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HERMENUTICA JURDICA

INTRODUCCIN: En el horizonte de los problemas del pensamiento terico del


derecho, el tema de la interpretacin jurdica tiene una singular relevancia. La temtica
referente a la interpretacin del derecho se afronta como ha sealado G. Zaccaria, el
mximo problema, el ms vivo de toda la problemtica actual filosfico-jurdica. La
filosofa hermenutica reconstruye todo un pensamiento filosfico en torno a la tarea
interpretativa, dndole as una significacin y alcance muy singular. Por otro lado, la
hermenutica no desdea los problemas jurdicos, los cuales haban estado ausentes
desde la poca del humanismo renacentista. Los autores ms significativos son E.
Betti, H. G. Gadamer, R. Dworkin y P. Ricoeur. No obstante, a esta tarea se han
dedicado importantes filosfos del derecho con anterioridad. Entre ellos, W. Hassemer,
J. Esser, K. Larenz, G. Zaccaria y entre los espaoles: N. Lpez Calera, A. Ollero, M.
Saavedra, etc. En cualquiera de estos estudiosos se encuentran las posibilidades de la
hermenutica iuris como superacin de los conflictos y limitaciones de una
interpretacin sin ms recursos que la preceptiva gramatical, lgica o constructivista
del positivismo formalista. Desde otra perspectiva, podra decirse que de la mano de
las teoras hermenuticas la ciencia jurdica se asimila a ese vasto campo de las
ciencias del espritu que tienen como caracterstica fundamental la comprensin de los
textos y el significado de los signos. Si bien el estatuto de estas ciencias sigue
sometido a indagacin desde Dilthey, su ncleo bsico est suficientemente delimitado
por aquellos saberes en los que el mismo sujeto cognoscente forma parte de la
constitucin del objeto y donde, por tanto, no hay verdad, si se olvida la esencial
historicidad y finitud del espritu humano. Al proceder de esta forma, el terico del
derecho obtiene para su saber un puesto no slo entre las ciencias sociales y polticas,
sino tambin entre la actividad histrica, cultural y creativa en que se desenvuelve su
pensamiento. La teora del derecho se inscribe en las teoras filosficas y culturales.
En concreto, la hermenutica filosfica ha incorporado a la teora jurdica el bagage
filosfico-cultural en el que ha nacido y del que se ha alimentado y que va desde el
idealismo alemn y el historicismo romntico a la fenomenologa existencial y la
filosofa del lenguaje. De esta forma, el jurista entiende la problemtica objeto de su
estudio como referida a condiciones generales del conocer y del comprender, que
afectan a todo el bagage cultural en que se mueve, y no como mera impostacin de
una teora filosfica trasvasada al derecho. TERESA PICONT NOVALES 2

II. LA NUEVA HERMENUTICA JURDICA.


La "nueva hermenutica jurdica" es una de las corrientes que rechaza la solucin
positivista, consistente en dejar puertas abiertas en la decisin jurdica, esto es,
resquicios de discrecionalidad "material" que escapan al control metodolgico de la
ciencia del derecho. Esta corriente tiene como mximos representantes a Emilio Betti y
Hans-Georg Gadamer. Jurista el primero y filsofo el segundo; ambos coinciden tanto
cronolgicamente como en muchos de sus planteamientos en el desarrollo de los
fundamentos de la "nueva hermenutica jurdica". As, ambos impugnan la solucin
positivista a la crisis del mtodo lgico-deductivo al considerarla, primero, una solucin
insuficiente, incapaz de dar respuesta a los aspectos materiales ms profundos de la
decisin jurdica, que iran desde la bsqueda de la norma jurdica aplicable hasta la
"precomprensin" de la misma; y, segundo, una solucin insatisfactoria desde el punto
de vista de las exigencias de objetividad y seguridad jurdica que debe satisfacer una
teora hermenutica. Los ltimos desplazamientos de las teoras hermenuticas tienen
que afrontar la tarea de integrar aspectos que pasaban absolutamente desapercibidos

desde el punto de vista de la metodologa jurdica tradicional. La dimensin subjetiva


de la decisin jurdica, los "prejuicios", el peso de criterios econmicos y polticos, la
toma en consideracin de argumentos racionales, etc. eran obviados por un modelo
simplificado ideolgica y prcticamente, por un modelo hermenutico basado en el
razonamiento deductivo y en la semntica de la voluntad. Como se ha visto ms
arriba, el mtodo lgico deductivo fue concebido como un modelo de razonamiento
capaz de garantizar la racionalidad e igualdad formal que demandaba el nuevo espritu
burgus del derecho, por eso se caracterizaba como un mtodo "racional-formal" de
aplicacin del derecho. La nueva hermenutica jurdica es un primer paso importante
en la "materializacin" del mtodo jurdico, un esfuerzo terico considerable por
integrar metodolgicamente aspectos como el contexto de la interpretacin o la
dimensin subjetiva de la misma sin renunciar a los valores sustantivos y procesales
del mtodo jurdico, esto es, a los ideales de certeza y seguridad. El mtodo de la
nueva hermenutica jurdica deja, as, de tener una eficacia mediadora limitada
nicamente a lo formal y pasa a mediar lo material. Con todo, como se podr de
manifiesto a lo largo de este captulo, la "materializacin" metodolgica de la "nueva
hermenutica jurdica" no rompe los moldes de racionalidad formal del orden
dogmtico tradicional como mecanismo de organizacin, legitimacin y control de las
decisiones hermenuticas. El gran esfuerzo de fundamentacin de la "nueva
hermenutica jurdica" va consistir precisamente en un magno intento de salvaguardar
la objetividad ante ese nuevo panorama de "materializacin" de la decisin jurdica.
Toda LA NUEVA HERMENUTICA JURDICA -- 3 -- 3 interpretacin est obligada a
someterse a la situacin hermenutica a la que pertenece, con las consiguientes
determinaciones del contexto y subjetivas. Pero la vinculacin a esta situacin
hermenutica no significa en modo alguno que la pretensin de certeza inherente a la
interpretacin en la metodologa jurdica tradicional se disuelva en lo subjetivo u
ocasional. Mediante el desarrollo de procedimientos y cnones, al mismo tiempo que
se pretende "mejorar" la interpretacin, se va a intentar salvaguardar las posibilidades
de alcanzar una nica solucin correcta. Con lo cual, el nico cambio relevante que se
aprecia, al menos en una primera aproximacin, consiste en el desplazamiento del
soporte de racionalidad que justifica y promueve la certeza en la interpretacin jurdica
desde el significado profundo del texto interpretado al propio acontecer o suceder de la
interpretacin y a la labor del intrprete en la misma. Por otro lado, en el terreno de la
fundamentacin, la toma en consideracin de factores subjetivos y del contexto va a
ser corregida por factores englobantes como el "logos" o la "tradicin". A la postre,
segn esto, la principal virtud de la "nueva hermenutica jurdica" no parece llegar
mucho ms all de la "refundacin" de una vieja ilusin moderna, la ilusin del mtodo
como fundamento de la certeza jurdica II. 1. LA TEORA GENERAL DE LA
INTERPRETACIN DE EMILIO BETTI La "teora general de la interpretacin" de
Emilio Betti surge mucho ms apegada a la ciencia del derecho y, por lo tanto, es
susceptible de encajar mejor dentro del panorama evolutivo del mtodo jurdico que la
de Gadamer. En consecuencia, se expondrn primero los rasgos fundamentales de la
misma, para confrontarla posteriormente con la "hermenutica filosfica" de este
ltimo. Emilio Betti (1890-1968) fue un jurista terico, profesor de Derecho romano y
civil. Sin embargo, los planteamientos de los que parte para la elaboracin de su teora
de la interpretacin no son estrictamente dogmticos. La teora hermenutica de Betti
levanta progresivamente el vuelo desde "Las categoras civilsticas de la
interpretacin" (1948) y "La interpretacin de la ley y de los actos jurdicos" (1949),
para desarrollar una autntica "Teora general de la interpretacin" (1955). En su fase
ms madura, pues, la teora general de la interpretacin de Betti pretende ser una
teora hermenutica vlida tanto para el mbito del derecho como para cualquier otro

campo interpretativo: la msica, la escena, etc. Esto aparte, la teora hermenutica de


Betti representa un hito importante en la evolucin del mtodo jurdico. Muchos de los
puntos cardinales de la misma buscaban responder a los problemas de
fundamentacin a los que se enfrentaba en ese momento la ciencia jurdica como
consecuencia de la crisis del mtodo deductivo. El positivismo de Kelsen y Hart ofreca
una fundamentacin poltico-jurdica que no era de recibo para una ciencia jurdica que
todava aoraba alcanzar la realizacin efectiva de los principios bsicos del mtodo
TERESA PICONT NOVALES 4 jurdico tradicional. La crisis del mtodo lgicodeductivo haba puesto en solfa una dogmtica autoritaria basada en el postulado del
legislador racional; pero la ciencia jurdica segua siendo dogmtica. Betti consciente
de la crisis del mtodo tradicional, no arroja la toalla y persigue construir una nueva
fundamentacin de las posibilidades de la certeza. En este sentido, parece tener claro
que, una vez despojada de sus ropajes autoritarios, la verdad slo puede descansar
en el mtodo. Por eso, la obra de Betti representa un colosal intento de reconstruccin
metodolgica de las posibilidades de la certeza en la interpretacin jurdica. Betti
adopta como punto de partida para la construccin de una nueva teora hermenutica
la crtica del mtodo jurdico tradicional. Ya en su primer manifiesto hermenutico, "Las
categoras civilsticas de la interpretacin", Betti va a llamar la atencin ante los
equvocos, ampliamente difundidos entre los juristas, en su opinin, derivados de la
semntica de la voluntad. Considera que los postulados de esta ideologa semntica
sobre la que se haba construido la teora hermenutica del mtodo jurdico tradicional
parten de una premisa errnea: "no se insistir lo suficiente sobre el punto de que en
los comportamientos prcticos, no menos que en las declaraciones, el objeto de
interpretacin no es la voluntad como tal sino ms bien la forma en que aquella viene
explicitada, lo que se ha hecho o lo que se ha dicho". Betti achaca este errneo punto
de partida, que limitara el objeto de la interpretacin jurdica a la bsqueda de la
voluntad del legislador, a un prejuicio antropomrfico que se ha mantenido vigente en
la ciencia jurdica de un modo irreflexivo, al calor de la inercia mental de una ciencia
dogmtica y una teora "imperativista" de la norma jurdica. En otro orden de cosas,
aunque tambin en la lnea de crtica al viejo prejuicio voluntarista, Betti hace bascular
el objeto de la actividad hermenutica desde los habitculos recnditos de la intencin
del legislador hasta la superficie de la representacin simblica de la misma. As,
considera que el objeto de la actividad interpretativa ha de estar constituido por "la
manifestacin objetiva de un pensamiento", por "una forma representativa. De esta
manera, el objeto de la interpretacin no sera la voluntad propiamente dicha, sino la
forma representativa en la que aqulla se haba depositado "objetivndose". La nocin
de "forma representativa" cobra, de este modo, una importancia fundamental en la
construccin de la teora hermenutica de Betti, hasta tal punto que este llega a
afirmar que "no puede haber interpretacin sino es en presencia de una forma
representativa". Lo anterior le lleva a realizar una de las crticas ms radicales y
profundas de la "semntica voluntarista" sobre la que se ha basado la metodologa
jurdica tradicion.. Betti critica, como postulado neurlgico de esta teora, la creencia
en que siendo el significado de la ley producto de una voluntad legisladora que ana
poder y razn, pueden promulgarse leyes que prevean de una vez por todas y sin
resquicio alguno las soluciones jurdicas pertinentes para cualquier hecho que se haya
de juzgar. Como luego se ver, esto no supone que Betti renuncie al LA NUEVA
HERMENUTICA JURDICA -- 5 -- 5 dogma de la plenitud del ordenamiento jurdico.
Lo que ataca es una forma determinada de explicar ese dogma, que es al mismo
tiempo una manera especifica de fundamentar la objetividad y de legitimar las
interpretaciones legales: el mtodo lgico-deductivo. Su crtica se dirige contra la
pretensin de encerrar en la expresin lingstica de la ley, de una vez por todas y sin

lugar a dudas, todas las soluciones jurdicas de cualquier caso que hipotticamente
pudiera presentarse: "constituye una ilusin creer que la disciplina codificada no
presenta lagunas y que sea derecho vivo y vigente todo lo que est escrito en el
cdigo; siendo tambin un grave error creer que es posible inmovilizar el derecho y
paralizar su dinmica con la coaccin del formalismo en la aplicacin de la ley". En
consecuencia con lo anterior, Betti arremete contra los fundamentos de la ideologa
deductiva: "la ley necesita de una serie de operaciones (de adaptacin y de
adecuacin, de desarrollo complementario), las cuales renovadas de continuo, hacen
que la norma no quede en letra muerta, sino que se mantenga viva y vigente en la
rbita del orden jurdico al que pertenece". El objeto de la interpretacin no puede
concebirse como un significado "roqueo" y fijado de una vez por todas, sino que
admite y aun exige la intervencin del intrprete para "vivificarlo" y realizar su sentido
prctico. El intrprete, pues, est llamado a realizar una actividad mucho ms
compleja e importante que la poner en relacin los hechos con la norma para que
automticamente, en funcin del juego lgico de esas premisas, se obtenga la
solucin del caso. En definitiva, el postulado del transito subjetivo y la actualidad del
"entender" lleva a complementar la impugnacin de la semntica de la voluntad
corrigiendo las premisas de una concepcin ingenua e insuficiente de la decisin
jurdica. En la interpretacin jurdica se encuentran en ntima relacin una funcin
terica y una funcin prctica que realiza el jurista con relacin al Derecho vigente,
para su aplicacin. Adems, no podemos dejar de lado el papel que la dogmtica
cumple en el estudio del Derecho, ya que los juristas para captar el fenmeno jurdico
necesitan de instrumentos conceptuales, tenga su estudio como objeto ordenamientos
remotos u ordenamientos vigente. Si la interpretacin meramente recognoscitiva se
caracteriza por la posibilidad de realizar un libre examen interpretativo histrico o, en
su caso, filolgico, la funcin jurdico-normativa, dada la importancia prctica de la
interpretacin, viene delimitada por la necesidad de reducir al mnimo la incertidumbre,
bien reservando a determinados rganos jurisdiccionales la competencia para una
interpretacin vinculante, bien sometiendo a reglas legales la actividad interpretativa.
Con estas dos medidas y con la regulacin legal de las reglas interpretativas se
elimina la posibilidad de una pluralidad de interpretaciones dispares y divergentes
entre s de una misma norma jurdica. Para Betti destinatarios de estas normas
preceptivas que regulan la interpretacin van a ser los interesados o partes de las
relaciones jurdicas controvertidas, porque tienen la carga de "darse cuenta exacta de
los vnculos asumidos, para saber cmo deben ser regulados" y tambin los jueces
"cuando TERESA PICONT NOVALES 6 vienen llamados a fijar el significado y el
alcance de los preceptos jurdicos a aplicar y a verificar los supuestos hechos a
discusin en el caso sometido a su decisin". Estas normas que disciplinan la
interpretacin se encuentran situadas en un plano distinto y superior al que ocupan las
normas que regulan las instituciones y de aqu precisamente les viene su carcter
preceptivo, es decir, de la correlacin teleolgica que les vincula a las normas
reguladoras de las instituciones. Reconocido el carcter prescriptivo de las normas de
interpretacin parece adecuado explicar como presupuesto lgico de la interpretacin
que sus destinatarios hayan entendido el significado y el alcance de su contenido
regulativo. Si la correcta aplicacin de una norma determinada precisa de la correcta
comprensin de la misma por parte de los destinatarios ello ser consecuencia de que
entre interpretacin y aplicacin existe una correlacin teleolgica o instrumental. La
recta interpretacin por parte de los destinatarios del precepto jurdico necesitar que
los destinatarios hayan observado las reglas jurdicas sobre interpretacin tanto en la
determinacin del alcance como en la configuracin del supuesto de hecho de la
norma. Por tanto, estas normas sobre interpretacin concurren en la determinacin de

la mxima a la que el juez acomodar la decisin del caso concreto. Pero no debemos
olvidar que la aplicacin no slo se da en el caso de la apreciacin vinculante del
rgano jurisdiccional competente para actuar la individualizacin normativa del
precepto jurdico, sino que tambin la operacin apreciativa del interesado para
verificar si se da el supuesto de hecho de la norma jurdica y su posterior
individualizacin en el caso concreto es aplicacin Como vemos la aplicacin as
entendida supone no slo una recto entendimiento de la ley sino previamente una
confrontacin del caso concreto con el supuesto legal previsto, esto es, un momento
lgico de calificacin jurdica. Superacin del dogma de la voluntad del legislador El
objeto de cualquier interpretacin es la forma representativa en la que la voluntad se
ha manifestado. La voluntad es, una vez recabada del aspecto prctico mediante la
interpretacin, el resultado del proceso hermenutico. Betti rechaza aquellas teoras
que conciben la voluntad como una pura entidad psicolgica interna. No hay
interpretacin si no es en presencia de una forma representativa, directa o indirecta,
segn que el espritu se haya objetivado en un soporte duradero o nicamente se
conserve vivo en la tradicin o en el recuerdo. No se puede aproximar la tarea del juez
al oficio del psiclogo. No es una entidad psicolgica interna la que tiene que hallar el
intrprete. De esta forma cuando el jurista opera, por ejemplo, con ordenamientos
jurdicos remotos no podr sobrepasar las instituciones estudiadas, tendr que salir al
encuentro de las mismas y que sean ellas las que hablen. Si se ha producido con
respecto a ese ordenamiento jurdico histrico una continuidad histrica o una
recepcin del mismo por nuestro propio sistema, el texto literal del cdigo funciona
como una LA NUEVA HERMENUTICA JURDICA -- 7 -- 7 estructura o armazn que
nicamente se reanima en contacto con la viva actualidad. Pero en cualquier caso esta
recepcin operar siempre dentro del entramado que forma el texto. A la vista de los
ejemplos apuntados, cuando el intrprete rebase la frmula legislativa contenida en la
norma lo har no para alcanzar el significado psicolgico de la misma sino para
armonizarla con el conjunto del Derecho vigente. Implcita en esta perspectiva se
encuentra una concepcin dinmica del ordenamiento jurdico, en la que se concibe al
ordenamiento jurdico como una realidad viva, en perenne movimiento, capaz de
autointegrarse de acuerdo con los cambios de la realidad social actual siempre que se
puedan considerar en l contemplados. Queda pues con esta perspectiva superada la
visin esttica e inmovilizante del ordenamiento jurdico. Una concepcin as llevaba a
rechazar aquellos casos concretos que no encajan en ningn supuesto legal mediante
una sencilla operacin de subsuncin. Y consecuentemente no reconoca la existencia
de ningn tipo de lagunas en el ordenamiento jurdico, ni siquiera las que dependen
del defecto total o parcial de la regulacin legal, ni las lagunas de colisin que son
consecuencia de la contradiccin entre normas discrepantes. Todas ellas eran
valoradas como problemas de poltica legislativa. Para Betti, por el contrario, el
intrprete ante los casos dudosos debe buscar una afinidad de los mismos con los
regulados en el ordenamiento jurdico, recurriendo incluso a los principios generales
del ordenamiento. No pudiendo, por tanto, valorarlos como faltos de relevancia jurdica
y consecuentemente rechazarlos. Como conclusin podemos sealar que Betti, a lo
largo de toda su exposicin, est rechazando el dogma de "la voluntad del legislador".
Esta crtica constituye el marco general de toda su visin de la interpretacin jurdica.
Para Betti, toda teora de la interpretacin que parte de la voluntad del legislador es
reduccionista, dado que concibe a la interpretacin como una simple operacin de
subsuncin silogstica, olvidando que en la norma se incorpora una eleccin valorativa
de los intereses en juego como elemento teleolgico de la misma, que deber
reconstruir el intrprete, ya que constituye una de las operaciones esenciales del
proceso interpretativo. La operacin interpretativa no puede colocar el intrprete en la

tesitura de realizar una simple operacin aritmtica, por el contrario, lo sita ante la
exigencia de realizar una valoracin axiolgica de la ley. El oficio esencial del
intrprete no puede variar en funcin de que deba aplicar leyes "claras" o leyes
"ambiguas", sino que tendr en ambos casos la misma funcin. La concepcin terica
del mtodo de la subsuncin olvida por completo el canon hermenutico de la
totalidad, criterio orientado a considerar el enunciado lgico de una norma jurdica
como instrumento dirigido a regular la realidad social, todo ello a su vez encuadrado
en el marco de la totalidad del ordenamiento jurdico. En el mbito de la interpretacin
jurdica, lo anterior lleva al debatido tema de la existencia o no de una margen de
discrecionalidad hermenutica. Betti es tajante al respecto: la apreciacin interpretativa
es una apreciacin vinculada, no discrecional, a salvo de que por el inters de una
valoracin de oportunidad se TERESA PICONT NOVALES 8 atribuya a la funcin
judicial una cierta discrecionalidad de apreciacin, que nunca ser absoluta. As, viene
a decir que "es presupuesto esencial de la apreciacin interpretativa, en cuanto tiene
carcter vinculante, que de todas las mximas de decisin que a primera vista puedan
considerarse contenidas en la formula textual de la ley, una sola, en un determinado
momento histrico, puede en derecho, de lege lata, reconocerse conforme al sentido
de esa ley en la situacin de hecho que se consideran. Lo que precisa afirmando
rotundamente que "la decisin del caso est siempre, en teora, unvocamente
predeterminada, la solucin exacta, esto es, legitima no puede ser ms que una sola".
Betti, pues, deja claro que en cada momento slo puede existir una nica
interpretacin vlida, aunque no definitiva. Lo anterior deja todava un cabo suelto, una
aparente antinomia entre dos exigencias que la interpretacin debe obedecer por
igual: "de un lado, se le impone al intrprete una exigencia de objetividad, en cuanto la
reproduccin, el volver a pensar, debe ser, en lo posible, el ms adecuado y fiel al
valor expresivo o sintomtico de la forma representativa que se trata de entender, una
exigencia, por tanto, de subordinacin; pero, por otra parte, tal exigencia objetiva no es
realizable sino a travs de la subjetividad del intrprete". Siendo la ltima una
subjetividad actual, viviente y pensante, cmo se conjuga la subjetividad inherente a
la espontaneidad del "entender" con la pretensin de respetar la objetividad, la
alteridad del sentido unvoco de la forma representativa que se sita como la meta del
proceso interpretativo? A mi modo de ver, este es el nudo donde se resuelven las
cuestiones centrales de la fundamentacin de la objetividad en la nueva hermenutica
jurdica. Betti resuelve el problema ltimo de la objetividad hermenutica a partir de un
a priori que fundamenta la posibilidad de conciliar la antinomia referida y, por supuesto,
la objetividad de las interpretaciones. El a priori del que se habla viene dispuesto en la
existencia de una comunicacin espiritual, de una estructura mental comn o una
sensibilidad esencialmente participable, resultante a su vez de la mediacin entre la
objetividad ideal de los valores y la subjetividad de la conciencia. Betti no slo niega la
posibilidad radical del solipsismo que hara imposible la comunicacin; sino que
adems cree obligado reconocer como un dato fenomnico incontestable que "el
desarrollo histrico de la espiritualidad en el plano objetivo de las varias esferas en
que se articula presenta analogas con el desarrollo del espritu en el plano subjetivo
de la personalidad individual". Ello es as en tanto en cuanto el sujeto pensante crece
a travs de un proceso de comunicacin con otros sujetos. El plano de las diversas
esferas en que la objetividad ideal se articula (lengua, literatura, arte, ciencia, filosofa,
religin, derecho, socialidad) implica un desarrollo progresivo e interrelacionado de lo
subjetivo y lo objetivo. Puede hablarse, pues, en un sentido transcendental, de una
estructura mental comn que, en opinin de Betti , se desplegara como el genio
comn de la humanidad, haciendo posible que esos "dos trminos antinmicos,
conciencia y valores, puedan pensarse unitariamente y destinados a constituir un slo

todo a travs del proceso LA NUEVA HERMENUTICA JURDICA -- 9 -- 9 dialctico


que consiste en la compenetracin vital y el identificarse de lo individual, que es la
conciencia, y de lo universal, que son los valores". El intento de Betti por renovar los
presupuestos metodolgicos de la hermenutica y dotar a la interpretacin de un
fundamento de objetividad incontestable acaba cayendo en los viejos recursos del
idealismo trascendental. Quiz la nica novedad de su formulacin radique en el
intento de dotarla de un soporte explicativo de carcter psicolgico. Tarea para la que
se apoyar en los desarrollos de una psicologa mental basada tambin, de alguna
forma, en un esquema tpico-ideal de comprensin, en este caso de las formas del
espritu objetivo. Se postula, as, un puente transubjetivo o supraindividual que hace
posible la comunicacin necesaria que el mismo planteamiento de la objetividad
reclama desde Kant. Este nexo ideal se concibe como "una subjetividad gnoseolgica
comn a todos, que supera la dimensin psquica del 'yo' emprico" Como sea, el
"entender" que postula Betti como fundamento de toda su gnoseologa hermenutica
presupone esencialmente una objetividad comn que se sobrepone a los elementos
contingentes de la interpretacin y, en particular, a la capacidad (saber y poder) de los
sujetos llamados a actualizar el contenido representativo de las formas simblicas a
interpretar. Este presupuesto a priori, presentado como un dato fenomenolgico
incontestable, incide de forma relevante en la configuracin de los cnones
hermenuticos desde los que Betti cree posible el control de la objetividad, la medida
de la "exactitud" de la interpretacin. En definitiva, los cnones cuya observancia
garantiza el xito epistemolgico de la interpretacin. Se trata de cuatro criterios
genricos de interpretacin que afectan por igual al objeto y al sujeto de la actividad
hermenutica . El primero de los dos que afectan al objeto viene a subrayar la
inexcusable alteridad del sentido que se busca como el resultado de la interpretacin.
Es el canon de la inmanencia o autonoma hermenutica, segn el cual, en tanto que
las formas representativas son esencialmente objetivaciones del espritu, el intrprete
debe alcanzar tras la forma interpretativa esa objetivacin del espritu. Como
complemento del anterior Betti aade uno de los criterios hermenuticos ms
arraigados y de mayor xito en los diversos modos de plantear la justificacin de las
interpretaciones jurdicas, el criterio sistemtico, que l formula como exigencia de
aprehender total y armnicamente el contenido de la objetivacin del espritu en la
forma representativa. Mayor novedad presentan los dos cnones hermenuticos
atinentes al momento subjetivo del "entender". Se trata de dos criterios de correccin
que buscan controlar la existencia de ese equilibrio dialctico entre actualidad y
objetividad, entre espontaneidad y alteridad, que de alguna manera articula toda su
propuesta metodolgica en la bsqueda de una nueva fundamentacin de la
objetividad, tambin de carcter intelectual y absoluta. El primero de stos, el canon
de la actualidad del "entender", supone tomar en consideracin y, por lo tanto,
controlar la incidencia de la propia subjetividad del intrprete que va a aparecer
ineludiblemente ligada al entender. El intrprete no slo invierte el iter TERESA
PICONT NOVALES 10 creador en el proceso hermenutico, sino que obviamente
debe hacerlo desde su propia sensibilidad e inteligencia, desde la propia actualidad de
su pensamiento que habr de dar vida actual al espritu objetivado en las formas
representativas.Por ltimo, Betti plantea la necesaria adecuacin del "entender" con el
sentido objetivo depositado en la forma representativa al vincularlo a un criterio de
correspondencia o consonancia hermenutica. Segn este canon, el intrprete debe
esforzarse en llegar a poner en armona la actualidad del "entender" con la llamada o
incitacin que le llega como algo objetivo y ajeno a l, "de modo que una y otro vibren
en perfecto unsono". 2. LA HERMENEUTICA FILOSOFICA DE HANS-GEORG
GADAMER. CONTEXTO, SUJETO Y VERDAD El punto de partida del filsofo alemn

Hans-Georg Gadamer poco tiene que ver con el de Betti. En primer lugar, el talante de
ambos es completamente dispar. Como tambin lo van a ser los motivos y las
preocupaciones de las que parten. Gadamer es un filsofo y su acercamiento a los
planteamientos hermenuticos no est motivado ni por la crisis del mtodo jurdico
tradicional, ni por un planteamiento prctico inmediato. Tampoco tiene que ver con la
pretensin una doctrina general de la interpretacin y una exposicin de las diferencias
metodolgicas que concurren en cada mbito de la interpretacin. La finalidad que
persigue Gadamer pasa por elucidar los mecanismos de la comprensin. Se trata de
una intencin puramente filosfica que va incluso ms all de toda actividad
interpretativa en tanto que comportamiento subjetivo. La hermenutica filosfica de
Gadamer es ms una teora del conocimiento que un mtodo hermenutico o el
desarrollo de una tcnica interpretativa general o especfica. Gadamer llega incluso a
presentar la hermenutica filosfica como una autntica "filosofa de la praxis". La
hermenutica jurdica slo juega un papel subsidiario en el desarrollo de su
construccin. Es una especie de campo de pruebas en el que Gadamer se detiene
para someter a revisin la consistencia de su teora. A pesar de ello, sobre todo
teniendo en cuenta las repercusiones de la misma en la ciencia jurdica alemana, de
cuya teora de la interpretacin es precursor y contemporneo, puede merecer la pena
detenerse a estudiar sus planteamientos y a confrontarlos con los de Betti. Gadamer
repara en la importancia de la hermenutica jurdica al considerar que la interpretacin
en el mbito del derecho tiene un significado paradigmtico para elucidar lo que es la
"comprensin". Ms concretamente, considera que "la hermenutica jurdica recuerda
por s misma el autntico procedimiento de las ciencias del espritu". La interpretacin
de las fuentes legales que realizan los juristas es, en su opinin, una tarea
eminentemente prctica que consiste en la mediacin de la idea jurdica con el
presente a partir del caso. Desde este punto de vista, dada su superioridad y la nitidez
de su dimensin prctica, la hermenutica jurdica representa un excelente campo de
LA NUEVA HERMENUTICA JURDICA -- 11 -- 11 pruebas terico para profundizar en
el estudio de los mecanismos de la comprensin. Puede decirse, este sentido, que la
atencin de Gadamer hacia la interpretacin del derecho es algo tangencial, un
conocimiento ms bien propedutico o auxiliar. Sin embargo, sus observaciones no
dejan de ataer a los juristas, al tiempo que su revisin de la teora de la interpretacin
jurdica desde los presupuestos filosficos de la teora general hermenutica sirve para
arrojar luz sobre algunos de los problemas tradicionales de aqulla. La revisin de la
filosofa hermenutica que lleva a cabo Gadamer puede caracterizarse a partir de
cuatro rasgos diferenciales: la "lingisticidad" de la comprensin; la consideracin del
proceso de aplicacin, comprensin e interpretacin como algo unitario; el papel
creador del intrprete y, por ltimo, la consideracin de que ese papel creador se
circunscribe dentro de lo que Gadamer llama la "fusin de horizontes", el crculo
hermenutico y la precompresin. Aspectos, estos ltimos, que determinan la
existencia de una tensin fundamental entre la tradicin y la actualidad del "entender",
o si se prefiere, entre fidelidad textual y creacin hermenutica. La "lingisticidad" en la
realizacin hermenutica sera el primer dato a destacar para perfilar la hermenutica
filosfica de Gadamer. Este autor considera al lenguaje como "el medio universal en
que se realiza la comprensin misma". La interpretacin lingstica es la forma de la
interpretacin en general y dado que "todo comprender es interpretar y toda
interpretacin se desarrolla en el medio de un lenguaje que pretende dejar hablar al
objeto y es al mismo tiempo el lenguaje propio de su intrprete", la "lingisticidad" se
convierte en el presupuesto esencial de la mediacin y la realizacin hermenutica.
Segn esto, para que sea posible la interpretacin deber existir un lenguaje comn
que haga posible la mediacin hermenutica. De entrada, la "lingisticidad" es el

presupuesto bsico de la determinacin del objeto hermenutico. Ya en origen y ante


todo, recuerda Gadamer, "la hermenutica tiene como cometido la comprensin de
textos" Ms importante, an, recuerda que es el uso del lenguaje lo que libera un
"esfera de sentido" que cobra autonoma tanto respecto del emisor como del intrprete
y hace posible la hermenutica, que obviamente se sita ms all de la semntica de
la voluntad: "Lo que se fija por escrito queda absuelto de la contingencia de su origen
y de su autor, y libre positivamente para nuevas referencias. Conceptos normativos
como la opinin del autor o la comprensin del lector originario no representan en
realidad ms que una posicin vaca que se satura slo de ocasin en ocasin de
comprender". Segn esto, no podra decirse en modo alguno, como a veces se afirma,
que la interpretacin sea un medio para producir la comprensin. Sentado lo anterior,
Gadamer va ms all. No slo sostiene que comprensin e interpretacin aparecen
indisolublemente ligadas, sino que tambin la aplicacin se confunde e integra con
ambas en el proceso de la realizacin hermenutica. Esta sera la segunda
caracterstica fundamental de la hermenutica filosfica de TERESA PICONT
NOVALES 12 Gadamer: la consideracin del proceso de aplicacin, comprensin e
interpretacin como algo unitario. La aplicacin determina desde un principio y en su
conjunto el fenmeno de la comprensin, siendo un momento del proceso
hermenutico tan esencial e integral como la comprensin y la interpretacin. En este
sentido, frente a un error bastante comn, Gadamer quiere dejar bien claro que la
aplicacin no es una parte ltima y eventual del fenmeno de la comprensin, sino que
determina ste desde un principio y en su conjunto". La interpretacin, por lo dems,
como ya se ha dicho, es para Gadamer la forma en que se realiza la comprensin. En
este sentido, y es un dato a retener, la interpretacin no debe limitarse al comprender
reflexivo como algo distinto del comprender irreflexivo o no problemtico. Incluso en
los casos en que la comprensin tiene lugar inmediatamente, sin necesidad de una
interpretacin expresa, sta tiene lugar. La interpretacin, pues, "no es un medio para
producir la comprensin, sino que se introduce por s misma en el contenido de lo que
se comprende". Dicho de otro modo, por muy sencillo que sea el texto, la comprensin
del mismo y su aplicacin exigen siempre su interpretacin. El trabajo del intrprete no
es simplemente reproducir lo que dice o dijo, en realidad, un interlocutor. El sentido del
texto no se limita a ser mera expresin vital de la subjetividad de su autor, ni tan
siquiera remitiendo ese sentido al que pudiera tener para un destinatario
contemporneo. El interprete tiene que actualizar el significado del texto desde la
concreta situacin dialgica en que se encuentra. Este es uno de los puntos cruciales
de la crtica a la hermenutica tradicional en el que Gadamer coincide con Betti. Se
trata de que el intrprete, aun partiendo del sentido histrico del texto, asuma que, al
haber cambiado el contexto circunstancial en que se produjo, como consecuencia, la
funcin normativa de la ley ha de determinarse de nuevo. Gadamer, menos implicado
en las discusiones dogmticas de la poca que Betti, centra su crtica en las teoras
hermenuticas de Schleiermacher y Savigny. De cualquier manera, Gadamer se
enfrenta radicalmente a la semntica de la voluntad y reclama el reconocimiento del
papel creativo del intrprete y la historicidad de la interpretacincomprensin.
Abundando en estas ltimas consideraciones, el crculo hermenutico y la
precompresin contribuyen a desterrar definitivamente la pretensin de la
hermenutica romntica (y tradicional, podra aadirse) que trata de presentar la
compresin como una suerte de "reproduccin de una produccin imaginaria". El
reconocimiento de un papel creativo en el intrprete y la historicidad de la comprensin
anulan como vana esa pretensin de la hermenutica romntica y, en general, de
todas las teoras hermenuticas basadas en la semntica de la voluntad. Basndose
nuevamente en Heidegger, Gadamer concibe el crculo hermenutico como algo no

formal, ni tampoco subjetivo u objetivo; sino que lo describe y fundamenta


"existencialmente". Desde este punto de vista, el crculo hermenutico permite
describir la comprensin como la "interpenetracin del movimiento de la tradicin y del
movimiento del intrprete". Ms all de lo meramente metodolgico, el crculo
hermenutico se configura LA NUEVA HERMENUTICA JURDICA -- 13 -- 13
"ontolgicamente", segn Gadamer, a partir de mecanismos como la anticipacin de
sentido que gua la comprensin del texto y que desborda los lmites de la propia
subjetividad para configurarse desde la comunidad y la tradicin. Este movimiento
anticipatorio de la "precomprensin", no es slo un presupuesto bajo el que el
interprete se encontrara "siempre", sino que es instaurado por el propio interprete en
tanto que participa del acontecer de la tradicin. A partir de esto, la distancia en el
tiempo deja de concebirse como algo que deba ser superado, sino que por el contrario
comienza a valorarse como una posibilidad positiva y productiva del comprender. La
distancia, en primer lugar, es lo nico que permite "una expresin completa del
verdadero sentido que hay en las cosas" y, en segundo lugar, "ayuda a que vayan
muriendo los "prejuicios" de naturaleza particular" y permite "que vayan apareciendo
aquellos que estn en condiciones de guiar una comprensin correcta". La
restauracin "existencial" del crculo hermenutico y la precompresin han llevado a
una consideracin positiva del papel de los "prejuicios" en la interpretacin y, en
cualquier caso, permite poner en suspenso su validez cuando estos puedan dar lugar
a malentendidos: "Solo la distancia en el tiempo hace posible resolver la verdadera
cuestin crtica de la hermenutica, la de distinguir los prejuicios verdaderos bajo los
cuales comprendemos, de los 'prejuicios' falsos que producen los malentendidos.
Como consecuencia de la tensin fundamental entre la tradicin y la actualidad del
"entender" que determina el crculo hermenutico, la interpretacin va a producir lo
que Gadamer denomina una "fusin" del horizonte presente con el proyecto del
horizonte histrico y que tiene lugar precisamente en el momento de la comprensin.
Esta "fusin horizntica" conlleva la superacin de los lmites que pudieran aprisionar
intemporal y utpicamente el sentido del texto: "all donde entendemos, afirma
Gadamer en trminos heideggerianos, el sentido de lo dicho est ah. Ahora bien,
Gadamer insiste en hablar de fusin de horizontes y no de horizonte ltimo con el fin
de dejar bien sentado que se est ante una autntica tensin entre texto y presente:
"La tarea hermenutica consiste en no ocultar esta tensin en una asimilacin
ingenua, sino en desarrollarla conscientemente. Esta es la razn por la que el
comportamiento hermenutico est obligado a proyectar un horizonte histrico que se
distinga del presente". Los principios anteriores son los ejes bsicos de lo que se
conoce como nueva hermenutica jurdica. Formulados de una u otra manera, han
dado lugar a nuevos planteamientos metodolgicos que se presentan como una
alternativa al mtodo jurdico tradicional. En este sentido, se piensa que la nueva
hermenutica jurdica supera los planteamientos del mtodo lgico-deductivo por lo
que ha dado lugar a una nueva metodologa jurdica que goza de gran predicamento y
repercusin en la ciencia del derecho actual. Aunque sea situarse ms all de lo dicho
por Gadamer, quiz pueda ser interesante intentar resumir brevemente los
planteamientos y las consecuencias prcticas de la TERESA PICONT NOVALES 14
nueva hermenutica jurdica desde el punto de vista de la aplicacin del derecho,
antes de pasar a ocuparnos de cuestiones ms "profundas" relacionadas con la crtica
de la hermenutica filosfica de este autor. Desde un punto de vista que podra
denominarse procedimental, al menos programticamente, la nueva hermenutica
jurdica invalida el esquema metodolgico de la subsuncin. La subsuncin de los
hechos concretos en la norma jurdica no puede concebirse como una operacin
lgica unilateral segn el modelo del silogismo prctico. Desde el punto de vista de la

teora de la compresin, la hermenutica jurdica es un tipo particular de la


hermenutica general. Segn esto, la interpretacin de la ley equivale a la
comprensin de un texto. Esta compresin presupone la anticipacin de un sentido, la
integracin del texto que ha de ser comprendido en un todo preconcebido. Captar el
significado de un texto supone comenzar por el significado de cada palabra
aisladamente para alcanzar la conexin de sentido global del texto; pero a medida que
se avanza en esa direccin habr de revisarse el sentido de las palabras aisladas. Lo
cual introducir nuevos matices en la conexin de sentido global del texto. Lo cual
obligar, a su vez, a revisar de nuevo el sentido de las palabras. Y as, sucesivamente,
en una especie de movimiento que permitira realizar la inevitable circularidad
dialgica entre las partes y el todo. Lo anterior, con todo, no debe llevar a engao. La
nueva hermenutica jurdica no concibe el crculo hermenutico como una cuestin
puramente formal; sino que, como se ha visto, el movimiento anticipatorio de la
comprensin desborda los lmites de la propia subjetividad. La "precompresin"
incorpora el "movimiento" del intrprete y se configura desde la comunidad y la
tradicin que el intrprete comparte. Se trata, pues, en definitiva, de un proceso de
acercamiento en desarrollo, un proceso en el que se acercan el sujeto y el texto cuya
comprensin se busca hacia un encuentro mutuo en el que se habr producido una
transformacin recproca. En este proceso, por lo tanto, entran en juego el individuo,
con su historia vital, y el contexto de las tradiciones sociales que configuran un
horizonte previo de comprensin. Pero, adems, dado que se trata de un proceso en
desarrollo, habr de tenerse en cuenta la comprensin escnica de la fase en la que
se procede a la individualizacin de la norma y la reconstruccin conceptual del caso.
Todo ello hace que la interpretacin de la ley deba concebirse como un proceso
circular, o si se prefiere, como se ha dicho con mayor precisin, como un proceso en
forma de espiral en el que el sujeto y el objeto de la interpretacin se aproximan dentro
de un horizonte en el que se integran un cmulo de factores de ndole jurdica y
extrajurdica. Hasta aqu se ha realizado una breve presentacin de los principios
fundamentales de la hermenutica filosfica de Gadamer y las consecuencias ms
importantes de su propuesta en el terreno de la metodologa jurdica. Restara afrontar
la cuestin de los fundamentos de la verdad, dado que Gadamer (como tampoco lo
hiciera Betti) no renuncia al ideal perenne de las teoras hermenuticas: la bsqueda
de la solucin correcta. Ahora bien, mientras que el empeo de Betti se articulaba
explcitamente en torno a la bsqueda de LA NUEVA HERMENUTICA JURDICA -15 -- 15 una nueva fundamentacin de la objetividad, Gadamer renuncia a una opcin
terica de este tenor. Lo cual no quiere decir que Gadamer "relativice" el valor de
verdad o que su reflexin pueda representar una desviacin respecto del ideal de
objetividad cientfica. Todo lo contrario, considera que poniendo al descubierto la
aplicacin como momento estructural de toda comprensin y asumiendo, en
consecuencia, que ello puede dar lugar a que un mismo texto se interprete coyuntural
e histricamente de una manera distinta, "no se relativiza lo ms mnimo la pretensin
de verdad". No puede existir una interpretacin "correcta en s". Gadamer es tajante en
este sentido: "una interpretacin correcta en s sera un ideal 'desiderado', incapaz de
conocer la esencia de la tradicin. Toda interpretacin est obligada a someterse a la
situacin hermenutica a la que pertenece". Pero tambin es tajante al afirmar que "la
vinculacin a una situacin no significa en modo alguno que la pretensin de
correccin que es inherente a cualquier interpretacin se disuelva en lo subjetivo u
ocasional". En realidad, lo que hace Gadamer no es fundamentar la verdad, sino que
trata de aprehender el sentido que tiene la verdad en la comprensin, lo que significa
la verdad hermenutica. En principio, Gadamer no slo no intenta construir un mtodo
que garantice la verdad, adems cree poder concluir que el uso de mtodos cientficos

o la mera aplicacin de reglas no basta para garantizar la verdad. Por ello, para obviar
esa falta de seguridad, cree necesario recurrir a "una disciplina del preguntar y el
investigar que garantice la verdad. Igualmente, va a reconocer una serie de hitos a los
que de alguna manera liga el xito de la interpretacin. Tales hitos presuponen que el
intrprete se enfrenta a la comprensin de la tradicin con un dominio sobre la
situacin actual e histrica que haga posible ese xito. Entre los hitos a los que se liga
el xito de la interpretacin, Gadamer no slo rehabilita y restaura las nociones de
autoridad y tradicin, sino que en cierta medida llega a identificar tradicin y razn. El
intrprete pertenece a la tradicin de tal modo que la pertenencia del mismo a su texto
es "como la del ojo a la perspectiva de un cuadro": "el que comprende no elige
arbitrariamente un punto de mira, sino que su lugar le est dado con anterioridad". Por
el mismo motivo, el crculo hermenutico no responde sino a la necesidad de la
"anticipacin de la perfeccin" y, dado que slo teniendo horizontes se evita el
condicionamiento de los limites de la "proximidad", "la elaboracin de la situacin
hermenutica significa entonces la obtencin del horizonte correcto para las
cuestiones que se nos plantean de cara a la tradicin". Pero sobre todo, una vez
reducida la tradicin a lenguaje y presupuestos, primero, que el lenguaje es el lenguaje
de la razn misma y, segundo, que la interpretacin no hace sino colocar el texto, la
tradicin, en la balanza de las palabras; el lenguaje es el dato, el presupuesto ltimo,
llamado a garantizar la fusin de los horizontes del comprender que median entre el
texto y su intrprete. El lenguaje se convierte de esta manera en el lugar de mediacin
en el que viven la tradicin y la razn, una especie de logos comn en el que los
sujetos TERESA PICONT NOVALES 16 viven ligados a la tradicin y experimentan
la verdad. De esta manera, la verdad se desplaza desde el "hbitat interior" en el que
tradicionalmente ha vivido como pura evidencia, para manifestarse en en plano de lo
pblico, de lo compartido, de lo puesto por obra de procedimientos explcitamente
desarrollados y asentados sobre ese logos-conciencia comn concebido como
lenguaje. Recientemente, Vattimo ha destacado esta idea poniendo en conexin los
postulados de la verdad de la filosofa hermenutica gadameriana con la retrica y
destacando que al acentuarse la experiencia de la verdad como algo dado en el
lenguaje "la experiencia de la verdad es referida a la prctica de procedimientos de
anlisis y de control que se caracterizan esencialmente como pblicos". Tras lo visto,
se puede avanzar una primera e importante conclusin. Tanto el sentido que atribuye
Gadamer a la verdad en la comprensin, como la bsqueda de una objetividad
renovada sobre las bases firmes de un mtodo hermenutico que se impone Betti
conllevan un rechazo evidente a ciertos aspectos de la teora tradicional. La nueva
hermenutica no busca una interpretacin correcta en s misma, esto es, la correlacin
de contenidos que presupone la existencia de un significado profundo dado de una vez
por todas. En este sentido, tanto Gadamer como Betti hacen especial hincapi en que
la aplicacin sea considerada como un momento estructural de la comprensin. Ello
lleva a concebir el resultado hermenutico como una forma de acontecer o de suceder
no anulable en la voluntad del legislador o el significado histrico del texto que se
interpreta. Enlazando con una lnea terica de profunda raigambre en la ciencia
jurdica del presente siglo, abogan por la actualidad de un derecho "vivificado", actual.
Bien como fusin horizntica, es decir, como fusin de dos situaciones hermenuticas,
o bien como trnsito subjetivo, la interpretacin habr de "incardinarse" local e
histricamente en el presente. Sin embargo, ambos autores defienden que esto no
supone en modo alguno "relativizar" el papel de la verdad o que se renuncie al ideal
objetivo de la solucin unvoca., sino que ms bien se tratara de un desplazamiento
del soporte metodolgico que justifica y promueve la legitimidad o correccin de las
interpretaciones jurdicas desde el significado profundo del texto interpretado al propio

acontecer o suceder de la interpretacin. Ahora bien, esto no significa que se renuncie


a la "ventaja" que supone presumir la existencia de soluciones correctas, esto es,
soluciones metodolgicamente incontrovertibles. Lo anterior pone en la pista de una
segunda conclusin: la distancia que existe entre la "nueva" hermenutica y las teoras
positivistas de la interpretacin de Kelsen y Hart es mucho mayor que la existente
entre aquella y la metodologa jurdica tradicional. El rechazo ideolgico del
"voluntarismo" semntico, que en algn caso es ms programtico que real, no lleva al
abandono definitivo de los postulados de la tradicin hermenutica de la ciencia
jurdica. Aun coincidiendo con las tesis positivistas en la necesidad de superar la mera
jurisprudencia conceptual o la necesidad de vivificar el derecho en el momento de su
aplicacin, la nueva hermenutica jurdica se mueve dentro de los planteamientos de
un modelo de razonamiento de carcter intelectual. Las LA NUEVA HERMENUTICA
JURDICA -- 17 -- 17 nicas diferencias constatables respecto de la metodologa
jurdica tradicional habran de vincularse a la traslacin del marco de la racionalidad
desde el que se administra la correccin de las decisiones hermenuticas. En las
teoras de Betti y Gadamer, este soporte de racionalidad ya no aparece ligado a una
"figuracin" antropomrfica que lo traslada al momento de la produccin, sino al
significado objetivado en la forma representativa o en la "lingisticidad" de la tradicin
que se manifiesta como actual momento lgico del "entender" o la comprensin. Por lo
dems, la nueva hermenutica no hace sino renovar la vieja ilusin metodolgica de la
filosofa del derecho como procedimiento adecuado para garantizar la legitimidad de
las decisiones interpretativas. La nueva hermenuticas jurdica hace frente a los
aspectos materiales de la decisin jurdica (dimensin subjetiva de la misma,
prejucios, valores, etc.) y se construye sobre un discurso filosfico que ha encontrado
un amplio eco en el panorama actual de las ciencias humanas y sociales. Lo que no
hace es romper con los moldes del orden dogmtico como mecanismo de
organizacin, legitimacin y control de las decisiones hermenuticas, sino que se limita
a proporcionar una nueva dimensin a la ilusin del mtodo como fundamento de la
certeza jurdica. Cabe sealar, por ltimo, que la nueva hermenutica puede ser
considerada como uno de los puntos de referencia a tener en cuenta de cara a
comprender el significado de las nuevas teoras de la argumentacin racional. Me
refiero al hecho de que el carcter racional de la interpretacin jurdica se desligue de
la hiptesis dogmtica que postula la racionalidad del legislador, para manifestarse
como una exigencia de comportamiento gnoseolgico racional del intrprete. La
restauracin del papel creador del interprete en la comprensin se encauza
metodolgicamente. De esta forma, tal restauracin sigue siendo compatible con las
posibilidades de la certeza. Las posibilidades de la interpretacin se hacen infinitas a
lo largo del tiempo, pero se limitan metodolgicamente en cada contexto histrico.
Aunque pueda no estarse de acuerdo con las pretensiones metodolgicas de la
verdad de la que hacen gala estos autores, ha de reconocerse que, en mayor o menor
medida, tanto la teora general de la interpretacin de Betti como la hermenutica
filosfica de Gadamer suponen una revisin crtica los presupuestos del mtodo
jurdico tradicional y, en cualquier caso, contribuyen a situar la problemtica de la
interpretacin en un nuevo contexto metodolgico. 4. CONFRONTACION ENTRE
BETTI Y GADAMER 4.1. La concepcin hermenutica de H. G. Gadamer Si bien la
antigua hermenutica era una disciplina auxiliar prctica de la actividad del
comprender e interpretar textos difciles. Posteriormente, como consecuencia del
desarrollo de la disciplina hermenutica en los textos difciles, surge una reflexin
acerca de esa misma actividad hermenutica. Esto ocurri en TERESA PICONT
NOVALES 18 los campos de la teologa y de la jurisprudencia. En esta reflexin del
propio quehacer hermenutico podemos situar la "nueva hermenutica", intuida

posiblemente por Betti, en su "Teora generale della interpretazione" y consagrada por


la obra gadameriana. As, para Gadamer, la hermenutica de la tradicin presupone no
slo su reconocimiento, sino adems que se siga elaborando la transmisin de sus
obras. Para que esta transmisin sea operativa ser necesario renovar su lenguaje y
estar "familiarizado con los textos", con los temas de los que nos hablan los textos. En
la nueva hermenutica todo enunciado es valorado como la respuesta a una
determinada pregunta, que debe ser hallada recurriendo a otros contextos de sentido.
Esta exigencia de remontarse a las "preguntas motivantes" es un hecho, en absoluto
extrao, que se da en la praxis general. Para encontrar los presupuestos de las
preguntas habr que elaborar una "conciencia de la situacin" hermenutica, en
concreto, qu implicaciones hay en la pregunta. Adems, como la aplicacin de esa
obra de la tradicin a la actualidad del intrprete es un momento de la comprensin
misma, la hermenutica constituye una autntica filosofa de la praxis. Por eso, cuando
se habla de hermenutica se est pensando en una actitud terica determinada con
respecto a la praxis o interpretacin de textos. La realizacin de la interpretacin
comprensiva presenta una estructura circular. Lo que equivale a decir que el intrprete
de un texto realiza siempre un proyectar. Esto no supone valorar peyorativamente el
proceso mismo de la comprensin. Unicamente se le pide al intrprete que constate
esas anticipaciones de sentido, hacerlas conscientes de forma que le permita alejarse
de su ceguera abrindose a lo que el texto quiera decirle. Pero esta apertura o
receptividad que tiene que lograr no le exige autocancelarse, lo nico que propone es
que sea consciente de sus anticipaciones de sentido para poder tenerlas controladas.
Debe ponerse en situacin de "conocer" desde la cosa misma porque es la tradicin la
que le esta hablando. Me parece oportuno introducir aqu una precisin con respecto
al concepto de "prejuicio". Prejuicio es un juicio que "se forma antes de la
convalidacin definitiva de todos los momentos que son objetivamente determinantes".
No tiene nada que ver con un juicio falso porque puede ser valorado no slo de una
forma negativa sino tambin positiva. Lo que ocurre es que a partir de la Ilustracin
adquiere la connotacin negativa que hoy tiene, porque los ilustrados al ser un "juicio
no fundamentado" no le daban ningn valor de certeza. La Ilustracin tiene como
cuestin central el problema hermenutico, porque pretende comprender la tradicin
racionalmente, sin ningn tipo de prejuicio. La fuente ltima de la autoridad ya no es la
tradicin sino la razn. Pero, esta exigencia de superar todo prejuicio, piensa
Gadamer, ignora que la razn slo existe como real e histrica, est siempre referida a
lo dado, no es duea de s misma. La Ilustracin al colocar a la razn como nica
fuente de conocimiento posible haba excluido a la autoridad. Pero lo cierto es que
junto a prejuicios precipitados y errneos existen tambin prejuicios justificados que
pueden ser productivos para el conocimiento. Fue precisamente la crtica romntica a
la LA NUEVA HERMENUTICA JURDICA -- 19 -- 19 Ilustracin la que salv una
forma de autoridad: la tradicin, como una de las condiciones posibles de la
comprensin. Una de las conclusiones lgicas que podemos extraer de lo hasta ahora
examinado es que hay que reconocer el momento de la tradicin y valorar su
productividad hermenutica. Una vez elucidado esto, debemos tener presente que en
el comprender los efectos de la tradicin y los propios efectos de la investigacin
forman una unidad "efectual". De ah que el comprender se configura como "un
desplazarse uno mismo hacia un acontecer de la tradicin, en el que el pasado y el
presente se hallan en continua mediacin". En consecuencia, la conciencia de la
historia "efectual" en la comprensin es la conciencia de la propia situacin en que
estamos inmersos frente a la tradicin que queremos comprender. El concepto de
situacin as entendida se conoce con el trmino de "horizonte". Comprender la
tradicin supone la existencia de un presunto horizonte histrico y el propio horizonte

del que conoce. Estos horizontes estn en continuo movimiento, por ello no son
horizontes cerrados sino abiertos. La comprensin va a tener lugar precisamente por
la fusin de estos presuntos horizontes, dado que la conciencia hermenutica tiene
que ser receptiva a la tradicin de la que le habla el texto. Para Gadamer comprender
es siempre interpretar. La interpretacin es siempre un momento estructural interno de
la comprensin. Pero an hay ms, y es que el propio fenmeno de la aplicacin del
texto que se quiere comprender a la situacin actual del intrprete es otro momento
del proceso unitario de la comprensin. Esta forma de entender el fenmeno de la
aplicacin nos va a permitir que un mismo texto sea comprendido en cada situacin
concreta de una manera nueva y distinta. Constatamos, pues, que el fenmeno de la
aplicacin es un momento de la estructura interna de la comprensin, elemento que
ser adems determinante de la misma. La hermenutica valora los enunciados que el
intrprete tiene frente a s en el proceso de la comprensin como respuesta a una
pregunta. Lo cual supone que la nica va para entender un enunciado determinado es
la de obtener la pregunta para la que el enunciado es una respuesta. A diferencia de la
hermenutica tradicional, a la nueva hermenutica le interesan ms las preguntas que
las respuestas. Obtener esa pregunta supone comprender el texto, lo cual tendr lugar
cuando hayamos ganado el horizonte hermenutico. Pero, nicamente podremos
reconstruir la pregunta a partir del texto mismo. Una vez reconstruida no podemos
quedarnos en su horizonte originario, debemos dar una paso ms all operando de
esta forma la fusin de horizontes para ganar la comprensin, esto es, se trata de
recuperar el presunto horizonte histrico de manera que contenga nuestro presunto
horizonte presente. Descubierto que el fenmeno hermenutico posee la estructura de
pregunta y respuesta, es decir, que contiene en s mismo el modelo de la
conversacin. Nos queda por comprobar otro aspecto fundamental que subyace en la
pregunta como un momento hermenutico. Nos estamos refiriendo, por supuesto, a la
TERESA PICONT NOVALES 20 "lingisticidad". Para que sea posible la
comprensin de la cosa misma deber existir un lenguaje comn. La comprensin
hermenutica, al igual que la conversacin comn, tendr que elaborar un lenguaje
comn, el cual formar parte del propio proceso unitario del comprender: "el lenguaje
es el medio universal de la comprensin". A diferencia de Betti, para quien la
combinacin de las diversas funciones de la interpretacin daba lugar a nueve tipos
interpretativos distintos. Segn Gadamer,la interpretacin es una unidad y distinguir
entre una funcin normativa y otra cognitiva es una falsa contraposicin. Y es que en
todo proceso hermenutico opera no la "congenialidad" que une al creador y al
intrprete de una obra, como piensa Betti. Por el contrario el propio proceso del
comprender se somete a la pretensin de un texto determinado. No obstante, para
Gadamer, tratamiento aparte merecen la hermenutica jurdica y la teolgica, que por
su alto grado de elaboracin pueden considerarse modelos del proceso hermenutico.
Podemos considerar a la hermenutica jurdica como un autntico paradigma porque
en ella encontramos el modelo de relacin entre pasado y presente. Y es que tiene
que adecuar la ley transmitida a la praxis jurdica actual y luego, realizar la concrecin
al caso concreto. Concrecin que es aplicacin. El carcter de modelo que tiene la
hermenutica jurdica podemos atriburselo tambin de la hermenutica teolgica. Aqu
la aplicacin de la revelacin se produce en la predicacin. Lo que ocurre es que, a
diferencia de otros procesos hermenuticos, la predicacin no aade contenido alguno
a la revelacin. Ello no impide que se d el presupuesto de la precomprensin, que en
este caso sera una relacin vital del intrprete con el texto. Por supuesto, el sentido
hermenutico de la precomprensin teolgica slo se dar en quien est afectado por
la verdad de la Escritura. Presupuesto que podramos encontrar en el dato de que uno
es movido por Dios y ello supone la pretensin de conocerlo a l y a su revelacin. 4.2

Algunas diferencias entre las teoras hermenuticas de Betti y Gadamer La polmica


que entre estos dos autores se suscit, como consecuencia de las sugerencias que la
teora hermenutica de Betti pareci despertar en Gadamer, no concluy en el cambio
ni de la actitud ni de la posicin que cada uno mantena, por pertenecer ambos a
corrientes filosficas distintas, que en un momento determinado confluyeron en un
punto; pero que, salvado este momento, cada uno continu su propio camino. No slo
sus antecedentes filosficos son distintos, tambin lo es el proyecto que cada uno se
propone al construir una teora general de la interpretacin. Betti quiere encontrar los
presupuestos de la racionalidad del entender, en la que cree firmemente, y para la que
lo nico que debe tener presente el intrprete es la observancia de unos criterios
metdicos, es decir, lo que l llama cnones fundamentales del LA NUEVA
HERMENUTICA JURDICA -- 21 -- 21 entender, que son los idneos para dirigir el
proceso de interpretar, entendido como proceso de entender. El intrprete que en su
actuacin se deje dirigir por el dictamen de esos criterios hermenuticos conseguir
controlar el curso y el resultado de su interpretacin. Segn Betti es posible alcanzar
una racionalidad u objetividad en el entender, creencia que le lleva a proponer
consecuentemente un mtodo para conseguirlo. Gadamer, por su parte, rechaza esta
posibilidad porque considera que no es otra cosa que la de pretender reducir la
hermenutica a un mtodo. La filosofa de la hermenutica no es una metodologa.
Con la herramienta del mtodo no se consigue garantizar la "verdad". Como se
recordar, Betti al analizar las distintas funciones que puede realizar la interpretacin
hablaba de que en la prctica, estas funciones y sus posibles combinaciones daban
lugar a distintos tipos de interpretacin, en concreto, distingua la funcin
recognoscitiva, la representativa y la normativa. Concretamente, las diversas
articulaciones entre stas tres funciones posibilitaban la existencia de nueve tipos
interpretativos distintos: la filolgica, la histrica, la tcnica en materia histrica, la
dramtica, la musical, la jurdica y la teolgica entre otras. A todas ellas las coloca a un
mismo nivel, en el sentido de reconocer que en todas ellas se trata siempre de
"entender la objetivizacin de una espiritualidad" por nosotros mismos o por otros. Ya
se ha sealado antes que, frente a l Gadamer piensa que existe un nico proceso de
interpretacin, no pudiendo distinguir entre interpretacin recognoscitiva, reproductiva
y normativa. Porque ninguna de ellas es una forma autnoma de interpretacin. Lo
que s hace Gadamer es tomar como modelo a la jurdica y a la teolgica, porque
realizan el procedimiento hermenutico con mayor claridad y plenitud. Es decir, en
ellas se da con ms nitidez la vinculacin del intrprete al texto en el momento de su
aplicacin. A pesar de la diferencia de planteamiento entre los dos autores, sera poco
riguroso por nuestra parte olvidarnos del hecho de que para ambos se puede obtener
una determinada interpretacin vlida, pero nunca definitiva porque el proceso
interpretativo permanece siempre abierto. En Betti por el mismo requisito de la
actualidad del entender; mientras que en Gadamer est implcito en el propio concepto
de "fusin de horizontes". En consecuencia parten de dos premisas radicalmente
distintas: en Betti la firme creencia de poder obtener una nica interpretacin racional y
la negacin de esta posibilidad por Gadamer, para quien nicamente puede llegarse a
una interpretacin correcta si el sujeto que est conociendo se halla abierto al texto
que le habla, para lo que deber haber conseguido hacer conscientes sus propias
anticipaciones de sentido y as tenerlas controladas. Es ineludible e insuperable la
tensin que existe entre el intrprete y el texto, lo que tenemos que hacer es no ocultar
su existencia, sino reconocerlo y a partir de all llegar a una "fusin horizntica" entre
el presunto horizonte presente y el pasado, que no son, dir Gadamer, sino distintos
momentos de esa fusin. Segn Betti en la interpretacin jurdica, por ser una
interpretacin normativa destinada al obrar, la aplicacin al caso concreto se

configura como TERESA PICONT NOVALES 22 un momento esencial del


proceso hermenutico. La actividad interpretativa, primero, obtendr de la
norma su recto sentido; despus, determinar la apreciacin del interesado
para ver si se encuentra dentro de ese sentido y, por ltimo, el intrprete
aplicar la norma al caso concreto. La aplicacin as entendida tiene como
premisa a la interpretacin porque "la recta inteligencia de la norma
garantiza su recta aplicacin". La funcin normativa que la interpretacin
jurdica cumple no necesita de una inmediata apreciacin prctica. Por el
contrario, la idea de aplicacin tenemos que entenderla en el sentido amplio
de suministrar una orientaci
"a los conciudadanos a la luz de aquellas directrices, lo que constituye la
ms noble tarea de la jurisprudencia tcnica y prctica". El comienzo de
este momento de aplicacin viene determinado por haberse producido con
anterioridad la calificacin jurdica del supuesto de hecho ya interpretado o
lo que es lo mismo la verificacin del caso concreto con el supuesto previsto
en la norma. Segn Gadamer no slo la interpretacin constituye un
elemento esencial del comprender, tambin la aplicacin es un momento
esencial del proceso cognoscitivo. Porque en la comprensin tiene lugar la
aplicacin del texto que se est conociendo a la propia actualidad del
intrprete.Y es que es precisamente la aplicacin la que posibilita que un
mismo texto sea comprendido en cada situacin concreta de una manera
distinta. El diferente planteamiento de ambos autores viene determinado,
precisamente, porque el concepto de aplicacin que manejan uno y otro
autor es distinto. En opinin de varios autores hay un punto de convergencia
entre Betti y Gadamer, el cual no sirve para disminuir la distancia terica
entre ambos. As, la objetividad en la que cree firmemente Betti se basa en el
presupuesto de que en todas las obras de una misma cultura y poca hay implcito un
logos, al que denomina totalidad espiritual o mentalidad comn. Betti postula la
necesidad de que una determinada interpretacin est en consonancia con esa
mentalidad comn, para lo que el intrprete debe cumplir a lo largo del proceso
cognoscitivo los cnones que l mismo le indica. Gadamer, por su parte, atribuye un
significado claramente autoritario y conservador a la "tradicin", constituyendo el
presupuesto objetivo frente a toda subjetividad. A pesar de todo, como se ha dicho,
ninguno de los dos realiza una reflexin crtica sobre estos presupuestos. Desde una
determinada ptica marxista, esta falta de reflexin sobre los presupuestos de la
hermenutica la convierte en una teora que desconoce la realidad de la lucha de
clases y la primaca determinante de lo econmico, es decir, de la prctica material
sobre la prctica terica. Si bien, no puede negarle el valor positivo de explicar de una
forma plausible el mecanismo interpretativo. 5. CONCLUSIONES CRTICAS A lo largo
de esta exposicin hemos constatado como para Betti el proceso interpretativo
responde al problema epistemolgico del entender, que tiene LA NUEVA
HERMENUTICA JURDICA -- 23 -- 23 como carcter fundamental la operatividad del
lenguaje. El lenguaje de la forma representativa en la que el espritu se ha objetivado
apela al espritu del intrprete para que primero, reconozca y despus reconstruya con
sus propias categoras mentales el espritu que se ha manifestado en la forma
representativa. Tenemos con ello, una necesaria relacin tridica en todo proceso
hermenutico: el intrprete, la espiritualidad que se ha manifestado en la forma
representativa, y la propia forma representativa que opera como intermediaria entre los
dos polos de todo fenmeno cognoscitivo. El intrprete al reconocer y reconstruir por
dentro las ideas que la forma representativa le sugiere est operando una conversin

del proceso cognoscitivo originario. De esta "inversin interpretativa" surge la


antinomia entre las dos exigencias que toda interpretacin debe cumplir, a saber, la
exigencia de subordinacin en cuanto reproduccin y la necesidad de que esta
reproduccin se incardine en la viva actualidad del intrprete. Como mtodo para
superar tal antinomia Betti propone al intrprete el seguimiento de unos cnones
hermenuticos que le permitirn obtener una interpretacin vlida y nica, aunque no
definitiva. Esto es posible porque estos cnones son consecuencia directa de la
estructura mental comn que informa cada poca y cada cultura. Esta estructura
mental comn es, a su vez, producto de la mediacin entre la objetividad ideal de los
valores y la subjetividad de la conciencia. Para Betti, la interpretacin puede cumplir
diversas funciones: una funcin meramente cognoscitiva, caracterizada por ser un
proceso cerrado en s mismo; una funcin normativa, tendente a obtener un criterio de
decisin para la prctica; y una funcin reproductiva o representativa, caracterizada
por la existencia de un intermediario que primero, realiza una operacin recognoscitiva
y, a continuacin, reproduce a otras personas el valor expresivo extrado de la forma
representativa originaria, sustituyendo sta por otra equivalente. La combinacin de
estas funciones da lugar a nueve tipos distintos de interpretacin. En este sentido,
cabra apuntar como dato negativo que la distincin entre varios tipos de interpretacin
con base en la combinacin de funciones o momentos que puede cumplir la
interpretacin resulta, muchas veces, insostenible. Betti olvida que alguno de esos
momentos, como el filolgico, el psicolgico y el tcnico, estn presentes en todo
proceso hermenutico. Por lo tanto, los distintos tipos de interpretacin no se excluyen
forzosamente. Es ms tal separacin no tiene valor de principio porque el proceso
hermenutico es en s un fenmeno unitario. La interpretacin jurdica, como
interpretacin normativa que es, opera en dos momentos distintos: el momento
meramente recognoscitivo de la frmula legislativa y el momento normativo o de
obtencin de un criterio de decisin para la accin. Betti busca apartarse en su
construccin terica del dogma de la "voluntad del legislador", porque la operacin
interpretativa no debe colocar al intrprete ante una mero mecanismo de subsuncin
silogstica. Todo lo contrario, ste debe realizar una valoracin axiolgica de la ley. La
razn de ello est en que la norma incorpora, adems, de un elemento lgico, una
eleccin TERESA PICONT NOVALES 24 valorativa de los intereses en juego como
elemento teleolgico. Sin embargo, en nuestro estudio hemos podido comprobar que
la teora hermenutica de Betti no rompe con el reduccionismo psicolgico. Y ello,
porque una teora hermenutica general, cuyo principal soporte es la conversin
interpretativa no logra romper la tensin existente entre "psicologa" y hermenutica.
Por lo dems, Betti tampoco consigue superar el mtodo lgico-deductivo, al concebir
la interpretacin jurdica como el proceso formado por tres momentos correlativos
(interpretacin calificacin jurdica y aplicacin) entre los que existe una necesaria
relacin de procedencia lgica. As, por ejemplo, hasta que no se haya producido la
calificacin del hecho interpretado no comenzar el proceso ideal de aplicacin de las
normas sustanciales. Este planteamiento coincide en lo esencial con el mtodo de
subsuncin o deductivo por lo que tampoco supera totalmente el dogma de la "plenitud
del ordenamiento jurdico". Por otro lado, tambin se ha sealado que para Betti el
ordenamiento jurdico, al recibir coherencia por la accin de unos principios generales
concebidos como "clave de bveda" del sistema jurdico, sigue conservando las notas
de unidad coherencia y deducibilidad del mismo. De ah que, la funcionalidad del
sistema siga siendo un presupuesto y no "algo a lo que se llega" como defenda Betti.
Adems, la coherencia, al igual que en el dogma de la "voluntad del legislador", sigue
siendo predicado del ordenamiento jurdico, siempre que consideremos a ste desde
la perspectiva de su totalidad. En este punto, las viejas tareas de la dogmtica jurdica

vuelven a jugar un papel importante. Betti sita a la dogmtica en un lugar privilegiado


para el conocimiento y aplicacin del derecho. Como para muchos juristas, para l
esta dogmtica est formada por conceptos abstractos que actan como "unidad de
medida", permitiendo conocer el derecho en un caso concreto. Esta visin bettiana ha
sido criticada de miope. Lo cual es cierto si tenemos presente la limitacin que
comporta de cara a aprehender la riqueza del derecho vivo, esto es, la riqueza de las
manifestaciones concretas del derecho. Tambin nos hemos ocupado en este trabajo,
aunque brevemente, del pensamiento hermenutico de Gadamer con la intencin de
contrastarlo con la construccin bettiana. Gadamer considera requisito indispensable
de todo proceso hermenutico que el intrprete est "familiarizado con los textos".
Este proceso presenta una estructura circular, en el que el intrprete parte siempre de
un proyectar. Estas anticipaciones de sentido del intrprete no son necesariamente
negativas, porque algunos de estos prejuicios resultan productivos para el
conocimiento. Lo que debe hacer el intrprete es constatar la existencia de estos
prejuicios y controlarlos, abrindose de esta forma a lo que los textos quieran decirle.
Con ello, en el comprender tiene lugar una mediacin entre los efectos de la tradicin y
los propios efectos del investigador, o lo que es lo mismo una fusin horizntica.
Gadamer considera a los enunciados que el intrprete tiene frente a s como respuesta
a una pregunta y para comprenderlos deber encontrar esa pregunta. Esto significa
que, el fenmeno hermenutico contiene en s la estructura de la conversacin y, al
igual que toda conversacin, LA NUEVA HERMENUTICA JURDICA -- 25 -- 25 el
proceso hermenutico deber elaborar un lenguaje comn. En relacin con todo ello,
la comprensin no slo va a contener el momento estructural de la interpretacin; sino
tambin el de la aplicacin, entendida sta como aplicacin del texto de la tradicin a
la situacin actual del intrprete. De esta forma, el proceso hermenutico constituye
una unidad, no pudindose distinguir, como hace Betti, entre distintas funciones. El
encuentro intelectual entre estos dos autores fue slo puntual, dado que cada uno de
ellos pertenece a corrientes filosficas distintas. As, mientras Betti se propone
encontrar los presupuestos de racionalidad del proceso hermenutico; Gadamer, por el
contrario, proyecta nicamente describir "lo que hay". Esta posicin, en principio
radicalmente distinta es una de las claves que nos permite captar las importantes
diferencias entre ambos. Por ltimo, entrando en una valoracin global de la teora
hermenutica de Betti, resta decir que falta en la misma una reflexin crtica sobre el a
priori de la mentalidad comn o totalidad espiritual, que es el que le permite construir
toda su teora hermenutica. Esta estructura mental comn es producto de la
mediacin que tiene lugar entre la objetividad de los valores y la subjetividad de la
conciencia. Por lo que, es una totalidad que informa todas las obras de cada poca,
constituyendo el "a priori" objetivo frente a toda subjetividad, puesto que Betti valora
una interpretacin como correcta desde el momento en que est en consonancia con
esta totalidad espiritual. En definitiva, pues, la teora hermenutica general de Betti
representa una monumental obra de recapitulacin y sistematizacin de la
hermenutica clsica, de la cual Betti puede incluso ser considerado como uno de los
ltimos herederos. Sin embargo, a pesar de no poder romper con la tradicin
hermenutica histrica y romntica y formar parte de la hermenutica como filosofa,
contribuy a destacar los lmites del proceso cognoscitivo y, tambin hizo ver a sus
contemporneos la urgencia de establecer unos mecanismos que permitieran un
conocimiento objetivo. Adems, en lo que a la hermenutica jurdica se refiere,
consigui perfeccionar el mtodo deductivo en un intento por desentraar la
objetividad del texto. Contribuyendo de esta forma a sentar los antecedentes que
luego permitirn reconocer los lmites del mtodo deductivo en la aplicacin de la ley y
trasladar todo el peso de la decisin jurdica a la propia argumentacin del jurista,

dando entrada as a las teoras de la argumentacin racional en la interpretacin de la


ley.