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-La Antropologa social y poltica: los problemas y las tradiciones.


Mara Rosa Neufeld1

1) El contexto histrico-poltico de la antropologa de la organizacin social y poltica


clsica.
Las ciencias sociales se organizan como tales en el curso del siglo XIX. No son, desde ya, el comienzo
de la reflexin sobre la sociedad: los hombres, deca Durkheim, no esperaron a la creacin de las disciplinas
sociales para pensar acerca de los problemas de sus sociedades que les resultaban acuciantes: El hombre no
puede vivir en medio de las cosas sin formular sus ideas sobre ellas y de acuerdo a las cuales arregla su conducta
[...] Los hombres no han esperado a la ciencia social para forjar sus ideas respecto del derecho, la moral, la familia
y la misma sociedad, pues estos hombres las necesitaban para vivir (1964: 41-42)
Las teoras acerca de la sociedad son el producto cambiante de un proceso colectivo de construccin.
Sus conceptos son el resultado, siempre provisorio, de la reflexin realizada por conjuntos de pensadores o
acadmicos en interlocucin entre s, o directa o indirectamente con polticos, o tcnicos, u hombres comunes. Y el
objeto de estos anlisis ha sido, inevitablemente, la problemtica de sus propias sociedades: siempre hubo una
importante

vinculacin que hubo entre las preocupaciones y propuestas de los cientficos sociales y la

problemtica de las pocas en que vivieron.


En las sociedades europeas, los problemas que despertaron este tipo de reflexin

arrancaban, en

realidad, del resquebrajamiento del viejo orden, monrquico, estamental, que fue trastocado por la Revolucin
Francesa de 1789. Los efectos de esta revolucin, acaecida a fines del siglo XVIII, perduraron a lo largo del
siglo XIX. En la interpretacin de R.Nisbet el colapso del viejo orden en Europa orden que se apoyaba en el
parentesco, la tierra, la clase social, la religin, la comunidad local y la monarqua liber los diversos
elementos de poder, riqueza y status consolidados desde la Edad Media. Del mismo modo que la historia
poltica del siglo XIX registra los esfuerzos prcticos de los hombres por volver a consolidarlos, la historia del
pensamiento social registra los esfuerzos tericos registrados en tal sentido... (Nisbet, R.,1966, I p.37).
La antropologa surge en el contexto de la situacin colonial, que coincide con las etapas de
reorganizacin de las sociedades europeas al finalizar ese viejo orden, al que hacamos referencia en el prrafo
anterior. Este es al mismo tiempo, el momento del auge del positivismo, del desarrollo del industrialismo y la
expansin colonial de Europa (y luego EEUU, despus de 1945) sobre el resto del mundo.
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Este texto constituye una actualizacin de un artculo anterior: Neufeld M.R. y Wallace,S. Antropologa y
Ciencias Sociales. De elaboraciones histricas, herencias no queridas y propuestas abiertas, contenido en
Neufeld et al, comps, 1998.

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Tal como lo define Georges Balandier (1973:11) por situacin colonial entendemos la dominacin impuesta
por una minora extranjera racial y culturalmente diferente, que acta en nombre de una superioridad racial o
tnica y cultural, afirmada dogmticamente. Dicha minora se impone a una poblacin autctona que constituye
una mayora numrica, pero que es inferior al grupo dominante desde un punto de vista material. Esta
dominacin vincula en alguna forma la relacin entre civilizaciones radicalmente diferentes: una sociedad
industrializada, mecanizada, de intenso desarrollo y de origen cristiano, se impone a una sociedad no
industrializada, de economa atrasada y simple y cuya tradicin religiosa no es cristiana. Esta relacin
presenta un carcter antagnico bsico, que es resuelto por la sociedad desarrollada mediante el ejercicio de la
fuerza, un sistema de seudojustificaciones y un patrn de comportamientos estereotipados operando en la
relacin. La situacin colonial es una situacin total.
Muchas de las caractersticas que adopt la antropologa en los mbitos en los que se origin se
comprenden a partir de su surgimiento en ese contexto poltico, econmico y cultural. La antropologa se
desarroll en una serie de naciones (Gran Bretaa, Francia, Alemania, a las que luego se agrega EEUU)
caracterizadas por la relacin colonial con una vasta porcin del mundo, a la que haba logrado dominar. Este
contexto poltico-econmico fue muy dinmico: entre la primera y segunda guerra mundial se produjeron
movimientos y guerras por la descolonizacin. El panorama, en 1960, era muy diferente del contexto en el que se
desarroll inicialmente la antropologa. sta, al igual que el conjunto de las ciencias sociales surgidas a fines del
siglo XIX /principios del siglo XX, tampoco se mantuvieron estticas.
Las ciencias sociales son a la vez producto de una sociedad histrica concreta, en la que, por una parte,
se plantean los problemas en torno de los cuales se organizan las grandes preguntas que intentaron responder la
antropologa, la sociologa, las ciencias polticas, etc. y al mismo tiempo, se apropian de determinadas
formulaciones surgidas en el campo de aquellas disciplinas, y las incorpora al sentido comn de una poca (por
ejemplo, el concepto antropolgico de cultura, que forma parte de mltiples explicaciones que se dan en los
conjuntos sociales de Occidente).
Con esta cuestin de las grandes preguntas, podemos recordar que Nisbet , un historiador de las ciencias
sociales, destaca en los inicios de la sociologa del siglo XIX la incertidumbre que sentan los hombres,
especialmente en Francia pero tambin en otros pases europeos, a partir de la Revolucin de 1789, por la ruptura
de los lazos tradicionales (y es sintomtico que la sociologa, en sus inicios, se preocupe por cules sern, en las
sociedades modernas, los lazos que garanticen la cohesin social. En esta misma direccin, encontramos a
Durkheim quien, desde su tesis doctoral sobre la divisin social del trabajo hasta los anlisis de problemticas ms

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puntuales como la del suicidio, se preocuparon permanentemente por la cuestin del consenso en las sociedades
modernas.
En este mismo contexto que hemos descripto y tambin como parte de una divisin del trabajo
acadmico, surge la antropologa. Su objetivo era entender las estructuras sociales de las reas dependientes que
se haban constituido por la expansin colonial e imperialista de las potencias europeas2.
En el caso de la antropologa (o etnologa, segn los mbitos nacionales en los que se desarrollara), esta
divisin del trabajo cientfico implic que se dedicara a los usos y costumbres de los pueblos de Asia, Africa y
Oceana que fueron incluidos en los imperios coloniales de Gran Bretaa, Francia, Alemania e Italia, a fines del
siglo XIX. Ms adelante, Latinoamrica - especialmente las reas mesoamericana y andina - fue objeto del trabajo
de los antroplogos estadounidenses. En los pases centrales, se desarrollaron especialidades como el folklore,
dedicado a las formas literarias, musicales o las modalidades culturales que remitan en sus orgenes a las formas
preindustriales de sociedad que haban antecedido a la sociedad actual.
La antropologa surgi y se organiz en torno de una contradiccin fundacional: se caracteriz
desde el vamos por su relativismo, por la aceptacin de la validez de todas las manifestaciones humanas, pero
partiendo de una relacin asimtrica con las sociedades que fueron su objeto. Dentro de estos lmites, esta disciplina
ha discutido la naturalidad de las formas organizativas de las sociedades (tambin las propias). De esta manera,
objet las posturas etnocntricas segn las cuales la propia sociedad es vista no slo como "la mejor", sino como
aqulla que tiene formas lgicas, obvias, de organizacin social y poltica.

2) Etnografa y construccin de conocimiento.


Los antroplogos se interesaron por el estudio de las condiciones que mantenan estables a sociedades
pequeas, que se suponan como autosuficientes y armnicas. En general,

privilegiaban la descripcin de

relaciones de reciprocidad y equilibrio antes que cambios y conflictos. Este nfasis caracteriz en sus inicios a la
definicin que los antroplogos hacan de las pequeas comunidades volcadas sobre s mismas, que devinieron su
unidad de anlisis.
El trabajo en pequeas comunidades vividas como exticas dio lugar al desarrollo de tcnicas cualitativas
especiales, entre las que se destac la observacin con participacin: Mediante ellas deba lograrse una imagen de
la totalidad de la vida social (los antroplogos se planteaban que el conocimiento que se obtiene por medio de la
etnografa tiende a ser totalizador, frente a la parcializacin del conocimiento de los historiadores, socilogos, o
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La incorporacin de EEUU de Amrica a las primeras potencias se concreta despus de la Primera Guerra
Mundial. Sin embargo, desde el ltimo cuarto del siglo XIX se desarrollaron en este pas investigaciones
antropolgicas que tuvieron como objeto los pueblos originarios que lograron sobrevivir a la expansin de la
inmigracin anglosajona y francesa al continente.

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psiclogos). Totalidad de la vida social refera, a esa unidad de anlisis a la que nos estamos refiriendo, y en la
medida en que esto se asociaba, o estaba permeado por el clima intelectual del funcionalismo, tambin se ligaba a la
idea de totalidad orgnica: la sociedad se pensaba como un sistema integrado de partes interconectadas.
Bronislaw Malinowski, como los dems antroplogos de la primera mitad del siglo XX (E.E. EvansPritchard, R. Radcliffe-Brown, Margaret Mead, entre otros) desarrollaron su labor en esas pequeas sociedades,
imaginndolas como cerradas sobre s mismas, lo cual implicaba dejar fuera del anlisis los efectos que tena sobre
ellas la situacin colonial.
Lo paradjico es que estos antroplogos conocan estas situaciones; su concepcin de lo que deba ser un
relato cientfico los llevaba a separar en diarios "personales" estos importantsimos datos de contexto: RadcliffeBrown, por ejemplo, omiti consignar que sus datos acerca de los Andamaneses haban sido recabados visitando
presos en compaa del polica local o Margaret Mead pasaba por alto sealar que la descripcin luego famosa de
las libertades sexuales de los adolescentes en Samoa, se haban convertido en historia luego de la presencia de los
misioneros occidentales.
La antropologa sobrevivi a la desaparicin de los imperios coloniales tanto como a la extincin/
exterminio de los llamados pueblos primitivos. Ms avanzado el siglo XX, perdur y continu su desarrollo
despus de las grandes migraciones rural/ urbanas (que se produjeron en el orden planetario), y convirtieron
mayoritariamente a los campesinos en habitantes de las barriadas populares urbanas. Sintomticamente, stos
operaron como reemplazo de los primitivos en buena parte de los estudios antropolgicos despus de la dcada de
1930.

3) La construccin de las categoras de anlisis.


Tal como hemos sealado, la antropologa nace ligada a una idea de totalidad aprehensible en las
sociedades pequeas en las que trabajaba. Este abordaje, ligado tambin a la percepcin de vnculos orgnicos,
es utilizado luego para pensar las problemticas de la propia sociedad. En su desarrollo (al igual que en el de la
sociologa) las influencias de Comte, Spencer y principalmente Durkheim son centrales.
Durkheim esperaba encontrar la explicacin de los fenmenos sociales en otros fenmenos sociales,
excluyendo las referencias a los fenmenos presociales en la naturaleza humana. Los hechos sociales se
caracterizaban por su exterioridad, por la coercin que stos ejercen sobre la accin y la conducta de los
individuos y los grupos.
Durkheim denominaba sociedad a una entidad bastante difusa, caracterizada por el entrelazamiento y
el aporte de partes que hacen al funcionamiento de la misma. Pona nfasis en las relaciones solidarias, de

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reciprocidad, indispensables para el funcionamiento social. La vida en sociedad es la que hace que los hombres
procedan de determinada manera, por ejemplo, siguiendo las reglas de su sociedad. Cuando estas reglas estn
cambiando, cuando hay un desfasaje entre la dinmica social y las normas, se produce la anomia- escriba
Durkheim. Introdujo dos conceptos: conciencia colectiva y representaciones colectivas3 que tuvieron una larga
historia posterior. En este contexto, el hombre, el individuo, es una categora residual.
En la naciente antropologa, entrelazada con la escuela sociolgica de Durkheim, por un lado, con el
romanticismo y la filosofa alemanas por otro, se planteaba claramente esta preeminencia de la sociedad. En los
comienzos de la disciplina, los antroplogos utilizaban cultura o sociedad con cierta libertad, para referirse
aproximadamente a lo mismo. Pero con el tiempo, comenzaron a convertirse en conceptos cuyo uso caracterizaba a
cada una de estas escuelas nacionales.
Cultura fue el concepto privilegiado por los antroplogos alemanes y norteamericanos. Es un concepto
central en el desarrollo de la antropologa, y altamente polismico. Sus connotaciones han ido cambiando a medida
que pasaba de un investigador a otro, de un contexto terico a otro, y de ser utilizado para abordar pequeas
sociedades relativamente aisladas caracterizadas por modos de vida (culturas) diferenciables de las de otras
unidades sociales, a su utilizacin para la comprensin de problemticas de las sociedades complejas.
Los

antroplogos britnicos, liderados por E.E. Radcliffe-Brown, utilizaron sociedad, y

progresivamente, prefirieron reemplazar este concepto tan genrico por ESTRUCTURA SOCIAL. Este
antroplogo britnico de la primera mitad del siglo XX, que realiz trabajo de campo en las Islas Andaman,
deca, teorizando sobre las sociedades que estudiaba: Si estudiamos a los aborgenes de una regin de
Australia...slo la observacin directa nos revela que estos seres humanos estn vinculados por una compleja
red de relaciones sociales (y hay relacin social cuando hay comportamiento intencional, inters mutuo).
Empleo el trmino "ESTRUCTURA SOCIAL" para indicar esta red de relaciones reales...(inclua, dentro de
esta denominacin, todas las relaciones de persona a persona).
Las estructuras sociales son tan reales deca Radcliffe-Brown - como lo son los organismos
individuales. Las instituciones sociales (entenda por institucin una forma repetitiva de comportamiento social:
una pauta estandarizada) constituan, a su entender, el mecanismo por el cual una estructura social, una red de
relaciones sociales, se mantiene en existencia y mantiene su continuidad.
Al igual que Durkheim, pensaba en FUNCIONES, no en trminos de lo que sirve a las necesidades
de los individuos, sino como necesidades del organismo social considerado como un todo. Por ejemplo, poda
hablar de la funcin social del castigo del crimen... como el aporte al buen funcionamiento de una sociedad.
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Smbolos que tienen un significado comn para todos los miembros de un grupo, y les hace sentirse
identificados entre s como miembros de ese grupo.

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Sintetizando: la antropologa clsica enfatizaba que la vida social deba ser pensada como totalidad,
y con el tiempo, los dos grandes conceptos: sociedad/ cultura, se convirtieron en dos dimensiones permanentes del
anlisis antropolgico. Las antropologas anglosajonas, que hegemonizaban el campo de la antropologa a mediados
de siglo, diferan en privilegiar una u otra: la antropologa social inglesa daba prioridad a la dimensin de la
sociedad, (especficamente a partir de Radcliffe-Brown), de la ESTRUSCTURA SOCIAL, mientras que el
llamado por eso "culturalismo" norteamericano privilegiara el anlisis de la cultura como herencia social, como
configuracin de la totalidad de las conductas aprendidas. A mediados de siglo XX, un antroplogo austraco que
trabajaba en Australia, Alfred NADEL fue quien dio por concluida esta polmica, planteando la inadecuacin de
estos enfoques que excluan la sociedad o la cultura, dado que destacaba - el hombre se mueve en un mundo que
es bidimensional, social y cultural al mismo tiempo.
Deca Nadel: "Sociedad", tal como yo lo entiendo, significa la totalidad de los hechos sociales sobre la
dimensin de las relaciones y agrupaciones. "Cultura", la misma totalidad en la dimensin de la accin (accin con
sentido, es decir, dirigida a finalidades compartidas socialmente) (Nadel, 1954).
Frente a estas concepciones, Claude Lvi-Strauss se postulaba en trminos que pretenda
totalmente diferentes. As como el pensamiento anterior en antropologa pareca distribuirse entre los que
priorizaban la sociedad frente a los que priorizaban la cultura, y al interior de la antropologa britnica pareca
haber abismos entre el funcionalismo de Malinowski frente al estructural-funcionalismo de Radcliffe-Brown,
ahora (1950-60) se alzaba como la oposicin principal el estructuralismo levistraussiano frente a estas posturas
de la antropologa clsica britnica.
En la poca de auge del concepto de estructura social, coexistan acerca de la misma, sin salir
de la antropologa, concepciones muy diversas. Lvi-Strauss4, frente a las afirmaciones de Radcliffe-Brown
que ya conocemos, se diferenciaba sealando que "el trmino estructura social no se refiere a la realidad
emprica sino a los modelos que se construyen segn sta..." y diferenciaba estructura social de relaciones
sociales destacando que las relaciones sociales son la materia prima con la que se elaboran los modelos que
constituyen la estructura social.
En la dcada del 60, "estructura", sistema, totalidad, configuracin, eran conceptos
intercambiables para muchos autores (Vern, 1962). De acuerdo con uno de sus sentidos fundamentales, es una
estructura todo aquello que aparece como resultado de una actividad de construccin (estructura, construccin,
struere, construere).
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Lvi-Strauss naci en Bruselas, en 1908 y an vive. Durante la 2da.guerra permaneci en EEUU; despus, en
1950, fue director de los cursos de la Ecole Pratique des Hautes Etudes y titular de la Ctedra de Antropologa
Social del College de France en 1959. Entre sus obras, se cuentan Tristes trpicos, 1955; Antropologa
estructural, 1958; El pensamiento salvaje, 1962; El totemismo, 1962, y Mitolgicas.

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Los estudios sobre estructura social tienen que ver con los aspectos formales de los fenmenos
sociales: "el inters principal de los estudios sobre estructura social parece radicar en que permiten al
antroplogo abrigar la esperanza de que, gracias a la formalizacin de sus problemas, pueda utilizar mtodos y
tipos de soluciones correspondientes a disciplinas que han avanzado en esa direccin mucho ms lejos que la
suya propia (Vern, 1962). En este caso, la disciplina tomada como modelo era la lingstica.
Para el estructural-funcionalismo, as como para Lvi-Strauss, el estudio de las relaciones sociales
entre los hombres que forman parte de una sociedad constitua el ncleo de la antropologa social o
sociocultural.
Qu se entiende aqu por relacin social? Segn BEATTIE, cuando los antroplogos sociales
(clsicos) hablan de relaciones sociales piensan en las formas en que la gente se comporta cuando otras personas
son objeto de esta conducta. En este nivel preliminar, siempre hay dos aspectos bsicos que deben plantearse
respecto de cualquier relacin social: entre quienes se da (por ejemplo, marido y mujer, padre e hijo, gobernante y
sbdito) y acerca de qu se da (por ejemplo, la disposicin de la propiedad, el ejercicio de la autoridad, la
necesidad de mostrar respeto.
Ya Radcliffe-Brown planteaba esta cuestin como central; consideraba que las relaciones
sociales estn sustentadas en el ajuste entre los respectivos intereses de los individuos (inters y valor), cuestin
que Beattie desarrolla: son esenciales para todas las relaciones sociales institucionalizadas los tipos de
expectativas de los participantes acerca del comportamiento de los dems... En la sociologa de la poca, por
ejemplo en Talcott Parsons (que haba asistido al seminario de Radcliffe-Brown), acordaban en considerar que
esta reciprocidad o complementariedad de expectativas , para usar la expresin de T. Parsons, es lo que hace
posible la ordenada interaccin humana
Las relaciones sociales, entonces, tenan una caracterstica central: la reciprocidad, que era la que
sta antropologa destacaba como prioritaria, por ejemplo, en las relaciones entre parientes, miembros de una
aldea, e inclusive, seores y sbditos. Y cuando algo fallaba en esta posibilidad de la reciprocidad, por lo menos
se destacaban los mecanismos de que disponan las sociedades para hacer frente a estas disrupciones o fallas.
Esta centralidad de la reciprocidad viene de lejos. Podemos rastrearla en Marcel Mauss, que sealaba que
sobre estos temas tan complejos y sobre esta multitud de cosas sociales en movimiento, queremos aqu tomar
en consideracin un solo rasgo profundo pero aislado: el carcter voluntario, por as decirlo, aparentemente libre
y gratuito y, sin embargo, obligatorio e interesado de esas prestaciones; prestaciones que han revestido casi
siempre la forma de presente, de regalo ofrecido generosamente incluso cuando, en ese gesto que acompaa la
transaccin, no hay ms que ficcin, formalismo y mentira social, y cuando en el fondo lo que hay es la

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obligacin y el inters econmico. Incluso, aunque expongamos con precisin los principios diversos que han
dado este aspecto a una forma necesaria del cambio, es decir, de la divisin del trabajo social de todos ellos, slo
estudiaremos a fondo uno: Cul es la norma de derecho y de inters que ha hecho que en las sociedades de
tipo arcaico el regalo recibido haya de ser obligatoriamente devuelto? Qu fuerza tiene la cosa que se da, que
obliga al donatario a devolverla? Este es el problema de que nos ocuparemos, aunque indiquemos todos.
Esta cuestin es retomada por Lvi-Strauss (1988, Pgs.91-92):
Son bien conocidas las conclusiones del admirable Essai sur le don. En este estudio, hoy clsico, Mauss se
propuso mostrar, en primer lugar, que en las sociedades primitivas el intercambio se presenta no tanto en forma
de transacciones como de donaciones recprocas; luego, que estas donaciones recprocas ocupan un lugar
mucho ms importante en estas sociedades que en la nuestra; por fin, que esta forma primitiva de los
intercambios no slo tiene esencialmente un carcter econmico, sino que nos pone en presencia de lo que con
acierto denomina "un hecho social total", vale decir, dotado de una significacin a la vez social y religiosa,
mgica y econmica, utilitaria y sentimental, jurdica y moral. Se sabe que en muchas sociedades primitivas, y
en particular en las de las islas del Pacfico y las de la costa noroeste del Pacfico, en Canad y en Alaska,
todas las ceremonias celebradas en ocasin de acontecimientos importantes se acompaan de una distribucin
de riquezas.
Esta manera de pensar las relaciones sociales, centrndose en la reciprocidad, tuvo larga vida dentro
de la antropologa. Dentro de esta corriente, pongamos como ejemplo al antroplogo norteamericano Georges
Foster, que public en 1967 Tzintzuntzan, un libro referido a un pueblo campesino mexicano. En el Cap.11. se
refiere al contrato didico (que tiene lugar entre caciques o terratenientes y campesinos), y haciendo caso omiso
de las relaciones de subalternidad/ dominacin que pudieran existir entre estos sujetos sociales, seala que la
reciprocidad es la base de las relaciones sociales:
en Tzintzuntzan, la idea del equilibrio nos ayuda a entender el principio bsico subyacente a las relaciones
sociales: la reciprocidad...el contrato didico es lo ms importante en la estructura social de Tzintzuntzan...es
un principio informal, tcito, de reciprocidad, que da base a todos los lazos formales, sirvindose de ellos como
el aglutinante que mantiene unida la sociedad, como el lubricante que suaviza su funcionamiento
Esto sucede, entonces, en el marco de esa totalidad a la que hasta ahora denominamos sociedad (y
que sabemos que para los antroplogos era equivalente de pequea comunidad). Esa totalidad, sin embargo, no se
piensa como desmembrada sino como articulada, de una manera que hay que descubrir.

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Respecto de esta caracterstica de la antropologa, la antroploga brasilea Eunice Durham seala
que: El anlisis antropolgico consiste en construir sistemas a partir de una realidad que aparece,
inicialmente, como fragmentada. La apariencia fragmentada y carente de significacin depende de la
exterioridad del observador y la construccin de sistemas coherentes por la antropologa debe corresponder a
una integracin real, realizada constantemente por los miembros portadores de cultura de la sociedad, a travs
de procesos que son la mayor parte de las veces, inconscientes. Ese tipo de investigacin presupone una nocin
de totalidad integrada cuya reconstruccin es el objetivo ltimo del investigador. Parte fundamental de este
procedimiento es la construccin, por parte del antroplogo, de una teora nativa de la sociedad en cuestin,
por medio del descubrimiento y el anlisis de las categoras culturales fundamentales a travs de las cuales los
nativos operan y reproducen su sociedad.
Dice Durham los principios estructurantes detectados en los sistemas de relaciones sociales
son recurrentes en sociedades diversas, distantes geogrficamente y portadores de tradiciones histricas
diferentes. [por tanto, este] privilegio de la dimensin social permite, por dems, un nuevo desarrollo del
abordaje comparativo: ...el abordaje implica un movimiento constante entre lo particular y lo especfico, por un
lado, y lo general y lo universal, por otro, por medio de una comparacin entre sociedades diferentes que
prescinde de cualquier fundamentacin histrica.

4) La desnaturalizacin de las relaciones sociales.


Cuntas veces hemos considerado como obvio, lgico, natural, que la familia sea mongama, que la propiedad
de la vivienda familiar sea del ncleo conyugal, etc?
En estas cuestiones se hace visible la posibilidad de intervencin terica de la antropologa: a partir de los
conocimientos reunidos por los antroplogos acerca de una gran variedad de sociedades, esta disciplina ha
contribuido a discutir la naturalidad de las formas organizativas de las sociedades. En este sentido, se ha
plantado frente a las conceptualizaciones burdamente etnocntricas que consideraban a la propia sociedad no
slo como "la mejor" sino como aqulla que tiene formas lgicas, obvias, de organizacin social y poltica.
Como destaca Lins Ribeiro (1989: 66):

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Capacidad
La perspectiva antropolgica se basara, as, en una tensin existente entre el antroplogo como miembro - aunque
de
especial - de un sistema social y cognitivo, que se encuentra en relacin a otro sistema social y cognitivo, intentando
plantearse
transformar lo extico en familiar. Esa tensin ha sido resumida en la frmula nosotros/ ellos, donde nosotros
al
significa
mismo
el antroplogo y todo lo que le es familiar como miembro de una sociedad, y ellos los actores sociales que
tiempo,
estudia, lo extico. Al estudiar "su" propia sociedad, el antroplogo busca realizar la operacin inversa, convertir lo
general,
familiar en
y extico, usando - por principio y por racionalizacin metodolgica - , una posicin de extraamiento."
las formas
variables de las formaciones sociales concretas: algunos textos clsicos permiten re-crear en nosotros ese doble
movimiento que plantea la antropologa: comprender lo distinto, en su inmensa variedad, al tiempo que sometemos
a lo propio, a lo cotidiano, a un ejercicio de des-cotidianizacin, por un lado, de des-naturalizacin, por otro.
Esto exige an un trabajo agregado sobre esta propuesta acerca de la des-naturalizacin:
Como sealan Bourdieu-Chamboredon-Passeron, (1975: pg 167):
Marx seal repetidamente que cuando las propiedades o las consecuencias de un sistema social son
atribuidas a la naturaleza es porque se olvida su gnesis y sus funciones histricas, es decir, todo aquello que lo
constituye como sistema de relaciones;
ms exactamente, Marx seala el hecho de que este error de mtodo sea tan frecuente se debe a las funciones
ideolgicas que cumple al lograr, por lo menos imaginariamente, "eliminar la historia".
As, por ejemplo, al afirmar el carcter "natural" de las instituciones burguesas y de las relaciones
burguesas de produccin, los economistas clsicos justificaban el orden burgus, al tiempo que inmunizaban a la
clase dominante contra la idea del carcter histrico, por tanto transitorio, de su dominacin."
En este prrafo, estos autores aluden a un texto de Marx, escrito en 1847 y perteneciente a Miseria de la
Filosofa (1983, p.81):

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"Los economistas razonan de singular manera. Para ellos no hay ms que dos clases de instituciones: unas
son artificiales y otras son naturales. Aqu los economistas se parecen a los telogos, que a su vez establecen dos
clases de religiones. Toda religin extraa es pura invencin humana, mientras que su propia religin es una
emanacin de Dios. Al decir que las actuales relaciones - las de la produccin burguesa - son naturales, los
economistas dan a entender que se trata precisamente de unas relaciones bajo las cuales se crea la riqueza y se
desarrollan las fuerzas productivas de acuerdo con las leyes de la naturaleza. Por consiguiente, estas relaciones son
en s leyes naturales, independientes de la influencia del tiempo. Son leyes eternas que deben regir siempre la
sociedad. De modo que hasta ahora ha habido historia, pero ya no la hay. Ha habido historia porque ha habido
instituciones feudales, y porque en estas instituciones feudales nos encontramos con unas relaciones de produccin
completamente diferentes de las relaciones de produccin de la sociedad burguesa, que los economistas quieren
hacer pasar por naturales, y por tanto, eternas.

5) La antropologa social y poltica: los problemas y las tradiciones.


Las cuestiones abordadas por los antroplogos clsicos y el modelo de abordaje caracterstico del
estructural-funcionalismo y del culturalismo al que hicimos referencia hasta aqu, ejercieron enorme influencia
sobre la antropologa posterior. En Amrica Latina, esta disciplina tuvo un importante desarrollo en Mxico, donde
se consider a la antropologa disciplina de Estado, en Brasil y en la Argentina. En Brasil, el Museo Nacional de
Ro de Janeiro data de 1808 y la Universidad de San Pablo se fund en 1934; desde ambos centros se desarrollaron
las ciencias sociales en el pas vecino. Tal como destaca Mariza Corria, la Universidad de San Pablo estableci
fuertes vnculos con antroplogos franceses, que dictaron cursos all, tales como Claude Lvi-Strauss y Roger
Bastide. El mismsimo Radcliffe-Brown fue docente en la Escuela Libre de Sociologa y Poltica, creada en San
Pablo en 1933. En Brasil la antropologa se desarroll como disciplina de posgraduacin, tipo de estudios que se
iniciaron en 1968 y tienen gran importancia en la actualidad. En Brasil, la influencia de la antropologa francesa, y
luego la britnica y la estadounidense, fue muy grande.
Como seala Eunice Durham (1998), bajo la hegemona del funcionalismo, que combin en grados y
formas diferentes el culturalismo americano y el sociologismo britnico, se introdujo en Brasil una nueva
tradicin de trabajo de campo, que revolucion profundamente a la antropologa brasilea. El centro de todo
este movimiento estuvo constituido, sin duda, por los estudios de comunidad, que integraban lo rural y lo
urbano en una totalidad que poda ser concebida como una proyeccin de la sociedad en su conjunto.

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La sociedad brasilea sufri, durante el siglo XX, dictaduras que perturbaron la vida cotidiana y pusieron
entre parntesis los derechos de los ciudadanos. Sin embargo, las universidades quedaron relativamente al
margen de los avatares de la poltica. Y la antropologa brasilea, en consecuencia, tiene una continuidad de la
que careci la antropologa argentina, que debi ser refundada en 1984, al finalizar la ltima dictadura militar.
Creemos que por estas razones, la antropologa brasilea fue ms acadmica, creci ms estrechamente
vinculada a los grandes centros europeos primero, norteamericanos luego, en los que se desarroll la
antropologa social. Durham, en el artculo que mencionramos anteriormente se refiere a las razones del reciente
auge alcanzado en su pas por la disciplina, sealando que el trabajo altamente descriptivo de la antropologa, su
capacidad de detectar perspectivas divergentes e interpretaciones alternativas, presenta un material provocativo
y estimulante para repensar la realidad social. De esta manera, apareci como una alternativa frente al fracaso
de los esquemas globalizadores con los que la sociologa y la ciencia poltica produjeron, en el pasado, una
interpretacin coherente de la sociedad nacional al tiempo que los sujetos caractersticos de los trabajos
antropolgicos se politizaban: los campesinos, las mujeres, los indgenas, en general los otros en general
excluidos.
La historia de la antropologa en la Argentina comparte algunos parecidos, pero predominan las
diferencias. Tal como sola sealar Santiago Wallace, nosotros, al igual que los brasileos, en definitiva, somos
parte de los "otros", somos parte de ese continente que los antroplogos investigaban para descubrir la especificidad
y la variabilidad de la otredad. Somos parte de realidades que fueron investigadas por los antroplogos clsicos.5
Tambin, al igual que en Brasil, primero la investigacin y luego la docencia se organizan primero en los
grandes Museos de La Plata y Etnogrfico de la Universidad de Buenos Aires (fundado en 1904). En el Museo
Etnogrfico trabajaban investigadores, algunos de ellos de origen extranjero, y finalmente, en 1958, se cre la
Licenciatura en Ciencias Antropolgicas. Pero a partir de este punto, comienzan las diferencias con el desarrollo de
la Antropologa brasilea6.
En sus inicios, los referentes de la antropologa local no pertenecan ni a la antropologa social inglesa ni
francesa, ni al culturalismo norteamericano. Sus principales representantes 7 - Imbelloni, Vivante, Brmida,
5

Esto fue as, para Amrica Latina, en el caso de los antroplogos norteamericanos, quienes desarrollaron
la mayor parte de su actividad como etngrafos, antroplogos aplicados en Amrica Latina (especialmente
Mxico y Centroamrica).
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"Treinta aos de carrera de Antropologa en Buenos Aires". Facultad de Filosofa y Letras,y Colegio de
Graduados en Antropologa, Buenos Aires, 1989
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Restringimos - porque este no es un artculo histrico sino una suerte de "toma de posicin" el mbito de

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Menghin

se consideraban adherentes de la "escuela histrico-cultural" o Escuela de Viena. Su propsito

fundamental era reconstruir los "patrimonios en estado puro, no contaminado, de los pueblos americanos. No los
conmovi el etnocidio: los pueblos a los que pertenecan los objetos, los patrimonios, no eran ms que pueblos
objeto, pueblos etnogrficos.
Las sucesivas generaciones que estudiaron antropologa en las primeras carreras universitarias en la
Argentina (La Plata y Buenos Aires, principalmente), desarrollaron una fuerte y precoz crtica de las enseanzas de
stos, sus docentes. Pero las condiciones polticas caracterizadas a partir de 1955 por breves perodos de gobierno
civil, electo, interrumpidos sistemticamente por golpes militares, generaron condiciones muy diferentes a las que
describimos para la antropologa brasilea. Los gobiernos militares intervinieron directamente en la vida
universitaria, nombrando interventores, generando listas de investigadores y lecturas prohibidas, forzando el exilio
y en la ltima dictadura militar, la desaparicin de profesores y estudiantes.
Por estas razones, que hemos trabajado en otro texto (Neufeld-Wallace 1998) la investigacin y la
enseanza de la antropologa sociocultural debi ser re-fundada; ste es el caso de la Universidad de Buenos Aires.
Tal como lo irn percibiendo los estudiantes, no hay una lnea nica. Conviven en la Licenciatura en Ciencias
Antropolgicas apropiaciones ms o menos crticas de las diversas teoras hegemnicas caractersticas de la
antropologa contempornea. Los investigadores preocupados por los problemas de la organizacin social y
poltica, que se introducen en esta asignatura, comparten algunas caractersticas: antes que abordar grandes
cuestiones como el poder o la poltica analizan relaciones de poder, relaciones de desigualdad, conflictos y
resistencias en los mbitos problemticos en los que han elegido trabajar: las problemticas de gnero en su
vinculacin con el VIH Sida, la problemtica de la educacin de las clases subalternas en el contexto neoliberal, las
luchas de las poblaciones indgenas por la tierra, las polticas policiales de gatillo fcil, etc. Y, tal como
adelantramos al comienzo de este artculo, tambin comparten aunque no haya homogeneidad en los estilos
puntuales de investigacin el inscribirse en esa tradicin de la investigacin antropolgica, caracterizada por la
investigacin prolongada, con participacin, en contextos locales, en la que los antroplogos ponen en tensin sus
propios saberes con los saberes de sus ocasionales sujetos no objetos de estudio.
BIBLIOGRAFA
BALANDIER, G. Teora de la descolonizacin. Buenos Aires, Tiempo Contemporneo, 1991.
esta afirmacin a lo que fue la antropologa en la Universidad de Buenos Aires.
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Menghin, O. F. A. Fue ministro de Educacin de Austria bajo el nazismo. Firm, en ese momento, el
decreto de expulsin de Freud de la Universidad de Viena.

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