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SISTEMA NERVIOSO (TEMA FINAL)

El sistema nervioso, junto con el sistema endcrino, constituyen los mecanismos principales de
regulacin del cuerpo humano, los cuales integran y controlan las actividades del organismo,
manteniendo su homeostasis.
La irritabilidad, capacidad de responder frente a estmulos, es una de las caractersticas de los
seres vivos, que en los vertebrados desempea el sistema nervioso. Sus funciones bsicas son las
siguientes: (a) sirve como tejido receptor para varios tipos de estmulos originados dentro y fuera
del cuerpo (b) al ser estimulado conduce impulsos nerviosos hacia las clulas musculares y
glandulares, haciendo contraer a las primeras y secretar a las segundas.
Debe haber un mecanismo destinado a seleccionar los impulsos nerviosos originados y permitir
que solamente algunos alcancen las clulas musculares y glandulares.

El sistema nervioso constituye una unidad indivisible pero para su estudio e lo divide segn
diferentes criterios.
De acuerdo a un criterio anatmico podemos distinguir:

Sistema nervioso central (SNC): comprende el encfalo y la mdula espinal.


Sistema nervioso perifrico (SNP): constituido por el conjunto de nervios que entran o
salen del SNC y por los ganglios.
El SNC est rodeado por estructuras seas que lo protegen, el encfalo por el crneo y la mdula
por la columna vertebral.
De acuerdo a un criterio funcional podemos distinguir en el sistema nervioso las siguientes
divisiones:

Sistema nervioso somtico (SNS): se encarga de controlar a los msculos esquelticos


que pueden moverse voluntariamente.

Sistema nervioso autnomo (SNA): participa en la regulacin del funcionamiento del


corazn, los vasos sanguneos, las glndulas y otros rganos viscerales.
Por su parte, para estudiar al SNA, se establecen dos subdivisiones: simptico y parasimptico.
El sistema simptico, estimula aquellas actividades que se movilizan cuando el organismo debe
atravesar una situacin de emergencia y estrs, aumentando la secrecin de adrenalina y
noradrenalina, produciendo una aceleracin del ritmo cardaco, incremento de la concentracin de
azcar en sangre y de la presin arterial.
El sistema parasimptico estimula aquellas actividades asociadas con la conservacin y
resguardo de las reservas funcionales del organismo. Por ejemplo produce un descenso de la
frecuencia cardaca y un aumento de la actividad gastrointestinal, iniciando la digestin y la
absorcin de alimentos.

Los sistemas simptico y parasimptico se consideran antagonistas fisiolgicos. Si un sistema


inhibe una funcin determinada, generalmente el otro lo incrementa.
La unidad funcional del sistema nervioso es la neurona.
El sistema nervioso esta constituido por aproximadamente diez millones de neuronas. Las clulas
nerviosas o neuronas son un tipo de clulas muy diferenciadas y con escaso poder de
regeneracin. Tpicamente se pueden distinguir tres porciones principales en una neurona: el
cuerpo o soma celular, las dendritas y el axn. El cuerpo celular es donde se sintetizan los
componentes celulares, alberga el ncleo, los ribosomas, el retculo endoplasmtico, y el aparato
de Golgi. Las dendritas son un conjunto de prolongaciones celulares tubulares, ramificadas, que
se extienden como antenas a partir del soma celular y proporcionan una mayor rea superficial
para la recepcin de las seales procedentes de otras clulas. El axn es una prolongacin celular,
generalmente nica y ms larga que las dendritas, que conduce los impulsos desde el soma celular
hasta su extremo distal. Este extremo se divide en numerosas ramas que distribuyen las seales
simultneamente a muchos destinos. En el citoplasma de la terminal axnica se encuentran
vesculas que contienen neurotransmisores y gran nmero de mitocondrias.

Las clulas nerviosas pueden clasificarse segn el sentido en que se transmiten las seales
elctricas, en neuronas aferentes o eferentes. Las neuronas aferentes (conducen la seal elctrica
hacia el SNC) son las que, a travs de las dendritas, reciben los estmulos y transmiten los
impulsos, mediante su axn, al SNC. Las neuronas eferentes transmiten informacin desde el
SNC hacia los msculos y glndulas.
En el SNC la gran mayora de las clulas pertenecen a un tercer tipo y son denominadas
interneuronas, reciben sus entradas de informacin de otras clulas nerviosas y envan sus
impulsos tambin a otras clulas nerviosas. Las interacciones forman una compleja red que
procesa la informacin.
El tejido nervioso est formado por neuronas y clulas gliales.
El tejido nervioso no consta nicamente de neuronas, sino que siempre presenta clulas de sostn
o clulas gliales. Las clulas gliales pueden ser agrupadas en cuatro clases principales:
astrocitos, oligodendrocitos, clulas ependimarias y clulas microgliares.
- Los astrocitos proporcionan un sostn mecnico y metablico a los delicados y complejos
circuitos neuronales; sintetizan y degradan compuestos neuronalmente importantes y
ayudan a controlar la composicin inica de los lquidos que rodean a las clulas
nerviosas.
- Los oligodendrocitos forman vainas aislantes de mielina alrededor de las prolongaciones
neuronales del SNC.
- Las clulas ependimarias revisten las cavidades internas del SNC
- Las clulas microgliares son un tipo especializado de macrfago.
En el SNP se encuentran las clulas de Schawann, que se disponen a lo largo de los axones,
envolvindolos con sus membranas, y constituyendo de este modo la vaina de mielina.
El tejido nervioso se diferencia qumica y metablicamente de otros tejidos.
El tejido nervioso es relativamente pobre en glcidos, sus clulas son incapaces de almacenar
glucgeno. La glucosa, el nico material energtico prcticamente utilizado por la clula cerebral y

compuesto precursor en la sntesis de sus biomolculas, tiene la capacidad de atravesar la barrera


hematoenceflica.
Al mismo tiempo, el tejido nervioso consume una gran cantidad de oxgeno para asegurar la
oxidacin de la glucosa para obtener energa.
El tejido nervioso est compuesto en un 50% de su peso seco por lpidos. Los lpidos cerebrales no
juegan un rol de reserva energtica, sino que participan en la edificacin de las estructuras.
Los lpidos cerebrales ms importantes son: fosfolpidos, glucolpidos y colesterol.
Los lpidos, junto a las protenas, componen las vainas de mielina que envuelven los axones de
muchas neuronas, y actan como material aislante que aceleran la conduccin del impulso
nervioso.
Los aminocidos se encuentran en el tejido nervioso formando las protenas y como aminocidos
libres.
Las protenas del tejido nervioso representan el 40% del peso seco del cerebro. Adems contienen
dos molculas especficas, la cerebrocuprena y la neuroqueratina. Adems, existen numerosos
pptidos que pueden funcionar como neurotransmisores en el SNC.
La regulacin de la sntesis de protenas interviene en los procesos responsables de la memoria y
del aprendizaje.
El tejido nervioso se alimenta nicamente de glucosa.
Las neuronas reciben estmulos, los integran y pueden conducir impulsos nerviosos, para luego
comunicarse con otras clulas.
La membrana de la neurona en reposo
La diferencia en la cantidad de carga elctrica entre una regin de carga positiva y otra de carga
negativa se llama potencial elctrico. Este potencial se mide en voltios, o, en milivoltios. En
condiciones de reposo (cuando la neurona no recibe estmulos), el lado interno de la membrana de
una neurona est cargado negativamente con respecto al exterior. La diferencia de potencial que
se establece entre ambos lados de la membrana celular es de 70 milivoltios (mV), y este es el
potencial de reposo.
El potencial de reposo de la membrana puede explicarse mediante la distribucin de iones a ambos
lados de la membrana.
Los iones intervinientes son: sodio (Na+), potasio (K+), cloruro (Cl-) y grandes iones proteicos
(carga negativa). La distribucin es la siguiente:

Interior de la clula: elevada concentracin de iones de potasio y de grandes iones


proteicos.
Exterior de la clula: elevada concentracin de iones de sodio y de iones de cloruro.
En condiciones de reposo, los iones K+ pasan fcilmente a travs de la membrana neuronal, en
menor medida pasan los iones Cl-, los iones Na+ la atraviesan con dificultad y los iones proteicos
no pasan por la membrana. El pasaje de los iones se produce a travs de canales proteicos
especficos para cada tipo de in, que se encuentran en la membrana de la neurona.
El transporte pasivo de los iones a travs de los canales mencionados es impulsado por el
gradiente qumico o de concentracin y, como son partculas con carga elctrica, por el
gradiente elctrico, que sumados constituyen el gradiente electroqumico. El gradiente de
concentracin de la sustancia transportada a travs de la membrana est dado por la diferencia de
concentracin de dicha sustancia entre ambos lados de la membrana. Los iones con carga positiva

(cationes) se mueven hacia la zona con carga negativa, en tanto los iones con carga negativa
(aniones) se orientan hacia aquella de carga positiva.
Los iones Cl- son impulsados a entrar a la clula por el gradiente de concentracin, pero el
gradiente elctrico se opone a dicho pasaje. El resultado de la suma de las magnitudes de estos
dos gradientes contrapuestos determina que, en la condicin de reposo, no exista un pasaje neto
de iones Cl-.
Los iones Na+ son impulsados a entrar a la clula por el gradiente de concentracin y por el
gradiente elctrico, pero como la membrana es poco permeable a los mismos, slo pasan algunos
iones Na+.
Los iones K+ son impulsados al exterior por el gradiente de concentracin y al interior por el
gradiente elctrico, la suma de las magnitudes de ambos gradientes opuestos determina que los
iones K+ tiendan a moverse hacia fuera de la clula. Adems, pueden pasar porque la membrana
es relativamente permeable al K+. La salida de iones K+ mayor que la entrada de Na+, provoca
una acumulacin de cargas positivas en el exterior, y consecuentemente, el interior queda cargado
negativamente, generando el potencial de membrana en reposo.
Recepcin de estmulos
En el sistema nervioso, una neurona puede recibir seales de miles de otras neuronas. La
recepcin de las mismas se realiza en la membrana de las dendritas y del cuerpo celular. Algunos
de estos estmulos tienden a excitar a la neurona y otros a inhibirla. Los fenmenos relacionados
con la excitacin y la inhibicin, y con la posterior conduccin de la seal, son de naturaleza
elctrica y consisten en la modificacin del potencial de la membrana. Participan canales proteicos
que se abren o cierran, permitiendo o no el pasaje de los iones. Estos canales se diferencian de los
mencionados anteriormente, que permanecen siempre abiertos, y determinan el potencial de
reposo. Los canales que actan como compuertas que se abren y cierran se encuentran regulados
para definir su situacin. Existen dos formas principales de regulacin, a saber: (a) canales
regulados por ligando, por ejemplo un neurotransmisor que al unirse al canal provoca su apertura;
(b) canales regulados por voltaje, canales que se abren o cierran ante modificaciones del potencial
de la membrana donde se encuentran.
-

Los estmulos excitatorios se deben a neurotransmisores que provocan la apertura de los


canales de Na+. La membrana es ahora ms permeable al Na+ y este in ingresa
impulsado por el gradiente. El ingreso de cargas positivas provoca una disminucin del
potencial de la membrana receptora. Ahora es menos negativo en el lado interior con
respecto al exterior positivo, que en la situacin de reposo. La membrana se ha
despolarizado en el lugar donde se ha recibido el estmulo, se ha generado un potencial
local excitatorio.
En los estmulos inhibitorios intervienen neurotransmisores que provocan la apertura de
canales de Cl-. La concentracin de Cl- es mucho mayor fuera que dentro de la clula. Por
esta razn, la apertura de los canales provoca el ingreso de Cl- a la clula y el lado interior
de la membrana se vuelve ms negativo que en el estado de reposo. La membrana se ha
hiperpolarizado y se ha producido un potencial local inhibitorio. La hiperpolarizacin
implica un aumento del potencial de la membrana receptora. Otras acciones sinpticas
inhibitorias son medidas por canales que permiten el paso de in potasio.

Los potenciales locales descriptos se producen en las dendritas y el cuerpo celular de una neurona
y son provocados por otras neuronas que la estimulan por sinapsis qumica. En el caso de las
neuronas sensoriales los potenciales locales son provocados por los estmulos sensoriales, a

saber: luz para la visin, ondas de presin del aire para la audicin, componentes qumicos para el
gusto y el olfato, estmulos mecnicos para el tacto. Adems de la estimulacin del mundo externo,
tambin se recibe informacin del interior del cuerpo. En definitiva, distintas formas de energa
(luminosa, mecnica, trmica, qumica) del estmulo se convierten en potenciales locales de la
membrana de una neurona sensorial.
Suma de los potenciales locales
Todos los potenciales locales (excitatorios e inhibitorios) provocados en la membrana de las
dendritas y del soma celular se expanden. Entonces, los potenciales locales inhibitorios se oponen
al avance de los excitatorios, es decir, la hiperpolarizacin de ciertas regiones contrarresta la
despolarizacin de otras. Cuando la despolarizacin es mayor que la hiperpolarizacin, y la
magnitud de la diferencia es suficiente para que dicha despolarizacin llegue al cono axnico
(inicio del axn), decimos que se ha alcanzado el umbral de excitacin (-55 Vm).
En esta situacin, la membrana del cono axnico se ha despolarizado, y por lo tanto provoca el
inicio de la conduccin a lo largo del axn de un impulso nervioso o potencial de accin.
Cuando los potenciales locales excitatorios superan a los inhibitorios, pero no se alcanza el umbral
de excitacin, o cuando los potenciales inhibitorios son mayores que los excitatorios, la neurona no
transmite impulso alguno.
Potencial de accin o impulso nervioso
El viaje de la seal elctrica a lo largo del axn se denomina potencial de accin o impulso
nervioso. Comienza en el nacimiento del axn (cono axnico) y se desplaza hasta el extremo
terminal.
La continuidad en la transmisin a travs del axn est relacionada con canales para iones que se
encuentran en la membrana del mismo. El cierre o la apertura de los mismos son regulados por el
potencial de la membrana. Dentro de estos canales regulados por voltaje se encuentran dos que
resultan principales para explicar el mecanismo de transmisin. Son canales especficos, uno para
el in sodio y otro para el potasio. Ambos estn cerrados en reposo y se abren por la
despolarizacin de la membrana.
Si se alcanz el umbral de excitacin es que la despolarizacin lleg al cono axnico. En
respuesta a la despolarizacin se abren, en primer trmino, los canales regulados por voltaje
especficos para el in de sodio que se encuentran en la membrana del cono axnico. En
consecuencia, el in sodio ingresa a la clula y provoca la despolarizacin de la membrana del
axn. Esta, a su vez, determina que se bran nuevos canales para sodio regulados por voltaje,
provocando finalmente la apertura en cadena de todos estos canales a lo largo del axn. Este
cambio que se propaga es el potencial de accin o impulso nervioso.
La membrana del axn recupera rpidamente su impermeabilidad al in de sodio (se cierran los
canales para sodio) y aumenta la permeabilidad al in de potasio (se abren los canales de potasio),
que sale de la clula. La salida de potasio compensa la entrada anterior de sodio. De este modo se
restaura la polaridad inicial de la membrana del axn, volviendo al potencial de reposo. La
repolarizacin de la membrana del axn permite que este pueda volver a transmitir otro impulso
nervioso.
El potencial de accin es una respuesta de todo o nada, se produce o no se produce. Si la suma de
los potenciales locales alcanza el umbral de excitacin se dispara el potencial de accin, si no
alcanza dicho umbral no se dispara. La magnitud del potencial de accin no tiene ninguna relacin
con la intensidad de los estmulos que lo provocan.
Ante un aumento de los estmulos excitatorios una neurona amentar la frecuencia de disparo de
sus potenciales de accin. El aumento de disparos tiene un lmite, determinado por el perodo
refractario.

Potencial de accin: cuando se abren todos los canales de Na+ y el impulso viaje a lo largo de
axn, esto ocurre cuando se alcanza el valor umbral (-55mv), este valor se alcanza por la entrada
de sodio por los canales especficos para neurotransmisor.

El mantenimiento de los gradientes (para el estado en reposo)


La permanente salida de K+ y la constante entrada de Na+ tendera a disipar los respectivos
gradientes. El mantenimiento de los mismos se explica por un mecanismo de transporte activo que
moviliza iones Na+ al exterior e iones K+ al interior, con consumo de energa. Una protena de
membrana formada por dos subunidades, que se denomina bomba de Na-K, es la responsable de
este transporte de los iones en contra de los gradientes electroqumicos.
Las vainas de mielina aceleran la conduccin
Los axones de muchas neuronas de vertebrados se hallan aislados por una vaina de mielina, la
que incrementa la velocidad a la que el axn conduce un potencial de accin.
La mielina est formada por las clulas Schwann en los nervios perifricos y por los
oligodentrocitos en el SNC. Estas clulas depositan, una sobre otra, capas de su propia membrana
plasmtica formando un espiral alrededor del axn. La vaina de mielina esta interrumpida por
pequeas depresiones llamadas nodos de Ranvier, donde se encuentran los canales regulados por
voltaje. La despolarizacin en un nodo se transmite directamente al siguiente, en un proceso
denominado conduccin saltatoria.
Las neuronas se comunican con otras clulas a nivel de la sinapsis
El axn en su extremo terminal se divide en finas ramas, y cuando llegue el impulso nervioso al
extremo terminal de cada una de esas ramas, se transmitir la seal a otra clula por sinapsis. De
tal forma, una neurona transmite seal a muchas otras clulas.
La unin sinptica es la unin intercelular especializada a travs de la cual las seales son
transmitidas de una neurona a otra clula. A la membrana de la clula que est transmitiendo la
seal se la denomina presinptica, y postsinptica a la de la clula que recibe el impulso.
Las sinapsis pueden ser elctricas o qumicas. Con respecto a las sinapsis elctricas podemos
enunciar las siguientes caractersticas:

La comunicacin se produce por el pasaje de iones a travs de canales proteicos que


comunican a los citoplasmas de ambas clulas (uniones comunicantes).
La transmisin es habitualmente bidireccional.
Con referencia a la sinapsis qumica podemos decir:

La distancia entre las membranas pre y postsinptica es mayor que en las sinapsis
elctricas.

La comunicacin se produce por la liberacin de un mediador qumico al espacio sinptico.

La transmisin es unidireccional.

En la sinapsis qumica, cuando un potencial de accin llega a las terminaciones de los axones, se
inicia una serie de fenmenos que permiten la transmisin de la seal. Estos fenmenos son los
siguientes:

Liberacin del neurotransmisor: La alteracin de la polaridad de la terminacin axnica


desencadena el proceso de liberacin del neurotransmisor al espacio sinptico.
Los neurotransmisores se encuentran almacenados en vesculas en las ramificaciones axonicas.
Estas vesculas se van a fusionar con la membrana plasmtica permitiendo la liberacin de los
neurotransmisores, este proceso se llama exocitosis. Esto ocurre gracias a la entrada de Calcio
Ca++ mediante canales dependiente de voltaje.

Interaccin del neurotransmisor con receptores postsinpticos: El transmisor liberado


al espacio sinptico interacta con un receptor especfico de naturaleza proteica, ubicado en la
membrana postsinptica. Los receptores pueden ser: (a) canales inicos que se abren al unirse
con el neurotransmisor (b) receptores acoplados a protenas de membrana (enzimas) que generan
un segundo mensajero en la clula postsinptica.
Los canales postsinapticos son especficos para un ion y no son regulados por voltaje sino por la
unin del neurotransmisor.

Iniciacin de la actividad postsinptica.


Sinapsis excitatoria: Si el receptor es un canal para Na+, al unirse al neurotransmisor se abre el
canal y el catin entra a la clula, despolarizando la membrana de la clula postsinptica, y
provocando un potencial local excitatorio. Esta es una sinapsis excitatoria.
Sinapsis inhibitoria: En cambio, si el canal es para Cl-, el aumento de permeabilidad del anin
determina la entrada del mismo a la clula y la siguiente hiperpolarizacin de la membrana,
ocurriendo un potencial local inhibitorio. La membrana hiperpolarizada es muy difcil de excitar por
otro estmulo, se dice que es una sinapsis inhibitoria.
Plasticidad neuronal: la activacin de circuitos constituidos por determinadas neironas produce
modificaciones en las conexiones sinpticas entre estas clulas. Esta posibilidad de que se
modifiquen las comunicaciones entre las neuronas, se refuercen o se debiliten, es la propiedad del
sistema nervioso conocida como plasticidad neuronal.

Destruccin o disipacin del neurotransmisor: luego que la seal ha sido transmitida, el


neurotransmisor debe ser retirado del espacio sinptico para que no siga estimulando a la
membrana postsinptica. Existen tres procesos que intervienen en este fenmeno (a) destruccin
del neurotransmisor por enzimas presentes en el espacio sinptico (b) difusin del neurotransmisor
hacia el espacio intercelular del tejido (c) recaptacin del transmisor por la terminacin nerviosa
axnica.
Principales neurotransmisores
Acetilcolina: es el neurotransmisor en las uniones neuromusculares esquelticas y en las sinapsis
del nervio vago con el musculo cardiaco. Es un importante mediador quimico del SNC.

Aminocidos: son neurotransmisores en el SNC.


Aminas: actan en las comunicaciones sinpticas del SNC y del SNP. Sus acciones estn
relacionadas con el mantenimiento de la homeostasis y con funciones cognitivas como la atencin
y las mociones.
Neuropeptidos: transmisores en el SNC, sus acciones se relacionan con la percepcin del dolor,
con modulacin de las emociones y con respuestas complejas al estrs.