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ALIMENTACIN DE OVINOS CON DIETAS BASADAS EN FORRAJES DE CORTE

Maximino Huerta Bravo


Posgrado en Produccin Animal, Departamento de Zootecnia, Universidad Autnoma Chapingo
Km. 38.5 Carretera Texcoco - Mxico
Chapingo, Mxico CP 56230

Introduccin
La mayora de los ovinos en Mxico se alimentan en pastoreo bajo distintos esquemas: pastoreo de
agostaderos, pastoreo de praderas, pastoreo de residuos de cosecha, pastoreo en bosques, orillas de
caminos, etc. La mayor demanda de carne ovina en relacin a la oferta gener un mercado atractivo que
propici la intensificacin de la engorda. Dado que no haba un mercado de corderos para la engorda,
inicialmente se utilizaron ovinos de pastoreo destinados al mercado para su finalizacin en corral.
Posteriormente, dada la escasez de corderos, algunos productores han optado por producir corderos bajo
condiciones de estabulacin. En estas condiciones, la produccin de corderos requiere de alta eficiencia
reproductiva y costos bajos de alimentacin.
La investigacin relativa a la alimentacin ovina ha seguido dos tendencias. La primera consisti en
maximizar la utilizacin de subproductos (Huerta, 1995) y la segunda en utilizar dietas altas en cereales.
Sin embargo, con el surgimiento de uso de cereales y oleaginosas para producir biocombustibles los
precios de los ingredientes tpicos de las dietas de engorda se incrementaron considerablemente. El uso
de la caa de azcar para producir biocombustibles no ha impactado la produccin animal porque tiene
poco uso. En EUA se modific la poltica de biocombustibles y ahora se focaliza en subproductos
(Welshans, 2014). Adicionalmente, la demanda de papel y la escasez de bosques estn orientando a los
industriales del papel a forrajes de corte de alto rendimiento como fuente de celulosa. Actualmente es
factible utilizar los forrajes en forma rentable, pero debe considerarse la competencia futura para usos
alternos y la escasez de tierras.
Objetivo: proporcionar algunas bases para mejorar la produccin ovina utilizando forrajes de corte.

Forrajes de corte
Los forrajes de corte son una alternativa para las pocas crticas en el crecimiento de los forrajes, tanto
para animales en pastoreo como estabulados, y en ambos casos permiten homogenizar la calidad y
cantidad de dieta a travs del ao. En la Figura 1 se presenta informacin de la produccin de forraje en
potreros con mezclas de pastos obtenida en los municipios de Jonotla y Tuzamapan de Galeana, Puebla
(Arteaga, 2014). La produccin anual de forraje fue 7707 kg de MS. Considerando que una oveja de cra
de 40 kg de peso vivo requiere 438 kg de materia seca al ao para ella y su cra hasta el destete (dos
meses) y que la eficiencia de utilizacin del forraje es del 50%, entonces la carga animal que soportan
estas praderas es de 8.8 ovejas/ha. Sin embargo, considerando la variacin mensual en la produccin de
forrajes, la carga animal debera fluctuar entre 3 y 17 ovejas. Este ajuste de carga se puede realizar

45

18

40

16

35

14

30

12

25

10

20

15

10

OVEJAS/HA

MS, KG/HA/D

parcialmente con la compraventa de animales. En bovinos tambin se puede ajustar la produccin de


forraje con las demandas de la vaca en funcin de su estado fisiolgico, pero en ovinos es ms complicado
por la posibilidad de lograr ms de un parto por ao.

0
Ene

Feb Mar Abr May Jun

Jul

Ago Sep

Oct

Nov

Dic

Fig. 1. Produccin de materia seca en potreros con mezclas de pastos (Axonopus, Paspalum y
Holespiscus) en Jonotla y Tuzamapan de Galeana, Puebla (Arteaga, 2014) y carga animal estimada.
Los forrajes de corte pueden ser utilizados en fresco, henificados o ensilados. Algunas de las especies
forrajeras recomendadas para ensilar o henificar se indican en el Cuadro 1. La utilizacin de forrajes de
corte frescos est sujeta a las variaciones estacionales de la produccin de forraje y a las limitaciones que
puede imponer el clima para su cosecha diaria. Por ello, la conservacin de forrajes es una opcin para
asegurar el suministro de alimento.
Cuadro 1. Especies forrajeras potenciales para ensilar o henificar (Tomado de INIFAP, S/A)
Especies para ensilar
Especies para henificar
Maz
Pangola
Sorgo
Estrella
Taiwn
Chetumal
Elefante
Guinea
King grass
Seal
Guinea
Insurgente
Caa de azcar
Kudz
Caa japonesa
Tehuana
Kudz
Alfalfa
Tehuana
Avena
Triticale
Aun cuando la cosecha mecnica de forraje permite una mayor utilizacin del mismo que el pastoreo por
el animal, las implicaciones en costos y produccin animal deben ser consideradas. Un costo que
normalmente no se considera para forrajes conservados es el relacionado con el capital invertido. La caa

de azcar es un forraje que puede ser conservado en pie, porque su calidad se mantiene relativamente
constante entre los 6 y 24 meses de edad. Sin embargo, para el resto de los forrajes es muy importante
considerar el momento de corte para lograr una calidad aceptable. En el Cuadro 2 se puede observar que
el contenido de protena cruda en hojas, tallos y planta completa declina conforme la edad de corte
avanza (promedio de cinco ecotipos de Pennisetum purpureum). Considerando un requerimiento para
mantenimiento de 8% de protena cruda en la materia seca del forraje:
La hoja puede ser satisfacer este requerimiento en cualquier edad de corte.
El tallo satisface este requerimiento en forraje cosechado a los 84 das.
La planta completa satisface este requerimiento en forraje cosechado a los 112 das.
Cuadro 2. Contenido de protena cruda de Pennisetum purpureum a diferente edad de corte (Araya y
Boschini, 2005)
Edad, das
Hoja
Tallo
Planta completa
70
16.56
10.53
13.51
84
15.91
8.69
11.90
98
14.18
7.63
10.35
112
12.89
6.24
8.90
126
11.75
5.23
7.63
140
10.51
4.68
6.36
A pesar del menor contenido de protena conforme se incrementa la edad de corte. El rendimiento de
materia seca aumenta en cuatro de los cinco ecotipos (Fig. 2). En general, cuando los ovinos pastorean,
seleccionan hojas principalmente, pero cuando el forraje es cosechado y picado se limita la selectividad.
Esto ocasiona detrimento de la calidad del forraje en diversos aspectos: menor digestibilidad, mayor
contenido de fibra, mayor material muerto (Fig. 3) y menor contenido de protena, minerales y vitaminas.

Materia seca, ton/ha/corte

30.0
25.0
20.0
15.0
10.0
5.0
0.0
70
Taiwn

84
King grass

98

112
Gigante

126
Enano

140
Camern

Fig. 2. Produccin de materia seca en cinco ecotipos de Pennisetum purpureum a diferentes edades de
corte

Fig. 3. Cosecha de caa de azcar para alimentacin animal (SLP, Mxico)


En el caso ilustrado en la Fig. 3 se puede observar la gran proporcin de material muerto, que en este caso
era eliminado con la finalidad de obtener un forraje de mejor calidad. En este rancho, esta accin es
factible porque tienen abundancia de forraje. Sin embargo, cuando se desea aprovechar todo el forraje
producido, se debe evaluar su contenido nutrimental y balancear la dieta para funcin requerida. La caa
de azcar cosechada se transporta y se pica finamente (Fig. 4).

FIg. 4. Picado mecnico de la caa de azcar.

Cuando las unidades de produccin son relativamente pequeas, la caa de azcar se puede conservar
en pie y realizar cosecha manual diariamente. Un problema asociado con la cosecha manual de la caa de
azcar es la presencia de vboras venenosas y lesiones de los trabajadores, por lo que comnmente se
recurre a la quema del material muerto (Fig. 5). La quema no se recomienda en general, por la
contaminacin ambiental o para cualquier otro forraje.

Fig. 5. Quema del material muerto de la caa de azcar.


Sin embargo, cuando las unidades de produccin son grandes y se requiere cosecha mecnica, las lluvias
pueden limitar el uso de maquinaria.
Una opcin para conservar y mejorar la caa de azcar es la saccharina que consiste en picar la caa de
azcar, extenderla en una superficie plana con un grosor de alrededor de 20 cm, agregar 0.5% de mezcla
mineral y 1.5% de urea en base al peso hmedo. La mezcla mineral se distribuye al voleo y la urea se
puede disolver en agua y se aplica a la caa con una regadera de jardn. Las levaduras presentes en el
ambiente colonizan la caa y transforman la urea en protena verdadera. Este proceso se realiza en 24
horas y durante este tiempo debe moverse la caa para evitar que se seque. Despus se extiende para
facilitar su secado y lograr un contenido de materia seca de alrededor del 90%. En ese momento puede
ser almacenada hasta su utilizacin en la alimentacin animal. En el Cuadro 3 se presenta los resultados
del comportamiento de ovinos alimentados con distintos niveles de saccharina en la dieta (Huerta et al.,
1995). La caa de azcar utilizada era la destinada para un ingenio, es decir, quemada y sin hojas. El resto
de la dieta era sorgo y pasta de soya. Dado que el contenido de protena de la saccharina fue de 15.8%,
permiti disminuir el contenido de pasta de soya. En general se puede obtener un comportamiento bueno
de los ovinos en engorda hasta con 50% de saccharina en la dieta. Para ovejas de cra se pueden utilizar
niveles superiores de saccharina. La inoculacin con levadura puede ser una prctica que ayude a mejorar
la fermentacin. Adems, conviene que el secado se realice lo ms rpido posible y que sea completo para
evitar otro tipo de fermentaciones (butricas) que pueden deteriorar la calidad del producto.

Cuadro 3. Comportamiento de borregos alimentados con distintos niveles de saccharina en la


dieta (Huerta et al., 1995).
Nivel de saccharina (%)
Variable
25
50
75
100
ESM1
Peso inicial, kg
21.9a
22.3 a
22.7 a
20.8 a
0.6
a
a
b
c
Peso final, kg
40.6
40.7
34.7
24.7
1.1
Gan. de peso, g/da
267 a
263 a
172b
56c
17.8
Consumo de alimento:
g/da
1269a
1397a
1107b
560c
39.0
a
a
a
b
g/kg PV.75
104
106
90
54
3.6
Eficiencia alimenticia
alimento/ganancia
5.2 a
5.3 a
6.5 a
12.1 a
2.3
1
ESM = Error estndar de la media.
a,b,c
Medias en la misma hilera sin una letra en comn son diferentes (P < .05).

En el Cuadro 4 se presenta una comparacin del comportamiento de ovinos alimentados con alimento
concentrado, alimento concentrado restringido y forraje fresco de corte o pastoreado (Jacques et al.,
2011). La alimentacin con forrajes cosechados y picados puede ser inferior al obtenido con animales
pastoreando el mismo forraje debido a la menor selectividad. Los animales con concentrado restringido
y cero pastoreo tuvieron menor rendimiento en canal que los alimentados con concentrado (41.4 vs 45%).
Esto se debi a mayor peso del aparato digestivo y menor grasa dorsal. Los autores concluyeron que los
corderos de elevado peso al sacrificio y alimentados con forraje previenen la acumulacin excesiva de
grasa en la canal pero con desarrollo muscular similar que resulta en un producto magro para los
consumidores.
Cuadro 4. Comportamiento de ovinos Dorset bajo distintos sistemas de alimentacin (Jacques et al.,
2011).
Concentrado
Cero
Variable
Concentradoa
Pastoreoc
b
restringido
pastoreoc
Comportamiento global
Peso inicial, kg
23.6
23.7
23.6
23.6
Peso final, kg
47.2
46.9
47.0
47.1
Ganancia de peso (g/d)
449
347
267
295
Comportamiento de 35 a 40 kg de peso vivo
Ganancia de peso (g/d)
486
397
315
353
Consumo de materia seca (g/d)
1548
1655
1805
1775
Conv. alimenticia (alimento/ganancia)
3.18
4.16
5.73
5.02
a
El alimento consisti de concentrado peletizado comercial (17% PC) y heno de buena calidad a libre
acceso (15% PC)
b
Igual al anterior, pero con una relacin forraje:concentrado de 60:40.
c
Dactylis glomerata y alfalfa al inicio de la estacin seguido por Phleum pratense y Trifolium repens
(17.8% PC).

Otras opciones para conservar forrajes pueden ser henificar o ensilarlos (Fig. 6). El objetivo primario de
estas opciones de conservacin es mantener la calidad nutricional del forraje original. Los investigadores
del INRA en Francia (Jarrige et al., 1986) realizaron 2331 evaluaciones de forrajes (1,432 frescos, 539
henificados, 247 ensilados de pastos y 113 ensilados de maz). Estas evaluaciones fueron la base del
sistema de unidades forrajeras del sistema francs de alimentacin de rumiantes publicado originalmente
en francs en 1978 y despus en espaol (INRA, 1981). En este sistema adoptaron un forraje como
referencia evaluado con un borrego estndar (Borregos Texel castrados, adultos, y 60 kg de peso vivo):
Consumo de materia seca = 75 g/kg PV0.75
Digestbilidad de la materia seca = 77%
Energa metabolizable = 2.7 Mcal/kg MS
Protena cruda = 17% (BS)
Fibra cruda = 25% (BS)
En el INRA se realizaron mediciones de consumo de forraje para comparar los forrajes frescos con los
mismos forrajes henificados o ensilados. Por ello, tomando como base el forraje de referencia, el consumo
de materia seca (g/kg PV0.75) queda de la siguiente manera:
Forraje fresco
75
Forraje henificado
62
Forraje ensilado
48
Cuando estos valores de consumo de materia de los forrajes se utilizan para predecir la ganancia de peso
(g/da), entonces queda de la siguiente manera:
Forraje fresco
150
Forraje henificado
96
Forraje ensilado
37
Evidentemente el valor nutritivo de los forrajes henificado y ensilados es inferior al del forraje fresco en
la forma que los forrajes fueron evaluados. El ARC (1980) tambin report un bajo consumo de forrajes
ensilados por ovinos 46 g MS/kg PV0.75.
El NRC (1987) revis el consumo voluntario de alimento y encontr que la prediccin del consumo de
forrajes requera ecuaciones diferentes para forrajes henificados que posteriormente son molidos y
peletizados, y para forrajes ensilados suplementados con pasta de soya. En general, se puede tener buena
produccin animal cuando los forrajes conservados son suplementados para corregir las deficiencias
nutrimentales y mejorar su digestibilidad y palatabilidad. Asimismo, los forrajes se caracterizan por su
voluminosidad, de tal manera que la disminucin del tamao de partcula y la elaboracin de comprimidos
(pellets) y el manejo de la alimentacin para maximizar su consumo repercuten positivamente en el
comportamiento animal.
Los forrajes ensilados se caracterizan por la presencia de
cidos, cuya aceptacin por los ovinos es ms limitada que
para bovinos; la mayora de su protena est en forma de
nitrgeno no-protenico, y durante el proceso del ensilaje
se pierden slidos, dentro de los cules se encuentran
diversos minerales. Por ello, los forrajes ensilados deben
ser combinados con otros ingredientes para enmascarar el

sabor cido, utilizar forrajes con bajo tamao de partcula (515 mm), suplementar con protena
verdadera como pasta de soya, canola, y otros; y agregar minerales.
La inclusin de forraje de buena calidad en dietas altas en grano puede mejorar el comportamiento
porque reduce el riesgo de acidosis. Adems, las buenas ganancias de peso pueden mantenerse si el
animal puede consumir suficiente alimento de tal forma que satisfaga sus necesidades de energa (Cuadro
5). Esto se puede lograr con forrajes peletizados. Una de las ventajas de utilizar alfalfa es que reduce el
porcentaje de pasta de soya en la dieta y puede mejorar la rentabilidad de la engorda (Resndiz et al.,
2013).
Cuadro 5. Comportamiento de borregos Columbia x Suffolk alimentados con distintos porcentajes de
heno de alfalfa peletizada (Fluhart, 1999).
Porcentaje de alfalfa comprimida
Variable
Peso inicial, kg
Peso final, kg
Consumo de mat. seca, kg/d
Consumo de mat. seca, g/kg PV0.75
Ganancia de peso, g/da
Conversin alimenticia
Consumo de EM, Mcal

0
48.0
65.8
1.388
67
200
7.0
283

20
48.0
65.0
1.506
73
213
7.1
272

40
48.0
66.0
1.760
85
245
7.2
294

60
47.9
65.6
1.964
95
254
7.7
272

80
48.1
64.1
2.254
110
249
9.0
287

100
48.0
65.8
2.418
117
240
10.1
326

La alimentacin de ovejas de cra durante la segunda mitad de la gestacin y durante la lactacin con
forrajes ensilados nicamente no es recomendable cuando tienen ms un cordero, al menos que el forraje
sea de excelente calidad (Bernesa y Stengrde, 2012). Adems, el comportamiento de los corderos puede
ser limitado (Bernesa et al., 2012). El uso de 40 a 50% de concentrado puede mejorar el comportamiento
de ovejas y corderos.
Cuando los forrajes se maduran en campo se convierten en pajas cuyo valor nutritivo es limitado. Adems.
los residuos de las cosechas tienen la misma caracterstica. En el Cuadro 6 se presenta informacin de 74
dietas evaluadas con ovinos en donde se utilizaron diversos forrajes toscos. En estos casos los forrajes
deben ser molidos finamente para evitar selectividad y asegurar un buen consumo de alimento. Las dietas
deben estar balanceadas en protena y minerales.
Cuadro 6. Comportamiento de ovinos alimentados con subproductos lignocelulsicos
Forraje en dieta
Nm. Peso
Consumo de
Ganancia Conversin
Suplemento
(porcentaje)
de
inicial
alimento
de peso alimenticia
Rango Promedio dietas
kg
g/da g/kg PV.75
g/da
alim/gan kg/kg de inc. peso
0-20
11
2
25
1144
86
180
6.4
5.66
20.1-40
32
9
25
1089
86
133
8.2
5.60
40.1-60
51
23
23
1112
97
87
12.8
6.32
60.1-80
72
31
25
868
73
37
23.2
6.54
>80
86
9
24
688
60
18
37.8
5.16

Conclusiones
Los forrajes de corte pueden ser utilizados eficientemente en la alimentacin ovina cuando se consideran
sus limitaciones y se corrigen tomando las medidas necesarias de manejo y balanceo de las dietas.
Adems. pueden generar carne magra de mejor aceptacin por el consumidor o permitir finalizar los
corderos con pesos superiores sin demasiado engrasamiento.
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