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LE DOUBLE LIEN ENTRE ECRITURE ET IDENTITE : LE CAS DES

ECRIVAINS JUIFS CONTEMPORAINS DE LANGUE FRANAISE


Clara Lvy
Presses de Sciences Po | Socits contemporaines
2001/4 - no 44
pages 75 90

ISSN 1150-1944

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Lvy Clara, Le double lien entre ecriture et identite : le cas des ecrivains juifs contemporains de langue franaise ,
Socits contemporaines, 2001/4 no 44, p. 75-90. DOI : 10.3917/soco.044.0075

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CLARA LVY

LE DOUBLE LIEN ENTRE ECRITURE ET


IDENTITE : LE CAS DES ECRIVAINS JUIFS
CONTEMPORAINS DE LANGUE FRANAISE

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INTRODUCTION

Travailler sur les crivains juifs contemporains de langue franaise suppose, dans
ltape de construction de lobjet, de proposer un certain nombre de dfinitions suffisamment prcises et le moins contestables possible. On doit ainsi assigner cet objet des limites littraires (quest-ce quun crivain de langue franaise ?), ethnicoreligieuses (quest-ce quun crivain juif ?), chronologiques (quest-ce quun crivain juif de langue franaise contemporain ?). Nous avons pris le parti de constituer
un corpus rassemblant les textes littraires, publis entre 1945 et le dbut des annes
quatre-vingt, rdigs par des auteurs sauto-dfinissant comme juifs (Lvy, 1998). Il
sagit alors pour nous de rpondre une double interrogation : existe-t-il une affinit, pour ces auteurs, entre criture et judasme et, si cette affinit existe, de quelle
nature est-elle ?
La question du lien entre criture et judasme se transforme, lorsque lon tudie
les crivains juifs contemporains, et devient celle du lien entre criture et judit. La
distinction entre judasme et judit a t tablie, pour la premire fois, par Albert
Memmi, qui a forg un nologisme pour distinguer plus radicalement la doctrine religieuse (le judasme) du sentiment subjectif dappartenance (la judit). Le vocabulaire courant tant fort imprcis, je propose de distinguer entre judit, judacit et
judasme : la judit est le fait et la manire dtre juif ; la judacit est lensemble
des personnes juives ; le judasme est lensemble des doctrines et des institutions
juives (Memmi, 1962).
Socits Contemporaines (2002) n 44 (p. 75-90)

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RSUM : Il sagit ici denvisager la question de la rciprocit des liens entre criture et
judit. De manire classique, les crivains juifs contemporains de langue franaise utilisent
leur exprience, notamment biographique, comme matriau littraire : lidentit, par exemple
avec ce qui se joue au travers du rapport au stigmate, est donc susceptible de nourrir
lcriture. De manire symtrique, il est possible de montrer au travers du cas de Georges
Perec que lcriture peut galement nourrir lidentit en la revivifiant, voire en la ressuscitant. Il nen reste pas moins que la relation entre criture et judit nest reconnue et valide par les instances critiques, notamment la presse communautaire, quau prix dune
conception relativement classique de lidentit.

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Lhypothse retenue ici est que la judit et lcriture entretiennent une relation
susceptible dtre mise au jour : la judit constitue une caractristique de lauteur
reprable dune part dans sa position dans lespace littraire, dautre part dans son
uvre. La question de lexistence de cette relation se trouve prolonge par une seconde question concernant sa nature. Si ce quun crivain crit, le style dans lequel il
lcrit et la place quil occupe dans le monde littraire sont susceptibles dtre lis
avec le fait que cet crivain se sente juif, quelle est la nature de ce lien ? Comment la
judit dun crivain transparat-elle dans son uvre ? Est-il possible dvaluer sociologiquement la nature et lintensit du lien unissant lcriture et la judit ? Plusieurs pistes sont possibles, qui sont dailleurs compatibles les unes avec les autres.
Ainsi, on pourrait considrer que la relation entre criture et judit est principalement thmatique : les crivains traitent de la judit, des questions juives ; la judit
comme thme littraire privilgi par les crivains juifs constituerait un symptme
du lien entre judit et criture. La seconde relation possible serait de nature institutionnelle : les crivains juifs seraient regroups au sein dcoles littraires, de rseaux qui les rassembleraient et dans le cadre desquels ils poursuivraient une carrire littraire en tant que juifs . Enfin, la troisime relation serait de nature stylistique : outre les thmes voqus, jouerait alors la stratgie discursive mise en uvre
pour les traiter. La judit dun crivain serait alors perceptible non seulement au
travers de lintrigue et des ides abordes, mais galement au travers de la forme
adopte. Pour proposer une rponse cohrente une partie de la question de
lexistence dun lien reliant lcriture la judit, nous procderons en trois temps :
nous tenterons dabord de montrer quelle aporie aboutit la dfinition de lidentit
juive des crivains par les instances communautaires ; nous analyserons ensuite les
modalits selon lesquelles les textes littraires sont nourris par les crivains de leur
identit juive ; nous nous efforcerons enfin de mettre au jour, symtriquement, les
modalits selon lesquelles lidentit juive se renforce et se conforte dans le processus de cration littraire.
1. LES INSTANCES COMMUNAUTARISTES

Depuis le milieu des annes cinquante jusqu aujourdhui, resurgit sporadiquement dans les priodiques communautaires la question de la dfinition des crivains
juifs de langue franaise 1. Plusieurs approches de cette question sont possibles, dont
1.

Except dune part les nombreux articles sur tel ou tel crivain particulier, o le journaliste saisit
loccasion fournie par la critique dun ouvrage littraire pour prciser ce quil convient dentendre
par lexpression crivain juif de langue franaise , et dautre part les articles consacrs
llaboration de la dfinition de cette expression rpartis au milieu darticles traitant dautres sujets,
plus dune dizaine de numros spciaux de journaux communautaires ont consacr leurs dossiers
la question de lexistence dune littrature juive franaise, entre 1956 et 1995 alors que ces journaux ne sont pas vocation littraire, mme si tous possdent une rubrique littraire, qui recense
rgulirement les publications des auteurs juifs. La rubrique littraire dun des mensuels communautaires les plus diffuss, LArche, fut dirige successivement par Arnold Mandel jusquen novembre 1963, puis par Wladimir Rabi partir de dcembre 1963. LArche, magazine mensuel du
Fonds Social Juif Unifi, est fond en 1957. Arnold Mandel est n Strasbourg en 1913 ; la fois
romancier et essayiste, il endosse aussi le rle de chroniqueur et critique littraire pour plusieurs titres de la presse communautaire, jusqu sa mort en 1987. Wladimir Rabinovitch (dit Rabi) est n
en 1906 en Lituanie ; il arrive en France lge de quatre ans, poursuit des tudes de droit, devient
avocat puis juge avant de se reconvertir dans la critique littraire pour la presse communautaire ;
il meurt en 1981.

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toutes sont combines pour parvenir expliciter qui est, en dfinitive, digne dentrer
dans le groupe des crivains juifs. Les journalistes soctroient, dans le cadre de ces
dossiers, le rle de gardiens du temple rigoureux, mais parfois bienveillants, qui
concdent ou refusent le titre dcrivain juif, manifestement considr par eux
comme une marque valorisante. Quon ne sy trompe pas : lenjeu est de taille pour
les journalistes, parfois eux-mmes crivains, qui abordent cette question parce que
la rponse quils lui fournissent constitue lindicateur des critres de la judit non
seulement pour un crivain, mais encore pour tout individu. Autrement dit, en dfinissant lcrivain juif, cest de manire mtonymique, le Juif lui-mme quils dfinissent 2 : lcrivain est la figure visible, emblmatique, quon scrute pour mieux
connatre lensemble du groupe dont il est issu. Les dfinitions journalistiques
considrent alors un certain nombre de critres quelles sont amenes rejeter car ils
mnent des impasses, avant de se polariser autour de lide dun engagement juif.
1. 1. LES CRITERES ECARTES

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Admettons que je sois charg de prparer une anthologie juive. Quels crivains y figureraient-ils ? Ceux dont lorigine est indiscutable, comme le fait
Edmond Fleg ? Mais alors, Proust en serait absent. Pourquoi ? Il ntait que
demi-juif. Pallire en serait exclu galement. Pourquoi ? Il ntait pas circoncis. Mais Simone Weil, oui, elle devrait y apparatre en bonne place, de
droit. Cela ne me satisfait pas.
(Rabi, 1956)

Le critre de lorigine juive est donc ncessaire (origine dfinie dailleurs plus ou
moins rigoureusement par les journalistes, dont certains se rfrent la lettre mme
de la rgle talmudique, cest--dire au judasme de la mre, et dont dautres admettent comme juifs les crivains dont seul le pre est juif) mais se rvle non suffisant :
nest pas crivain juif tout crivain qui est juif. Cest ce que dmontre la polmique
entretenue par Arnold Mandel sur lidentit de Romain Gary, plus dun an aprs la
mort de ce dernier.
Romain Gary, un hybride sil en fut, et pas du tout juif, est mentionn en
tant qucrivain juif en fonction de La Dame de Gengis Khan (sic), un livre
incohrent et calamiteux lavis de toute la critique.
(Mandel, 1982a)

2.

La rflexion suivante tmoigne du fait que, derrire la dfinition de la littrature juive, pointe la
dfinition plus gnrale de lidentit juive : Un certain nombre dambiguts psent sur cette littrature juive. Ces ambiguts traduisent les ambiguts de notre condition juive, ce qui se traduit gnralement par limpossibilit radicale dapporter une dfinition cohrente et universelle lidentit
juive (Rabi, 1971).

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Trois critres de dfinition possible des crivains juifs sont traditionnellement


carts dans la presse juive communautaire o sexpriment les critiques littraires :
lorigine juive, la langue et la thmatique ne sont ainsi pas considres comme des
caractristiques suffisantes pour qualifier un auteur et ses textes de juifs .
Le critre de lorigine juive est considr comme implicite par plusieurs journalistes mme si certains lenvisagent cependant explicitement et doit, selon eux,
tre combin une thmatique juive pour que lcrivain puisse tre considr
comme juif : tous soulignent quil ne suffit pas dtre un crivain dorigine juive
pour pouvoir prtendre la qualification dcrivain juif :

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Dans le numro suivant de la mme revue, Mandel persiste et dveloppe les


arguments qui le poussent considrer Gary, en tant qucrivain, comme non juif
alors mme que celui-ci voque (et mme revendique) sa judit maintes reprises
dans ses textes littraires (Lvy, 2001).

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Le rejet du critre de lorigine juive amne les journalistes et critiques examiner la pertinence dautres indices de la judit dun auteur. Le critre de langue se
rvle immdiatement inoprant pour les crivains de langue franaise, qui
nutilisent par dfinition ni lhbreu, ni le yiddish, ni le judo-arabe (mme si certains termes idiomatiques de lune ou de plusieurs de ces trois langues peuvent,
loccasion, apparatre dans leurs textes). Certains critiques privilgient alors le critre de la thmatique aborde par les crivains : les thmes abords contribuent ainsi
dfinir un crivain comme juif.
La dfinition dAndr Elbaz progresse ainsi du rejet de la langue et de lorigine
jusqu la prise en compte de la thmatique :
Il serait aberrant pour un romancier qui vit en France de choisir dcrire
dans une langue que personne ou presque ne comprend. Le problme a t
analys avec beaucoup de pntration par Albert Memmi, qui souligne que les
juifs, disperss de par le monde, crivent dans la langue de leur pays respectif
(...).
Certains considrent comme romanciers juifs tous les romanciers juifs de
naissance, quels que soient les thmes ou lorientation de leurs uvres. Ainsi,
lcrivain franais Piotr Rawicz inclut dans la littrature juive Simone Weil,
pourtant peu suspecte de sympathie ou dintrt pour le judasme. Oui, je suis
un peu annexionniste de ce ct-l, affirme-t-il.
Pour nous, un romancier juif sera un juif qui crit des romans mettant en action des personnages juifs. Nous rejetons la thse extrmiste de ceux qui vont
jusqu prtendre quun romancier juif ne mrite cette tiquette que si ses hros sont entirement positifs.
(Elbaz, 1970)

La dfinition dun crivain juif devient plus dlicate encore laborer lorsque les
journalistes puristes, dont toujours Arnold Mandel, refusent de labelliser comme
juifs des crivains runissant les critres de lorigine juive et du traitement de thmes juifs dmontrant par l quils les tiennent pour ncessaires mais nullement
suffisants si la conception du judasme que les crivains expriment littrairement
ne leur convient pas, cest--dire sils la considrent comme trop dulcore par rapport aux normes quils ont eux-mmes fixes. Mais mme pour les journalistes qui

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Quant au problme de lidentit de Gary, sa judit atteste par Albert Bensoussan, je nai pas qualit pour juger sur le fond. N de mre juive, selon la
halacha, il tait formellement juif. Mais, en loccurrence, la halacha lgifre
sans emporter la conviction, ni faire en sorte quune telle identification soit
ressentie comme relle. Cependant, dans le contexte incrimin, il sagit
dcrivain juif. Et Gary nen tait pas un, mme formellement. Un crivain
juif, cest quelquun qui, dans ses crits, exprime dune certaine manire une
exprience affective juive, sil ne tmoigne pas dune culture juive. Cest aussi et avant tout quelquun qui sassume en tant que juif. Rien de tel chez
cet auteur narcissique, frott de cosmopolitisme, produit et producteur dun
parisianisme de mauvais aloi, celui de la pose et de linauthenticit et voluant
trs longue distance de tout domaine spirituel dans un milieu artificiel.
(Mandel, 1982b)

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accordent aux crivains juifs toute licence de sexprimer comme ils le dsirent sur
des thmes juifs, la difficult, aussitt souleve par le critre de la thmatique, rside
dans le fait que des crivains non-juifs peuvent tout aussi bien que les crivains juifs
crer des personnages juifs et voquer des situations juives3, alors que certains de
ceux-ci nabordent que marginalement des thmatiques juives. Ce dernier critre est
donc lui aussi abandonn, au profit dune dfinition moins rigoureuse et plus floue
de lcrivain juif en tant que vecteur dune sensibilit proprement juive cest--dire
en tant qucrivain assumant dlibrment son destin juif.
1. 2. LINSCRIPTION DANS LE DESTIN JUIF

Une fois quont t examins puis rejets les trois critres de lorigine, de la langue et de la thmatique, reste ainsi prendre en compte un critre supplmentaire
nomm indiffremment par les journalistes engagement juif, conscience juive, inscription dans un destin juif, et qui renvoie au traitement par lcrivain de la question
de la condition juive. Cest ce qutablit Wladimir Rabi :
Seuls sont compts les crivains engags dans le dur destin juif, pleinement
convaincus de leur responsabilit au sein dun univers, qui est le leur, quils le
veuillent ou non, et pour lequel ils portent tmoignage.
(Rabi, 1956)

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Dans la littrature juive, je distingue trois caractres : un aspect de dlivrance, un aspect de marginalisme, enfin un caractre circonstanciel.
a) Dlivrance : en une premire uvre, lcrivain juif a tendance se librer
de son enfance, de son adolescence, de son milieu traditionnel avant de
sengager dans le grand courant universaliste de la nation environnante.
b) Marginalisme : lcrivain juif qui se veut crivain juif demeure constamment dans une zone priphrique. Il ne franchira le barrage que sil se soumet
au credo et aux valeurs de lenvironnement, sil consent rompre avec sa paroisse, son milieu dorigine, son ghetto.
c) Caractre circonstanciel : cette littrature est enfin circonstancielle ou occasionnelle, cest--dire quelle ne se manifeste quen priode de crise, lorsque le problme juif se pose et simpose. Elle apparat alors par vagues successives.
(Rabi, 1971)

La dmarche est ici circulaire, et donc tautologique : on dfinit comme juifs les
crivains qui traitent de leur destin juif (on retrouve alors en fait le critre de la thmatique, quon avait feint de rejeter) et, du coup, on repre les lignes principales de
ce destin, visibles aussi bien pour les crivains que pour lensemble des Juifs. Privilgier la dfinition de lcrivain juif par son inscription dlibre dans le destin juif,
puis remarquer, de manire artificielle, la trace de ce destin en synthtisant son expression thmatique de manire trs gnrale, permet de porter son maximum de

3.

Cest ce quatteste la bibliographie intitule La littrature dinspiration juive depuis la seconde


guerre mondiale qui clt le numro spcial de LArche, 1971, qui recense une production de
prs dune centaine de titres, par des auteurs juifs ou non juifs (sont ainsi cits Abahn, Sabana,
David, Gallimard, Paris, 1970 de Marguerite Duras et Le Roi des Aulnes, Gallimard, Paris, 1969 de
Michel Tournier).

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Cest alors en rfrence cette perspective identitaire de lauteur que doivent se


comprendre des rgularits thmatiques dans les ouvrages des crivains juifs
contemporains de langue franaise, rgularits que Wladimir Rabi rsume ainsi :

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cohrence lhomologie entre la judit dun crivain et celle de tout individu. Or,
puisque cest la dfinition de lindividu juif qui est en question derrire celle de
lcrivain juif, lenjeu consiste tablir la plus grande quivalence possible entre
lidentit individuelle et lidentit artistique et ce en mettant en vidence une nette
proximit entre les proccupations des crivains et celles de lensemble de la population juive.
Dans la suite de notre propos, consacr la prise en compte des thmatiques et
des procds stylistiques reprables pour un certain nombre dcrivains juifs
contemporains de langue franaise, nous ne reprendrons donc pas les critres proposs/imposs par les instances communautaristes, mais ceux signals en introduction
cest--dire se rapportant lauto-dfinition comme juifs dauteurs ayant publi
des textes, considrs comme littraires, entre 1945 et le dbut des annes quatrevingt.
2. LA LITTERATURE NOURRIE PAR LA JUDEITE : LES THEMATIQUES

De manire assez classique, les crivains juifs comme beaucoup dautres crivains nourrissent en partie leurs textes littraires de leur exprience personnelle, et
donc notamment de la dimension identitaire de cette exprience. Parmi les ouvrages
analyss, cet usage du matriau identitaire apparat comme polymorphe. Plusieurs
thmatiques communes telles que la mmoire, lengagement ou la solitude sont
ainsi frquemment abordes et lestes du poids de la judit des crivains.

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La solitude sociale des Juifs constitue un thme rcurrent dans le corpus analys : les crivains sattlent alors lesthtisation de la stigmatisation, cest--dire
sefforcent de donner une forme littraire leurs expriences en tant que membres
dune population stigmatise. Une des modalits les plus abouties de cette esthtisation concerne le travail sur limage de la bosse. Ainsi, Romain Gary renvoie la spcificit des Juifs un rel handicap physique, un stigmate auto-inflig : la difformit physiologique est, pour lui, le signe de la victoire des stigmatiseurs qui ont russi
imposer le stigmate une population qui en tait initialement dpourvue :
Les Juifs du ghetto, qui on a rpt pendant des sicles quils taient sans
honneur, (...) ont t persuads au point de changer de physique et dacqurir
un air humble, coupable, et une colonne vertbrale dforme cest un fait
historique force de courber le dos. Les Juifs auxquels on a impos des vtements distinctifs pour les infrioriser, mais quils ont fini par adopter si
bien que les Juifs orthodoxes les portent encore... et refusent de les quitter en
Isral !
(Gary, 1974)

Cette image de la bosse (qui renvoie explicitement un handicap, un stigmate


physique et visible) est travaille par plusieurs des crivains juifs contemporains de
langue franaise, comme Edmond Jabs, qui consacre de nombreux passages au
dos gibbeux des Juifs, et qui revisite, lui aussi, la double mtaphore de la bosse
et du fardeau :
Sa bosse nen tait pas une, dit la lgende. Elle tait le fardeau qui faisait
flchir son corps.
Juif errant dont lombre se profile sur chaque page du livre, un bton la main.

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2. 1. LE STIGMATE ET SON RETOURNEMENT : LA BOSSE

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Et ils le punirent dtre encore en vie.

(Jabs, 1989)

Le stigmate nest plus alors quune particularit exemplaire dont il convient de


saccommoder avec plus ou moins de plaisir :
Aujourdhui, alors que mon regard se pose sur ces murailles qui entourent
cette ville tant convoite (Jrusalem), je cherche, sans hte, lesprit paisible,
comprendre quelle est la nature de ma judit ; mexpliquer moi-mme la
signification qua pour moi, ici et maintenant, ce judasme auquel je
nappartiens pas seulement par la naissance, mais aussi bien plus encore parce
que je lai toujours voulu ainsi, mme dans les pires circonstances. Et ce ds le
dbut, non pas parce que le peuple juif est un peuple lu, mais malgr cela. Ce
statut tait-il un don inluctable ou un fardeau trop lourd porter ? Cette question ne ma proccup que durant mon enfance, car jai dcouvert assez tt
que la Grce sattache nous comme une bosse un bossu. Pas plus que de
cette protubrance, on ne peut se librer de la Grce, le plus accablant de tous
les poids.
(Sperber, 1994)

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dos neurasthnique o pousse la bosse des Juifs, couronne de leurs malheurs, bosse des tranges qui pensent trop, qui remchent trop.
(Cohen, 1972)

Lcrivain reprend cette ide dintriorisation et dinversion du stigmate pour les


Juifs. Il situe un des pisodes de la trajectoire de son hros Solal dans une cave berlinoise, o il se rfugie aprs avoir t molest par des soldats allemands du Troisime Reich ; dans cette cave, Solal ne croise quune personne, Rachel (symbole,
elle seule, de lensemble du peuple juif reclus dans de sombres cachettes pour
chapper la menace hitlrienne) qui est naine et bossue. Or, aprs un premier mouvement de frayeur et de dgot, Solal est submerg par une grande tendresse pour la
petite naine bossue dont il comprend quelle est la dpositaire de tous les malheurs
passs et de tous les espoirs venir :
Lui, il la considrait et il avait piti, piti de cette petite difforme aux grands
yeux, beaux yeux de son peuple, piti de cette petite insense, hritire de
peurs sculaires, et de ces peurs le fruit contrefait, piti de cette bosse et en
son me, il rvrait cette bosse, bosse des peurs et des sueurs de peur, sueurs
dge en ge et attentes de malheurs sueurs et angoisses dun peuple traqu,
son peuple et son amour, le vieux peuple de gnie, couronn de malheur, de
royale science et de dsenchantement.
(Cohen, 1968)

Cette volont de retournement du stigmate amne notamment Cohen rdiger,


dans quasiment chacun de ses ouvrages, quelques pages sur la grandeur et la supriorit du peuple juif qui compte son actif, selon lui, pas moins que la victoire de

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Une consquence de la politique de lidentit mene jusquau bout de sa logique


consiste retourner le stigmate et lui confrer une charge symbolique puissamment positive ; Goffman explique ainsi que la communaut, la faon des ghettos,
constitue un havre dauto-dfense, un lieu o chaque dvieur peut soutenir ouvertement quil vaut bien nimporte qui. Mais non contents de cela, les dviants sociaux
ont souvent le sentiment dtre non seulement gaux, mais suprieurs aux normaux (Goffman, 1975). Albert Cohen considre dabord la bosse comme le stigmate infamant qui affecte les Juifs rejets par la socit. Cest ainsi que, une fois insult par le camelot antismite, le petit Albert se vote et saffuble dun

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lhumanit sur la bestialit grce lobissance la Loi biblique (qui changea les
hommes bestiaux en hommes humains) :
Quelles le sachent ou non quelles le veuillent ou non les plus nobles portions de lhumanit sont dme juive (...). Cest notre gloire de primates des
temps passs notre royaut et divine patrie que de nous sculpter hommes par
lobissance la Loi que de devenir ce tordu et tortu ce merveilleux bossu
surgi de cette monstrueuse et sublime invention cet tre nouveau et parfois repoussant car ce sont ses dbuts maladroits et il sera mal venu rat et hypocrite
pendant des milliers dannes cet tre difforme et merveilleux aux yeux divins
ce monstre non animal et non naturel qui est lhomme qui est notre hroque
fabrication en vrit cest notre hrosme dsespr que de ne vouloir pas tre
ce que nous sommes et cest--dire des btes soumises aux rgles de nature
que de vouloir tre ce que nous ne sommes pas et cest--dire des hommes.
(Cohen, 1968)

Le mcanisme dinversion du stigmate fonctionne ici plein : jewish is beautiful , et mme ce qui parat laid et difforme chez les Juifs nest que le symptme
dune splendeur et dune grandeur dissimules. Limage de la bosse, lide de
lanormalit sont reprises, mais sont prsentes comme symboliques dune noblesse
et dune exceptionnalit valorises. Le stigmate, tant dcri par les autres, est lou
par les Juifs eux-mmes comme un signe dsormais manifestement positif.

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tablir la fresque de lhistoire juive dans son ensemble nest certes pas lobjectif
primordial des crivains juifs contemporains de langue franaise. Rares sont en effet
les ouvrages qui relient explicitement lhistoire narre la priode biblique ou mme
un pass plus lointain que le XIXe sicle. Demeure lexception notable du Dernier
des justes dAndr Schwarz-Bart, dont lintrigue se fonde sur une lgende talmudique voulant que le sort du monde repose sur trente-six Justes dont les curs recueillent toute la douleur humaine. Lunique survivant du massacre des Juifs dYork en
1185 se trouverait, selon certaines lgendes juives, parmi ces Justes et, chaque gnration, un de ses descendants mourrait pour la cause des Juifs. Le roman retrace
brivement lhistoire de cette famille sur plusieurs sicles, en Pologne, puis suit plus
particulirement la vie en Allemagne des derniers descendants des Justes, les
grands-parents et les parents du hros, Ernie Lvy, qui meurt dans une chambre
gaz, assumant ainsi, le dernier, son destin de Juste. Ds les premires pages de son
texte, Schwarz-Bart prcise que lhistoire de son hros ne peut se concevoir et se
comprendre que dans une optique de long terme :
Nos yeux reoivent la lumire dtoiles mortes. Une biographie de mon ami
Ernie tiendrait aisment dans le deuxime quart du XXe sicle ; mais la vritable histoire dErnie Lvy commence trs tt, vers lan mille de notre re, dans
la vieille cit anglicane dYork.
(Schwarz-Bart, 1959)

Si aucun autre ouvrage ne se situe clairement dans la perspective aussi ambitieuse de retracer plusieurs sicles dhistoire juive, on peut cependant noter une volont assez gnrale dinsrer les pisodes raconts au sein dun mouvement historique plus large. Autrement dit, mme les ouvrages consacrs la priode la plus
contemporaine sont maills de rfrences de lointains vnements, puiss dans la
Bible ou lhistoire juive ; mme les histoires les plus individuelles et les plus ponc-

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2. 2. LINSCRIPTION DANS LA MEMOIRE COLLECTIVE

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DOUBLE LIEN ENTRE ECRITURE ET IDENTITE

tuelles sont systmatiquement contextualises dans une optique collective de long


terme 4.
Ces remarques valent surtout lorsquil sagit, pour les crivains, de rappeler la
dimension tragique de lhistoire juive. loccasion de lvocation dinsultes antismites qui lui ont t adresses pendant son enfance, Albert Cohen consacre ainsi
plusieurs pages daffile retranscrire, dans un style flamboyant et pique, la rsistance juive obstine toutes les nations qui, par le biais des perscutions, ont voulu
radiquer la foi juive (Cohen, 1972). Dautres crivains se mettent eux-mmes en
scne au milieu des pisodes historiques voqus, comme si mmoire biographique
et mmoire historique sentremlaient inextricablement :

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Lensemble de ces rfrences des mythes historiques, des poques anciennes,


aux vnements qui sy sont drouls et aux prjugs qui y avaient cours permettent
aux crivains juifs de langue franaise de puiser dans la mmoire collective juive,
tout en contribuant lalimenter et la faonner. Si lon considre lagrgation littraire dvnements historiques incontestables, de lgendes douteuses, de rfrences
bibliques, de mythes retravaills par les gnrations successives et dinterprtations
personnelles de la part des crivains, on constate que se met en place dans leurs
ouvrages une conception contemporaine de lhistoire juive. Les individus bricolent et recomposent des lments issus, les uns des mmoires des grandes religions,
les autres de la mmoire ethnique ou nationale pour constituer une mmoire
dorigine indissolublement religieuse et historique, qui fonde leur participation des
communauts affectives ou des fraternits lectives. (Schnapper, 1993). La thse
de Maurice Halbwachs, selon laquelle la mmoire individuelle se dveloppe et se
renforce dans les cadres fournis par la mmoire collective du groupe dappartenance
qui enveloppe les souvenirs individuels en mettant laccent sur la continuit qui les
rgit se trouve, dans ce cas, confirme (Halbwachs, 1950). Limportance tant du
point de vue numrique que comme repre identitaire des rfrences la Shoah
participe du jeu avec cette mmoire collective. En tmoigne lanecdote sur laquelle
souvre le premier roman de Patrick Modiano (crivain n en France en 1945 et qui
na donc pas personnellement vcu la seconde guerre mondiale), qui place pourtant
sa premire publication sous lgide de lvocation de cette poque :
Au mois de juin 1942, un officier allemand savance vers un jeune homme
et lui dit :
Pardon, monsieur, o se trouve la Place de ltoile ?
Le jeune homme dsigne le ct gauche de sa poitrine.
(Histoire juive)
(Modiano, 1968).

4.

Plus spcialement propos de la production littraire autobiographique des crivains sfarades,


Lucette Valensi note que textes parlant de Je, crits la premire personne, relatant une exprience singulire et individuelle, ils tmoignent dabord pour un destin collectif (Valensi, 1987).

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Mon histoire. Dbute l. Finit l. La suite, du rab. De la frime. Jaurai t


vivant quen apparence. Pourtant, un youpin. A la peau dure. chapp la
Gestapo. Rescap des arabes. Pogroms du Pre en Ukraine. Mes doux souvenirs de Pologne. Mon Inquisition dEspagne. Je parle pas de Philippe le bel. Je
remonte pas au Temple. On tait bons comme la romaine. lpoque. Je remonte pas au Dluge. Quand mme, jai les reins solides. Lorsque jaurai dpass lan 2000. Jaurai presque 6000 ans.
(Doubrovsky, 1977).

CLARA LEVY

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La relation entre judit et criture ne doit cependant pas tre uniquement envisage du point de vue unilatral la littrature irrigue par certaines sujets spcifiques auquel conduit presque insensiblement une approche thmatique des uvres
constituant le corpus. Il convient en effet dinverser la perspective en sinterrogeant
sur la manire dont lcriture mme concourt llaboration de la judit de
lcrivain.
3. LA JUDEITE RAVIVEE PAR LECRITURE : LE STYLE

Si la littrature, comme on pouvait sy attendre, est nourrie de matriaux ayant


trait lidentit des crivains, peuvent galement tre reprs des cas plus spcifiques o cest dans le sens inverse que semble se jouer la relation entre littrature et
identit. En effet, pour certains crivains, lactivit littraire apparat comme une occasion de nourrir leur conscience identitaire. Pour Georges Perec, le travail
dcriture est ainsi, dans le mme temps, un travail (presque au sens psychanalytique
du terme) de redcouverte et de rvlation identitaires.
3. 1. LA RUPTURE IDENTITAIRE

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Je nai pas de souvenirs denfance. Jusqu ma douzime anne peu prs,


mon histoire tient en quelques lignes : jai perdu mon pre quatre ans, ma
mre six ; jai pass la guerre dans diverses pensions de Villard-de-Lans. En
1945, la sur de mon pre et son mari madoptrent.
Cette absence dhistoire ma longtemps rassur : sa scheresse objective, son
vidence apparente, son innocence me protgeaient, mais de quoi me protgeaient-elles, sinon prcisment de mon histoire vcue, de mon histoire relle,
de mon histoire moi, qui, on peut le supposer, ntait ni sche, ni objective,
ni apparemment vidente, ni videmment innocente ?
Je nai pas de souvenirs denfance : je posais cette affirmation avec assurance, avec presque une sorte de dfi. Lon naurait pas minterroger sur
cette question. Elle ntait pas inscrite mon programme. Jen tais dispens :
une autre histoire, la grande, lHistoire avec sa grande hache, avait dj rpondu ma place : la guerre, les camps.
(Perec, 1975)

Les conditions de la disparition de la mre de Perec reprsentent par excellence


le thme que lauteur ne peut ni esquiver, ni aborder frontalement. Cest pourquoi
cette disparition devient omniprsente, quoique quasiment invisible, dans les textes
littraires. Dans W mme, elle nest mentionne que du point de vue factuel dans la
partie autobiographique :
Un jour elle maccompagna la gare. Ctait en 1942. Ctait la gare de
Lyon. Elle macheta un illustr qui devait tre un Charlot. Je laperus, il me
semble, agitant un mouchoir blanc sur le quai cependant que le train se mettait
en route. Jallais Villard-de-Lans, avec la Croix-Rouge.
Elle tenta plus tard, me raconta-t-on, de passer la Loire. Le passeur quelle alla
trouver, et dont sa belle-sur, dj en zone libre, lui avait communiqu
ladresse, se trouva tre absent. Elle ninsista pas davantage et retourna Paris. On lui conseilla de dmnager, de se cacher. Elle nen fit rien. Elle pensait
que son titre de veuve de guerre lui viterait tout ennui. Elle fut prise dans une

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La paradoxale provocation de lincipit de louvrage partiellement autobiographique, W ou le souvenir denfance, a souvent t souligne :

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DOUBLE LIEN ENTRE ECRITURE ET IDENTITE

rafle avec sa sur, ma tante. Elle fut interne Drancy le 23 janvier 1943,
puis dporte le 11 fvrier suivant en direction dAuschwitz. Elle revit son
pays natal avant de mourir. Elle mourut sans avoir compris.
(Perec, 1975)

Dans la partie fictionnelle, est toutefois dcrite, avec toutes les tragiques prcisions absentes du passage prcdent, la mort de Ccilia Winckler, au prnom si proche de celui, francis, de la mre de lcrivain :
Mais la mort la plus horrible fut celle de Ccilia : elle ne mourut pas sur le
coup, comme les autres, mais les reins briss par une malle qui, insuffisamment arrime, avait t arrache de son logement lors de la collision, elle tenta
pendant plusieurs heures sans doute, datteindre, puis douvrir la porte de sa
cabine ; lorsque les sauveteurs chiliens la dcouvrirent, son cur avait peine
cess de battre et ses ongles en sang avaient profondment entaill la porte de
chne.
(Perec, 1975)

Et pour quaucun doute ne subsiste sur cette mtaphore dune mort survenue
dans les chambres gaz nazies, Perec clt W par cette terrible description :

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Les circonstances dramatiques de la mort de la mre de lcrivain sont de nouveau voques, de nouveau de manire voile, aussi bien dans Alphabets que dans
La vie mode demploi :
Et pour la mre dporte Auschwitz un 11 fvrier 1943, et qui na pas de
tombe, lcrivain imagine le tombeau dAlphabets o tout, du vers au pome,
de la page la squence, se construit dans un univers dordre 11 et o le
pome 43 aligne, en un rglage aussi rigoureux quvident, une diagonale, de
L (pour elle) (...) Sil parcourt le feuillet consacr au chapitre 65 (...), le lecteur du Cahier des charges de La vie mode demploi y trouvera une allusion
Gertrude, la cuisinire de Madame Moreau, impermable aux sductions des
robots mnagers lectroniques : la vieille cuisinire refusant de se faire au
four autonettoyant. Sil regarde de tous ses yeux, il dcouvrira, entre faire
et, la ligne au-dessous, au four, trac au crayon et peine lisible, le chiffre
43. La forme mme de la phrase en suggre la destination : cest un essai pour
le Compendium, ce qui incite videmment compter. Le chiffre 43 sinscrit
la place exacte du blanc (ma mre na pas de tombe) qui correspond au
43eme caractre de cette phrase de 11 mots, juste avant que napparaissent les
deux termes chargs ds lors de quelle rsonance : au four ! Et sil revient
au roman car cest bien dans cet aller-retour entre la contrainte et le texte
que du sens se dploie et sil sastreint lui-mme rassembler les pices du
puzzle, peut-tre ce mme lecteur comprendra-t-il mieux pourquoi, au chapitre 59, lun des portraits imaginaires de Hutting voque cette trange scne :
Maximilien, dbarquant Mexico, senfourne lgamment onze tortillas.
Terrible et bel exemple de double couverture ! Car si le travestissement hypographique du nom de (Paul) Fournel nest gure difficile percer Perec

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Celui qui pntrera un jour dans la Forteresse ny trouvera dabord quune


succession de pices, vides, longues et grises. Le bruit de ses pas rsonnant
sous les hautes votes btonnes lui fera peur, mais il faudra quil poursuive
longtemps son chemin avant de dcouvrir, enfouis dans les profondeurs du
sol, les vestiges souterrains dun monde quil croira avoir oubli : des tas de
dents dor, dalliances, de lunettes, des milliers et des milliers de vtements en
tas, des fichiers poussireux, des stocks de savon de mauvaise qualit...
(Perec, 1975)

CLARA LEVY

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na-t-il pas lui-mme rvl dans lAtlas de littrature potentielle comment il


avait cach dans ces ports imaginaires les noms des OuLiPiens ? , le rseau
plus secret et dun tout autre poids, o se rejoue une fois encore le drame
dune disparition, resterait, lui, jamais, inaccessible sans le dtour par le cahier des charges.
(Magn, 1993)

La volont de masquer les lourdes contraintes formelles auxquelles Perec


sastreint lors de la rdaction de ses ouvrages cde parfois notamment devant le
zle des commentateurs de luvre, qui traquent les moindres indices dissmins
dans les textes pour reconstruire les rgles qui ont prsid leur laboration. Ce que
nous voudrions essayer de montrer ici, cest que le fait, pour Perec, de lever le voile
sur une contrainte particulire peut permettre de dtourner lattention du lecteur sur
une autre intention de lcrivain, dautant mieux dissimule quon ne sattachera
plus, une fois connue la premire contrainte, qu reprer le fonctionnement de ce
que lon pense tre la seule rgle valant pour le texte lu.
3. 2. DISPARITION ET REAPPARITION DE LA JUDEITE

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Mon propos nest pas dvoquer ce que purent tre les rves et les dsillusions de ces millions dmigrants pour qui Ellis Island fut la premire tape
dune vie quils voulaient nouvelle, ni de retracer les circonstances qui mont
conduit faire avec Robert Bober un film sur Ellis Island, mais seulement de
mieux cerner ce que peut tre ma propre attache ce lieu ; il est pour moi le
lieu mme de lexil, cest--dire le lieu de labsence de lieu, le lieu de la dispersion. En ce sens, il me concerne, me fascine, mimplique, comme si la recherche de mon identit passait par lappropriation de ce lieu dpotoir o des
fonctionnaires harasss baptisaient des Amricains la pelle, comme sil tait
inscrit quelque part dans une histoire qui aurait pu tre la mienne, comme sil
faisait partie dune autobiographie probable, dune mmoire potentielle. Ce
qui se trouve l, ce ne sont en rien des racines ou des traces mais le contraire :
quelque chose dinforme, la limite du dicible, que je peux nommer clture
ou scission, ou cassure, et qui est pour moi trs intimement et trs confusment li au fait mme dtre juif.
(Perec, 1979)

Dans le commentaire quil lit au cours du reportage, Perec poursuit cette rflexion sur sa judit :
Je ne sais pas trs prcisment ce que cest qutre juif
ce que a me fait que dtre juif
cest une vidence, si lon veut, mais une vidence
mdiocre, qui ne me rattache rien ;
ce nest pas un signe dappartenance,
ce nest pas li une croyance, une religion, une pratique, un folklore,
une langue ;

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Cest dans son commentaire pour un reportage tlvis sur Ellis Island que Perec
sexprimera le plus longuement sur sa judit, ou plutt sur la disparition de la judit lie la disparition de ceux qui lui auraient transmis les repres identitaires stables qui lui font dfaut.
Ds lorigine, le projet de reportage sur ce lieu de transit pour les migrants entre
pour lui en rsonance avec ses interrogations sur la judit :

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DOUBLE LIEN ENTRE ECRITURE ET IDENTITE

ce serait plutt un silence, une absence, une question, une mise en question,
un flottement, une inquitude :
une certitude inquite,
derrire laquelle se profile une autre certitude,
abstraite, lourde, insupportable :
celle davoir t dsign comme juif,
et parce que juif victime,
et ne devoir la vie quau hasard et lexil
jaurais pu natre, comme des cousins proches ou
lointains, Hafa, Baltimore, Vancouver
jaurais pu tre argentin, australien, anglais ou sudois
mais dans lventail peu prs illimit de ces possibles
une seule chose mtait interdite :
celle de natre dans le pays de mes anctres,
Lubartow ou Varsovie,
et dy grandir dans la continuit dune tradition,
dune langue et dune communaut.
Quelque part, je suis tranger par rapport quelque chose de moi-mme ;
quelque part, je suis diffrent , mais non pas diffrent des autres, diffrent
des miens : je ne parle pas la langue que mes parents parlrent, je ne partage aucun des souvenirs quils purent avoir, quelque chose qui tait eux, qui
faisait quils taient eux, leur histoire, leur culture, leur espoir ne ma pas t
transmis.
(Perec, 1980)

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La judit de Perec se construit ainsi en creux du fait de labsence de toute


transmission familiale. Cette longue mise au point sur son sentiment dappartenance
confirme la dfinition trs particulire de sa judit que Perec labore, avec cette
double distance vis--vis des Juifs et des non-Juifs. Cest bien sur le mode de
labsence, de la disparition, ou plus exactement de la dissimulation, que lcrivain
reprsente son rapport la judit.
Rares sont les textes o Perec sexprime ainsi explicitement sur sa judit. Il
nen reste pas moins que celle-ci affleure dans plusieurs ouvrages, dont certains paraissent pourtant, la premire lecture, trs loigns des interrogations identitaires.
La Disparition est ainsi un roman rdig par Perec sous contrainte lipogrammatique
cest--dire en se privant entirement de lemploi dune ou de plusieurs lettres, en
loccurrence de la syllabe la plus frquemment utilise en franais : le e . Or si
lon peut lire le roman tout entier comme un ouvrage normal , et sans jamais
prendre conscience de labsence totale de e en trois cent douze pages, ds lors
que la contrainte est rvle, le texte tout entier revt un aspect nouveau pas uniquement du point de vue de la contrainte formelle dsormais repre, mais galement du point de vue de lintrigue romanesque, entirement labore autour de cette
absence. Lun des personnages principaux, Anton Voyl (voyelle atone) souponne
que manque son langage un lment disparu dont Perec signale ds la troisime
page que cest un rond pas tout fait clos, finissant par un trait horizontal .
Lhistoire est mene en vingt-six chapitres, dont manque le cinquime (comme la
cinquime lettre de lalphabet) ; les parties sont numrotes de un six, mais la

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Je nai pas le sentiment davoir oubli,


mais celui de navoir jamais pu apprendre.

CLARA LEVY

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deuxime manque aussi (comme la deuxime voyelle). Perec singnie donc plusieurs reprises livrer au lecteur le secret de fabrication de son texte.
Au-del de la prouesse qui consiste rdiger un long roman sans la voyelle la
plus usite de la langue franaise, reste comprendre pourquoi cest prcisment le
e qui a t supprim, et ce que cette suppression signifie. Perec livre un certain
nombre dindications ce propos, qui, toutes, sont lies aux thmes de la qute douloureuse des origines ; en effet, sont poursuivis, pour tre massacrs, lensemble des
personnages du roman marques dun signe fatal (le e ) :
Entre imbroglios, flashes-back et confessions, les fils qui sentrelacent dessinent une image dont la cohrence est loquente : une prtendue maldiction
originelle, le massacre de tous ceux qui appartiennent la tribu maudite, une
marque sur le corps rendant visible cette appartenance, labsence de tout refuge pour les victimes de cette vengeance qui ignore les frontires, les liens
unissant les victimes, la motivation insense de massacre (on sait seulement
quil touche la naissance). (...) Un des motifs rcurrents du roman est la maldiction lie lengendrement. Pour tre ns dans une certain lignage, les
personnages sont vous la disparition.
(Burgelin, 1988)

On voit dans quelle direction sengage cette interprtation de La Disparition : relier leffacement de la lettre e dcid arbitrairement par lauteur avec le projet
nazi danantissement de la population juive. Ce ne serait donc pas seulement e
mais aussi eux qui auraient disparu...

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La littrature est donc ici loccasion dillustrer une disparition, une perte de repres identitaires qui, du fait mme quelle est crite, accde enfin une certaine forme
de ralit. La littrature permet donc Georges Perec de se constituer une judit qui
lui soit propre : celle dun individu auquel aucune identit na pu tre transmise, et
qui sen reconstitue une justement grce lcriture.
CONCLUSION

Contre la position par trop restrictive des instances communautaires qui ont
progressivement transform la dfinition des crivains juifs contemporains de langue franaise en monopole auquel elles seules avaient accs nous proposons de
considrer la judit des crivains contemporains comme un lment de leur identit
dcrivains. Les auteurs sur lesquels nous avons travaill tressent continment des
fils de leur judit la trame de leur production littraire. Ce qui parat le plus intressant envisager, ce sont les modalits de ce travail de mise en relation constante et
intime entre construction identitaire comme juif dune part et comme crivain
dautre part. Selon nous, ces modalits varient dun auteur lautre la relation la
judit et la relation lcriture se constituant progressivement lors dun processus
dinteraction ininterrompue. Cest en ce sens que nous proposons denvisager la relation entre criture et identit dun double point de vue : de manire classique, les
crivains juifs contemporains de langue franaise utilisent leur exprience, notamment biographique, comme matriau littraire : lidentit est donc susceptible de

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Il devient vident que derrire lentreprise lipogrammatique, on a limpression que se joue un drame plus personnel : un problme motif qui implique
avec la perte de la mre disparue en camp de concentration, la perte dune
identit culturelle juive disparue.
(Bhar, 1994)

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DOUBLE LIEN ENTRE ECRITURE ET IDENTITE

nourrir lcriture ; de manire symtrique, il est possible dobserver que lcriture


peut galement nourrir lidentit en la revivifiant, voire en la ressuscitant.

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Clara LEVY
Universit de Nancy II
Campus Lettres-Sciences Humaines
B.P. 33-97 54015 NANCY Cedex
levy@univ-nancy2.fr

CLARA LEVY

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REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES