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LA UTILIDAD ORDINAL Y CARDINAL

Teora de la Utilidad
En la teora de la Utilidad se supone que los consumidores poseen una
informacin completa acerca de todo lo que se relacione con su decisin de
consumo, pues conoce todo el conjunto de bienes y servicios que se venden en
los mercados, adems de conocer el precio exacto que tienen y que no pueden
variar como resultado de sus acciones como consumidor, adicionalmente tambin
conocen la magnitud de sus ingresos.
Por tanto, la actitud de consumo de bienes ser diferente para cada uno de ellos,
independiente de la satisfaccin que deseen obtener. De lo anterior se deriva la
idea de definir a la utilidad como la cualidad que vuelve deseable a un bien, dicha
utilidad est basada en los estudios que realizaron los economistas clsicos.
Adam Smith y David Ricardo, quienes fundamentaban sus razones acerca de la
utilidad de los objetos por la capacidad que tienen para satisfacer una necesidad.
El nico medio para medir la utilidad de las cosas consiste en utilizar una escala
subjetiva de gustos que muestre tericamente un registro estadstico de la utilidad
del consumo que se hace. Sin embargo, existen otras razones por las cuales
tambin puede obtenerse satisfaccin y no es precisamente utilidad.

Utilidad Cardinal
Como se mencion con anterioridad, en el pasado algunos economistas proponan
que la utilidad poda medirse asignndosele una medida, los tiles. As,
sostenan que a las acciones que causaban placer se les poda asignar un nmero
positivo y a las acciones que provocaban un mal o dolor, se les asignaba un
nmero negativo, y por ltimo se sumaban algebraicamente estos nmeros.
Adems, se propona que estas medidas podan obtenerse para cada una de las
personas que era afectada por las acciones en juego, es decir, que la utilidad era
susceptible de ser medida cuantitativamente y comparable interpersonalmente.
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El desarrollo de una funcin de utilidad cardinal facilita la comprensin de los


conceptos de utilidad total y utilidad marginal. Si se observa la Figura 1, se puede
apreciar, cmo la utilidad total aumenta a medida que se consumen unidades
adicionales del bien bajo estudio, mientras que la parte inferior de la figura
muestra cmo el incremento de utilidad que proporciona cada unidad adicional del
bien en cuestin es cada vez menor, a medida que el consumo aumenta. La
funcin que vemos en la parte superior es la utilidad total, mientras que la parte
inferior muestra el comportamiento de la utilidad marginal.

Traducido en otros trminos, estas funciones estaran mostrando que las primeras
unidades consumidas, proporcionan al individuo mayor placer que las ltimas, a
medida que ste va alcanzando un punto de saciedad. Es decir, cada unidad
adicional que se consume brinda una utilidad menor que la anterior, esto es lo que
se denomina utilidad marginal decreciente.

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En trminos matemticos podemos decir que la primera derivada de la funcin de


utilidad es positiva, mientras que la segunda es negativa.
De todas formas, pasaremos a continuacin a indagar en el anlisis de la utilidad
ordinal, que puede darnos mayores instrumentos para estudiar el comportamiento
de eleccin del consumidor.

Utilidad Ordinal
El enfoque de la utilidad ordinal es menos rgido, y consiste simplemente en
ordenar los niveles de utilidad. Cuando se hace referencia a utilidad en trminos
ordinales, se quiere reflejar solamente el ordenamiento de las preferencias. Se
define entonces a utilidad como una variable cuya magnitud relativa indica el
orden de preferencias.
El instrumento que utilizamos en este anlisis se denomina curva de indiferencia y
surgen de una funcin de utilidad un poco ms compleja. Tenemos as, la Figura
2 para dos bienes X e Y, que describe una funcin de utilidad cardinal U(x, y), la
utilidad total se mide en la tercera dimensin. Si tomamos la cesta x= x1, y= y2, la
utilidad total viene dada por el segmento T T. Si mantenemos la cantidad de uno
de los bienes constante, vemos como la utilidad total aumenta a medida que la
cantidad del otro bien se incrementa. Esto se puede observar en el segmento VBG
para y constante igual a y3 y en el segmento ARUG para la cantidad del bien x
igual a x2.

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Las utilidades marginales de cada cesta, respecto a cada uno de los bienes se
miden por las derivadas parciales de la funcin de utilidad total respecto a x o a y.
En la Figura 3 vemos la misma funcin de utilidad total, con la diferencia de que
ahora se resaltan los puntos que unen segmentos de igual altura, es decir aquellas
cestas de consumo que representan la misma utilidad para el consumidor. Estas
curvas de utilidad constante, son las curvas de indiferencia. En otras palabras,
cualquier cesta de consumo ubicada sobre una de esas curvas proporciona al
consumidor la misma utilidad, por lo tanto es indiferente al elegir cualquiera de
ellas.

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Bibliografa:
Gonzlez Mara. (2002, Julio 20). Teora de la Utilidad en Economa Extrado
20/03/2016 en:
http://www.gestiopolis.com/teoria-utilidad-economia/

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