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.

:)

]uliette Garmadi

BEATRIZ R. LA \lANDERA

Sociolingil(scica

lean Molir.o, Miche Riffaterre, Fran~ois SoubEn

Joile Tamii'1.!

La meri{ora .

F rancine Masie!lo
- . Lengr.laj~ e ideoiogia; bas escuelas de. vang'-wrdfa.
Jean Bellemin-Noei
Hacia el inconsciente de!

U!XiO

v ARli\.CIl>T y SIGNIFICADO

Philippe Hamon
Introduccin (Ji anlis de

~o

descTr:pch'o

!
CfENCfA POLITIO. SOCiEDAD

AJdo Ne;-i
Sahld y Pol(ric(J. Social

CENTRO DE COPIADO DE HtJMAJIllI1ADES

Enrique Mari
La problemrica del casrigo. El disC"'.Ir50 di! Jererny 8cruh:T'-tJ.n y
Miche! Foucaulr

Jorge E. Docti
Dialccica y Derecho. El proyer:co r!co::;olirco
-----=-.

CTEDRA

CDIGO

hegeliano

C-T'0.~

h'J(Civ \

6tt D~r

L6 l. '3>

D[;SCRIPCIN

Prxima aparicin:

AUIDR

Hctor Ciocchini
La.s huellas de! Rer,;c~"".le.~!O. Hac:a UfU! :rme.>iurrca i.conogni{ica
PierreFrancois '1ioreau
La ucopia. Derecho fU!(Ura{ y

C:'.RRERA

u,..VAJ-J Ot:::'~

LImw V'r:::...0.p.et'>J
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CAPTULOS
novela

'--' S\G"J\:-\~DO

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. :'.'lL .

COPIA$~~i. ".
MONr~$.: .
. . ;:~(,r;: "

del Esrado

.,

Raymond Boudon y Fran~ois Boumcaud


Dicciorm'o cre'rico de. Sociolog"a

Cargo .,.,....,.,... H,.f.I~


original.

..

.'

:::::)::G:~~:bm.

qu.

SO" U. t

d . 1I

semejante a las variables fonolgicas es d '.' IPO e Instrumento del lenguaje


' .
,
eClr, e ementos cuya pro . d d d ~
nnona es una covariacin cuanr~ bl
pIe a etI
nes de frecuencia mismas son las Uq~':seen_aYI"cnodn.~espec.to a los cuales las re lacioE
' .
" herenCIaS.
"
n CUanto a esta ultima condicin debe' -al
i
logia tenemos todava pruebas conclu~ep ~en ars" que ru slq~l~ra :n fonoles comuniquen significaciones social~s n;;; de q~e las frecu~ncIas diferenciaiI
rerstica-alas_variablef , ' 0 ' , , '
o en cant? se atnbuya esta caracsintct;cas si des
s onolo:;lcas, propongo' mantenetl'-pta'!s' varfables-" 'I'l"
,
eamos mantener la unidad analtica d i " d
socio. lingstica a traves de los d'stm' t os ruve
. 1es,
e a nOClOn e variable
FInalmente, para la varaci
f:
l"
e
' ;
deben tratarse Aomo dato
n no ono oglca, las arirrnaciones cU,anttativas
"
s que neceSItan .
"
'
' . mterpretaclOn. y las reglas probabi
lsticas por ahora constituye
des y tendencias renejadas p~r .s~tam.~~~e recursos, h~ursticos. Las regularida-I
allSlS probabillsttco requieren una exolca-I!
cin fo
1
.',
e
de 'a lmrmg~' ~ suslt.anclal. La~ explIcaciones sustanciales, tendrn 'que derivar<~1
,
UIStlca a sOClOlogla 1 ' l '

""
1"
los lmites entre' las distintas dis~ p~~c~ ~~Ia, l~antropol~gia. Mantener claros
a una explicacin.,
P
muc o:~e,,;os unportante que llegar
~
Q

" .

III

EL PRlNCIPIO DE REINTERPRETACION
EN LA'TEORtA 'DE LA 'YARIACION-,,-

',ii,

Infonrl11tiOrL
Any difference
that makes a difference.

:m

;(i
i!

Gregory Bateson)Wnd and Naf'.m

Vuelvo a ocuparme aqu de uno de mis intereses permanentes, esto es, el


lugar que se otorga en los estudios de la variacin a las diferencias semntic3.s
que no afectan las condiciones de verdad. 1
1. DEFll-UCION DE SEMANTICA

;j

il

li

I,

JI
]

]
~
~~

JI

JI

t!".
>

'1

.:~-

.. '

Los hechos que analizar corresponden a la semntica sociolings!ca ..As


como cabe disti.'1guir entre una lingstica en sentido estricto y una lingstica
anplia o sociolingstica, tambin podemos definir la tarea de la semntica
de diferentes maneras. La tarea de la semntica se define dentro de la ling~
tica estricta de la siguiente manera (KempsoG 1977 :9):
.
(i) debe caracterizar la naturaleza del significado de!a~fa:la?'ra y d~l signi,
ficado de la oracin en cualquier lengua. y explicar la naturale.za de le
relacin entre ambos; (ti) debe dar cuenta<.iel~ ~bigdaQ, )a sinorri'
mia, la implicacill, la contradiCcin, la inclusin lgicp., etc., y para cual
quier lengua dada, hacer las predicciones corrects; Cfu) debe presentar
estas caractersticas en la forma de un conjunto fmito de reog!as que abar
can las regularidades contenidas en algn conjunto infmito especfico de
oraciones.
Por mi parte, adopto una caracterizacin muy ampli;, de la semntica: aque

il

1. Rei..'11presin autorizada de "Le princip;e de rinterpretation dans la ,forie de la varj"

tion'\ en N. Dittmar y B. Schlieben-La.nge (eds.), Die Soziolinguistik in romanischsprach:

gen Lindem, Tubingen: Gunter Nan: Verlag, 1982: 87-95. Traduccin al espa.Tol de No,

re Rcsenblatt con a colaboracin de la autora.


'

Vase Lavandera 1975, 1977a, 1978, captulOS 2 y 7 de este volumen.

VARJACJON y SIGNIFiCADO
EL PRINCIPIO DE REINTERPRETACION

!la parte d~ la, :e~ra lingstica que explica la relacin entre la comunicacin y
la fonna hn~llStlca, En otras palabras, entiendo que la semntica se propone
!iar cuenta ael papel de las formas lingsticas en los hechos comunicativos
es decir, se trata de una $emntica sociolingistica.
.
,

;O~e' bien constituyen ejemplos de variacin libre,

nl! ~~s dos .::asos -signilicado:-estilstico distinto y s~'1ii!cado :stUs.ti~O idn

2. SIGNIFICADO Y SfGNIFfCACIONES

tico- no han sido separados en lo~ anlisis de ,la Van3CJOn no-tonologlca, .q.ue

insisten por una parte en la idenudad de sentido, y por otra, en el condlclO

;-anlentO social. situacional o sintctico de las formas alternantes.

. -al

E"-e'stetraoajo .distinguir una definicin ms estricta del significado de


de significacin. si bien todas las formas del significado y la signi
llcaClOn que Se expresan mediante formas lingsticas forman parte de la se
mntica sociolingstica.
dentro de esta caracterizacin los lmites
entre pragmtica 'i semnticJ constituyen una cuestin emoric3,
labov seala que a su pregunta: . por qu aiguen dic~ ?lgol", no se

r.es~o~der di~iendo simplemente "para comunicar". Propone separar el tipo

oe 'miormaclon que se relaciona con el estado de cos:!s y que puede expre

sarse en trminos de condiciones de verdad, de lo que Bhler llam informa

cin expresiva y afectiva y Labov denomina "autopresentacin del hablante"

y "acomodacin al interlocutor".
a Weinreich en cuanto a limitar el uso

del trmino "significado" de modo que dos oraciones tengan el mismo sionifi

cado s se refiere~ al mismo estado de cosas, es decir. si tienen el mismo ~alor

de v~rdad (sic), Este es para Labov ei uso "referencial" del lenguaje. Todo lo

demas pertenece a la caIegora de "significaci6n social y estilstica".


Por. mi parte, prefi~ro Uamar a la parte del "significado" que afecta las

~ondlclones de verdad "contenido proposicional" o "sentido" en los trminos

ce Freg~. p.c:.r ende, mlizar el trmino senrido pafa referinne a aqueUos aspec.

IOS del slgnlIlcado lingstico que afectan las condiciones e verdad yemo[ear
la expresin "significado estilstico" pafJ los aspectos del signifi~ado i~gs
t.!co que no las afectan. En la tenninologa de este trabajo, "significado estils
'tICO" a.barca los significados que Bolinger describe como "lo que constituve
la
central del mensaje,en COntraste con fa pane prifrica, cules s~n
.
. actitudes hacia la persona con la que hablamos, Cmo nos sentimos
. con, fespe9 t0 a la confiabilidad de nuestro
cmo nos ubicamos en ei
. ~Cft? que' r,~latamos, y todo lo dems que hace que nuestros mensajes no sean
40 .rn~o reCItado de hechos sino un complejo de hechos y comentarios sobre

~echosy.situaciones" (1977:4). Por ltimo, distinguir los significados estils

tJC~S (expresados por fonnas lingsrcas especializadas) de la significacin

SOCial y sJtuacional.

~tras..fonnas

No intentar e.stablecer si la defi?icin de 'una variable lingstica requiere


que LO?aS las. varIantes tengan el nusmo sentido en tnninos de coniciones
d~ vema.d o solo el mismo a grosso modo. Prefiero destacar el hecho de que las
dlfer~n~Ias de fonna que tienen el mismo sentido pueden di'iidlrse en dos cia
ses distIntas: casos en los que, a pesar de la identidad de sentido, las formas
CO~t.ra:tan en Cuanto a otros aspectos del Significado, es
lossign.ficados
estilIstlcoS, y casos en que las diferencias de fonna adquieren significaCin

.).

situacional. es decir, se correlacionan con factores sociales y situaciO:

EL PRINCIPIO DE REINTERPRETACION

El principio de rencerpretacin. que forn:ulo CO~lO principio

ble para la expi::acin de la vuria..::r nc~fonologca. dICe lo Slgu!eme:

Para dos o ms ormas alterna..'1res que tienen el ,mi~mo sent!do ?ero que
dieren en CUa1to al
estilstico, e3~e ult.lmo.mece remIerpre
tarse como una seal de significacin socia y suaclOnar.
Obsrvese que en la formu!:lcn del principio de reinterpretacin ~istingo
entre significado esliiisnco y signijIcacin si{1.l.acional.. Del mismo .~oa~: con
sidero que existe una diferencia entre significado estilz.srico y SIp;n.!I!c,!~!~n s~'
rj" Los "sianificados esls,icos" estn indicados por formatIvos llIlgU1S1I~OS,
~e'nrras qU~ reservo el trmino "significacin socialy situacional" pIa hablar
del tipo d~ informacin que deriva de la correlacin. de la frecue~cia de deter
minadas formas lingscas con cienos contextos socIales y S1tUaclOnales.
Distingo tambin enlre la eeccin activa de formas lingsticas para pre
sen lar a los hablantes y a las sruaciones de una manera y no de orra, y la
'.'ariacin oasiva de fonnas liilgsticas condicionada por las caraccenstlcas del
del imerloculOr o de la simacin. Podemos contrastar el caso en que
el hablante define una situacin mediante su propia eleccin de for:;na de ~aba
;:on el caso en el quelas caracterscas de la situacin le imponen aecermmada
'
... '
fonna de habla.
El hecho de que existan o no diferencias en cuanto al significado estllsLl~O
:1U determina la pU~lblidad de que la diferencia de forma adquiera sign~C3.~IOn
social y situacional, pem e' necesario eX3Jninar cuidadosamente los GOS tI.?~S
de significacin social y situ;Jcional. esLO es. el que est re~cionado con la dl!e
rencia en cuanto al sirmificado c~riisrico y el que no lo esta.
- Acepto aqu el requisito de que: las variantes de .una variable lingstica ,.,t~_~
'2311 las mismas condiciones de venbd y me OCupJre de los casOs en que ~a uitv
~:1cia de fonnan'o modifica el sentido de la oracin,
?ar~ un trabal? pos
terior la tarea de establecer si las diferencias de forma que mdlC3n ~na,~iferen
da de sentido podran sealar tambin una variacin socialmente slg!1!I1Catln_
La Figura 3.1 p resen ta en. fo~a grifica las distinciones que deseo hacer.

.:J

-1

48

'1

:, Vase Hymes 1974a, c:apiruio 8, sobre los "fonnativos estilsticos" y los componentes
gramaticales y estilsticos.

/
(

/.

'.

f.'

, 'r;:;:

EL PRiNCIPIO DE RELVTERPRETACION

VARIACION y SIGNIFICADO

A: idntico sentido

B: diferente significado
estilstico

D: mensajes
distintos

4. INTERA.CCION ENTRE SIGNIFICADO


. Y CONDICIONAMIENTO SOCIAL

------A

E: reinterpretacin

ji.~

C: idntico significado
estilist ico

F: distribucin

G: libre

externamente
condicionada.

H: significacin socia! y stuacional


Figura 3.1. Variacin social y situacionaL
La Figura 3.1 se refiere slo a los casos que responden a una defmicin es
t.rieta de, variable lingstica, ya que las formas uternantes expresan el mismo
"sentidci" CA). Muestra que algunos de los casos (E) corresponden a distincio
nes en cuanto al significado estilstico mientras que otros no hacen esas dLe:..
tinciones (C).
El caso CE), en el que las formas penniten diferenciar algunas clases de s2n~icados, llev~ a! apro:rechamento de la diferencia para transmitir mensaj;;
dlStllltos (D) (mas tarde se puede investigar si la distribucin de los mensaies
est. so~al o situaciona!:nente condiconada) o se reinterpreta (E) (me o~;,.t..
pare mas adelante de como se realiza la reirlterpretacn). Los ejemplos de
(D) y CE) por lo general son casos de alternancia de morfologa. La Figun
3.1 indica tambin que algunas diferencias de forma no sealan diferenc::.s
de signficado (C). Tales diferencias de forma pueden variar de una manera
eStructurada por la correlacin con factores externos (F) y ser percibidas como
social y situaciona1rnente significativas (H) O bien pueden alternar en foma
~e~tora. en cuyo caso se trata de ejemplos de variacin libre CG). Estos dos
UItlffiOS casos de diferencias de forma, sea en la variacin libre. o en lavari3
cn estructurada social y situacionalmente, son caractensticos del nivelJono
lgico y d~ los hechos de variacin sintctica qUe consisten en repeticin '!
reordenarruento, por lo general sin agregar ni suurimir morfoloO'a. Cabra in
c~uir en esta ca~egora los estudios de Labov sobre la co~cord~cia negat'i'a
(.Labov 1972a).
La significacin social y estilstica eH) es el resultado
la reinternretaci'n
de diferencias de signficado CE) o de la distribucin directa del e~Dleo e
formas alternantes que no tienen signifkados' dfi-nies (F).

Veamos un ejemplo tomado del espaol. En un trabajo previo (Lavandera


1975, vase captulo 1 en este volumen) realic un anlisis sem:intico y un an
lisis correlacional de los tiempos verbales que pueden aparecer en la prtasis
iJ
. (clusulas encabezadas por si) de las oraciones condicionales del no-pasado
tl
-Il'----. Y me enfrent... con... la-situacin..-. que_ ~n_ eS.Ull()!!1terl!.O.considerparad<'jica.
de que las formas alternantes agrupadas como una variable en canto al sen
tido difieren en cuanto al significado modal al mismo tiempo que su uso apa
il
rece claramente estructurado por factores externos. En ese momento no in~
tent dar cuenta de la interaccin entre las diferencias en el significado modal
~
y el condicionamiento social del uso de esas formas ..
~
Las formas analizadas eran: elim,perfecto de. subjuntivo, ei condicional, y

~
el presente de indicativ'o:

~
~

.-

Ii
i"
i

1...

.;!

.~

,1

ji/era / ira / va
Cada una de esas formas mostraba una compatibilidad difereme con los
nficados modale$ generales de los contextos lingsticos en que aparecan. Al
clasificar los contextO$ en [CONTRARIO}, [POSIBLE] Y (REAL], el impero
tecto del subjuntivo reSUltaba claramente ms adecuado en ei contextc
[CONTRARIO], el condicionill, en el contexto (POSIBLE], Y el presente d~
indicativo, en el contexto [REAL].

(1) Si pudiera volver el tiempo atris, me preocupara ms en eso.


imp. subj.

(CO~TRARlO j

'1

(2) Si tendria que hacer una cosa como sa. me gust2ra. .

,1

(3) Si l tiene un disgusto, no viene y me dice,JI1 f,,

cond.

preso ndic.
.
me pas estoy esto, nada, se lo calla.

. (POSIBLE 1

. [REALl

Por otro lado, como ya seal, la frecuencia de estas formas se correlacic


naba tambin de distinta manera con los distintos grupos de la comundac
Haba diferencias segn la edad, el sexo. la educacin. Por lo tanto, sugei
de manera tentativa que podra tratarse de una distribucin social de dicne
significados modales. Para este trabajo he recurrido una vez ms a los mismc
datos, 'pero realic uh anlisis distinto sobre la' base' de nueves cmputos. E
lugar de limitar e contexto del anlisis a la prtasis, lo ampli de modo
incluir toda la oracin condicinal.
.

VARIACION y SIGNIFICADO

EL PRlNCIPIO DE RElNTERl'RETAGONi'

4.1. REANALISIS DE LA VARIACION DE LOS TIEMPOS

VERBALES DE ORACIONES CONDiCIONALES

(9) Soy la nica hija y si dejo a mam y a pap solos, se mueren de tris
teza.

! imperjecto de subjuntivo,

As como la prtasis acepta diferentes tiempos verbales, la clusula principal

coniiicional/

(10) S la.gente viviera ms en comunidad, seria mejor.

tambin ofrece varias posibilidades de eleccin. As, para las oraciones condi
cionales no pasadas, son varias las combinaciones posibles:

(11) Si estuviera bien la economa, nadie prorestara.

L/presente de indicativ.o,presente de indicativo / .....


li. / imperfecto de subjuntivo, presente de indicativo /

ili. / condicional, presente de indicativo /

iv. I presente de indicativo, condicional!


v. ! imperfecto de subjuntivo, condicional/
vi. ; condicional, condicional;

(12) Si esruvieran en

m~jores

condiciones, creo que la gente se quedaria.

Dado que tambin las combinaciones de fonnas alternantes aparecen COrre


lacionadas con grupos sociales distintos, es plausible la hIptesis de que estos
grupos panicipen en di<;rintos actos comunicativos.

HOMBRES

Sin embargo, as tres ms frecuemes son:

i. I presente de indicativo, presente de indicativo I


v. / imperfecto de subjuntivo, condicional /
vi. ; condicional, condicional I
En mi anlisis de 1975 haba comprobado que la diferencia que establece en

COI) si el contraste entre el presente de indicativo con el imperfecto

de subjuntivo y el condicional, afecta el significado modal incluso cuando se

mantiene const:wte el tiempo verbal de la clusula principal. Tal diferencia

puede desqibirse en~ tnninos de "grados de probabilidad". En los ejemplos

.,
. .
.
siguientes:

2
3

la clusula

A
B

cond.

(4b)5i ['viera tiempo, ida.

imp. subj.

83
73

223

70
64
71

50
75
91

94
132
131

85
73
58

65
57
60

110

195

74
97

p"
97
129

77

129
97

76
75

147

155

'?"~

_-"o

71
65
69

216

357

61

281

369

76

497

726

68.'

250
253

72

. Edad

(4a) Si tengo tiempo, na.

preso indico

129
118
11'2

TOTAL

Total

131

27",
226

cond.

re~~Ha ms probable que la accin de "ir" tenga lugar en (4a), donde la condi
.:' ci,~~e tener tiempo est expresada en el presente de indicativo, que en (4b),
. donde 'aparece expresada en el imperfecto de subjuntivo.
.
; . Pero :si ambas clusulas estn en el presente de indicativo o ambas en el rn
r:rfec;,t o . de subjuntivo o el condicional, la diferencia se acenta y los dos tipos
. de oraciones constituyen actos comunicativos claramente distimos.

Educacin
_
1 == escuela primaria
2 == escuela secundaria
3 = universidad

Edad
A = 18-39

e = 50 o ms
sexo.

(5) Si usted le da ms o menos un bienestar, un trabajo estable, no se


. mueve'la gente, .

(8) Yo creoqDe si yo llamo al lado, la seora viene corriendo.

. Edad
Educ.

Ap.

TOTAL

HOMBRES

MUJERES

(6) Si a mi me ponen la traba as, yo renuncio.

es una realidad del mundo.

combinacin
-= nmero tol2l de instancias

Tabla 3. L Porcentaje de la combinacin / presente de indicativo, presenre de


indicativo / en oraciones condicionales por edad y por educacil!- segn el

/ presente de indicativo. presenre de indicativo I

(7) Fjese, por ejemplo, sobre superiridades masculinas y femeninas, si


. nos ponemos locos, los dos ac, usted no sale; yo soy ms fuerte, y

Ap. :: aplicacin, i1',stancias de la

B '" 3549

Ap.

68

53

36

60
. 49

8S

60 - 62

73

.':\,

Ap.

'"

72

88

73

109

82
67

~.

Al

19

A2

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28

::A

>

VARIAGON y SIGNIFICADO

EL PRINCIPIO DE REINTERPRETACIOlv

MUJERES
EdadEduc.

Ap.

HOMBRES
"lo

cAp.

TOTAL
"lo

Ap.

'f.

i
~

A3

19

43

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11

Bl
B2
83

18
30
25

35
55
39

51
55
64

19
16
39

el
e2
e3

13
8
37

31
17
49

42
76

35
34
28

216

357

61

281

Total

47

34

62

50

77

65

22
52

86
70
75

37
46
64

57
78
91

65
59
70

47
46 .
36

74
74
78

48
65

78
63
85

62
67
76

76

497

726

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369

42

68

I
I

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I
Ji

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.~

i
'Ta~la

3.2. ,Porcentaje de la combinacin / presente de indicanvo. presente de


mdlcatzvo ! en oraciones condicnales para los distintos grupos de edad-educ~
ci n segn el sexo.

"

II

Todos .los. ca~illeros en las Tablas 3.1 y 3.2 muestran un porcentaje de / pre
sente ~e md,catlV.o, presente de indicat1o/ ms alto para los hombres que para
las mUJeres. La dlferenCla resulta particularmente notable en los hablantes con
educac~~n primaria y se hace cada vez menos clara a medida que. el nivel de
educaclOn aumenta.' Resulta interesante que la diferencia en cuanto a la fre
cuencia segn el sexo desaparece en los hablantes universitarios. En cuanto a
los grupos de edad, la diferencia es menor entre los hablantes ms jvenes.
En la Tabla 3~2, que combina edad y educacin, se observa ql~e en el grupo
de menor edad con educacin 'universitaria, no slo desaparece la corre!ac:m
de ~na.ma~or frecuencia de la combinacin de presente de indicativo, presente
de ~~dlcatlVo / con el sexo masculino, sino que de hecho se produce. una in
vemon. pues las. mujeres muestran un porcentaje levemente ms. alto de esa
combinacin de ti.em pos verbales. Si compararnos los distintos grupos de edad
dentro ~: cada nNel.de educacin, es decir,.Al con Bl. y el, comprObamos
que la aiferencia .en l distribuci6nsegn el' sexo se acentaa..medida que
aumenta la edad de los hablantes.

4.2. DOS TEORI\.,S DE INTERPRETACION


Podemos utm:::u ~na de ~o; teoras ~ara interpretar los datos. Segn la pri
mera, la correlaclOn ae estas tormas con ractqres e~temos confmnara el hecho

54

I
I

'1

:1
J

Ia
I
1

de que en el contexto de la variacin estas formas dicen exactamente lo mismo


Esta teora se ha adoptado en varios estudios, tanto implcita como explcita
mente. Se la adopta en forma implcita cuando el investigador, luego de asegu
rarse de que hay identidad de condiciones de verdad, o sea identidad de senti
do, pasa al anlsis de las correlaciones y las interpreta en s mismas.. Las posi
bIes diferencias en el significado estilstico no se tienen en cuenta ya que nI'
afectan las condiciones de verdad, y la identidad de las condiciones de verda(
es todo lo. que se necesita dentro de esta teora para definir el contexto de 1
viracin. Laadopci6h -de estateoria ese;rplcita'cuandoei investigador re
chaza las consecuencias que resultaran de reconocer alguna diferencia de
nificado junto a la correlacin con factores sociales. Es decir, se considera inju~
tificado (y socialmente peligroso) afIrmar que ciertos grupos sociales prefiere:
algunos significados a otros...
La otra teora, que es la que propongo aqu, apunta a explicar la L'1teracc
entre las diferencias designificado>y1as disti.\'1tas distribuciones de formas alte:
nantes a travs de grupos y situaciones sociales. Segn esta segunda teora, 1
que est social y situaconalmentecondicionado son unidades en un nivel m
.alto que el de la forma lingstica. Lo que sucede es que para distintos grupc
sociales, o distintas situaciones sociales, algunos estilos comunicativos (maner:
de hablar; menciones de las emisiones,
son ms apropiados que otrO
La preferencia por cierto estilo comunicativo explica la mayor frecuencia
las formas portadoras de los significados que crea.'1 este estilo parTicular.
Lo que sostengo es que el significado modal de realidad puede reinte
pretarse como una seal de expresin "asertiva". Ntese que la diferenc
radica en analizar esta altemanca como una variacin relevan.te o como Uf.
reinteroretacn. El anlisis de esta 3ltemancia como variacin releValte ex-e
namente condicionada implica afrmar que una variante, la combinacin! pr
sente de indicativo, presente de indicativo 1, d"bido a su denda frecuencia
el habla de los hombres, habra
a adquirir la signuicacin social (
"masculino" mientras que las otras variail te s, la combin.atin!
de subjuntiv'o, condicional Q I condicional, condicion,al /, pr~ferdits en
habla de las mujeres, habran adquirido la significaci'I~gptiaJ de '''femenino
Adelanto tambin la hioresis de que exista uu'a coneXirierme las diJere
cas de significado modal 'en los tie~pos verbales,y la eoteiaCin
uso
los tiempos con.el sexo del hablante. Dado que la.combirai6h (a) presell
de indicativo, presente de indicativo 1, significa [REAL y \:tie las combir
clones (b) / imperfecto del subjuntivo, condicional! y (e) I condicional. ce,
dicional 1 significan [POSIBLE 1 y que por otra parte los datos cuanti
tivos ndicanque los hombres prefieren (a) en vez de (b) podra sacarse
conclusin de que los hombres prefieren hablar de hechos reales y las mu e ,
prefieren hablar de hechos hipottico~. Esta sera sin embargo una represen
cin errnea del proceso.

Si bien es verdad que estas diferencias de formas pueden emplearse para e ..

tnguir lo [REAL) de lo (POSIBLE), es decir, los hechos reales de los hed '"
hipotticos, es igualmente cierto que muchos de los ejemplos observdos c)

VARlACION y SIGNIFICADO

hacen este tipo de distincin; que, por el contrario, la forma de la oracin con
dicional se utiliza para comunicar mensajes ajenos a los conceptos de realidad
'y posibilidad; y. que los contrastes de tiempos dentro de ese tipo de oracin
sirven para oponer aserciones con pretensiones de validez universal a la expre
sin cautelosa de opiniones.

' .. - -S. NUEVAS HIPOTESIS


El anliss de esta variacin como la alternancia de dos formas con diferen
cias en el significado modal, qu<:: en algunos contextos se reinterpreta como
seal de "actitud asertiva". implica afirmar que en esta comunidad de habla
el significado, [RE..;\.(J",se puede usar para indicar asercin. y que lo que las
estadsticas revclan:6s'que los hombres tienden a preferir la expresin "aserti
va" en lugar de mostrar'que la forma I presentede indicativo, presente de indi
carivo / haya Uegad"illaicar direclamente habla masculina.
Esta hiptesis, es decir, que el significado [REAL] se utiliza para indicar
"asercin" y que lo que los hombres prefieren son los significados "aserti
vos" lleva a la formulacin de otra hiptesis, relacionada con la primera: para
tOdos los otros pares de formas en la lengua que contrasten slo en cuanto al
significado estilstico, el habla masculina preferir las formas que transmitan
significados estilisticos que puedan interpretarse con mayor facilidad ..:omo
"asertivos".
Por ejl!mplo, la serie de verbos utilizados para introducir las oraciones puede
dividirse en verbos de pensamiento y verbos de emocirL Resulta. plausible la
hiptesis de que el significado de los verbos de pensamiento pueda interpretarse
ms fcilmeme como una seal de "asercin" que el significado de los verbos
de emocin. Por ende, en base a lo encontrado con respecto a los tiempos ver
, bales, cabe formular la prediccin de que los hombres imroduzcan sus ora
cj9:nes con verbos de pensamientO con frecuencia mucho mayor que as muje
-: ... &~{ Y'eso es lo que de hecho enconrramos.
,\
, Por airo lado, la observacin de que el presente de iniic-.itivo, en contraste
': -, 'con 'el Imperfecto de subjuntivo, toma la signific;ac;iPi:tscial d l1:ibla masculi
',fia, no abre el cami"lo hacia hiptesis nuevaS., Fr~4~~a otro'par de,fo.rmas alter
nantes, cualquier correlacin que se oQs~rve' teJdr ta,n,tl:l:~nti,d6';tprncual
quier otra, y los hallazgos a que se llegara con urta.:le!asvaiiaoino ,~p6drian
relacionar con los hallazgos resultantesdel:an.iiss de 6riavariilbie. A m~n:6s
que la teora correlacional est incluida en la consideracin'de otros niveles
de eleccin, no permite formular hiptesis sobre atTas correla~ion<is posibles
ni proporciona un medio para distinguir las correlaciones relevantes de las que
son epfenomnicas. La acumulacin de ffiformacin sobre orrelacones cada
vez: menos emparentadas no nos ensea nada que nos ay1lde a contestar a la
pregunta de " por qu alguien dice algo?".

SEGUNDA PARTE

BILINGISIYI0