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Benno

ADMINISTRACIN DE LA EDUCACIN
Y RELEVANCIA CULTURAL
Benno SanderProfesor de Poltica y Gestin de la Educacin
Este estudio tiene muchas versiones publicadas en numerosos idiomas y pases,
incluyendo el captulo II del libro Gestin educativa en Amrica Latina: construccin
y reconstruccin del onocimiento, Buenos Aires, Editorial Troquel, 1996
El examen de la evolucin del pensamiento administrativo del siglo XX y la evaluacin de
los resultados de recientes estudios realizados en el campo de la administracin de la
educacin revelan que, en este fin de siglo, la teora administrativa enfrenta difciles
desafos conceptuales y praxiolgicos en todo el mundo. Amrica Latina no es una
excepcin. Esta constatacin sugiere la imperiosa necesidad de realizar nuevos esfuerzos
de construccin y reconstruccin del conocimiento cientfico y tecnolgico en el campo
de la gestin educativa. Esos esfuerzos reconstruccionistas tambin se imponen como
consecuencia de la creciente expansin y complejidad de los sistemas educativos y como
resultado de la propia conciencia social sobre la naturaleza de la educacin en la
sociedad moderna.
El primer objetivo del presente ensayo es presentar algunos esfuerzos histricos de
construccin del conocimiento cientfico en el campo de la administracin de la
educacin. Luego, se enuncia un paradigma heurstico multidisciplinario para estudiar la
gestin educativa en Amrica Latina1. Dicho paradigma se fundamenta en la
desconstruccin y reconstruccin de los conocimientos acumulados histricamente,
constituyndose un intento de sntesis terica de la experiencia latinoamericana de
gestin educativa en el contexto internacional. En el mbito de esa visin histrica, sin
embargo, el paradigma multidimensional tambin procura dar respuestas
organizacionales y administrativas eficientes, eficaces, efectivas y relevantes a las
actuales demandas y necesidades de la educacin latinoamericana. Finalmente, este
esfuerzo intelectual se apoya en la tesis de la especificidad de la gestin educativa como
campo profesional de estudio y en la conciencia de la necesidad de construir una teora
comprensiva de la prctica profesional de administracin de la educacin.
CONTEXTO HISTRICO

El estudio del desarrollo de la administracin de la educacin latinoamericana, revisado en


el captulo anterior, sigue los pasos, aunque desfasados en el tiempo, de la evolucin de
las teoras pedaggicas y administrativas desarrolladas en Europa y en los Estados
Unidos de Amrica. Despus de la orientacin jurdica, esencialmente normativa y
estrechamente vinculada a la tradicin del derecho administrativo romano que caracteriz
la gestin educativa a lo largo de la historia colonial, los pases de Amrica Latina pasan a
adoptar, a partir de las primeras dcadas del siglo XX, un enfoque tecnocrtico, fundado
en los principios de la escuela clsica de administracin defendidos por Taylor, Fayol y
sus seguidores e intrpretes.2 En esa poca, los estudiosos y directivos de la educacin
latinoamericana, siguiendo los caminos tericos trazados en Europa y los Estados Unidos
de Amrica, rinden culto predominante a la eficiencia y la productividad econmica, con
reducida preocupacin por la dimensin humana y las consideraciones de naturaleza
cultural y poltica de la gestin educativa.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, con el creciente prestigio de las ciencias de la
conducta humana, la administracin de la educacin en Amrica Latina, influenciada por
las teoras funcionalistas de la escuela psicosociolgica de la administracin
norteamericana, pasa a adoptar un enfoque conductista.3 En esa poca, la eficacia en la
consecucin de los fines y objetivos pedaggicos de las instituciones y sistemas
educativos se convierte en la principal preocupacin administrativa de los pensadores y
directivos de la educacin latinoamericana. Para los protagonistas de la construccin
conductista, el concepto de eficiencia econmica est subsumido por el de eficacia
institucional como criterio de desempeo administrativo.
A partir de los aos sesenta, se observa en Amrica Latina una creciente utilizacin de las
ciencias sociales en la gestin educativa en la lnea de la tradicin terica de la escuela
contempornea de administracin.4 Dos construcciones disputan el espacio acadmico:
el desarrollismo de los autores extranjeros y la perspectiva sociolgica de los autores
latinoamericanos. En los enfoques contemporneos de administracin, los criterios
tcnicos e instrumentales de eficiencia y eficacia de la administracin tradicional estn
subsumidos por el criterio poltico de efectividad. Los educadores pasan a preocuparse,
predominantemente, con la responsabilidad social de la gestin educativa y con su
capacidad de responder efectivamente a las demandas y necesidades de la ciudadana.
Finalmente, algunos de los recientes desarrollos tericos de vanguardia ensayan un
enfoque cultural, destacando la relevancia como el principal criterio orientador en el
estudio y la prctica de la gestin educativa. En consecuencia, los conceptos de
eficiencia, eficacia y efectividad utilizados en la administracin de la educacin
latinoamericana son analizados y utilizados a la luz del concepto de relevancia como

criterio cultural de gestin educativa. La importancia del enfoque cultural se acenta hoy
ante la necesidad de rescatar, a la luz de la relevancia humana, el verdadero valor
instrumental de la eficiencia y la eficacia que se reafirman como criterios definitorios de la
lgica productivista y competitiva que caracterizan la sociedad actual. La estrategia para
lograr elevados niveles de relevancia, capaz de rescatar el verdadero valor de los dems
criterios de desempeo administrativo en la gestin educativa, es la participacin
ciudadana en el contexto de la democracia como forma de gobierno.5
CUATRO CONSTRUCCIONES DE ADMINISTRACIN DE LA EDUCACIN
A partir de esa perspectiva histrica de la teora administrativa y de su presencia en la
educacin latinoamericana, es posible delinear cuatro construcciones distintas de gestin
educativa: administracin eficiente, administracin eficaz, administracin efectiva y
administracin relevante. Las cuatro construcciones son definidas y delimitadas en
funcin de los cuatro criterios adoptados histricamente para evaluar y orientar el
desempeo administrativo: eficiencia, eficacia, efectividad y relevancia. Uno de los
caminos para delinear los contornos tericos de cada una de las cuatro construcciones es
definir la naturaleza de los respectivos criterios de desempeo administrativo que
determinan su existencia. Se trata de un tema controvertible, pues la literatura
especializada sobre la materia revela una indefinicin terminolgica y semntica
generalizada. En efecto, es comn confundir eficiencia con eficacia; eficacia con
efectividad; efectividad con relevancia. Reconocidos diccionarios afirman que eficaz es
sinnimo de eficiente, al mismo tiempo que aseguran que efectivo equivale a eficaz.
Traductores de textos especializados traducen effectiveness por efectividad, mientras
otros lo traducen por eficacia.6 Los propios protagonistas de las teoras de administracin
no se entienden en este punto. Divergen los significados de eficiencia y eficacia entre los
autores clsicos --como Taylor, Emerson y Callahan--7 y entre los conductistas --como
Barnard, Simon y Getzels.8 Por su parte, los autores contemporneos no muestran un
camino claro para diferenciar los conceptos de efectividad y relevancia en sus teoras de
administracin.
Esas indefiniciones conceptuales imponen la necesidad de hacer un nuevo esfuerzo para
definir los criterios administrativos adoptados en la administracin de la educacin, con el
objetivo de posibilitar su adecuada utilizacin como instrumentos analticos y
praxiolgicos. Esa definicin es particularmente necesaria para caracterizar la naturaleza
de la accin de los administradores educacionales en su prctica cotidiana. La siguiente
lectura histrica, que pone nfasis en la naturaleza de los criterios de desempeo
administrativo, es una contribucin en ese sentido.

ADMINISTRACIN EFICIENTE
Como construccin heurstica de gestin educativa, la administracin eficiente es una
derivacin conceptual de la escuela clsica de administracin y una induccin analtica de
la prctica de los administradores escolares y universitarios que pautan su conducta de
acuerdo con los principios generales de organizacin y administracin desarrollados a
principios del siglo XX en el contexto econmico y racionalista de la consolidacin de la
Revolucin Industrial. En esa perspectiva es posible caracterizar a la organizacin como
un sistema cerrado, mecnico y racional, en el cual la mediacin administrativa se apoya,
primordialmente, en el concepto de eficiencia. La eficiencia (del latn efficientia, accin,
fuerza, virtud de producir) es el criterio econmico que revela la capacidad administrativa
de producir el mximo de resultados con el mnimo de recursos, energa y tiempo. En la
historia del pensamiento administrativo, la nocin de eficiencia est asociada a los
conceptos de racionalidad econmica y productividad material, independientemente de
su contenido humano y poltico y de su naturaleza tica.
El valor supremo de la eficiencia es la productividad: "la eficiencia implica comprobada
capacidad basada en la productividad operativa y acenta primordialmente la habilidad
de desempearse bien y econmicamente".9 Inherente a ese desempeo est la
preparacin tcnica medida en trminos de dominio de know-how, y la maximizacin del
aprovechamiento de tiempo, energa, material y otros recursos. En ese sentido, es
eficiente aqul que produce lo mximo con el mnimo de desperdicio, costo y esfuerzo, o
sea, aqul que en su accin presenta una elevada relacin producto/insumo.
El concepto de eficiencia fue el criterio central de la escuela clsica de administracin
protagonizada por Fayol, Weber, Taylor y sus asociados.10 La eficiencia de Fayol est
reflejada en el funcionalismo procesal de su modelo universalista. Weber concibi la
burocracia racional como modelo ideal para lograr eficiencia tcnica. Las nociones de
Taylor sobre eficiencia se identifican con las concepciones mecanomrficas que orientan
sus estudios sobre tiempo y movimiento en la actividad industrial. Los conceptos de
Taylor fueron posteriormente reinterpretados y perfeccionados por Emerson, cuya obra,
Los doce principios de la eficiencia, es un clsico de la historia del pensamiento
administrativo.11 Fuertemente influenciado por la tica protestante, el enfoque de
Emerson es claramente econmico, postulando que la productividad y la prosperidad no
son funcin de la abundancia, sino que resultan de la "ambicin y del deseo de xito y
riqueza."12
La administracin clsica psicol estableci el marco de referencia para el desarrollo de la
psicologa industrial que, en los trminos de Wundt, tiene por objetivo estudiar la persona

psicolgica al lado de la persona econmica de Taylor y sus asociados. La psicologa


industrial, fundada a principios del siglo XX por Mnsterberg, de la Universidad de
Harvard, se dedica a la eficiencia humana que, al igual que la eficiencia mecnica de los
ingenieros, tiene por objetivo aumentar la productividad en el trabajo y en la actividad
humana en general.13 La influencia de la psicologa vendra a acentuarse cada vez ms en
la teora organizacional y administrativa a lo largo de las primeras dcadas del siglo XX
hasta convertirse en la disciplina dominante del movimiento de las relaciones humanas de
la escuela psicosocial de administracin.
Las preocupaciones relacionadas con la productividad y la racionalidad en la utilizacin
de instrumentos y procedimientos operativos constituyen elementos bsicos para definir
la eficiencia como criterio de desempeo econmico de la gestin educativa. Como
criterio de desempeo econmico, medido en trminos de capacidad administrativa para
alcanzar un elevado grado de productividad, la eficiencia acenta la dimensin extrnseca
e instrumental de la administracin de la educacin. En ese sentido, los protagonistas de
una construccin de administracin eficiente pautan sus concepciones y acciones por la
lgica econmica, la racionalidad instrumental y la productividad material,
independientemente del contenido humano y la naturaleza poltica de la prctica
educativa. Sin embargo, un paradigma comprensivo y multidimensional de gestin
educativa necesita rescatar el valor de la eficiencia como criterio de desempeo
administrativo a la luz de las definiciones ticas y las exigencias pedaggicas del sistema
educativo de la sociedad actual, como se ver ms adelante.
ADMINISTRACIN EFICAZ
Como construccin heurstica de gestin educativa, la administracin eficaz es una
derivacin conceptual de la escuela psicosociolgica de administracin y una induccin
analtica de la experiencia de los administradores escolares y universitarios que adoptan
los principios y prcticas funcionalistas del enfoque conductista enraizado originalmente
en el movimiento de las relaciones humanas. En la historia del pensamiento
administrativo, la administracin para la eficacia fue concebida en el seno del
conductismo que se desarroll a partir de la Gran Recesin que asol al mundo a fines de
los aos veinte. Sus protagonistas, como Mayo, Barnard, Simon y sus intrpretes,14
conciben la organizacin como un sistema orgnico y natural, en el cual la mediacin
administrativa se ocupa de la integracin funcional de sus elementos constitutivos, a la
luz del concepto de eficacia. Despus de la Segunda Guerra Mundial, los pensadores
neoclsicos que, bajo el liderazgo de Drucker, Odiorne y Humble,15 concibieron la
administracin por objetivos, tambin adoptan la eficacia como su criterio administrativo
fundamental. La eficacia (del latn efficax, eficaz, que tiene el poder de producir el efecto

deseado) es el criterio institucional que revela la capacidad administrativa para alcanzar


las metas o resultados propuestos. En el caso de la educacin, la eficacia administrativa
se ocupa esencialmente del logro de los objetivos intrnsecamente educativos y est
ntimamente ligada a los aspectos pedaggicos de las escuelas, universidades y sistemas
educativos.
Fue Barnard quien, al exponer su concepto de organizacin como sistema cooperativo,
distingui eficacia de eficiencia. Para Barnard, la eficacia se refiere al nivel de desempeo
administrativo en la consecucin de los objetivos institucionales, mientras que la
eficiencia se define en trminos del grado de satisfaccin de las motivaciones
personales.16 En ese sentido, los esfuerzos cooperativos son eficaces siempre que se
alcance el objetivo. Para Barnard, la eficacia es el criterio principal de la administracin,
de tal forma que la eficiencia de los individuos solamente es alimentada en funcin del
eficaz alcance de los objetivos institucionales. Por lo tanto, para los adeptos de la escuela
psicosociolgica de administracin, la eficiencia est subsumida por la eficacia.
Algunos autores diferencian eficacia interna de eficacia externa en funcin de la
naturaleza intrnseca o extrnseca de los objetivos deseados. En este ensayo, el concepto
de eficacia de la administracin de la educacin se limita a los aspectos intrnsecos del
sistema educativo, ocupndose, en consecuencia, del alcance de los objetivos
pedaggicos propiamente dichos. La preocupacin por las acciones estratgicas para la
consecucin de los objetivos extrnsecos de tipo poltico del sistema educativo obedece
al criterio de efectividad, como se ver a continuacin.
La eficacia de la gestin educativa es concebida, por lo tanto, como criterio de
desempeo pedaggico, de naturaleza intrnseca e instrumental, medido en trminos de
capacidad administrativa para alcanzar los fines y objetivos de la prctica educativa. Para
los educadores, quienes tradicionalmente parten del presupuesto de que la consecucin
de los objetivos pedaggicos del sistema educativo se sobrepone a los aspectos
utilitarios y extrnsecos de tipo econmico, el criterio de eficacia supera el de eficiencia
en la administracin de la educacin. En esa lnea, los protagonistas de una construccin
de administracin eficaz adoptan una orientacin esencialmente pedaggica en sus
esfuerzos conceptuales y analticos y, a la luz de esa orientacin pedaggica
predominante, incentivan la eficiencia para lograr eficazmente los objetivos especficos
de las instituciones educativas.
ADMINISTRACIN EFECTIVA
Como construccin heurstica de gestin educativa, la administracin efectiva es una

derivacin conceptual de un conjunto de teoras contemporneas de administracin y una


induccin analtica de distintas experiencias prcticas en la administracin pblica y la
gestin educativa durante las dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Sus
principales contribuciones tericas se originan en la administracin para el desarrollo, la
ecologa administrativa, la teora de la contingencia, el desarrollo institucional y otras
perspectivas alternativas.17 Los protagonistas de esos movimientos contemporneos
conciben la organizacin como un sistema abierto y adaptativo, en el cual la mediacin
administrativa pone nfasis en las variables del ambiente externo a la luz del concepto de
efectividad. La efectividad (del verbo latino efficere, ejecutar, llevar a cabo, efectuar,
producir) es el criterio poltico que refleja la capacidad administrativa de satisfacer las
demandas concretas planteadas por la comunidad externa. El trmino ingls para
efectividad, tal como surgi en la teora de la administracin contempornea, es
responsiveness (del latn respondere, responder, corresponder), reflejando la capacidad
de respuesta a las exigencias de la sociedad. En otras palabras, como criterio de
desempeo administrativo, la efectividad mide la capacidad de producir las respuestas o
soluciones para los problemas polticamente planteados por los participantes de la
comunidad ms amplia. En ciertos aspectos, el concepto de efectividad est asociado al
de responsabilidad social --accountability--18 segn el cual la administracin debe rendir
cuentas y responder por sus actos en funcin de las necesidades y prioridades de la
comunidad.
Como criterio de desempeo administrativo, la efectividad ha tenido particular vigencia
en la administracin para el desarrollo, una construccin terica asociada a la
administracin pblica comparada que floreci despus de la Segunda Guerra Mundial,
en el contexto ms amplio de la teora poltica. Su preocupacin fundamental es la de
promover el desarrollo socioeconmico y mejorar las condiciones de vida humana. Es en
ese sentido que, tratando de superar las limitaciones de los criterios tcnicos de
eficiencia y eficacia, la efectividad se refiere a "objetivos ms amplios de equidad y de
desarrollo econmicosocial".19
Aplicando los conceptos de eficacia y efectividad a la administracin de la educacin, es
posible asociar la eficacia al logro de los objetivos pedaggicos propiamente dichos,
mientras la efectividad mide el nivel de consecucin de objetivos sociales ms amplios. El
nfasis tradicional en los criterios tcnicos de eficiencia y eficacia est asociado a la
pretendida neutralidad de la teora organizacional y administrativa, incompatible con una
administracin regida por el criterio de efectividad poltica. En realidad, el concepto de
efectividad supone un compromiso real y verdadero con el logro de los objetivos sociales
y el atendimiento de las demandas polticas de la comunidad. La materializacin de dicho

compromiso con la vida de la comunidad requiere una filosofa solidaria y una


metodologa participativa.20 Cuanto mayor sea el grado de participacin solidaria de los
miembros de la comunidad, directa o indirectamente comprometidos con la gestin
educativa, mayor ser su efectividad y mayor su capacidad poltica para responder
concreta e inmediatamente a las necesidades y aspiraciones sociales. Para describir el
grado de compromiso poltico de la gestin educativa, algunos autores adoptan el
concepto de relevancia en vez del criterio de efectividad.21 En este trabajo, sin embargo,
se define la efectividad en una perspectiva poltica y la relevancia en una perspectiva
cultural, como se ver ms adelante.
La metodologa participativa tiene la potencialidad de abrir las instituciones educativas y
adaptarlas a las caractersticas y necesidades de la comunidad. Si bien las organizaciones
abiertas puedan tener elementos relativamente autnomos, es posible articularlos de tal
manera que permitan lograr una adecuacin efectiva a las necesidades y aspiraciones
polticas de la comunidad.22 Es decir, instituciones educativas abiertas y adaptativas
facilitan la gestin democrtica, con la participacin efectiva de la sociedad civil.23
Esos aportes conceptuales, con las necesarias depuraciones de algunos conceptos
desarrollistas vinculados a algunas corrientes tericas de la administracin
contempornea, permiten definir la efectividad como criterio de desempeo poltico de la
gestin educativa. Como tal, el grado de efectividad de la administracin de la educacin
se mide en trminos de su capacidad real y verdadera para responder a las exigencias
sociales y demandas polticas de la comunidad. Sobre la base de la importancia
sustantiva de las exigencias sociales y demandas polticas de la comunidad, el concepto
de efectividad se desarroll como alternativa superadora de los criterios instrumentales
de eficacia y eficiencia. Preocupados prioritariamente con las demandas y exigencias
poltico-ideolgicas de la sociedad, los protagonistas de una construccin de
administracin efectiva adoptan una orientacin esencialmente poltica y, a la luz de esa
orientacin poltica dominante, utilizan los criterios de eficacia y eficiencia en la gestin
educativa.
ADMINISTRACIN RELEVANTE
Como construccin heurstica de gestin educativa, la administracin relevante es una
derivacin conceptual de formulaciones interaccionistas recientes y actuales en el campo
de la teora organizacional y administrativa preocupadas con las caractersticas culturales
y los valores ticos que definen el desarrollo humano sostenible y la calidad de vida en la
educacin y la sociedad. Los que abogan por dichas formulaciones conceptuales y
analticas conciben la organizacin como un sistema global y multicultural, en el que la

mediacin administrativa enfatiza los principios de concientizacin, significacin, accin


humana colectiva y totalidad a la luz del concepto de relevancia. La relevancia (del verbo
latino relevare, levantar, alzar, alentar, resaltar, valorizar) es el criterio cultural que mide el
desempeo administrativo en trminos de importancia, significacin, pertinencia y valor.
Valor y relevancia son sinnimos que constituyen ... los criterios utilizados para
seleccionar los objetivos del comportamiento24 y para definir la naturaleza del
desarrollo humano y de la calidad de vida. En ese sentido, una gestin educativa
relevante se evala en trminos de los significados y las consecuencias de su actuacin
para el mejoramiento del desarrollo humano y la calidad de vida en la escuela y la
sociedad. La percepcin e interpretacin de dichos significados y consecuencias slo son
posibles a travs de una teora organizacional y administrativa construida sobre la base
de la experiencia real. Por otra parte, esa construccin slo es posible si est apoyada en
una postura participativa de los responsables de la gestin educativa. Mientras ms
participativo y democrtico el proceso administrativo, mayores las oportunidades de ser
relevante para individuos y grupos, y mayores sus posibilidades para explicar y fomentar
la calidad de vida humana en la escuela y la sociedad.25 Es importante destacar que la
relevancia se refiere a los individuos y grupos que participan del sistema educativo y de la
comunidad como un todo. Su preocupacin central es el desarrollo humano y la
promocin de la calidad de vida en la educacin y la sociedad a travs de la participacin
ciudadana.
El concepto de calidad de vida humana es culturalmente especfico. O sea, la definicin
de la naturaleza de la calidad de vida humana de una comunidad resulta de las
percepciones e interpretaciones de sus participantes. Es precisamente la cultura, como
construccin histrica y ecolgica de la comunidad --sea una comunidad indgena o una
nacin industrializada--, la que debe ofrecer el marco organizacional para la
participacin ciudadana en la definicin de la relevancia y en la promocin de la calidad
de vida humana. La relevancia sugiere la nocin de pertinencia, de unin, de relacin con
alguien o con algo. En el caso especfico del presente ensayo, la "relevancia implica una
conexin definida, significante y lgica"26 entre dos realidades: de un lado, la
administracin, y del otro, la calidad de vida construida histricamente por la ciudadana
de acuerdo con sus propios valores culturales. Es en ese sentido que se puede definir la
relevancia como criterio de desempeo cultural de la administracin de la educacin.
La distincin entre relevancia y efectividad no siempre es muy evidente en la literatura
especializada. Por ejemplo, el concepto de relevancia de Wittmann, de Brasil, se
superpone considerablemente con el de efectividad expuesto anteriormente. Partiendo
del presupuesto que "la administracin de la educacin es un acto esencialmente

poltico,"27 Wittmann adopta un enfoque ms poltico que cultural y, como tal, est
preocupado principalmente por el sentido y el impacto de la actuacin de la gestin
educativa en la sociedad. El concepto de relevancia defendido en este ensayo da primaca
a las consideraciones culturales de la administracin de la educacin y al ideal de calidad
de vida como criterio orientador para su accin poltica en la escuela y la sociedad. Esta
orientacin tiende a precaver al administrador de la educacin contra los peligros del
activismo extrnseco, desprovisto de valores culturales y consideraciones intrnsecas
sobre el ser humano que vive en sociedad. Sin embargo, la dimensin cultural est muy
presente en la obra de Wittmann, cuando se refiere al compromiso de la administracin
de la educacin con la cultura brasilea y con la "construccin de una sociedad brasilea
ms justa, ms humana y ms solidaria."28 En realidad, mientras que este trabajo asocia
el concepto de efectividad a la dimensin poltica de la administracin de la educacin y
el concepto de relevancia a la dimensin cultural, Wittmann unifica los conceptos de
efectividad y relevancia en una nica dimensin poltica.
Esta discusin revela la estrecha complementariedad sustantiva de los criterios de
relevancia y efectividad en la prctica de la administracin de la educacin, ya que, en
realidad, el ser antropolgico y el ser poltico son una misma persona. El ser antropolgico
es ser poltico cuando participa activamente en la construccin de su sociedad. O sea, la
mediacin entre efectividad y relevancia implica una perspectiva poltica de gestin
educativa que sea culturalmente pertinente y ticamente significativa para los
participantes del sistema educativo y su comunidad ms amplia.
Esos elementos conceptuales permiten definir la relevancia de la administracin de la
educacin como criterio de desempeo cultural, de naturaleza sustantiva e intrnseca,
medido en trminos de la significacin y la pertinencia de los actos y hechos
administrativos para el desarrollo humano y la calidad de vida de los participantes del
sistema educativo y la sociedad como un todo. Sobre la base de la importancia primordial
de la calidad de vida y de educacin para los ciudadanos en su entorno cultural, el
concepto de relevancia de la gestin educativa se desarrolla como alternativa superadora
de los conceptos de efectividad, eficacia y eficiencia. En esa lnea, los protagonistas de
una construccin de administracin relevante adoptan una orientacin esencialmente
cultural y pautan su accin por la pertinencia y la significacin de los hechos
administrativos para el desarrollo humano y la calidad de vida de los ciudadanos que
participan del sistema educativo y de la sociedad como un todo.
PARADIGMA MULTIDIMENSIONAL
DE ADMINISTRACIN DE LA EDUCACIN

Si bien en la presente lectura de la historia del pensamiento administrativo las cuatro


construcciones especficas de administracin de la educacin tienen su origen en cuatro
momentos histricos distintos, actualmente dichas construcciones conviven y, muchas
veces, se superponen en la prctica. En Amrica Latina, esta convivencia, pacfica o
conflictiva, se confirma por la revisin de la literatura especializada sobre el tema. Por
ejemplo, la bibliografa revela que en la prctica existen escuelas y universidades de
naturaleza empresarial, cuya administracin se orienta por la eficiencia econmica como
criterio predominante de desempeo administrativo. Es en ese sentido que Brito, al
referirse a la administracin universitaria, propone una solucin empresarial basada en la
eficiencia econmica.29 Otras instituciones y sistemas educativos estn preocupados
por su papel poltico en la comunidad, razn por la cual su administracin se orienta
predominantemente por el criterio de efectividad. En esa perspectiva se encuentran, por
ejemplo, los trabajos de Arroyo y Wittmann, que conciben la administracin de la
educacin como un acto fundamentalmente poltico.30 Asimismo, existen instituciones y
sistemas educativos cuya administracin se orienta principalmente por la eficacia en la
consecucin de los objetivos pedaggicos propiamente dichos, al lado de escuelas y
universidades preocupadas fundamentalmente por el ser humano como sujeto individual
y social, que adoptan la relevancia como criterio de desempeo administrativo. Una
contribucin acadmica importante que explora los fundamentos antropolgicos y
pedaggicos de la administracin de la educacin se encuentra en la perspectiva
fenomenolgica de Muniz de Rezende y sus asociados.31
La diversidad de esas orientaciones sugiere una realidad educativa compleja que reclama
siempre nuevas soluciones organizacionales y administrativas, en el contexto de un orden
econmico y poltico nacional e internacional en rpida transformacin. Sin embargo, la
conceptualizacin de paradigmas apropiados para estudiar y ejercer la administracin de
la educacin en Amrica Latina, en el mbito de sus siempre nuevas necesidades y
aspiraciones educativas constituye una tarea intelectual de grandes proporciones que
apenas ha sido enunciada. Metodolgicamente, es posible visualizar por lo menos tres
soluciones distintas que se enuncian a continuacin.
La primera solucin consiste en concebir las cuatro construcciones especficas
presentadas en este ensayo como cuatro alternativas excluyentes utilizadas por los
estudiosos de gestin educativa y los administradores de escuelas y universidades.32 La
opcin por uno de los varios caminos se hace en funcin de la naturaleza especfica de la
institucin y en funcin de las percepciones e interpretaciones de la realidad educativa y
de los fenmenos administrativos por parte de los ciudadanos que participan del sistema
educativo. Esta solucin es posible en una sociedad abierta, en la cual el pluralismo

terico estimula el progreso cientfico y tecnolgico mediante el desarrollo de


perspectivas competitivas, confluentes o contrarias, que procuran superarse
permanentemente.33
Sin embargo, las cuatro construcciones son elaboraciones heursticas y, por ello, no
existen en su forma pura en la vida real. En ese contexto, surge la segunda solucin segn
la cual los investigadores y administradores adoptan un enfoque multiparadigmtico para
el estudio y la prctica de la administracin de la educacin. El enfoque
multiparadigmtico explora las potencialidades heursticas y praxiolgicas de distintos
paradigmas o modelos para resolver problemas especficos en la organizacin y la
gestin educativa. Esta solucin se apoya en la idea, controversial para muchos, de que
los distintos paradigmas no son excluyentes o inconmensurables, pero pueden ser
utilizados articuladamente en la teora y la prctica de la educacin y la administracin. En
la educacin y las ciencias sociales se destacan los esfuerzos multiparadigmticos
desarrollados recientemente en los Estados Unidos de Amrica en la lnea
postestructuralista de la sociedad actual. Es precisamente en la lnea de los desarrollos
tericos de la sociedad postmoderna que Gioia y Pitre34 defienden su enfoque
multiparadigmtico para el estudio de las organizaciones humanas. Asimismo, Hassard35
demuestra como utilizar contribuciones de distintos paradigmas conceptuales y analticos
en la investigacin y la gestin. A partir del legado intelectual de Freire, el trabajo de
Sirotnik y Oakes36 combina selectivamente contribuciones del funcionalismo, del
interpretativismo y de la teora crtica en sus estudios de gestin educativa. Capper37
presenta un esfuerzo particularmente comprensivo en su perspectiva multiparadigmtica
de gestin educativa para grupos oprimidos y discriminados de la sociedad actual,
combinando elementos conceptuales del funcionalismo, del interpretativismo y de la
teora crtica informados por el postestructuralismo feminista.
La tercera solucin es una construccin histrico-estructural que toma la forma de un
paradigma global, basado en el anlisis de las confluencias y contradicciones entre las
cuatro construcciones de gestin educativa presentadas en la primera parte del presente
captulo. Se trata de una perspectiva superadora, resultante de una nueva sntesis terica
de la prctica de la administracin de la educacin a lo largo de la historia pedaggica del
siglo XX. De acuerdo con este esfuerzo reconstruccionista, se concibe la administracin
como un fenmeno global con mltiples orientaciones o dimensiones analticas y
praxiolgicas. En ese sentido, las cuatro construcciones especficas son reconstruidas en
un paradigma global, que he denominado paradigma multidimensional de administracin
de la educacin,38 constituido por cuatro dimensiones dialcticamente articuladas:
dimensin econmica, dimensin pedaggica, dimensin poltica y dimensin cultural. A

cada dimensin corresponde su respectivo criterio de desempeo administrativo:


eficiencia, eficacia, efectividad y relevancia.
La conceptualizacin del paradigma multidimensional de administracin de la educacin
parte de cuatro presupuestos bsicos. Primero, la educacin y la administracin son
concebidas como realidades globales que, para efectos analticos, pueden ser
constituidas por mltiples dimensiones dialcticamente articuladas entre s. Segundo, en
el sistema educativo existen preocupaciones sustantivas o ideolgicas, de naturaleza
cultural y poltica, y preocupaciones instrumentales o tcnicas, de carcter pedaggico y
econmico. Tercero, en el sistema educativo existen preocupaciones internas de carcter
antropolgico y pedaggico, y preocupaciones externas relacionadas con la economa y
la sociedad ms amplia. Cuarto, el ser humano, como sujeto individual y social
histricamente responsable por la construccin de la sociedad y sus organizaciones en
un conjunto de oportunidades histricas, constituye la razn de ser de la existencia del
sistema educativo. Es esta visin antroposociopoltica la que define la naturaleza y la
utilizacin del paradigma multidimensional de administracin de la educacin como
instrumento heurstico y praxiolgico. Estos conceptos, grficamente resumidos en la
Figura 1, se traducen en un esquema multicntrico en el que dos dimensiones sustantivas
y dos instrumentales se articulan dialcticamente con dos dimensiones intrnsecas y dos
extrnsecas.
La concepcin del paradigma multidimensional de administracin de la educacin parte
de una definicin comprensiva y totalizadora de la gestin educativa segn la cual las
dimensiones extrnsecas estn subsumidas por las respectivas dimensiones intrnsecas; y
las dimensiones instrumentales, por las dimensiones sustantivas. Estas ltimas estn
directamente relacionadas, en el nivel intrnseco, con los valores y las aspiraciones
fundamentales del ser humano histricamente insertado en su entorno cultural y, en el
nivel extrnseco, con la consecucin de los fines y objetivos polticos de la sociedad. Esa
orientacin epistemolgica no se coaduna con las posturas individualistas y funcionalistas
desprovistas de compromiso social en la sociedad y la educacin. En la perspectiva del
paradigma multidimensional, la libertad de eleccin y accin por parte del ser humano
implica corresponsabilidad y adhesin social en la educacin y en la sociedad.
FIGURA 1

PARADIGMA MULTIDIMENSIONAL
DE ADMINISTRACIN DE LA EDUCACIN:

DIMENSIONES ANALTICAS Y CRITERIOS DE DESEMPEO


Dimensiones

Dimensiones

Dimensiones

Analticas

Sustantivas

Instrumentales

Dimensiones

Dimensin Cultural

Dimensin Pedaggica

Intrnsecas

(Criterio de Relevancia)

(Criterio de Eficacia)

Dimensiones

Dimensin Poltica

Dimensin Econmica

Extrnsecas

(Criterio de Efectividad)

(Criterio de Eficiencia)

Sin embargo, de la misma forma que no tiene acogida un sistema conductista y


funcionalista de gestin educativa basado en el utilitarismo y la competitividad funcional
desprovista de transacciones interpersonales sustantivas, el paradigma multidimensional
de administracin de la educacin tampoco se coaduna con soluciones polticas y
educativas inspiradas en el estatismo que inhibe la libertad de opcin y accin humana y
dificulta la creacin de espacios diversificados para posibilitar la plena realizacin del ser
humano como sujeto individual y social. En los trminos del paradigma multidimensional,
la administracin de la educacin se orienta por contenidos sustantivos y valores ticos
construidos colectivamente, como la libertad y la equidad que, por su parte, otorgan la
moldura organizacional para la participacin ciudadana en la promocin de una forma
cualitativa de vida humana en la escuela y en la sociedad.39
La concepcin y utilizacin del paradigma multidimensional de administracin de la
educacin requieren una amplia contribucin interdisciplinaria. En verdad, cada una de las
categoras analticas del paradigma multidimensional es objeto de estudio de disciplinas
especfica. De cualquier manera, la primera precaucin es no perder la visin de totalidad
de los fenmenos educativos, desvinculando planos o dimensiones de la realidad global
como si fuesen pasibles de existencia autnoma. Sin embargo, la visin de totalidad de
los fenmenos educativos no se confunde con la de unidimensionalidad. Por el contrario,
el concepto de totalidad est estrechamente asociado al de multidimensionalidad, en
funcin de la multiplicidad de percepciones e interpretaciones de los fenmenos
educativos, lo cual implica una amplia perspectiva interdisciplinaria capaz de explicarlos
en trminos globales. A continuacin, se presenta una caracterizacin inicial de la
naturaleza de las cuatro dimensiones del paradigma multidimensional de administracin
de la educacin y una enunciacin resumida de las contribuciones disciplinarias para
estudiar cada una de las dimensiones.
DIMENSIN ECONMICA
La dimensin econmica del sistema educativo abarca recursos financieros y materiales,
estructuras, normas burocrticas y mecanismos de coordinacin y comunicacin. En esta
dimensin, la administracin programa y controla recursos, organiza estructuralmente la

institucin, fija papeles y cargos, divide el trabajo, determina cmo se debe realizar ste y
por qu tipo de incumbentes, y establece normas de accin. El criterio definidor de la
dimensin econmica es la eficiencia en la utilizacin de los recursos e instrumentos
tecnolgicos, bajo el imperio de la lgica econmica. Bajo esa lgica, los conceptos de
eficiencia y racionalidad presiden las actividades organizacionales y administrativas en la
educacin, como la preparacin y ejecucin presupuestaria, la planificacin y destinacin
de espacios fsicos, la confeccin de horarios en funcin de la organizacin curricular, la
contratacin de personal, y la provisin de equipos y materiales tecnolgicos. La
administracin ser eficiente en la medida en que sea capaz de optimizar la captacin y
utilizacin de los recursos financieros y los instrumentos materiales y tecnolgicos en el
sistema educativo y en sus escuelas y universidades.
El estudio de la dimensin econmica se fundamenta en la economa, la administracin
empresaria, organizacin y mtodos, la contabilidad y la tecnologa. Todas esas
disciplinas, preocupadas fundamentalmente con la eficiencia y la productividad, sufren la
influencia que preside la lgica racional y utilitaria del mundo de los negocios, razn por la
cual estas observaciones se restringen bsicamente a la economa que comanda las
dems contribuciones disciplinarias correlativas.
Existe una amplia bibliografa sobre el contexto econmico en que funciona el sistema
educativo y sobre sus implicaciones para el estudio y el ejercicio de la administracin de
la educacin. La economa de la educacin se desarroll rpidamente despus de la
Segunda Guerra Mundial, concentrndose en el anlisis del "valor econmico de la
educacin"40 y en el estudio de los aspectos econmicos de las instituciones y sistemas
educativos, como su productividad externa y su eficacia institucional. Tradicionalmente, la
economa de la educacin ha considerado el sistema educativo por la ptica econmica,
cuya lgica funcional a veces se ha transformado en paradigma modelador del proceso
acadmico y de la propia vida humana. Fue en ese contexto que la administracin de la
educacin incorpor muchos aspectos de la orientacin econmica de la administracin
para el desarrollo vigente en el sector pblico, en el que el planeamiento gubernamental
ha sido particularmente enfatizado. Si bien es cierto que economistas de las ms variadas
orientaciones hayan teorizado sobre la educacin como consumo, el nfasis atribuido a la
"inversin en el ser humano"41 a partir de los aos cincuenta, en muchos casos traduce
una filosofa deformadora del valor integral de la educacin y de la propia vida humana.
En dcadas recientes, se observa una redefinicin del valor econmico de la educacin y
un redimensionamiento de la planificacin y la gestin educativa, a travs de la
incorporacin de preocupaciones de naturaleza social y poltica en la educacin.42 Esa
redefinicin se acenta hoy da a la luz de las actuales condiciones econmicas y

tecnolgicas internacionales, que requieren nuevas perspectivas educativas, basadas en


una nueva relacin entre educacin, cambio tecnolgico y desarrollo econmico.43
DIMENSIN PEDAGGICA
La dimensin pedaggica de la administracin de la educacin se refiere al conjunto de
principios, tcnicas y escenarios educativos intrnsecamente comprometidos con el logro
eficaz de los objetivos del sistema educativo y de sus escuelas y universidades. A travs
de los aos, la dimensin pedaggica de la gestin educativa ha sufrido un proceso de
atrofia frente al nfasis generalizado en considerar la educacin en funcin del desarrollo
econmico y tecnolgico. La predominancia del papel econmico atribuido a la educacin
ha condicionado la orientacin de la gestin educativa que, imbuida de la lgica
econmica, muchas veces pas a ser considerada como un acto empresarial. Como
reaccin a esa situacin, en algunos ambientes acadmicos se ha acentuado una
creciente preocupacin con la administracin como acto pedaggico, en la expresin de
Muniz de Rezende.44 Los defensores de la dimensin pedaggica no pretenden obviar la
dimensin econmica, ni la relacin de la educacin con el desarrollo tecnolgico. Al
contrario, la preocupacin de sus protagonistas es atribuir a la administracin la
responsabilidad de coordinar la creacin y la utilizacin de contenidos, espacios, mtodos
y tcnicas capaces de lograr eficazmente los fines y objetivos de la educacin en sus
esfuerzos para cumplir su papel econmico, poltico y cultural en la sociedad. La
dimensin pedaggica de la administracin de la educacin, en realidad, tiene relacin
con toda la organizacin y el funcionamiento del sistema educativo y de sus escuelas y
universidades. Es esa la dimensin que define la especificidad de la gestin educativa. A
la luz de dicha especificidad, la gestin educativa debe evitar, en la expresin de Valnir
Chagas, "que el instrumental absorba lo principal y, de este modo, el acto de administrar
acabe por oscurecer o eliminar el de educar."45 La dimensin pedaggica se relaciona
estrechamente con todas las otras dimensiones de la gestin educativa, ofreciendo los
elementos e instrumentos necesarios para la consecucin eficaz de los objetivos de la
educacin. En ese sentido, el xito de la gestin educativa se mide en trminos de su
eficacia para lograr los fines del sistema educativo y los objetivos de sus escuelas y
universidades.
El estudio de la dimensin pedaggica de la administracin de la educacin se
fundamenta en una amplia gama de contribuciones disciplinarias que van desde la
filosofa hasta la ciberntica. La filosofa y la ciencia poltica se imponen como disciplinas
centrales, pues el sistema educativo, ms que un plan pedaggico, debe encerrar una
filosofa y una estrategia poltica en funcin de las cuales refleja el momento histrico y la
realidad social. Solamente la alianza entre la filosofa, la ciencia poltica y la pedagoga

puede explicar, de modo coherente, la teora y la prctica educativa vigentes en la


sociedad. Por otra parte, la pedagoga, como disciplina que define la naturaleza
especfica del proceso educativo y que materializa los valores culturales y los significados
sociales en el sistema educativo, se apoya en otras disciplinas, tales como la psicologa y
la antropologa. Finalmente, en la utilizacin de la tecnologa educativa para las
actividades de investigacin y aprendizaje, la pedagoga recurre a la informtica, la
ciberntica y a otras disciplinas tecnolgicas.
DIMENSIN POLTICA
La dimensin poltica engloba las estrategias de accin organizada de los participantes
del sistema educativo y de sus escuelas y universidades. La importancia de la dimensin
poltica radica en las responsabilidades especficas del sistema educativo y de sus
escuelas y universidades para con la sociedad. Asimismo, su importancia reside en el
hecho de que el sistema educativo funciona en el contexto de las ms variadas
circunstancias contingenciales del medio ambiente. Esta importancia se acenta a
medida en que la evidencia viene a demostrar que los aspectos antropolgicos y
pedaggicos de la gestin educativa son influenciados por variables externas muy
poderosas. De esa forma, si la administracin de la educacin no es capaz de direccionar
adecuadamente la poderosa relacin de los elementos intrnsecos de naturaleza humana
y pedaggica con el medio ambiente, ella corre el riesgo de cerrar sobre s misma al
sistema educativo. El resultado de esa actitud aislacionista es la prdida de su espacio
poltico en la comunidad. En esta dimensin, la administracin de la educacin busca la
efectividad, un criterio esencialmente poltico, de acuerdo con el cual el sistema
educativo debe atender a las necesidades y demandas sociales de la comunidad a que
pertenece. En ese sentido, la administracin ser tanto ms efectiva cuanto mayor sea su
capacidad estratgica para atender a las necesidades sociales y demandas polticas de la
comunidad en la que funciona el sistema educativo.
Los fundamentos para estudiar y comprender la dimensin poltica de la administracin
de la educacin se encuentran en la ciencia poltica y la sociologa poltica, adems de las
contribuciones del derecho administrativo, la administracin pblica y la antropologa
poltica y cultural. La percepcin e interpretacin del escenario poltico de la educacin es
de fundamental importancia para la gestin educativa. Durante mucho tiempo se sostena
que la administracin, por causa de su pretendido carcter instrumental, era
ideolgicamente neutra y, en consecuencia, desvinculada de la poltica. Sin embargo, el
postulado clsico de la dicotoma entre poltica y administracin se revel inadecuado en
la administracin pblica latinoamericana. En realidad, la administracin desempea un
papel esencialmente poltico. En consecuencia, el administrador va a buscar en la ciencia

poltica valiosos subsidios para estudiar los mltiples elementos que actan sobre el
sistema educativo y sus escuelas y universidades.
La sociologa poltica, que tiene como temtica central de sus anlisis las bases sociales
del poder en todos los sectores de la sociedad, es una disciplina central para el estudio y
el ejercicio de la administracin de la educacin. Evidentemente, si la gestin educativa es
un proceso poltico y si la sociologa poltica concentra sus intereses en las condiciones
sociales del proceso poltico, el administrador de la educacin encontrar en la sociologa
poltica valiosos elementos para su ejercicio profesional.46
Junto con la ciencia poltica y la sociologa poltica, la administracin pblica provee una
contribucin particularmente importante para la gestin educativa, ya que sta se
desarrolla en el contexto poltico y organizacional del sector pblico. En realidad, la
educacin latinoamericana, tanto en el sector estatal como en el privado, est directa o
indirectamente vinculada al poder pblico y, como tal, la gestin educativa slo tendr
expresin fiel en el contexto de la administracin pblica.
El derecho administrativo, que estudia el ordenamiento jurdico de la organizacin y de la
actividad de la sociedad poltica a travs de institutos jurdicos propios que rigen los
derechos y deberes de las instituciones gubernamentales y de los particulares, est
estrechamente asociado a la administracin de los varios sectores de la actividad pblica
y, como tal, ofrece valiosos elementos a los profesionales que se dedican al estudio y la
prctica de la administracin de la educacin. En realidad, la legislacin educativa y su
jurisprudencia van a buscar subsidios en el campo del derecho administrativo, tanto en el
aspecto doctrinario --referente a la sistematizacin de leyes y principios jurdicos-- como
en el aspecto puramente legal --referente a la existencia de leyes que regulan la actividad
educativa del Estado y de la sociedad como un todo.
Muchos temas de gestin educativa trascienden las fronteras de la ciencia poltica, la
sociologa poltica, la administracin pblica y el derecho administrativo, envolviendo la
cultura y la sociedad como un todo. En ese sentido, el anlisis cultural asume doble
importancia. La administracin de la educacin se vuelve, entonces, hacia la antropologa
cultural y la antropologa poltica para estudiar los trazos culturales y los aspectos
polticos de la sociedad, respectivamente, sin perder la visin de totalidad que caracteriza
a los estudios de antropologa general. Esa visin global del ser humano y de su ambiente
cultural ofrece un parmetro valioso para concebir un paradigma comprensivo de gestin
educativa capaz de tratar correctamente con la compleja trama de las relaciones sociales
que ocurren en el seno de determinada sociedad, segn su cdigo de normas sociales y
valores culturales. Estas consideraciones introducen la discusin de la importancia

central de la dimensin cultural de la gestin educativa, como se ver a continuacin.


DIMENSIN CULTURAL
La dimensin cultural cubre los valores y las caractersticas filosficas, antropolgicas,
biolgicas, psicolgicas y sociales de las personas que participan del sistema educativo y
de la comunidad en la cual l funciona. Si bien la dimensin cultural contiene muchos
matices y niveles, su caracterstica bsica es la visin de totalidad que le permite abarcar,
comprensivamente, los ms variados aspectos de la vida humana. A la luz de esa
perspectiva global, le cabe a la administracin de la educacin coordinar la accin de las
personas y grupos que participan directa e indirectamente en el proceso educativo de la
comunidad, con vistas a la promocin de la calidad de vida humana colectiva. Por esa
razn, la administracin de la educacin ser pertinente y significativa para las personas y
grupos que integran el sistema educativo y su comunidad ms amplia en la medida en
que sea capaz de reflejar sus creencias y valores y sus orientaciones filosficas y
caractersticas sociales y polticas. En esa perspectiva, la relevancia cultural es el criterio
bsico de un paradigma de administracin de la educacin comprometido con la
promocin del desarrollo humano y de la calidad de vida. Por lo tanto, la administracin
ser relevante en la medida en que ofrezca las condiciones propicias para promover la
calidad de vida humana en el sistema educativo, en sus escuelas y universidades y en la
sociedad como un todo.
Adems de la antropologa propiamente dicha, la filosofa y la antropologa filosfica, la
psicologa y la antropologa fsica, la sociologa y la antropologa social ofrecen bases
tericas para estudiar y comprender la dimensin cultural de la administracin de la
educacin. La filosofa, como ciencia general de los principios, causas y valores humanos,
y la antropologa, como disciplina comprensiva que estudia la naturaleza del ser humano
con sus caractersticas biolgicas y culturales en una amplia perspectiva temporal y
espacial, son fuentes perennes para la administracin de la educacin.
En el vasto campo de la psicologa, es la psicologa social la que asume especial
importancia como disciplina que estudia al individuo y la situacin social
simultneamente, mediante modelos que trabajan tanto con la complejidad del estmulo
social como con las diferencias individuales. Los trabajos de psicologa social sobre la
capacidad y la creatividad del ser humano viviendo en comunidad y los esfuerzos
cientficos que procuran encontrar soluciones para los problemas personales y sociales
existentes en el sistema educativo y en la sociedad como un todo son particularmente
importantes para la administracin de la educacin. En realidad, la administracin de la
educacin es un proceso dirigido por y para seres humanos que actan e interactan en

el seno de un sistema educativo cada vez ms complejo. En ese contexto, cabe a la


administracin el papel de establecer condiciones institucionales que permitan la plena
realizacin del ser humano como sujeto de un proceso histrico de construccin y
distribucin del conocimiento.
La sociologa, como disciplina que estudia los modelos de accin e interaccin de
personas, grupos y organizaciones en el seno de la sociedad, tambin est
estrechamente asociada al estudio y al ejercicio de la administracin de la educacin. El
estudio de las organizaciones y de la burocracia, de la relacin entre personas y
organizaciones y entre organizaciones y sociedad, y de muchos otros temas sociolgicos
tiene implicaciones evidentes para la administracin de la educacin.
ADMINISTRACIN DE CONFLUENCIAS
Y CONTRADICCIONES MLTIPLES
Despus de definir la naturaleza de las cuatro dimensiones del paradigma
multidimensional de administracin de la educacin, es importante definir las relaciones
de articulacin mutua y mltiple entre las distintas dimensiones. La importancia de esa
definicin radica en el hecho de que la administracin de la educacin cumple un papel
de mediacin entre las confluencias y contradicciones que caracterizan a los fenmenos
educativos en el seno de la sociedad.
La naturaleza de las interacciones entre las distintas dimensiones del paradigma
multidimensional de administracin de la educacin puede ser definida operacionalmente
en trminos de las relaciones entre los respectivos criterios de desempeo administrativo.
Pensando interaccionalmente, las distintas dimensiones y sus respectivos criterios
administrativos no son excluyentes. Al contrario, aunque distinguibles, son dimensiones
dialcticamente articuladas de un paradigma comprensivo y superador de gestin
educativa. En el paradigma multidimensional de administracin de la educacin la
eficiencia est subsumida por la eficacia; la eficacia y la eficiencia estn subsumidas por
la efectividad; y la efectividad, la eficacia y la eficiencia estn subsumidas por la
relevancia. Esta orientacin superadora del papel mediador de la gestin educativa
permite rescatar el valor correcto de cada una de las dimensiones del paradigma
multidimensional y sus respectivos criterios de desempeo administrativo, a la luz de las
exigencias ticas y pedaggicas de la sociedad actual. En ese sentido, es importante
rescatar el valor correcto de la eficiencia econmica en las decisiones administrativas
relacionadas con el logro eficaz de los objetivos pedaggicos. Asimismo, es necesario
redefinir el papel de la eficiencia y la eficacia en la conduccin educativa preocupada con
la calidad y la relevancia cultural de la educacin y con el logro efectivo de sus objetivos

polticos.
Esta rpida caracterizacin de las relaciones de articulacin mltiple entre las distintas
dimensiones del paradigma multidimensional de administracin de la educacin revela
que la mediacin administrativa47 no puede ser subestimada. En realidad, la
administracin desempea un papel mediador esencial que determina significativamente
la propia naturaleza de las interacciones que ocurren en el sistema educativo y en sus
escuelas y universidades.
CONCLUSIN: IMPLICACIONES PARA LA EDUCACIN DE LOS EDUCADORES
El paradigma multidimensional de administracin de la educacin es una tentativa de
sntesis terica de la experiencia latinoamericana en el campo de la gestin educativa. La
evolucin histrica del conocimiento en el campo de la gestin educativa retratada en las
cuatro construcciones, a veces complementarias y a veces opuestas, cuando no
superpuestas, toma la forma multidimensional de un paradigma sntesis. Sin embargo,
cumple reiterar nuevamente que la separacin del conocimiento en dimensiones obedece
exclusivamente a objetivos analticos con subordinacin estricta al criterio de totalidad. El
nfasis relativo puesto en las distintas dimensiones del paradigma de administracin
educativa est en funcin de la orientacin filosfica, la naturaleza de los fenmenos
administrativos y la situacin espacial e histrica en que ocurren.
Partiendo de la premisa de que este paradigma multidimensional es slo una enunciacin
inicial, se impone la necesidad de desconstruirlo y reconstruirlo permanentemente, a la
luz de la tesis de la especificidad de la administracin de la educacin como campo
profesional de estudio. Sin embargo, es importante no olvidar que la construccin y
reconstruccin de teoras y paradigmas de educacin y ciencias sociales es obra del ser
humano, actuando e interactuando en y sobre un conjunto de circunstancias y
oportunidades histricas. Las perspectivas conceptuales y analticas de gestin educativa
no pueden superar a las de los educadores encargados de construirlas y utilizarlas en el
contexto del referido conjunto de oportunidades histricas. Este enunciado sugiere un
esfuerzo prioritario de educacin de los educadores llamados a estudiar y administrar la
educacin en Amrica Latina.
En los trminos del paradigma multidimensional de administracin de la educacin, la
eleccin y preparacin de administradores de la educacin deben tener en cuenta cuatro
tipos de competencia: econmica, pedaggica, poltica y cultural. La competencia
econmica del administrador de la educacin define su eficiencia para optimizar la
captacin y utilizacin de los recursos econmicos y financieros y de elementos tcnicos

y materiales para la consecucin de los objetivos del sistema educativo y de sus escuelas
y universidades. La competencia pedaggica del administrador de la educacin refleja su
eficacia para formular objetivos educativos y para disear escenarios y medios
pedaggicos para su consecucin. La competencia poltica define el talento del
administrador de la educacin para percibir e interpretar el ambiente externo y su
influencia sobre las instituciones educativas y revela la efectividad para adoptar
estrategias de accin organizada para la satisfaccin de las necesidades y demandas
sociales y polticas de la comunidad y de su sistema educativo. Finalmente, la
competencia cultural del administrador de la educacin revela su capacidad para
concebir soluciones y en el liderazgo para implantarlas bajo la ptica de la relevancia para
la promocin de una forma cualitativa de vida humana que posibilite la plena realizacin
de los participantes del sistema educativo y de la sociedad como un todo.
La preparacin de investigadores y administradores en funcin de este conjunto de
competencias bsicas se presenta como una necesidad y un desafo para los sistemas
educativos de Latinoamrica. Un desafo, pues se trata de una inmensa tarea acadmica,
teniendo en cuenta la importancia y la complejidad del tema. Una necesidad, pues cabe a
los administradores de la educacin una tarea central en la organizacin y la gestin de
las instituciones y sistemas educativos de Amrica Latina.
NOTAS Y REFERENCIAS
1. Este ensayo es el resultado de mis recientes esfuerzos reconstruccionistas en el campo
de la administracin de la educacin, incorporando revisiones de trabajos publicados
anteriormente en: Benno Sander, Administrao da educao no Brasil: evoluo do
conhecimento, Fortaleza, Edies Universidade Federal do Cear/ANPAE, 1982; B.
Sander, "Administrao da educao no Brasil: hora da relevncia," Educao Brasileira,
Brasilia, DF, Ao IV, n 9, 2 semestre, 1982; B. Sander, "Administracin de la educacin:
el concepto de relevancia cultural," La Educacin, Washington, DC, Ao XXVIII, n 96,
diciembre de 1984, pp. 49-69; B. Sander, "Administracin de la educacin en Amrica
Latina: el concepto de relevancia cultural," Revista Argentina de Educacin, Buenos Aires,
Ao VIII, n 14, noviembre, 1990, pp. 25-49. En 1985 prepar una versin inglesa de
este ensayo en co-autora con Thomas Wiggins que fue publicada por el University
Council for Educational Administration (UCEA) de los Estados Unidos. Ver Benno Sander y
Thomas Wiggins, "Cultural context of administrative theory: in consideration of a
multidimensional paradigm," Educational Administration Quarterly, Vol. 21, n 1, Invierno
de 1985, pp. 95-117. Comparto el crdito y eventuales mritos de dicha versin inglesa
con Thomas Wiggins y el UCEA.

2. Vase Frederick W. Taylor, Principles of scientific management, Nueva York, Harper and
Row Publishers, 1911; Henri Fayol, Administration industrielle et gnrale, Pars, Dunod,
1916.
3. Vase Elton Mayo, The human problems of an industrial civilization, Nueva York,
McMillan Book Company, 1933; Fritz J. Roethlisberger y William J. Dickson, Management
and the worker, Cambridge, Harvard University Press, 1939; Chester I. Barnard, The
functions of the executive, Cambridge, Harvard University Press, 1938; Herbert A. Simon,
Administrative behaviour, Nueva York, McMillan Book Company, 1945.
4. La escuela contempornea de administracin tiene muchos movimientos y se basa en
una vasta bibliografa. Vase, por ejemplo, Ferrel Heady y Sybil Stokes, Comparative
public administration: an annotated bibliography, Ann Arbor, Michigan, The University of
Michigan, Institute of Public Administration, 1960; Ferrel Heady, Public administration: a
comparative perspective, Nueva York, Marcel Dekker, 1979; Fred W. Riggs, Administrao
nos pases em desenvolvimento: teoria da sociedade prismtica, Ro de Janeiro,
Fundao Getlio Vargas, 1968; Milton J. Esman y Hans C. Blaise, Institution building
research: the guiding concepts, Pittsburgh, The University of Pittsburgh, Graduate School
of Public and International Affairs, 1966; Paul R. Lawrence y Jay W. Lorsch, As empresas e
o ambiente: diferenciao e integrao administrativas, Petrpolis, Vozes, 1973; Peter F.
Drucker, Management, Nueva York, Harpers College, 1977.
5. Importantes subsidios para la elaboracin de la construccin antropolgica de gestin
se encuentran, por ejemplo, en Michel Crozier y Erhard Friedberg, L'acteur et le systme:
les contraintes de l'action collective, Paris, Ed. du Seuil, 1977; Allain Touraine, Sociologie
de l'action, Paris, Ed. du Seuil, 1965; Jack A. Culbertson, "Three epistemologies and the
study of educational administration," UCEA Review, Vol. XXII, n 1, 1981, pp. 1-6; Gibson
Burrell y Gareth Morgan, Sociological paradigms and organizational analysis, Londres,
Heineman, 1980; Richard J. Bates, "Toward a critical practice of educational
administration," Trabajo presentado en la Reunin Anual de la American Educational
Research Association, New York, Mimeo, 1982; Alberto Guerreiro Ramos, A nova cincia
das organizaes, Ro de Janeiro, Fundao Getlio Vargas, 1981.
6. Vase, por ejemplo, la traduccin brasilea del libro de Chester I. Barnard, As funes
do executivo, San Pablo, Atlas, 1971.
7. Frederick W. Taylor, Principles of scientific management, Nueva York, Harper and Row
Publishers, 1911; Harrington Emerson, "The twelve principles of efficiency," Engineering
Magazine, Nueva York, 1913; Raymond E. Callahan, Education and the cult of efficiency,

Chicago, The University of Chicago Press, 1962.


8. Chester I. Barnard, The functions of the executive, Cambridge, Harvard University
Press, 1938; Herbert A. Simon, Administrative behavior, Nueva York, McMillan Book, 1945;
Jacob A. Getzels, James L. Lipham y Roald F. Campbell, Educational administration as a
social process, Nueva York, Harper and Row Publishers, 1968.
9. American Heritage Dictionary, Boston, Houghton Mifflin, 1975, p. 416.
10. Vase Frederick W. Taylor, Principles of scientific management, Nueva York, Harper
and Row Publishers, 1911; Henri Fayol, Administration industrielle el gnrale, Pars,
Dunod, 1916; Max Weber, The theory of social and economic organization, Nueva York,
The Free Press, 1964.
11. Harrington Emerson, "The twelve principles of efficiency," Engineering Magazine,
Nueva York, 1911.
12. Harrington Emerson, "Efficiency as a basis for operations and wages," Engineering
Magazine, Nueva York, 1911, p. 37.
13. Hugo Mnsterberg, Psychology and industrial engineering, Boston, Houghton Mifflin,
1913.
14. Elton Mayo, The human problems of an industrial civilization, Nueva York, McMillan
Book Company, 1933; Fritz J. Roethlisberger y William J. Dickson, Management and the
worker, Cambridge, Harvard University Press, 1939; Chester I. Barnard, The functions of
the executive, Cambridge, Harvard University Press, 1938; Herbert A. Simon,
Administrative behavior, Nueva York, McMillan Book Company, 1945.
15. Peter F. Drucker, Practice of management, Nueva York, Harper and Row Publishers,
1954; George S. Odiorne, Management by objectives, Nueva York, Pitman Publishers,
1965; y J. W. Humble, Management by objectives, Londres, Industrial Education and
Research Foundation, 1967.
16. Chester I. Barnard, The functions of the executive, Cambridge, Harvard University
Press, 1938, p. 44.
17. Vase Ferrel Heady y Sybil Stokes, Comparative public administration: an annotated
bibliography, Ann Arbor, Michigan, The University of Michigan Institute of Public
Administration, 1960; Ferrel Heady, Public administration: a comparative perspective,
Nueva York, Marcel Dekker, 1979; Fred W. Riggs, Administrao nos pases em

desenvolvimento: teoria da sociedade prismtica, Ro de Janeiro, Fundao Getlio


Vargas, 1968; Milton J. Esman y Hans C. Blaise, Institution building research: the guiding
concepts, Pittsburgh, The University of Pittsburgh, Graduate School of Public and
International Affairs, 1966; Paul R. Lawrence y Jay W. Lorsch, As empresas e o ambiente:
diferenciao e integrao administrativas, Petrpolis, Vozes, 1973.
18. El concepto de accountability es una extensin de la administracin cientfica de la
escuela clsica que puede ser traducida en trminos de responsabilidad y confiabilidad
administrativa, tratando de vincular los principios clsicos de eficiencia y precisin en la
utilizacin de los recursos con resultados sustantivos mensurables. Ver Browder Jr.,
Lesley Jr., ed., Emerging patterns of accountability, Berkeley, California, McCutchan
Publishing Corporation, 1971.
19. Paulo Roberto Motta, "Administrao para o desenvolvimento: a disciplina em busca
de relevncia," Revista de Administrao Pblica, Ro de Janeiro, Vol. VI, n 3,
julio/septiembre, 1972, p. 42.
20. Para una discusin del concepto de solidaridad en educacin, ver Juracy C. Marques,
"Administrao solidria: proposta ou desafio," Revista Brasileira de Administrao da
Educao, Porto Alegre, Vol. I, n 1, enero/junio, 1983, pp. 79-88.
21. Vase, por ejemplo, Lauro Carlos Wittmann, "Habilitao em administrao da
educao: pressupostos e perspectivas," Informativo ANPAE , n 3, julio/septiembre,
1981, pp. 7-9.
22. R. E. Weick, Educational organizations as loosely coupled systems, Administrative
Science Quarterly, no. 21, 1976, pp. 1-19.
23. Vase la contribucin de K. E. Weick, Educational organizations as loosely coupled
systems, y J. Pfeffer y G. R. Salancik, The external control of organizations, Nueva York,
Harper and Row Publishers, 1978.
24. W. R. Scott, Organizations, Englewood Cliffs, NJ, Prentice Hall, 1981, p. 14.
25. Una discusin inicial del concepto de relevancia en la administracin pblica se
encuentra en Paulo Reis Vieira y Anna Maria Campos, "Em busca de uma metodologia de
pesquisa relevante para a administrao pblica," Ro de Janeiro, Revista de
Administrao Pblica, Vol. XVI, n 3, julio/septiembre, 1980, pp. 101-110.
26. Webster's Seventh New Collegiate Dictionary, Springfield, G & G, Merrian Publisher,
1965, p. 723.

27. Lauro Carlos Wittmann, Op. cit., 1981, pp. 7-9.


28. Lauro Carlos Wittmann, Op. cit., 1981, pp. 7-9.
29. Jorge Honrio M. Brito, "Administrao universitria: alternativa empresarial ou
acadmica," Informativo ANPAE, n 3, 1980, pp. 5-8.
30. Miguel Gonzlez Arroyo, "Administrao da educao, poder e participao,"
Educao e Sociedade, n 2, enero de 1979, pp. 34-36; Lauro Carlos Wittmann,
"Habilitao em administrao da educao: pressupostos e perspectivas," Informativo
ANPAE, n 3, julio/septiembre, 1981, pp. 7-9.
31. Antonio Muniz de Rezende, Jos Camilo dos Santos Filho y Maria Lcia Rocha Duarte
Carvalho, "Administrao universitria como ato pedaggico," Educao Brasileira,
Brasilia, DF, Vol. I, n 12, 1978, pp. 15-58; A. M. Rezende, "Administrar educar ou
deseducar?" Educao e Sociedade, San Pablo, Vol I, n 2, 1979, pp. 25-35; A. M.
Rezende, "Administrao universitria: alternativa empresarial ou acadmica," Informativo
ANPAE, n 1, 1980, pp. 6-8.
32. Una influyente escuela de tericos no admite la posibilidad de combinar distintos
paradigmas sociolgicos para estudiar situaciones sociales y educativas, con base en el
argumento de que cada paradigma se fundamenta en diferentes epistemologas y
metodologas y persigue diferentes objetivos. Vase, por ejemplo, G. Burrell y G. Morgan,
Sociological paradigms and organizational analysis, Londres, Heinemann, 1982; W. P.
Foster, Paradigms and promises: new approaches to educational administration, Buffalo,
Nueva York, Prometheus Books, 1986; N. Jackson and P. Carter, "In defense of paradigm
incommensurability," Organization Studies, Vol. 12, n 1, 1991, pp. 109-127.
33. Esa perspectiva se fundamenta en los conceptos de Kuhn y Popper sobre la
elaboracin del conocimiento cientfico. Ver T. S. Kuhn, The structure of scientific
revolutions, Chicago, The University of Chicago Press, 1980; K. R. Popper, Conjectures
and refutations, Nueva York, Basic Books, 1962.
34. D. A. Gioia and E. Pitre, "Multiparadigm perspectives on theory building," Academy of
Management Review, Vol. 15, n 4, 1990, pp. 584-602.
35. J. Hassard, "Multiple paradigms and organizational analysis: a case study,"
Organization Studies, Vol. 12, n 2, 1991, pp. 275-299.
36. K. Sirotnik y J. Oakes, eds., Critical perspectives on the organization and improvement
of schooling, Boston, Kluwer-Nijhoff, 1986.

37. Collen A. Capper, ed., Educational administration in a pluralistic society, Albany, New
York, The State University of New York Press, 1993, cap. 1 y 10.
38. Conceb el paradigma multidimensional de administracin de la educacin al
comienzo de la dcada de los aos ochenta, publicndolo por primera vez en 1982, en
Benno Sander, "Administrao da educao no Brasil: hora da relevncia," Educao
Brasileira, Brasilia, CRUB, Ao IV, n 9, 2 semestre, 1982. Distintas versiones del
paradigma fueron publicadas posteriormente en diferentes idiomas y distintos pases.
39. Este trabajo recoge valiosos subsidios encontrados en la ciencia social moderna,
especialmente en la produccin de Alberto Guerreiro Ramos, publicada en A nova cincia
das organizaes: uma reconceituao da riqueza das naes, Ro de Janeiro, Fundao
Getlio Vargas, 1981. En dicha obra, Guerreiro Ramos hace un anlisis crtico de la ciencia
social y de la teora organizacional del siglo XX centradas en la "lgica de mercado,"
contraponindole el cuadro conceptual de una nueva ciencia de las organizaciones que el
operacionaliza en su "paradigma paraeconmico." En realidad, el "paradigma
paraeconmico" es un nuevo modelo multicntrico de anlisis y planificacin de sistemas
sociales. El trabajo de Guerreiro Ramos permite valiosas derivaciones conceptuales para
la delimitacin del sistema educativo y el estudio de su administracin.
40. Theodore W. Schultz, The economic value of education, Nueva York, Columbia
University Press, 1964.
41. "Investment in human beings," Suplemento del Journal of Political Economy, Vol. 70, n
5, Parte II, octubre de 1962.
42. Vase, por ejemplo, Fernando Henrique Cardoso, A construo da democracia:
estudos sobre improdutiva, San Pablo, Cortez Editora, 1984; Enrique Rattner,
Planejamento e bem-estar social, San Pablo, Perspectiva,1979, cap. 3 y 4, pp. 125-164;
Divonzir Arthur Gusso, "Planejamento educacional: aspectos bsicos de uma transio de
mtodos e conceitos," en Subsdios ao planejamento participativo, Brasilia, DF, Ministrio
da Educao,1980, pp. 101-117 (Srie Planejamento, n 3); Jacques R. Velloso,
Educational planning and decision-making models in Brazil, Reports C 77, Paris, UNESCO,
1978; Anna Maria Campos, "Um novo modelo de planejamento para uma nova estratgia
de desenvolvimento," Revista de Administrao Pblica, Ro de Janeiro, Vol. 14, n 3,
julio/septiembre, 1980, pp. 27-45; Carlos Palln Figueroa, "La administracin y la
planeacin de la educacin superior frente al requerimiento del desarrollo social,"
Planeacin de la educacin superior, Mxico, ANUIES/SEP, 1981; Accia Kuenzer, M.

Julieta Calazans e Walter Garcia, Planejamento e educao no Brasil, San Pablo, Cortez
Editora, 1990; Juan Casassus, La profesionalizacin: eficacia poltica o eficiencia
tcnica, Trabajo presentado en la Conferencia Nacional de Educacin para Todos,
Brasilia, DF, 19 de julio de 1994.
43. Para una revisin comprensiva de la literatura sobre el reciente` trabajo terico y
emprico acerca de las actuales relaciones entre educacin, desarrollo y cambio
tenolgico, vase Thomas Bailey y Theo Eicher, Education, technological change and
economic growth, in Jeffrey M. Puryear and Jos Joaqun Brunner, eds., Education,
equity and economic competitiveness in the Americas, Washington, DC, OAS, ITERAMER
37, Education Series, 1994, pp. 103-120.
44. Ver Antonio Muniz de Rezende, Jos Camilo dos Santos Filho y Maria Lucia Rocha
Duarte Carvalho, "Administrao da educao como ato pedaggico," Educao
Brasileira, Brasilia, Vol. I, n 2, 1970, pp. 15-58.
45. Valnir Chagas, Educao brasileira: o ensino de 1o. e 2o. graus, San Pablo, Edies
Saraiva, 1978, p. 303.
46. Para una discusin sobre la naturaleza de la sociologa poltica como disciplina que
estudia las relaciones entre el poder social y la autoridad poltica y sus implicaciones para
la prctica educativa, vase Carlos Alberto Torres, Sociologia poltica da educao, San
Pablo, Cortez Editora, 1993, pp. 41-53.
47. Para una discusin del concepto de mediacin como categora concreta en
educacin, ver Guiomar Namo de Mello, Magistrio de 1o. grau: da competncia tcnica
ao compromisso poltico, San Pablo, Cortez Editora/Autores Associados, 1982, pp. 22-34;
Carlos Roberto Jamil Cury, Educao e contradio: elementos metodolgicos para uma
teora crtica do fenmeno educativo, San Pablo, Cortez Editora, 1985; Benno Sander,
Educacin, administracin y calidad de vida, Buenos Aires, Santillana, 1990, pp. 143-145.