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RECURSOS HIDRICOS

Lo primero que hay que hacer antes de entrar


de lleno en la definicin de recursos hdricos es
conocer el origen etimolgico de esas dos
palabras:
-Recursos deriva del latn, concretamente de
recursus, que viene a hacer referencia a
hacer uso de los medios o bienes de los que
dispone alguien para acometer algo en
concreto.
-Hdricos, por su parte, emana del griego. Puede traducirse como relativo al
agua y es fruto de la suma de dos partes claramente diferenciadas: el
sustantivo hydor, que es sinnimo de agua, y el sufijo -ico, que se usa
para indicar relativo a.
Un recurso es una materia prima o un bien que dispone de una utilidad en pos
de un objetivo. Por lo general se trata de algo que satisface una necesidad o
que permite la subsistencia. Hdrico, por su parte, es aquello que est
vinculado al agua.
Los recursos hdricos son los cuerpos de agua que existen en el planeta, desde
los ocanos hasta los ros pasando por los lagos, los arroyos y las lagunas.
Estos recursos deben preservarse y utilizarse de forma racional ya que son
indispensables para la existencia de la vida.
El problema es que, aunque en su mayora son recursos renovables, la
sobreexplotacin y la contaminacin que provocan diversas actividades
humanas hacen que los recursos hdricos estn en riesgo. Su capacidad de
regeneracin muchas veces no resulta suficiente ante el ritmo de uso.
Una de las grandes dificultades que enfrenta la Humanidad es la falta de agua
dulce.
Distribucin de los Recursos Hdricos del Planeta

Del total del agua existente en la Tierra, segn las estimaciones


actuales, (2009) aproximadamente el 97.5% se encuentra en los mares y
ocanos se trata por lo tanto de agua salada, cuyos usos, sin un delicado y
costoso tratamiento, son limitados.

El agua dulce disponible es, por lo tanto, de tan solo 2.5%. De ste 2.5%,
el 68.7% se encuentra en los glaciares, principalmente en los casquetes
polares, pero tambin en las altas cumbres nevadas. Otra parte importante
de las reservas de "agua dulce", 30.1%, se encuentra en acuferos

subterrneos. El 0.8% se encuentra en el permafrost, el restante 0.4% se


encuentra en aguas superficiales y en la atmsfera.

El 0.4% de agua dulce disponible en las aguas superficiales y en la


atmsfera se divide de la siguiente forma:
67.4% se encuentra en lagos;
12.2% en el suelo bajo forma de humedad;
9.5% en la atmsfera;
8.5% en humedales
1.6% en ros;
0.8% en plantas y animales.

Formas de aumentar la disponibilidad de agua dulce


Satisfacer una demanda de agua continua y cada vez mayor requiere esfuerzos
para compensar la variabilidad natural y mejorar la calidad y la cantidad del
agua disponible.

Captacin de agua de lluvia


La captacin del agua de lluvia es una prctica que se conoce y aplica desde
hace milenios, en muchas partes del mundo. Actualmente se utiliza, por
ejemplo en Asia, para recargar los acuferos sobreexplotados.
En algunos lugares, como por ejemplo en zonas con aguas contaminadas ya
sea por causas naturales o por actividades mineras, como en el Altiplano
boliviano, deben recurrir a la captacin de aguas de lluvia para disponer de un
agua de calidad aceptable para la ingesta humana.

Recarga de acuferos
Los acuferos sobre explotados hacen que las instalaciones que se basan en su
aprovechamiento, como pozos, estaciones de bombeo y otras estructuras
costosas corren el peligro de quedar fuera de servicio prematuramente. En
estos casos las inversiones destinadas a recargar los acuferos pueden ser muy
convenientes desde el punto de vista econmico. La recarga de acuferos en
zonas costera puede contener la intrusin salina.
El agua para la recarga de los acuferos puede ser de origen pluvial,
almacenando el agua de lluvia en depresiones en suelos con
alta permeabilidad; puede ser de origen superficial, aprovechando exceso de
agua que se produce durante las avenidas; e incluso puede utilizarse aguas

servidas, despus de un adecuado tratamiento, considerando que la filtracin a


travs de un suelo no saturado se comporta como un filtro arbico.
Reconducir las aguas superficiales bajo tierra puede ayudar a reducir las
prdidas por evaporacin, compensar las variaciones en el caudal, y, en
muchos casos, mejorar la calidad del agua. Algunas regiones de Oriente Medio
y del Mediterrneo aplican esta estrategia.

Embalses
Las represas y los embalses se construyen para almacenar agua diversos usos
como riego y abastecimiento de agua potable. Adems, las presas pueden
proporcionar electricidad y ayudar a controlar las inundaciones, aunque
tambin pueden tener impactos sociales y medioambientales no deseados.
Los embalses, al igual que los acuferos, funcionan regularizando los caudales
naturales, almacenando agua en los perodos de abundancia para ser usados
en los meses cuando hay menores aflujos naturales.

Transvase de cuencas
El trasvase de agua entre cuencas fluviales tambin puede ayudar a mitigar los
problemas de escasez de agua. China, por ejemplo, dispone ya de grandes
conexiones entre cuencas, y planea realizar ms. Otro ejemplo lo tenemos en
la costa peruana desrtica, donde se han implementado varios proyectos de
riego utilizando agua precipitada en el versaste oriental de los Andes Se debe
vigilar estrechamente el impacto humano y medioambiental de estos
proyectos.

Reutilizacin de aguas servidas


En muchos pases, especialmente en Oriente Medio, se estn reutilizando
las aguas residuales para diferentes propsitos, y se espera que esta prctica
se popularice. A escala mundial, el agua no potable se utiliza para el riego y la
refrigeracin industrial. Las ciudades tambin estn recurriendo a la
reutilizacin de agua para completar el abastecimiento de agua potable,
aprovechando los avances en el tratamiento de las aguas.
Dependiendo de el uso que se le piense dar a las aguas servidas debern
considerarse tratamientos previos.

Desalinizacin de aguas saladas o salobres


El agua desalada (agua de mar o salobre transformada en agua dulce) se usa
en las ciudades y en la industria, especialmente en Oriente Medio. El coste de
esta tcnica ha disminuido notablemente, pero depende mucho de la energa
producida a partir de combustibles fsiles y, por tanto, plantea la cuestin de la
gestin de los residuos y del cambio climtico.

Uso consuntivo del agua

Es el uso del agua que no se devuelve en forma inmediata al ciclo del agua. Por
ejemplo, el riego es un uso consuntivo, mientras que la generacin de energa
elctricamediante el turbinado del agua de un ro, si la descarga es en el
mismo ro no es un uso consuntivo.
En agricultura, el uso consuntivo es el agua que se evapora del suelo, el agua
que transpiran las plantas y el agua que constituye el tejido de las plantas. Es
la cantidad de agua que debe aplicarse a un cultivo para que econmicamente
sea rentable, se expresa en mm/da.
Como ejemplo de uso no consuntivo puede considerarse la generacin de
energa elctrica en las centrales hidroelctricas. En efecto la central
hidroelctrica, para generar electricidad no consume el agua, simplemente la
traslada de una cota ms elevada a una cota menor, transformando la energa
potencial en energa cintica, y a sta en energa elctrica.

Actividades humanas que pueden afectar los recursos hdricos


Las actividades humanas pueden afectar gravemente los recursos hdricos. Las
principales son a travs de: la contaminacin; la sobre explotacin; el cambio
climtico; el crecimiento urbano y cambios en el paisaje como la
deforestacin.1
La contaminacin tiene muchas formas de daar los recursos hdricos.
Actividades mal gestionadas como la agricultura, puede:
Contaminar las aguas superficiales y subterrneas con excesos de abonos y
pesticidas;
Inducir un incremento de la erosin que finalmente llega a los ros y lagos
reduciendo la capacidad de los mismos para transportar y almacenar agua;
La construccin inadecuada de carreteras puede tambin ocasionar derrumbes
que perjudican los cursos naturales de agua, incrementando la
sedimentacin nota 5 de los mismos.
La descarga de aguas servidas, sin el tratamiento adecuado contamina ros,
arroyos, lagos y las aguas subterrneas limitando severamente su uso
posterior.
La contaminacin puede daar los recursos hdricos y los ecosistemas
acuticos. Los principales contaminantes son, por ejemplo, la materia orgnica
y los organismos patgenos contenidos en las aguas residuales, los fertilizantes
y pesticidas procedentes de las tierras agrcolas, la lluvia cida provocada por
la contaminacin del aire, y los metales pesados liberados por las actividades
mineras e industriales.
La sobre explotacin de los recursos hdricos, tanto superficial como
subterrnea, ha tenido efectos catastrficos en varios lugares de la Tierra.
Como ejemplos basta recordar la drstica reduccin del Mar de Aral y del Lago
Chad.

La sobre explotacin de las aguas subterrneas no es tan evidente como la de


los lagos y los ros. Hay menos pruebas visuales y los efectos de la extraccin
excesiva de agua subterrnea tardan ms en ser apreciables. Durante la
segunda mitad del siglo pasado, el bombeo de los acuferos aument a nivel
mundial. Sin embargo, a menudo los beneficios (mayores cosechas, por
ejemplo) son efmeros y terminan traducindose en una disminucin del nivel
de los acuferos, en la perforacin de pozos ms profundos y a veces incluso en
el agotamiento de la fuente de agua subterrnea.
En las ltimas dcadas se ha extrado mucha ms agua de fuentes
subterrneas que en el pasado, sin tener en cuenta la capacidad de recarga de
estos acuferos. Los beneficios de la extraccin de aguas subterrneas suelen
ser efmeros, mientras que las consecuencias negativas (reduccin de los
niveles de agua y agotamiento de los recursos, por ejemplo) pueden ser
permanentes o tener una duracin muy larga en el tiempo.
La sobre explotacin de los recursos hdricos es sumamente peligrosa, sobre
todo cuando se trata de aguas subterrneas, porque utiliza una parte no
renovable de los mismos.
Se est haciendo muy poco para atajar las causas del problema, a pesar de
que es conocido desde hace bastante tiempo y existen los medios tcnicos
para prever estas situaciones y en la mayora de las veces tambin existe la
posibilidad de revertir las situaciones desastrosas, si bien que son
intervenciones que tienen costos elevados.
El cambio climtico, independientemente de considerarse de carcter
andrgeno o no, parece aumentar las presiones existentes sobre los recursos
hdricos, por ejemplo en las zonas que ya sufren escasez de agua. Los glaciares
terrestres y de montaa estn retrocediendo ms rpidamente en los ltimos
aos. Los fenmenos meteorolgicos extremos derivados del calentamiento
global, como las tormentas e inundaciones, se volvern probablemente ms
frecuentes y graves. Sin embargo, basndose en los conocimientos actuales,
los cientficos slo pueden hacer predicciones generales sobre el impacto del
cambio climtico sobre los recursos hdricos.