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BIOGRAFIAS: CONSTRUO E

RECONSTRUO DA MEMRIA
Wilton Carlos Lima da Silva*
RESUMO: A partir de questes sobre construo social da memria,
apresentadas por Maurice Halbwachs, Pierre Nora e Michael Pollak, buscamos oferecer alguns subsdios para a percepo do biografismo, as prticas narrativas que envolvem a seleo, descrio e anlise de uma trajetria
individual, como forma de apreenso do passado.
PALAVRAS-CHAVE: Biografia; memria; Maurice Halbwachs; Pierre
Nora; Michael Pollak.
ABSTRACT : From questions about the social construction of memory,
presented by Maurice Halbwachs, Pierre Nora and Michael Pollak, we offer
some subsidies to the perception of biographysm, narrative practices
involving the selection, description and analysis of an individual trajectory,
in order to apprehension of the past.
KE Y WORDS: Biography; memory; Maurice Halbwachs; Pierre Nora;
Michael Pollak.
Nunca conheci quem tivesse levado porrada. Todos os meus conhecidos tm sido
campees em tudo.
(lvaro de Campos, Poema em linha reta.)
lvaro de Campos nasceu, ao final do sculo XIX, em pequena cidade portuguesa, onde recebeu uma educao vulgar de Liceu, mas que lhe
permitiu estudar engenharia mecnica e naval na Esccia. Tornou-se um
homem alto e magro, desses que parecem ligeiramente curvados, com a
pele entre o branco e o moreno, de cabelos lisos e culos. Nunca exerceu a
profisso de engenheiro, por no suportar viver confinado em escritrios.
Viajou ao Oriente, conhecendo a ndia e a China, que declarou no valerem
muito a pena serem vistas. Tinha um temperamento triste e foi uma personalidade do no (VASCONCELOS, 1953).
* Professor Assistente Doutor da UNESP, Campus de Assis. E-mail: wilton@ assis.unesp.br.

Fronteiras, Dourados, MS, v. 11, n. 20, p. 151-166, jul./ dez. 2009.

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Fernando Pessoa fez pequenas biografias imaginrias para seus


heternimos, e descreveu dessa forma aquele que a crtica literria aproxima com maior facilidade do criador, ressaltando a proximidade de temas
entre a obra assinada pelo primeiro e a ltima fase do segundo onde
ambos parecem compartilhar o supremssimo cansao, ssimo, ssimo,
ssimo, / cansao em meio a palavras de solido, descrena, nostalgia,
estranheza e perplexidade1 (PAIS, 1984; QUADROS, 1999).
Um outro heternimo, Alberto Caeiro, disse em seus versos: Se,
depois de eu morrer, quiserem escrever a minha biografia, No h nada
mais simples. Tem s duas datas - a da minha nascena e a da minha morte.
Entre uma e outra cousa todos os dias so meus2.
Versos que falam sobre a impossibilidade de se narrar uma vida, e que
parecem condenar a ambio biogrfica como o pecado de algum desejar se apropriar daquilo que no lhe pertence no impediram Fernando
Pessoa (em carta a Adolfo Casais Monteiro) informar que Caeiro teria
nascido em Lisboa, mas viveu quase toda a sua vida no campo. No teve
profisso nem educao quase alguma... Era louro sem cor, olhos azuis;
morreram-lhe cedo o pai e a me, e deixou-se ficar em casa, vivendo de
uns pequenos rendimentos. Vivia com uma tia velha, tia-av. Morreu de
tuberculose em 1915.
A preocupao de Fernando Pessoa em dotar seus heternimos de
uma historicidade pode tanto estar relacionado a necessidade delimitar enfaticamente as particularidades de estilo de cada um, se tornando mais uma
forma de diferenciao atravs de uma vida imaginada, quanto pela percepo do autor de que aquilo que ele mesmo chamou de drama em
gente era necessrio para a construo de identidades e alteridades em sua
prpria poesia.
Mais discutida do que as origens da heteronomia no poeta portugus
a temtica do biografismo, um gnero literrio e historiogrfico no qual o
hibridismo origina paixes, censuras e tenses.
Entendo como biografismo as prticas narrativas que envolvem a
seleo, descrio e anlise de uma trajetria individual a partir de diversos
enfoques e metodologias que permitem sua incorporao atravs do ro1

O Poema em Linha Reta tem um narrador que se mostra tanto reflexivo quanto irnico
e crtico a respeito de si e do mundo, apontando para a necessidade social da manuteno da
auto-imagem e de proteo da intimidade e desencantando-se com o cinismo social.
2
CAEIRO, Alberto. Poemas inconjuntos. In: Revista Atena, n. 5, fev. 1925. Os versos
teriam sido escritos entre 1913-1915,em uma Europa de tempos sombrios.

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mance histrico, das memrias pessoais (autobiografias e testemunhos), da


literatura escolar e das biografias propriamente ditas3.
A construo de uma biografia exige o dilogo com as diferentes
formas de controle simblico do tempo e da individualizao nas sociedades humanas, na busca de traduzir uma experincia de durao e estruturas
imaginativas que relacionam uma vida e suas relaes com a cultura na qual
se insere uma vida pstuma na qual mortos e vivos dialogam a partir das
heranas dos primeiros e das carncias dos segundos.
A existncia de uma biografia sintoma dessa curiosidade na qual
diferentes espectadores e narradores se envolvem em concesses ao
voyeurismo.
Em meio s discusses tericas sobre a legitimidade dos mtodos e
das ambies das biografias enquanto manifestao da cultura tal fato tem
sido pouco estudado no meio acadmico, ou seja, a crescente demanda
scio-cultural pelas publicaes de natureza biogrfica, no qual intelectuais,
polticos, aventureiros, cientistas, poetas, escritores e artistas passam a ser
alvo da curiosidade pblica sobre esses indivduos ou sua poca na esperana de encontrar no outro um reflexo de si mesmo no tem sido encarada como objeto4 .
A produo bibliogrfica do biografismo brasileiro tradicionalmente
vincula-se a uma humanizao da histria e a criao de uma pedagogia
moral e cvica, com um volume relativamente tmido quando comparado com outros biografismos nacionais de obras que a partir de
metodologias e enfoques semelhantes na produo historiogrfica, no romance histrico, nas memrias pessoais, na literatura escolar e nas biografias no sentido estreito do termo.
3

BOAS (2006, p. 21) cita a forma de classificao das biografias de Luis Viana Filho as
dividindo entre simples relao cronolgica de fatos relativos algum, trabalhos no
quais, ao par duma (sic) vida, se estuda determinada poca, trabalhos nos quais descrio duma (sic) existncia se conjugam apreciaes crticas sobre a obra do biografado; e
trabalhos em que a narrao da vida constitui o objetivo primacial e a convenes e
pressupostos ocidentais do gnero para Norman Denzin 1) textos biogrficos devem
ser escritos tendo-se outros textos biogrficos em mente; 2) dar importncia s influncias
de gnero e classe; 3) estabelecer origens familiares como o ponto zero da histria da
pessoa em foco; 4) o autor deve interpretar a histria da pessoa; 5) demarcar momentos da
vida em questo a fim de atingirem uma coerncia; e 6) pessoas so reais e possuem vidas
reais que podem ser mapeadas e significadas.
4
Uma revista semanal, em 1995, j apontava o crescimento desse segmento no mercado
editorial, que s perdia para as publicaes de auto-ajuda tanto que entre julho de 1994
e julho de 1995 haviam sido lanados 181 biografias, o que significa uma a cada dois dias,
e quatro a cada semana. (VEJA, 26/07/1995)
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Mas a reconstruo de uma trajetria individual (quer de outro ou


prpria) significa tambm a percepo de uma rede de relaes a partir da
idia de individualidade, com diferentes temporalidades (o ontem e o hoje),
vnculos e pertencimentos que dizem respeito tanto sobre quem se escreve,
quem escreve e para quem se escreve.
Uma referncia negativa recorrente ao biografismo se relaciona com
sua imediata vinculao narrativa apologtica de homens da elite econmica, poltica ou religiosa, que so retratados como extraordinrios. Embora esse tipo de enfoque seja o mais tradicional, por si s se mostra o mais
empobrecido dos enfoques possveis, e resultado de um reducionismo a
muito superado.
Em um texto adorvel, em formato de carta, o cronista Paulo Mendes Campos enderea, a partir de comentrios sobre o livro Alice no Pas
das Maravilhas, conselhos para uma menina que completa quinze anos,
Maria da Graa, e em determinado momento comenta:
Disse o ratinho: A minha histria longa e triste!
Ouvirs isso milhares de vezes. Como ouvirs a terrvel variante: Minha vida daria um romance. Ora,
como todas as vidas vividas at o fim so longas e
tristes, e como todas as vidas dariam romances, pois o
romance s o jeito de contar uma vida, foge, polida
mas energeticamente, dos homens e das mulheres que
suspiram e dizem: Minha vida daria um romance!
Sobretudo dos homens. Uns chatos irremediveis, Maria. (CAMPOS, 1979, p. 75).

Concordamos com o cronista em que todas as vidas vividas at


o fim so longas e tristes, e como todas as vidas dariam romances, assim
como poderiam originar uma biografia, e a historiografia recente tem
demonstrado como indivduos comuns podem ser dotados de uma
significativa densidade narrativa sobre suas pocas, ou ainda, como indivduos notveis no so slidos monolitos de virtudes, mas seres humanos
dotados de complexas dimenses e relaes que esto ligadas aos contextos em que viveram e nos quais suas memrias foram construdas e
reconstrudas.
Particularmente nos interessa a forma como a memria, quer como
notoriedade quer como esquecimento, construda ao longo do tempo e
no interior de diferentes grupos, assim, por exemplo, inevitvel perceber
que muitos livros ou autores que gozam de igual prestgio em um mesmo
perodo podem ter destino distinto ao longo do tempo, quando uns conseguem manter vivo o interesse que despertam e levar busca do

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aprofundamento e da renovao do conhecimento sobre estes, outros se


desgastam e so redimensionados de forma negativa e abandonados ao
esquecimento ou a indiferena.
Construo, afirmao e desaparecimento de uma obra se relacionam com um tempo de apropriao, de definio de um cnone literrio,
no qual o tempo da memria, diferenciado do tempo cronolgico, se
relaciona com uma dinmica dual de aproximao e afastamento - o autor
e o texto so sacralizados, tornam-se referncias obrigatrias, modelos e
exemplos, mas passam a serem mais reverenciados do que lidos, mais imaginados do que conhecidos, domnio de uma monumentalidade que os
afasta da realidade mundana e os transformam em produtos da imaginao criadora.
O mesmo ocorre com personagens que a histria oficial acolhe como
smbolos cvicos, em um processo de afirmao de valores e referncias
no qual as grandes datas e os grandes feitos se ligam aos homens extraordinrios que permite ao passado legitimar o presente, em um processo de
construo da memria que na maioria das vezes se distancia da vigilncia
crtica e fidelidade ao passado.
Quando Levi-Strauss lana algumas questes sobre a forma como
mito e histria se relacionam nas sociedades indgenas do Canad, discutindo a organizao interna da narrativa mtica, sua representatividade dentro
de uma cultura com identidades diversas (famlias, cls e tribos) ou a relao entre narrador, verdade e subjetivao, est oferecendo elementos para
pensarmos nosso prprios mitos e a forma como nos apropriamos da
memria no simples coincidncia que, segundo o autor, os ndios
utilizam-se de uma reafirmao de seus mitos como forma de atingir determinados objetivos como a de que sua lngua e a sua mitologia sejam
ensinadas na escola elementar e utilizar as tradies lendrias para fundamentar reivindicaes territoriais, polticas e outras, enquanto a memria
histrica, apropriada diferentemente por diversos grupos, tambm pode
responder por objetivos semelhantes ou correlatos (LEVI-STRAUSS, 1987,
p. 51-54).
necessrio em relao aos povos indgenas, ainda segundo LeviStrauss, entender seus mitos como parte da construo do passado que
esses grupos consciente e inconscientemente fazem e que uma arqueologia
de salvamento, ou seja, a busca de indcios materiais e o estabelecimento
de correspondncias entre os diferentes relatos possibilitaria no s a comFronteiras, Dourados, MS, v. 11, n. 20, jul./dez. 2009

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preenso de cada grupo em si mas tambm o aprimoramento do saber


historiogrfico5.
No ando longe de pensar que, nas nossas sociedades, a
Histria substitui a Mitologia e desempenha a mesma
funo, j que para as sociedades sem escrita e sem arquivos
a Mitologia tem por finalidade assegurar, com um alto
grau de certeza a certeza completa obviamente impossvel -, que o futuro permanecer fiel ao presente e ao
passado. Contudo, para ns, o futuro deveria ser sempre
diferente, e cada vez mais diferente do presente, dependendo (de) algumas diferenas, claro, das nossas preferncias de carter poltico. (LEVI-STRAUSS, 1987, p. 64).

A memria talvez possa ser uma forma de manuteno de mitos,


mas que desenvolvem uma caracterstica dinmica, de manuteno e transformao que permite a presena do passado a partir do presente, que
seleciona e representa em termos individuais e coletivos e experincia vivida e seu significado em processos de construo de identidades e alteridades,
do contraste do eu e do outro, de ns e eles6.
Maurice Halbwachs, socilogo que pretendeu formar uma sociologia da memria coletiva identifica essa dimenso da vida social como
uma mitologia dinmica que para alm do indivduo formaria uma estrutura social moldada pelas relaes de fora entre diferentes grupos sociais que determinam o que no deve ser esquecido7.
5

O conceito de mito poltico, que tem um papel secundrio no presente trabalho, une em
duas palavras as grandes questes metafsicas do nascimento, sexualidade e morte, do
ritual, do local e da origem, com as questes pragmticas do poder e da dominao. Nessa
convergncia ocorre um processo de naturalizao, que nega a sua historicidade e sua
temporalidade, atravs do que eventos ou personagens se tornam sempre presentes ou
repetitivos a partir de uma universalizao de referencias na estrutura social. Barthes
(1989) discute a forma de mascaramento que se estabelece com o mito na sociedade
contempornea, como na publicidade ou na poltica, a partir de um processo de desfigurao (mais prximo da deformao do que do ocultamento), pois aquilo que smbolo
apresentado como fato e ostensivamente reafirmado a um conjunto de receptores do
discurso. Esse processo de desfigurao permite ainda o que Eliade (1986, p. 52) caracterizou como a mobilidade da origem, ou seja, aquilo que o smbolo representa no esta
somente no passado supostamente vivido, mas no futuro desejado. Para uma viso panormica sobre o mito poltico recomendamos a leitura de Miguel (1998).
6
Existe uma produo terica no s extensa, mas tambm diversa e profunda sobre a
memria, com perspectivas que delimitam especificidades e generalidades que atravessam
os campos da histria, das cincias sociais, da filosofia, da psicologia, das neurocincias,
entre outros. Parece proveitoso identificar algumas categorias e conceitos utilizados nas
reflexes sobre a memria, e apontar seus limites e possibilidades quando relacionadas com
a construo biogrfica, particularmente no trabalho do socilogo Maurice Halbwachs, do
historiador Pierre Nora e do socilogo Michel Pollak.
7
Diz Halbawachs (2004, p. 75-76): a lembrana em larga medida uma reconstruo do
passado com a ajuda de dados emprestados do presente, e alm disso, preparada por outras
reconstrues feitas em pocas anteriores e de onde a imagem de outrora manifestou-se j
bem alterada.

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O esquema explicativo de Halbwachs (1990) apresenta a forma como


o indivduo se apropria da memria coletiva, ao se identificar com os acontecimentos pblicos que so representativos para seu grupo, embora o socilogo francs mantenha-se tributrio do contraste entre a reconstruo
social da memria, que por estar emaranhada s vivncias seria subjetiva, e
a memria histrica, que por ser escrita e incorporada ao cnone, detinha o
status de objetiva.
Halbwachs (1990, p. 80-81) separa claramente histria e memria ao
atribuir segunda uma dimenso de vivncia (fsica ou afetiva) e identidade
de um grupo, enquanto primeira, escrita e impessoal, seria a expresso de
um esforo exterior:
[...] fix-las por inscrito em uma narrativa seguida
uma vez que as palavras e os pensamentos morrem,
mas os escritos permanecem. Se a condio necessria,
para que haja memria, que o sujeito que se lembra,
indivduo ou grupo, tenha o sentimento de que busca suas lembranas num movimento contnuo, como a histria seria uma memria, uma vez que h
uma soluo de continuidade entre a sociedade que l
esta histria, e os grupos testemunhas ou atores,
outrora, dos fatos que ali so narrados?

A influncia do pensamento de Durkheim, a partir dos conceitos de


conscincia coletiva e de solidariedade grupal, permitiram a Halbwachs
propor modelos explicativos da forma como diferentes grupos se sucedem na manuteno da memria e da histria:
[...] do passado somente, aquilo que ainda est vivo ou
capaz de viver na conscincia do grupo que a mantm.
Por definio, ela no ultrapassa os limites deste grupo.
Quando um perodo deixa de interessar ao perodo
seguinte, no um mesmo grupo que esquece uma
parte de seu passado: h, na realidade, dois grupos que
se sucedem. A histria divide a seqncia dos sculos
em perodos, como se distribui o contedo de uma
tragdia em vrios atos. Porm, enquanto que numa
pea, de um ato para outro, a mesma ao prossegue
com os mesmos personagens, que permanecem at o
desenlace de acordo com seus papis, e cujos sentimentos e paixes progridem num movimento ininterrupto,
na histria se tem a impresso de que, de um perodo
a outro, tudo renovado, interesses em jogo, orientao
dos espritos, maneiras de ver os homens e os acontecimentos, tradies tambm e perspectivas para o futuro, e que se, aparentemente reaparecem os mesmos grupos, porque as divises exteriores, que resultam dos
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lugares, dos nomes e tambm da natureza geral das


sociedades, subsistem. (HALBWACHS, 1990, p. 81).

Na perspectiva de Halbwachs, se h uma diferena clara entre memria e histria devido ao fato de que no processo de apreenso da segunda
ocorre uma descontinuidade entre o seu pblico e os diversos grupos,
testemunhas ou atores nela abordados.
Ela (histria) obedece, assim fazendo, somente a uma
necessidade didtica de esquematizao. Parece que ela
considera cada perodo como um todo, independente
em grande parte daquele que o procede e daquele que o
segue, porque ela tem uma tarefa, boa, m ou indiferente,
a cumprir. Enquanto essa obra no estiver acabada, enquanto tais situaes nacionais, polticas, religiosas no
tenham desenvolvido todas as conseqncias que comportavam no levando em conta as diferenas de idade,
tanto jovens como os velhos se limitariam ao mesmo
horizonte. Uma vez concluda, e que novas tarefas se
ofeream ou se imponham, a partir deste momento as
geraes que vm se encontram numa outra vertente
diferente das precedentes. (HABLWACHS, 1990,
p. 82-83).

Burke (2000) aponta, embora de forma verdadeira mas no original,


para a ruptura da viso historiogrfica tradicional sobre as relaes entre
histria e memria, na qual o historiador era guardio de uma memria
pblica de grandes fatos e homens notveis, e que d lugar uma nova
perspectiva, no s fragmentria em diversas identidades e narrativas, mas
tambm condicionadas socialmente pela seleo consciente e/ou inconsciente e pelos desafios da interpretao.
Para Burke (2000) o avano historiogrfico em relao s idias de
Maurice Halbwachs, no qual mantm-se a perspectiva da construo coletiva, mas incorpora-se a diversidade, a fragmentao, a multiplicidade de
discursos e atores sociais, o que possibilita pensar em uma histria social
da memria que d conta dos processos conscientes e inconscientes dos
testemunhos e tradies assim como tambm dos registros histricos de
modo que uma perspectiva histrica da memria deve considerar sua dimenso como fonte histrica e como fenmeno histrico assim como os
princpios de lembrana e esquecimento entre diferentes grupos e tempos.
Se nos parece inquestionvel a influncia da sociologia durkheiminiana
no modelo explicativo de Halbwachs, no qual a memria individual derivada de uma memria coletiva, a partir do pertencimento grupal do indivduo e da existncia dos mecanismos de coeso social, isso no descarta a
existncia de conflitos, influncias e negociaes8 atravs das quais o passa-

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do transformado em uma imagem engajada em outras imagens.


(HALBWACHS, 1990, p. 75-78).
Torna-se enriquecedor a diferenciao entre memria, passado e histria9, em uma distino que ser posteriormente retomada por Nora (1993):
A histria no todo o passado, mas tambm no
tudo aquilo que resta do passado. Ou, se o quisermos,
ao lado de uma histria escrita, h uma histria viva
que se perpetua ou se renova atravs do tempo e onde
possvel encontrar um grande nmero dessas correntes antigas que haviam desaparecido somente na aparncia. (HALBWACHS, 1990, p. 67).

Ou ainda:
[...] porque geralmente a histria comea somente no
ponto onde acaba a tradio, momento em que se apaga ou se decompe a memria social. Enquanto uma
lembrana subsiste, intil fix-la por escrito, nem
mesmo fix-la, pura e simplesmente. Assim, a necessidade de escrever a histria de um perodo, de uma sociedade, e mesmo de uma pessoa desperta somente
quando eles j esto muito distantes no passado, para
que se tivesse a oportunidade de encontrar por muito
tempo ainda em torno de si muitas testemunhas que
dela conservem alguma lembrana. (HALBWACHS,
1990, p. 80).

nas bordas de fronteiras entre histria, memria e tradio que se


percebem aproximaes e afastamentos entre as leituras de Halbwachs
(1990) e Nora (1993).
De certa forma Nora (1993) se aproxima da afirmao de Halwachs
(1990) de que a histria comea somente do ponto onde acaba a tradio, como se a histria surgisse da deteriorizao da memria social, e de
certa forma radicaliza essa idia ao identificar os lugares da memria.
No entanto, se Halbwachs (1990) entende que a memria incorporada pela histria de acordo com que os grupos que a sustentam desaparecem, Nora (1993) identifica no processo de incorporao pela histria a
causa da diluio da memria.
8

A dinmica social da memria percebida como fragmentria, mltipla, provisria,


movente, pois criada pelas relaes entre diferentes grupos e h tantos grupos quantas
so as origens dos diferentes tempos. No h nenhum deles que se imponha a todos os
grupos. (HALWACHS, 1990, p. 113)
9
Em relao distino entre a memria autobiogrfica e a memria histrica, Halbwachs
(1990, p. 55) as diferencia, atribuindo primeira uma relao de apoio com a segunda, pois
toda histria de vida faz parte da histria em geral, mas adverte que se a segunda mais
ampla tambm resumida e esquemtica, enquanto que a primeira nos apresentaria um
quadro bem mais contnuo e denso.
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Nora (1993) estabelece um dilogo inevitvel com Halbwachs (1990)


ao discutir a forma como a memria uma experincia de apropriao do
vivido por diferentes grupos, sendo portanto afetiva, atual e criativa, em
contraste com uma histria que se corporifica no registro contido nas exigncias de distanciamento e crtica, de forma racional, nostlgica e limitada.
A histria reconstruo sempre problemtica e incompleta do que no existe mais. A memria um
fenmeno sempre atual, um elo vivido no eterno presente; a histria, uma representao do passado. Porque afetiva e mgica, a memria no se acomoda a
detalhes que a confortam; ela se alimenta de lembranas vagas, telescpicas, globais ou flutuantes, particulares ou simblicas, sensvel a todas as transferncias,
cenas, censura ou projees. A histria, porque operao intelectual e laicizante, demanda anlise e discurso
crtico. A memria instala a lembrana no sagrado, a
histria liberta, e a torna sempre prosaica. A memria
emerge de um grupo que ela une, o que quer dizer,
como Halbwachs o fez, que h tantas memrias quantos
grupos existem; que ela , por natureza, mltipla e
desacelerada, coletiva, plural e individualizada. A histria, ao contrrio, pertence a todos e a ningum, o que
lhe d uma vocao para o universal. A memria se
enraza no concreto, no espao, no gesto, na imagem,
no objeto. A histria s se liga s continuidades temporais, s evolues e s relaes das coisas. A memria
um absoluto e a histria s conhece o relativo. (NORA,
1993, p. 09).

Nora (1993, p. 7) aponta para a fora com que o presente busca


guardar traos e vestgios como forma de minimizar sua voracidade
diluidora, diminuindo a distncia entre a memria coletiva e a histria em
uma sociedade condenada ao esquecimento pela forma vertiginosa com
que se transforma e pela insistncia em registrar, arquivar e sintetizar a experincia passada, de modo tal que aquilo que lembrado apenas vestgio
de algo preservado justamente porque deixou de existir.
Nora (1993, p. 8) contrape a manuteno de dinmicas da memria
que se mostram integradas e inconsciente de si mesmas, capazes de organizar espontaneamente o presente, e outras, nas quais o passado se dilui como
herana e no antigamente dos ancestrais e no tempos indiferenciado dos
heris, das origens e do mito, sendo que em ambas a histria se converteu somente vestgio ou trilha.
Tal qual o sentido atribudo por Jorge Luis Borges frase latina magister
dixit que expressava no a rigidez da palavra escrita, mas a flexibilidade da
palavra falada10, Nora (1993) positiva a relao direta entre experincia
social e memria, que evolui na dialtica da lembrana e do esquecimen-

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to, na qual ocorrem deformaes inconscientes e sucessivas, usos e manipulaes, longas latncias e revitalizaes repentinas.
Justamente a partir desse movimento dialtico que se torna socialmente necessrio a construo coletiva e social dos lugares de memria
que se convertem na manifestao material e simblica de referncias e
identidades, nas quais se criam tenses entre tradio e experincia.
A guarda e preservao da tradio se relaciona com duas dinmicas
diferentes, a experincia e intimidade da memria e a reflexo que busca
criar uma reconstituio a partir da produo historiogrfica, que convergem em direo de uma herana consolidada, na qual
[...] os lugares de memria (museus, arquivos, cemitrios e colees, festas, aniversrios, tratados, processo verbais, monumentos, santurios, associaes)
nascem e vivem do sentimento que no h memria
espontnea, que preciso criar arquivos, que preciso
manter aniversrios, organizar celebraes, pronunciar
elogios fnebres, notariar atas, porque essas operaes
no naturais. por isso a defesa pelas minorias, de
uma memria refugiada sobre focos privilegiados e
enciumadamente guardados nada mais faz do que levar incandescncia a verdade de todos os lugares de
memria. Sem vigilncia comemorativa, a histria depressa as varreria. So basties sobre os quais se escora.
Mas se o que eles defendem no estivesse ameaado,
no se teria, tampouco, a necessidade de constitu-los.
Se vivssemos verdadeiramente as lembranas que elas
envolvem, eles seriam inteis. E se, em compensao, a
histria no se apoderasse deles para deform-los,
transform-los, sov-los e petrific-los eles no se tornariam lugares de memria. este vai-e-vem que os
constitui: momentos de histria arrancados do movimento da histria, mas que lhe so devolvidos. (NORA,
1993, p. 13).

Outra perspectiva que poderia se somar as anteriores a idia de


memria subterrnea elencada por Pollak (1989 e 1992), ao tratar das
formas de manuteno da memria entre grupos que de alguma forma
sustentam memrias marginalizadas, no como material extinto, mas como
10

Pitgoras no deixou uma linha escrita. Conjectura-se que no queria atar-se a um texto.
Queria que o seu pensamento continuasse vivendo e se ramificando, na mente dos seus
discpulos, depois de sua morte. Da provm o magister dixit, que sempre mal empregado.
Magister dixit no quer dizer o mestre disse, e fim de discusso. Um pitagrico proclamava
uma doutrina que provavelmente no estava na tradio de Pitgoras, por exemplo, a
doutrina do tempo cclico. Se algum o atalhava isso no est na tradio, ele respondia
magister dixit, o que lhe permitia inovar. Pitgoras pensara que os livros atam, ou, para dizlo nas palavras da Escritura, que a letra mata e o esprito vivifica. (BORGES, 1999, p.
301-302).
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outra dimenso, que embora oculta significa um esforo de subverso no


silncio e nas sutilezas de suas manifestaes, e que pode aflorar em momentos de crise atravs de sobressaltos bruscos e intensos.
Embora dialogando com as idias de Halbwachs (1990), para quem
as relaes entre memria e histria se dariam pela incorporao da primeira pela ltima a partir das ameaas do esquecimento (ou porque fossem
deixando de existir ou os grupos que a mantinham iriam desaparecendo),
Pollak (1989) identifica a memria como campo de disputa entre uma
elaborao oficial (da memria oficial ou nacional) e as chamadas memrias subterrneas que sobrevivem em meio s camadas populares11.
Quando Pollak (1989) identifica um processo de disputas entre a
memria oficial e as memrias subterrneas est, partindo da concepo
de multiplicidade da memria de Halbwachs (1990) e superando-a ao incorporar o papel do conflito na anlise do sistema social.
A memria ganha sua dimenso de campo de afirmao de identidades, no qual as dimenses subterrneos seriam a expresso de grupos marginalizados, silenciados, minoritrios, que buscariam o reconhecimento de
sua existncia, a afirmao de seus direitos e a apropriao de sua
historicidade12.
CONSIDE R AE S FINAIS
A biografia como objeto de estudo permite a discusso sobre os
vnculos sociais e histricos que se relacionam com a forma como o
personagem teve sua obra e sua trajetria lembrada ou esquecida ao longo
do tempo, sua vinculao com diferentes grupos e movimentos, a produo editorial, acadmica e jornalstica, o envolvimento de instituies, da
11

Outro socilogo francs tambm chamou a ateno para esse campo de luta, utilizandose do conceito de capital simblico uma das dimenses da memria: As diferentes
classes e fraes de classe esto envolvidas numa luta propriamente simblica para imporem a definio do mundo social mais conforme os seus interesses, e imporem o campo das
tomadas de posies ideolgicas reproduzindo em forma transfigurada o campo das posies sociais. Elas podem conduzir esta luta quer diretamente, nos conflitos simblicos da
vida quotidiana, quer por procurao, por meio da luta travada pelos especialistas da
produo simblica (produtores a tempo inteiro) e na qual est em jogo o monoplio da
violncia simblica legtima [...], quer dizer, do poder de impor e mesmo inculcar instrumentos de conhecimento e de expresso (taxionomias) arbitrrios embora ignorados como tais da realidade social. (BOURDIEU, 1998, p. 11-12).
12
Pollak (1989, p. 205) relaciona a construo da identidade aos critrios de aceitabilidade,
de admissibilidade, de credibilidade, e atravs da constante negociao direta com os
outros.

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promoo de diferentes eventos e de acontecimentos especficos, alm de


caracterizando-a como documento, mdia e manifestao poltica e cultural.
Diversos estudos apontaram e discutiram o biografismo, desde suas
origens literrias, seus vnculos com o subconsciente, suas relaes com o
individualismo, os aspectos formais e literrios dessa forma de narrativa,
suas ligaes com a indstria cultural, entre sentenas seguras sobre seus
muitos vcios e poucos mritos13.
A biografia como objeto de anlise oferece muitas questes a serem
respondidas: os limites da idia de verdade e de representao, o papel
social do mito, as relaes entre pblico e privado, as ligaes entre a narrativa e sua poca, entre diversas outras.
Pensar o biografismo como forma particular de memria, dialogando com as idias de Halbwachs (1990), Nora (1993) e Pollak (1989) poderia oferecer pelo menos trs questes que nos parecem dignas de reflexo.
A primeira deriva da constatao de que a existncia de uma biografia
supe a ampla utilizao de foras sociais pela manuteno de uma memria, ou de um certo tipo de memria, no qual um indivduo no somente
uma unidade, mas parte de um grupo e representao de ideais e expectativas que j no so subterrneas, mas que convivem junto a outras manifestaes de superfcie.
A segunda, desdobrada da constatao de que esse indivduo, encarado como notvel e por si s visto como diferenciado dentro do grupo
e da sociedade da qual faz parte, no representando, a priori, grupos marginalizados, silenciados, minoritrios, tambm esta situado em um campo
de disputa no qual memria e esquecimento tambm se estabelecem em
relao a sua trajetria de outros de seu mesmo grupo.
De tal modo que as transformaes histricas e sociais podem privilegiar diferentes notveis em diferentes contextos, de modo que prpria
memria oficial se altera ou se mostra capaz de incorporar variantes ou
13

O artigo j clssico de BOURDIEU (1986) sobre as construes da narrativa biogrfica


e do peso da trajetria no percurso individual lembrana obrigatria quando nos referimos aos vcios do gnero, ao falar de iluso biogrfica e criao artificial de sentido.
Mas Bourdieu, original em seu argumento, no nico ou pioneiro em sua crtica Freud,
em carta-resposta a Arnold Zweig, ex-paciente, amigo e correspondente do psicanalista,
que lhe pedia autorizao para escrever uma biografia do pai da psicanlise recusa de forma
enftica o pedido: Aquele que empreende uma biografia est comprometido com mentiras, dissimulao, hipocrisia, disfarces, bajulao... A verdade biogrfica no existe... (Carta de Freud a Arnold Zweig, citada por Ernest Jones, bigrafo oficial do psicanalista, apud
YORKE, Clifford. Review: Anna Freud: A Biography By Elisabeth Young-Bruehl, In:
The International Journal of Psychoanalys, n. 71, p. 167, 1990).
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mesmo contradies.
E, finalmente, em terceiro, a percepo de que o biografismo um
objeto propcio para se constatar a multiplicidade de significados e expectativas que uma mesma matria narrativa, uma trajetria individual, pode
assumir em diferente obras/ autores/ pocas.
Artigo recebido em 2 de setembro de 2009.
Aprovado em 10 de outubro de 2009.
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