrededor de 65 aos. Esto da un margen de unos 15 a 30 aos de vida despus de la
menopausia. En esta etapa, ella tiene ms riesgo de sufrir problemas cardiovasculares y
osteoportico, complicaciones graves - a veces mortales- y que exigen gastos muy altos,
convirtindose en un gran problema social y de salud pblica.
Diagnstico
El diagnstico del climaterio y la menopausia se hace por la historia de alteraciones
menstruales, amenorrea, bochornos o sntomas especficos, y por un examen clnico que
demuestra hipoestrogenismo y atrofia genitourinaria. Los exmenes de laboratorio confirman la
impresin diagnstica, al demostrarse FSH elevado, estradiol disminuido, ndice de maduracin
en colpocitologa con clulas maduras superficiales menor de 5%. Los estudios de colesterol,
colesterol HDL y LDL, triglicridos, placas radiogrficas o de densitometra o absorciometra
para determinar problemas cardiovasculares, osteoporosis y otros, permitirn evaluar el riesgo o
la existencia de las complicaciones ms serias. La mamografa y la ecografa plvica
descartarn la existencia de patologa orgnica. El estudio del endometrio postmenopusico por
ecografa transvaginal ha permitido establecer que un grosor de menos de 4 mm no se asocia a
cncer de endometrio ni hiperplasia, conocimiento que puede ser til en el descarte inicial y el
seguimiento de la terapia estrognica.
Tratamiento
Los estrgenos tienen indicaciones preventivas y teraputicas en el climaterio y menopausia. La
evaluacin inicial determinar si la mujer tiene riesgo para el empleo de estrogenoterapia, es
decir, sufre de cncer estrgeno dependiente, tromboflebitis, hiperlipidemia familiar, migraa,
enfermedad convulsiva, endometriosis, siendo ahora usado con vigilancia en adenosis mamaria,
varicosidades e hipertensin arterial. Se indicar mamografa, ecografa plvica u otros mtodos
auxiliares y radiogrficos, de ser necesario.
El mdico que atiende a la mujer climatrica debe considerar un esquema de manejo global que
incluya alimentacin adecuada, ejercicios, distraccin, adems de estrgenos, progestinas u
otros esteroides.
La alimentacin debe ser balanceada, sin mayor variacin de la que recibe la mujer en edad
reproductiva que no gesta o da lactancia. La produccin energtica total disminuye con la edad
por la disminucin de la masa muscular, calculndose los requerimientos energticos en
alrededor de 1800 Kcal/da. La mujer aumenta de peso despus de la menopausia, en ms de 2,5
kg en 20% y 5 kg ms en otro 29% (81), en parte tambin debido a la disminucin de su
actividad. Por lo tanto, ser La mujer menopusica necesita una buena ingesta de protenas, pero
evitando las carnes rojas. Son de eleccin la carne magra, pescado y pollo, quitando la grasa
visible de la carne y la piel del pollo. Como el organismo disminuye su habilidad para
metabolizar los hidratos de carbono, se deber indicar alimentos con azcares complejos y fibra.
Se recomendar ctricos, frutas, tomate, verduras verdes y amarillas, cereales de grano entero.
Se disminuir las grasas por la tendencia a la obesidad. El deterioro del balance de calcio debido
a disminucin de su ingesta y absorcin intestinal e hipercalciuria, hace recomendable que se
consuma un vaso de leche al da o yogurt descremado o queso o administrar 1,5 g de calcio

elemental diario para prevenir la osteoporosis, necesario indicar dietas con menos caloras, pero
con alto contenido de nutrientes.
Se ha observado que el ejercicio disminuye la prdida de masa sea en la mujer menopusica.
As, se ha reportado que las mujeres atlticas de 55 a 75 aos tenan valores de densidad sea en
radio y columna vertebral iguales a los de mujeres atlticas menores de 50 aos y sin la
disminucin que ocurri en las mujeres mayores de 50 aos no atlticas. La actividad debe
combinar ejercicios aerbicos con ejercicios de flexibilidad, fortalecimiento muscular y
relajacin 20 a 30 minutos por sesin, tres veces a la semana, incluyendo caminatas, montar
bicicleta, correr, levantamiento de pesas, ejercicios isomtricos e isotnicos.
BIBLIOGRAFIA
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3. Illanes E. Bustos L. Lagos X. Navarro N. Factores asociados a sntomas depresivos y
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