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EL DERECHO

El Derecho es el conjunto de reglas que rigen las relaciones sociales. El


hombre civilizado encuentra en su conciencia y en su razn la nocin de lo justo y
lo injusto, puede, por tanto, concebir la existencia de un derecho ideal, cuyos
principios todos estaran conformes con la idea de lo justo. Este es el derecho en
su esencia, el derecho en s.
LOS TRES GRANDES PRECEPTOS DEL DERECHO
Ulpiano

formula

los

tres

grandes

preceptos

del

derecho:

vivir

honestamente, no daar a otro, dar a cada uno lo suyo. Solo los dos ltimos se
refieren al derecho. Vivir honestamente, respetarse a s mismo, es una regla de
moral que tiene su sancin en la conciencia y no en la ley. En la prctica, los
romanos siempre han distinguido con cuidado el dominio del derecho del de la
moral.

Quiz

ninguna

legislacin

ha

observado

mejor

esta

separacin,

abstenindose de reglamentar todo lo que es asunto de conciencia, asegurando


as el respeto de la libertad individual.
EL JUS
Los romanos tuvieron expresiones diferentes para designar las instituciones
que ellos consideraban como de origen divino y las que emanaban de los
hombres. Fas es el derecho sagrado, lex divina; jus es la obra de la humanidad,
lex humana. Esta distincin acaba, por otra parte, por debilitarse, y la palabra jus
se aplica al derecho en toda su integridad. El jus, con arreglo a su misma
etimologa, no era desde luego para los romanos ms que un conjunto de reglas
fijadas por la autoridad, y a las cuales los ciudadanos estaban obligados a
obedecer.
DE JUS SE DERIVA JUSTITIA Y JURISPRUDENTIA:
PRIMERO.- Justitia es la justicia, cualidad del hombre justo. Ulpiano la
define: la voluntad firme y continuada de dar a cada uno lo suyo. Para

merecer la calificacin de justo no basta serlo, en efecto, en un momento


dado: se necesita conformar su conducta al derecho sin rebeldia;
SEGUNDO.- Jurisprudentia es la jurisprudencia o ciencia del derecho, que
Ulpiano define: el conocimiento de las cosas divinas y humanas y ciencia de
lo justo y de lo injusto.
EL DERECHO PBLICO Y EL DERECHO PRIVADO
El derecho se divide en dos grandes partes: el derecho pblico y el derecho
privado, jus publicun el jus privatum.
PRIMERO.- El jus publicum comprende el gobierno del Estado; la organizacin de
las magistraturas; y aquella parte referente al culto y sacerdocio es llamada
tambin jus sacrum; finalmente, regula las relaciones de los ciudadanos con los
poderes pblicos.
SEGUNDO.- El jus privatum tiene por objeto las relaciones entre los particulares.
El derecho privado se subdivide en derecho natural, derecho civil, y derecho de
gentes; jus naturale, jus civile, y jus gentium.
a) La nocin del jus naturale es formulada la primera vez por Cicern, quien la
toma de la filosofa de los estoicos. Ms tarde es desenvuelta por los
jurisconsultos del Imperio. Para ellos es un conjunto de principios emanados
de la voluntad divina, apropiados a la misma naturaleza del hombre, e
inmutables, porque son perfectamente conformes con la idea de lo justo.
Segn otra concepcin particular de Ulpiano, el derecho natural consiste en
las leyes que la Naturaleza ha impuesto a todos los seres animados, de
donde resultan, por ejemplo, la unin de sexos, la procreacin y la
educacin de los hijos. Mas los animales obedecen al instinto y no al

derecho. Solo el hombre tiene derechos y deberes porque el slo est


dotado de razn y de conciencia de la moralidad de sus actos.
b) El jus civile, por oposicin al jus gentium o al jus naturale, comprende las
reglas de derecho especiales de cada pueblo, de cada Estado.
c) El jus gentium (derecho comn), que es el derecho de gentes, forma la
singularidad de cada legislacin.
EL DERECHO ESCRITO Y EL DERECHO NO ESCRITO
Desde otro punto de vista, Ulpiano divide el derecho en derecho escrito y
derecho no escrito: jus scriptum el jus non scriptum. El derecho escrito es aquel
que tiene un autor cierto, que ha sido promulgado por el legislador. El derecho no
escrito est formado por el uso, por la tradicin, su origen est basado en la
costumbre.
DERECHOS MORALES O IMPERFECTOS Y DERECHOS PERFECTOS O JURDICOS
El hombre, desde el momento de su concepcin, se encuentra ya dotado
por la Naturaleza de muchos derechos, sin los que no podra cumplir el destino
que debe desempear sobre la tierra, y estos derechos, que se llaman naturales o
morales, deben ser sagrados para sus semejantes.
Sin embargo, la misma causa que hizo necesarias las leyes positivas, hizo
necesarios tambin otros derechos creados por estas mismas, y que no vienen a
ser ms que los mismos derechos naturales nuevamente sancionados por las
leyes positivas o garantas de ellos. Estos se llaman tambin jurdicos o perfectos,
porque pueden hacerse valer ante los tribunales, a diferencia de los que son
puramente morales, que se denominan imperfectos, porque su sancin est
reservada a la conciencia de cada uno.

Es evidente que la fuerza pblica es la nica que tiene el poder de hacer


que cada uno cumpla sus deberes jurdicos, porque, de lo contrario, todos seran
jueces en causa propia, y no habra justicia ni orden posible en la sociedad.
El Derecho Romano es el conjunto de normas e instituciones jurdicas que
tuvieron vigencia a travs de las diversas etapas de la historia del pueblo romano
(monarqua, republicana e imperial)
El Derecho Romano debe ser estudiado como modelo, ya que no solo su
gnesis sino tambin su aplicacin prctica son importantes, porque contienen
una lgica notable y gran delicadeza de anlisis y deduccin.