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El mundo del trabajo en Amrica Latina

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Enrique de la Garza Toledo*

Hacia un concepto ampliado


de trabajo

En esta ponencia planteamos que es necesario un concepto


ampliado de trabajo, que considere a la vez sus dimensiones objetiva y
subjetiva. Es decir, se requiere partir de la idea de que el trabajo es una
forma de interaccin entre hombres y entre estos con objetos materiales y simblicos, que todo trabajo implica construccin e intercambio
de significados. En esta lnea, pretendemos discutir tambin posibles
conceptos ampliados de control del proceso de trabajo cuando hay
actores adicionales a la clsica relacin capital-trabajo, clientes, transentes, policas, automovilistas, etc. involucrados en la manera en
que se realizan los trabajos, sean ellos asalariados o no. Asimismo,
sugerimos un concepto de regulacin del trabajo ampliado, no reducido a las codificaciones clsicas de lo obrero-patronal, que pueden
involucrar a ms de dos agentes y que pueden tomar la forma codificada o no. Finalmente, discutiremos la pertinencia de un concepto
ampliado de construccin social de la ocupacin, ms abarcador que
el de mercado de trabajo, puesto que puede implicar al no asalariado
y a ms de dos en el encuentro entre oferta y demanda, bajo una
ptica de actores; es decir, que la ocupacin es resultado de estructu* Doctor en Sociologa por El Colegio de Mxico, profesor investigador de la Universidad Autnoma Metropolitana, Iztapalapa. Email. egt@xanum.uam.mx

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ras, procesos de dar sentido e interacciones entre varios agentes, sean


stos asalariados o no. Ilustraremos la discusin terica con ejemplos
empricos de diversas ocupaciones que pueden considerarse atpicas
en el sentido planteado.

Antecedentes

Durante casi todo el siglo XX los estudios predominantes acerca del


trabajo siguieron la lnea que iba de los mercados de trabajo a los procesos de trabajo, a la regulacin de la relacin laboral y a las acciones
colectivas vinculadas con el trabajo asalariado (de la Garza Toledo,
2002). Sin embargo, la permanencia, o bien la extensin de las actividades no asalariadas, as como de los trabajos informales (Rendn
Gan y Salas, 2000), precarios, vulnerables (Mora Salas y Prez Sinz,
2006), riesgosos (Beck, 2002), flexibles (de la Garza Toledo, 2002),
no estructurados (INEGI, 2004), atpicos (De Grip, Hoevenberg, Willems, 1997), no estndar (Reglia, 2003), no decentes (Barreto, 1999);
llevaron a una parte de los estudiosos a pensar que estas categoras
antiguas y nuevas de trabajadores eran incapaces de constituir identidades colectivas amplias, proyectos o sujetos colectivos, que el futuro
era de la fragmentacin y la reduccin a lo individual o a los pequeos
sujetos (Castel, 2004; De la Garza Toledo, 1999).
Los conceptos actuales de sociedad de riesgo (Beck, 1998), de corrosin de carcter (Sennet, 2000) o de nuevo espritu del capitalismo
(Boltansky y Chapello, 2002) apuntan a que ha terminado la seguridad
en y de los empleos que supuestamente habra caracterizado al fordismo en la etapa del Estado Benefactor, al limitarse el pleno empleo,
fragmentarse las biografas y carreras profesionales y predominar el
trabajo frgil, el flexible, el inseguro, con debilitamiento de la estructuracin de la identidad colectiva y tambin la individual, con lo cual
se da inicio a una nueva cuestin social, la de la desestructuracin
laboral, familiar, social y del carcter, que jugara en contra de la identidad individual y social (Beck, 2001). El trabajo se tornara entonces
un collage de fragmentos de experiencia, que impedira el arraigo a
un grupo social en particular, provocara la fragmentacin del conocimiento acumulado, la superficialidad de las relaciones sociales, el desprecio por la antigedad laboral; el mismo espacio y el tiempo sociales
se desestructuraran. Pero el capitalismo que necesita legitimar la nueva situacin social se apropiara a la vez de las crticas a la vida laboral
rutinaria del fordismo y las asimilara como necesidad de autocontrol
del trabajador y la exaltacin del reto del riesgo permanente; la crtica
a la explotacin, por su parte, sera declarada anticuada y obsoleta.
Sin embargo, al mismo tiempo que las organizaciones tradicionales de los trabajadores asalariados decayeron en casi todo el mundo,

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nuevos movimientos sociales aparecieron a partir de la dcada del


ochenta (nuevo indigenismo, cocaleros, caceroleros, los sin tierra, la
comuna de Oaxaca, etc.). Algunos estudios(de la Garza Toledo, 2005;
Negri y Hardt, 2004) los vieron en su momento como encarnacin de
su antiguo concepto de obrero social una suerte de universalizacin
de la clase obrera en lugar de pensar en una multiplicidad de antiguos y, sobre todo, nuevos sujetos colectivos. Algunos de estos sujetos
no tenan aparente relacin con el mundo del trabajo, pero otros s,
aunque no siempre en la forma clsica de la relacin entre el capital
y el trabajo, como sucedi con los movimientos de vendedores ambulantes por defender su lugar de trabajo, de los taxistas piratas por
mantener su fuente de empleo, de los microbuseros por las rutas, etc.
Es decir, existe la necesidad de explicar las fuentes de la identidad y la
accin colectiva entre trabajadores situados en relaciones poco claras
de asalariamiento o bien con la imbricacin con clientes, usuarios y,
tal vez, de recapitular acerca de un concepto ampliado de trabajo que
no se restrinja al trabajo asalariado. Pero tambin es necesario pensar
en la potencialidad de constitucin de identidades colectivas en los
nuevos trabajadores asalariados.
Dos concepciones tericas, relacionadas con el avance del trabajo asalariado en las sociedades modernas, llevaron a una visin restringida de este concepto: una fue la neoclsica, para la cual no se
considera otro trabajo que el asalariado, el que se compra y se vende
por un salario. La otra fue la marxista clsica, para la cual, aunque el
concepto de trabajo no quedaba restringido al asalariado y se reconoca como tal a toda actividad relacionada con la riqueza material de
la sociedad, se privilegi tambin al trabajo asalariado y se pens que
la clase obrera en sentido restringido estaba llamada a cumplir una
tarea histrica. Por otra parte, en la produccin capitalista del siglo
XIX se dio mayor importancia en las teorizaciones al tipo de trabajo que se realiza maquinstamente y con grandes concentraciones de
obreros en la fbrica, porque se supona que habra una lnea evolutiva moderna hacia estas formas de produccin y de empleo (Gortz,
1999). Lo anterior no implicaba que se ignorase que coexisten con el
obrero industrial de la gran empresa otros trabajadores en empresas
capitalistas de servicios y agricultura, e incluso ubicados en formas
productivas no capitalistas al mismo tiempo, pero estas eran marginales en la lnea evolutiva principal.
La sociologa del trabajo, en sus orgenes, tambin dio la mayor importancia como objeto de estudio al obrero industrial de la gran fbrica
maquinizada y luego fordizada, se preocup por sus reestructuraciones,
pero poco dirigi la mirada hacia otros sectores de trabajadores (de la
Garza Toledo, 2006). De tal manera que la mayora de los conceptos acu-

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ados por esta disciplina siguen arrastrando sus orgenes industriales y


modernos. En estas preferencias tambin haba un evolucionismo explcito o implcito, la gran empresa barrera con formas precapitalistas de
produccin y el proceso de proletarizacin casi se universalizara con el
desarrollo del capitalismo (Thompson, 1982). La importancia clsica del
trabajo asalariado en la gran industria derivaba tambin de la constatacin de su relevancia en la creacin del producto nacional, al menos en
los pases desarrollados, pero tambin de la identificacin entre estructura productiva y sujeto. Esto frente a la decadencia del empleo agrcola en el primer mundo y a la aparicin todava incipiente de servicios
modernos (Moore, 1995). Efectivamente, pases desarrollados como los
del norte de Europa se convirtieron en la primera mitad del siglo XX en
sociedades de asalariados industriales (Handy, 1986).
Pero, desde hace varios decenios, el empleo en la industria en el
mundo ha disminuido en favor de los servicios, las micro y pequeas
empresas en el tercer mundo no han tendido a disminuir, los trabajos
precarios se han incrementado, junto con la aparicin de nuevas calificaciones. Es decir, la importancia de los trabajos no clsicos que
algunos llaman atpicos se ha incrementado y permanecen muchos
de los antiguos (Jurgens, 1995).
En Amrica Latina fueron primero los conceptos de marginalidad
y de informalidad1 los que pretendieron dar cuenta de anomalas en
el desarrollo mencionado, con coexistencia de sectores tradicionales y
modernos sin clara sustitucin de los unos por los otros. Posteriormente, en los pases desarrollados se ha dado importancia a los trabajos
atpicos2, e interesaron las nuevas formas de precariedad, de exclusin,
de inseguridad en el trabajo o de flexibilidad. Es decir, existe una gran
diversidad conceptual para captar nuevos y, en Amrica Latina, antiguos trabajos distinguibles de los trabajos tpicos (Perrons, 1994). Por
trabajos tpicos no habra que entender necesariamente los que fueron
o son mayoritarios entre la poblacin ocupada (situacin que nunca fue

1 Como bien seala Salas (2006) hay numerosas definiciones de informalidad, en


parte por el nfasis en las definiciones operacionales antes que las tericas. La definicin inicial de la misin de la OIT en Kenia lo consideraba como aquel de escasos
recursos, propiedad familiar, produccin en pequea escala, de mano de obra intensiva, con tecnologas adaptadas, calificacin de la mano de obra adquirida en la
prctica, con productos para mercados no regulados y competitivos. Luego se tendi
a considerar la unidad de anlisis a la empresa y se le defini como el trabajo en los
micronegocios. Tokman (1987) seala que el nfasis ha tendido finalmente hacia las
caractersticas de la relacin laboral sin seguridad, vulnerable.
2 Algunos los llaman tambin no estndar o bien no estructurados; aunque, si por estructurado se entendiera sujeto a reglas, investigaciones posteriores han mostrado gran
estructuracin de actividades consideradas atpicas por medio de reglas informales.

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cierta para los pases subdesarrollados) sino aquellos que fueron considerados en la teorizacin e investigacin emprica como la lnea principal de evolucin del trabajo (industrial, fordista, estable, regulado).
En pases como Mxico, los trabajos no clsicos (preferimos esta
denominacin para evitar la impresin de que se trata de los que implican el mayor porcentaje de la poblacin econmicamente activa),
siempre han sido mayoritarios y sin embargo, su estudio ha sido despreciado al menos en dos de las tres perspectivas en que se han desarrollado los estudios laborales (Portes, 1995):
1. La perspectiva de estudio del trabajo como ocupacin y como
actividad productiva, es decir, el trabajo en el proceso mismo de
trabajo, que significa salario, nmero de empleados, pero especficamente las relaciones entre los actores laborales (las tpicas
seran entre obreros, supervisores y jefes, gerencia) y con los
medios de produccin. En esta perspectiva, el concepto ordenador clsico ha sido el del control sobre el trabajo. Control
de tiempos de trabajo, de mtodos, movimientos, momentos de
intervencin, herramientas o equipo, ritmos, calidad, productividad, por parte de la gerencia o de los trabajadores. En este
sentido, los anlisis clsicos pusieron el acento en la evolucin
del trabajador de oficio que tena gran control sobre su trabajo
por medio de una calificacin aprendida en la prctica hacia
el obrero controlado por la mquina y por la organizacin taylorista-fordista en la cual predominan los trabajadores no calificados que realizan tareas rutinarias, simples, estandarizadas
y medidas, con escaso control sobre su trabajo y, finalmente,
hacia el trabajo en procesos automatizados o bien con formas
toyotistas de organizacin: elevacin de las calificaciones, mayor responsabilidad, capacidad de decisin e identificacin del
trabajador con su trabajo (Caamao Rojo, 2005).
Sin embargo, para los trabajos que hemos llamado no clsicos,
las categoras de anlisis de los procesos de trabajo se complican con respecto a las mencionadas en varios sentidos:
a. Para procesos de servicios en los que el cliente, derechohabiente o usuario est implicado en el propio proceso de produccin y, por tanto, el control sobre el proceso introduce a
un tercer agente que no es obrero ni empleador en el propio
proceso de produccin (de la Garza Toledo y Neffa, 2001).
b. Los trabajos desterritorializados, como la venta a domicilio,
que subvierten los conceptos de jornada de trabajo y de espacio
productivo y, por lo tanto, de cmo se controla (Maza, 2006).

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El mundo del trabajo en Amrica Latina

c. La mera produccin de smbolos, como la generacin de espectculos pblicos o de software no sujetos histricamente
a una etapa taylorista fondista, y que siguen dependiendo
en buena medida de las cualidades del trabajador (David y
Foray, 2002).
2. El enfoque econmico y el sociodemogrfico del mercado de
trabajo. Este enfoque es el que ms se ha desarrollado en el
estudio de antiguos trabajos atpicos y de los nuevos (Garca,
2006), al menos desde los estudios sobre marginalidad y posteriormente sobre informalidad. Sin embargo, el nivel de anlisis (por gnero, estratos de edad, de escolaridad, de regin, de
ingreso, estados civiles, etc.) muchas veces no permite distinguir las antiguas ocupaciones y las nuevas, al subsumirlas en
estratos genricos como los mencionados, en los cuales las distinciones son de grado ms que de calidad de las ocupaciones.
En este enfoque han prosperado los conceptos de informalidad,
precariedad, exclusin, riesgo, trabajo no decente (Garro y Rodrguez, 1995; Gonzlez de la Rocha, 1994) y nuevamente el
nivel de anlisis no siempre permite captar la trayectoria que
conduce hacia la construccin o no de identidades de los trabajadores no clsicos, salvo que se sostenga una perspectiva
estructuralista, en la cual las posiciones sociodemogrficas y de
ocupacin determinaran formas de conciencia y de accin. Una
complicacin sera que, en sentido restringido, una porcin de
los trabajos atpicos no forman parte de un mercado de trabajo,
en lo que respecta a la clara compra venta de fuerza de trabajo
por un salario; aunque muchos de los trabajos a comisin, de
los contratados como servicios profesionales o subcontratados
podran asimilarse al trabajo asalariado (Garca y de Oliveira,
2001). Adems, visto el proceso en su globalidad y como construccin social, en la compra venta de fuerza de trabajo influyen las trayectorias laborales, y estas trayectorias pueden implicar diversos momentos de trabajo asalariado o no (Benera
y Roldn, 1987). Asimismo, el encuentro, cuando lo hay, entre
oferta y demanda de trabajo puede ser enfocado como una construccin social de vendedores y compradores de trabajo con
intervencin de otros actores como la familia, el Estado, etc.
Es decir, el mercado de trabajo tambin puede analizarse como
interaccin entre sujetos que se mueven en ciertas estructuras
que dan sentido a su situacin y que ejercen acciones tendientes
a la venta o compra de fuerza de trabajo o a la construccin
de una ocupacin (Ariza y de Oliveira, 2004). El concepto de

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construccin social de la ocupacin puede abarcar tanto a las


ocupaciones asalariadas como a las que no lo son.
3. Finalmente, el enfoque de la regulacin del trabajo que tradicionalmente ha interesado a especialistas en derecho laboral
en relaciones industriales, administracin, sociologa, ciencia
poltica. Aqu el nfasis es puesto en la construccin de las reglas respecto de cmo trabajar al nivel de toda una sociedad,
de una rama, una empresa o al de un lugar de trabajo, tambin
en la forma de dirimir los conflictos obrero-patronales y de la
seguridad social (Senise, 2001). Los actores clsicos son los
sindicatos, los empresarios y el Estado. Sin embargo, cuando
pasamos al trabajo no clsico aparecen problemas importantes
como los siguientes: si es posible hablar de regulacin laboral
para el trabajo no asalariado, las reglas escritas o no escritas
para estos trabajos por ejemplo, el de los vendedores ambulantes y que no puede reducirse a la constatacin de que no
tienen contrato de trabajo escrito; los derechos de los derechohabientes, usuarios, clientes implicados en la prestacin
de servicios frente a trabajadores y empresa; los problemas de
la regulacin del trabajo para las actividades sin un territorio
o un tiempo de trabajo determinados. De cualquier forma, la
regulacin del trabajo, sea explcita o implcita, puede ser analizada tambin como construccin entre actores que se mueven
en estructuras que los constrien, pero que dan sentido a su
situacin, negocian o no, interaccionan.

Hacia un concepto ampliado de trabajo

El concepto de trabajo ha cambiado histricamente, y conviene recapitular acerca de la construccin de su significado. En su aspecto ms
bsico, el trabajo puede entenderse como la transformacin de un objeto a partir de la actividad humana, utilizando determinados medios
de produccin para generar un producto con valor de uso y, en ciertas
condiciones, con valor de cambio. Esta actividad no es aislada sino
que implica cierta interaccin con otros hombres y, como resultado de
ella, el hombre genera productos y l mismo se transforma. Adems,
el trabajo implica cierto nivel de conciencia de las metas, y la manera
de lograrlas. Esta definicin tan general tiene que ser contextualizada
histricamente:
1. En primer lugar, en cuanto al objeto de trabajo y los medios de
produccin. Antes de que adquiriera importancia la produccin
inmaterial, el objeto de trabajo provena fundamentalmente de

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la naturaleza de manera inmediata o mediata como resultado de trabajos anteriores. Sin embargo, si algo caracteriza y
modifica los anteriores conceptos de trabajo y de procesos de
trabajo a fines del siglo XX, esto es la extensin de la produccin inmaterial y de la transformacin y generacin de objetos
puramente simblicos. La produccin inmaterial es aquella en
la que el producto no existe separado de la propia actividad de
producir y que, de manera ideal, comprime las fases econmicas tradicionales de produccin, circulacin y consumo en un
solo acto. Esta compresin del proceso econmico pone en relacin directa, en el acto mismo de la produccin, al productor
con el consumidor-cliente. Se complejizan, as, las relaciones
sociales de produccin, al hacer intervenir a un tercer sujeto
de manera inmediata en el proceso de produccin junto al
trabajador y su patrn, cuando se trata de trabajo asalariado.
Son los casos de los servicios de salud, los educativos, los de
esparcimiento, los de transporte, etc. En una parte de la produccin inmaterial, el objeto material sigue siendo importante,
por ejemplo, el film en el cine como espectculo, o el alimento
en el restaurante; sin embargo, el proceso completo implica la
participacin directa del consumidor en al menos una parte de
la produccin del espectculo o del servicio de restaurante. En
otros, el producto es meramente simblico.
La necesidad de incorporar a los servicios al anlisis de las ocupaciones, las regulaciones y los procesos productivos introduce
especificidades, que hacen dudar de algunas de las caractersticas clsicas del trabajo como algo universal3. Si una parte de
los servicios implica que el producto no es separable de quien
lo produce o quien lo consume, es decir, que el proceso productivo implica la compactacin entre la actividad del trabajador
que lo produce en el momento de su generacin, con la distribucin a los consumidores y el acto mismo del consumo, esto
implica una reformulacin respecto de quines son los actores
en el proceso productivo. S el servicio es capitalista seguirn
presentes trabajadores asalariados y empresarios, con los res3 La caracterizacin de los tipos de trabajo a travs de variables sociodemogrficas,
edad, escolaridad, estado civil, gnero, y otras del mercado de trabajo como calificacin, nmero de empleados, salarios y prestaciones, e incluso por medio de las que
apuntan al proceso de trabajo, como la jornada o a la regulacin como existencia de
contrato escrito, permite distinguir todos los trabajos por estratos de niveles de variables como las mencionadas, pero cabe preguntar si la profundizacin del fenmeno
laboral solo podra lograrse extendiendo ese tipo de variables o viendo lo laboral
como proceso de interaccin.

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pectivos mandos medios, pero entrar de manera directa en el


proceso de produccin un tercer actor, que no se presenta en l
como asalariado ni como patrn, que es el consumidor, usuario, derechohabiente, etc. Este entra de manera directa porque
el producto salud, educacin, servicios bancarios, de restaurante, de transporte no se puede generar sin su presencia, al
menos en momentos clave del proceso de produccin. Como
estos servicios no se pueden almacenar tienen, finalmente, que
consumirse en el mismo momento en que se producen. As, la
manera de consumir es, al mismo tiempo, forma de produccin y, especialmente, complica el problema de las relaciones
sociales y del control dentro del proceso de produccin.
Por otra parte, cada vez menos objetos provienen de la naturaleza sino que son productos puramente simblicos y, aunque
se plasmen en forma material, este sustrato es poco relevante
frente al aspecto simblico del producto. Es lo que sucede, por
ejemplo, con la creacin de conocimiento que puede encarnar
la produccin de programas de computadora (software), su
valor e importancia estriba en el contenido simblico, hasta
cierto punto independiente del soporte material que sirve para
la transmisin.
Generalizando, objetos, medios de produccin y productos,
tanto en la produccin material como inmaterial, pueden analizarse en sus caras objetivas y subjetivas, con la posibilidad de
que, en el extremo, lo objetivo y la objetivacin sean puramente
subjetivas, subjetivo como significado subjetivo pero tambin
como significado objetivo (Shutz, 1996).
2. En cuanto a la actividad de trabajar. Esta implica el desgaste
de energa de trabajo, sin embargo, la gran transformacin viene por la mayor importancia que adopta el aspecto intelectual
del trabajo respecto del fsico, y que implica suponer que no
hay trabajo fsico que pueda realizarse sin la intervencin de
lo intelectual. Sin embargo, el concepto de trabajo intelectual
resulta extremadamente abstracto frente a las complejidades
del aspecto subjetivo del trabajo. De tal forma que cabra hablar mejor de trabajo en sus caras objetiva y subjetiva con un
producto objetivado, pero al que muchas veces, como en la
produccin inmaterial, no es posible separar ni siquiera en dimensiones objetiva y subjetiva, ni del acto mismo de creacin.
La objetivacin se da de manera automtica en otro sujeto, el
cliente o usuario, y no en un objeto separado de los dos. Es
decir, se puede hablar de una objetivacin de la subjetividad

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que, por lo tanto, no slo resulta del trabajo del productor sino
tambin del aporte del consumidor. El aspecto subjetivo del
trabajo implica conocimiento pero tambin valores, sentimientos, esttica, formas de razonamiento cotidianas o cientficas y
discursos. La actividad laboral es, a la vez, interaccin inmediata o mediata entre sujetos, el cara a cara en la actividad productiva sigue existiendo, pero no es una condicin necesaria de
los procesos productivos actuales. Cabra mejor hablar de una
comunidad simblica del trabajo que puede tener lazos materiales mas o menos fuertes. De esta forma, el sentirse parte de
esta comunidad del trabajo no depende ya del cara a cara sino
de la intensidad subjetiva y material de los lazos, que pueden
ser mediatos. Esta manera de ver la interaccin laboral podra
llevarnos ms adelante a transformar conceptos superficiales
de identidad que parecieran venir de una antropologa de las
comunidades preindustriales (de la Garza Toledo, 2006).
Es decir, la diferencia histrica entre trabajo y no trabajo no
puede ser determinada por el tipo de actividad o de objeto, sino
por ser generadora de productos tiles en articulacin con ciertas relaciones sociales de subordinacin, cooperacin, explotacin o autonoma. Esta ubicacin permite, junto con otros
niveles de la cultura y el poder, conferir adems significacin
social al trabajo, definir qu es trabajo frente a lo que no lo es,
valorar el trabajo en trminos morales e identitarios y tambin
valorarlo en trminos econmicos.
3. Trabajo y reproduccin social de la fuerza de trabajo. La produccin es tambin reproduccin social (Barrere-Maurisson,
1999), pero hay una parte de la reproduccin que se considera fuera de la produccin. Se trata, en parte, del trabajo de
reproduccin en la familia para satisfacer necesidades de alojamiento, alimentacin, esparcimiento, cuidado de los nios,
que no adquieran un carcter mercantil, pero tambin las relaciones personales, sentimentales, en el medio urbano o rural,
no productivas. Por otro lado, en muchos lugares del planeta se
expanden o mantienen los trabajos mercantiles y de subsistencia no capitalistas: el campesino, el cuentapropista, el trabajo
familiar, sea para la venta o no (Corts, 2000). Algunos trabajos no salariados para la venta finalmente han llegado a ser
reconocidos como trabajo por organismos internacionales, las
teoras feministas reivindican, por su parte, el reconocimiento
del trabajo domstico no mercantil como trabajo, relacionado
por ejemplo, con el concepto de doble jornada (Ruvalcaba,

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2001). Hay actividades en las que no es posible separar tajantemente produccin de reproduccin externa, por ejemplo en el
trabajo a domicilio, en muchos trabajos familiares para la venta, en el autoempleo, en el trabajo domstico, en la venta callejera y a domicilio. De antao, los espacios reproductivos con
creacin de valor y los de reproduccin genrica de la fuerza
de trabajo se traslapan, actualmente surgen otros, como el teletrabajo en la casa. Y este antiguo y nuevo fenmeno, opacado
ante la fbrica capitalista que segment los tiempos y espacios
de produccin de los de reproduccin genrica, no recibi la
debida atencin desde el punto de vista productivo y para la
constitucin de subjetividades y acciones colectivas.
4. Por otra parte, el surgimiento de muchos servicios productivos para las empresas de reparacin, diseo, ingeniera,
junto con los tradicionales de comedor, limpieza, vigilancia
abre la posibilidad de una extensin de la manufactura directamente hacia los servicios que incorporan valor al producto material o inmaterial final y a los que, vistos en forma aislada,
habra que separarlos de dicha manufactura, cuando forman
en realidad parte integrante de la valorizacin en ella. Es decir,
dentro de la propia manufactura se complican las nociones de
proceso productivo y de cules son sus lmites, y esto sin considerar las labores ahora frecuentes de subcontratacin. Esto
lleva al acercamiento entre produccin material fabril y los
servicios fabriles, y al concepto tambin de fbrica de servicios,
en aquellos casos en que la dependencia del trabajador de la
mquina y de la organizacin del trabajo los vuelve anlogos
a pesar de la naturaleza diferente de los productos, como es el
caso de la operadora de telfonos.
5. Finalmente, la sociologa y la antropologa, y de estas disciplinas especficamente aquellas corrientes crticas de la alienacin del trabajo, tuvieron en mente la dorada poca de la
comunidad industrial o artesanal pequea, en la que se daban
las relaciones cara a cara, y vieron en ellas las fuentes de la constitucin de la sociedad y de la propia subjetividad e identidad.
El concepto de mundo de vida, contrapuesto al del trabajo, en
Habermas (1979), interaccin simblica e intersubjetividad de
Shutz (1996), remiten a estos microniveles en las relaciones
sociales, que son vistas como constitutivas del todo social. Pero
la constitucin de subjetividad y de identidad, e incluso la conformacin de formas de accin colectiva, pueden no requerir
del cara a cara entre los sujetos individuales: esta identidad

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puede surgir a travs de los medios de comunicacin masiva,


de las telecomunicaciones, de Internet, y no necesariamente
tener que cristalizar en la manifestacin o el motn callejeros
(Castells, 1999). As sucede con una parte de los trabajos actuales todava minoritarios, en los que los canales de constitucin del colectivo de trabajadores pueden darse a travs de una
red virtual, sin el cara a cara de antiguos trabajos que, por otra
parte, siempre fue exagerado, sobre todo en empresas industriales muy grandes tradicionales, cuya distribucin funcional
de tareas limitaba el cara a cara a los trabajadores de la misma
seccin. Es decir, en los teletrabajos se transita del cara a cara
al pantalla-pantalla, aunque detrs haya hombres y no simplemente sistemas informticos.
Las interfases entre trabajo y no trabajo y la nueva importancia de
los trabajos no industriales llevan sin duda al concepto ampliado:
implican un objeto de trabajo, que puede ser material o inmaterial,
en particular, la revalorizacin de los objetos en su cara subjetiva;
una actividad laboral que no solo supone lo fsico y lo intelectual sino
ms analticamente las caras objetiva y subjetiva de dicha actividad, esta es finalista, supone que el producto existe dos veces, una en
la subjetividad y otra objetivada, aunque las objetivaciones pueden
serlo tambin de los significados. La conexin entre medios y fines en
el trabajo pone en juego a todos los campos de la subjetividad y no
solo a los de carcter cognitivo o bien cientficos, en particular porque trabajar es relacin con objetos que pueden provenir de la naturaleza o no, pero especficamente interaccin social de manera inmediata o mediata, con sus componentes materiales y subjetivos. Pero
la especificidad de cada trabajo no proviene de las caractersticas del
objeto, ni de las actividades mismas, ni del tipo de producto, sino de
la articulacin de este proceso de producir con determinadas relaciones sociales amplias, con relaciones econmicas, de poder, de inters,
de influencia, culturales (de la Garza Toledo, 1997). Finalmente, los
lmites entre trabajo y no trabajo no son naturales o universales, sino
que dependen de las propias concepciones sociales y de los poderes
dominantes a este respecto.
En teoras estructuralistas en desuso se pens que la situacin
estructural en particular en determinadas estructuras productivas
aunque tambin de carcter sociodemogrfico, era lo ms determinante en la constitucin de sujetos sociales, de sujetos por esto laborales. Es decir, las condiciones de explotacin, de alienacin y de
control sobre el proceso productivo, ms las sociodemogrficas, determinaran la conformacin de uno o ms sujetos laborales. Hay gran

122

Enrique de la Garza Toledo

consenso en que no bastan las situaciones estructurales para explicar


la identidad y la accin colectiva, que al menos falta al estructuralismo
la mediacin cultural y subjetiva, aunque la posmodernidad tampoco
pruebe en forma suficiente que el mundo del trabajo ha dejado de ser
importante para muchos habitantes de este planeta (Murga, 2006).
El problema de fondo tambin estriba en que en la constitucin
de identidades y movimientos sociales no solo influye en el mundo
del trabajo sino en otros mundos de vida y en otros niveles de realidad de segundo o tercer orden diferentes del cara a cara que de
estos niveles y espacios de relaciones sociales pueden importar sus
presiones estructurales. Pero la conformacin de sujetos colectivos
no depende solo de aquellas, porque entre estructura y accin social
media la subjetividad, entendida como proceso de dar sentido que
echa mano de cdigos culturales a travs de la formacin de configuraciones de sentido para las situaciones concretas, en un espacio viable de significaciones ms que de determinacin cultural. En
este sentido, la eficiencia de las estructuras y vivencias del mundo
del trabajo pueden ser variables en la conformacin de identidades
y acciones colectivas, porque un trabajador no solo comparte con
otros el espacio laboral, sino que tiene interacciones y experiencias
en otros mundos, articulados de manera inmediata o no con el del
trabajo. Adems, la identidad no se da en abstracto sino que es con
respecto a determinado problema, smbolo, espacio de relaciones
sociales, conflicto, amigo o enemigo. As, un mismo individuo puede compartir identidades colectivas con diferentes sujetos y en este
sentido accionar colectivamente en diversos espacios, de forma tal
que la eficacia de la vida laboral tendr que probarse en concreto
ms que suponerse en todos los casos; en especial, no puede suponerse que solo el trabajo asalariado es fuente de identificacin frente
a los otros trabajos. Asimismo, para otros mundos de vida como el
ocio, el consumo o la familia, tambin estamos obligados a probar
su pertinencia en la conformacin de sujetos sociales. Las identidades y acciones colectivas pueden tener relacin intensa o dbil con
la vida del trabajo (de la Garza Toledo, 1999) y con los mundos del
consumo, del esparcimiento, de la familia que, como hemos visto,
pueden reconocer traslapes con las actividades productivas (de la
Garza Toledo, 1997). Es decir, a un concepto de trabajo ampliado
debe seguir otro, de sujetos laborales ampliados. Las concepciones
estrechas de trabajo y de sujeto laboral suponen que los sujetos laborales son aquellos cuya accin colectiva depende fundamentalmente
de la experiencia, la organizacin, las demandas laborales, especficamente en torno de la relacin capital-trabajo, esta es la concepcin
estrecha de trabajo y de sujeto laboral. La concepcin ampliada, por

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El mundo del trabajo en Amrica Latina

su parte, implica que puede haber eficiencia identitaria tambin en


los trabajos no capitalistas e implicar a otros sujetos no clsicos dentro de la propia relacin laboral, como el cliente, con sus demandas y
formas de lucha y organizacin, pero tambin que los sujetos se pueden constituir en territorios y tiempos no laborales, o bien a lo largo
de trayectorias laborales sinuosas, aunque teniendo un pie, o una
ua de vinculacin con lo laboral en sentido ampliado. Puede ser el
caso de movimientos de desempleados que no luchan por su reinstalacin sino por la apertura de nuevas fuentes de empleo, su actividad
e identidad no se conforman en torno de una relacin laboral especfica; su espacio y tiempo de protesta no es la empresa ni el tiempo
de trabajo, sino la calle, el barrio, la plaza pblica (Retamozo, 2006).
Detrs, aunque no de manera inmediata, estn sus experiencias laborales, pero tambin en la familia, el barrio, el consumo; a veces
los sindicatos pueden ampliar su organizacin para incluirlos, pero
esto no es necesario para que lleguen a realizar acciones colectivas;
sus demandas no van en contra de un patrn en particular sino en
contra de la sociedad o el Estado4.
Vivir del trabajo supone que se participa en un mundo de vida
que es importante aunque solo sea por el ingreso recibido por realizar esta actividad. Se pueden tener sentimientos, valores, sentidos
estticos o cogniciones diversos con respecto al mundo del trabajo, de
amor, odio, indiferencia; de realizacin o instrumentalismo; de horror
o gusto esttico; de realizacin profesional o de alineacin, pero su eficiencia en el individualismo, la solidaridad, lo comunitario, la accin
colectiva, tendr que investigarse en situaciones concretas ms que
pretender generalizarse en abstracto. En otras palabras, la diversidad
de experiencias de trabajo y de no trabajo, compartidas en determinados niveles de abstraccin, pueden contribuir, junto con las formas
de dar sentido de los participantes en estos espacios de relaciones sociales, a la conformacin de sujetos sociales diversos. Estos sujetos no
por principio posmoderno tienen que permanecer desarticulados, la
desarticulacin de su cara a cara puede llegar a articularse por medio
de sus prcticas, en formas virtuales o simplemente imaginarias (de la
Garza Toledo, 2002).
4 Histricamente, los trabajadores asalariados han mostrado mayor capacidad de
creacin de identidades, acciones colectivas, organizaciones y proyectos ms amplios
y de largo plazo que otros tipos de trabajadores; han contribuido a ello su aglomeracin en grandes fbricas, su ubicacin en una situacin estructural estructurante
como es la relacin capital-trabajo, la constitucin de ideologas del trabajo y las
utopas de sociedad que dieron sentido ms amplio a sus potencialidades de accin.
Esas estructuras estructurantes han cambiado, pero siguen presionando a grupos
amplios de trabajadores, aunque sus organizaciones y programas hayan decado.

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Enrique de la Garza Toledo

Trabajo no clsico y conceptos ordenadores

La discusin acerca del trabajo atpico tiene detrs la comparacin con


un tipo ideal de trabajo, que en pases desarrollados, en algn perodo
de su historia, lleg a ser mayoritario: industrial, estable, subordinado
a un solo patrn y empresa, con relaciones claras de quin es trabajador subordinado y ante quin es patrn (relacin laboral bilateral), de
tiempo completo y con contrato por tiempo indeterminado, con seguridad social (Zucchetti, 2003). En contraposicin, el atpico sera el
no subordinado a un solo patrn, o integrado a una sola empresa, sin
contrato por tiempo indeterminado, sin tiempo completo, desprotegido, riesgoso pero no necesariamente precario, tambin aquellos en los
que el cliente est implicado directamente en la produccin. Ejemplos
de trabajos atpicos seran: de tiempo parcial, por llamada, por obra,
estacional, con agencias de contratacin, a domicilio, el teletrabajo,
el de aprendizaje o a prueba, el del free lance, el domiciliario, pero
tambin los tradicionales de salud, transporte, la venta callejera, las
actividades delictivas. Conceptos relacionados seran los de trabajo autnomo de segunda generacin, nuevo terciario, ocupaciones mixtas
del mercado de trabajo (trabajador-estudiante, pensionado-trabajador,
casateniente-trabajador), los traslapes entre tiempos y espacios productivos y reproductivos (trabajo y vida cotidiana, trabajo y tiempo
libre, el continuum entre trabajo y no trabajo).
En lo agropecuario, la especificidad del trabajo y la produccin
proviene de la intervencin de la naturaleza, como variable relativamente independiente, excepto en invernadero o bien en la manipulacin gentica de la nueva biotecnologa (Lara, 2006). Es decir,
la naturaleza puede imponer lmites al control de trabajadores o de
empresarios sobre el proceso productivo y este control slo relativamente es previsible. Adems, la dependencia natural de muchos procesos agropecuarios favorece desde siempre el trabajo estacional, el
de migrantes (Herrera, 2006), el de ciertas etnias que imponen otras
mediaciones a los conceptos de control sobre el trabajo, mercado de
trabajo y regulacin respecto de los trabajos tpicos.
En la manufactura, la automatizacin combinada con informatizacin permite la conformacin de la empresa red (Castells y Yuko
Aoayama, 1994), con su descentralizacin, que complica el problema
del control tcnico por medio de mquinas al que se realiza a distancia mediante equipo informatizado, que favorece tambin, a su
vez, la tercerizacin. Adems de la importancia actual de los servicios
productivos que aparecen como contratacin de servicios y no como
trabajo asalariado, la extensin de las agencias de contratacin de
personal que aparecen como patrones de trabajadores delegados en
otras empresas o bien los traslapes tradicionales entre trabajo en mi-

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El mundo del trabajo en Amrica Latina

crounidades, por cuenta propia, de tipo familiar entre trabajo y reproduccin social en sentido amplio, as como la confusin entre relacin
de asalariado y prestador de servicios.
Desde la perspectiva de la regulacin del trabajo, materia de leyes, contratos y otras convenciones, el trabajo en lo agroindustrial
ha sido resistente, salvo, en algunos sectores, a la firma de contratos
colectivos y a la aplicacin de las regulaciones laborales. En la industria, las diversas formas de flexibilidad, sobre todo las relacionadas
con la tercerizacin, se han prestado a violaciones del concepto de
subrogacin a terceros con responsabilidad de la empresa que contrata servicios externos (Khler, 2005). En los servicios, la dispersin informtica y la confusin entre trabajo asalariado y venta de servicios
profesionales tambin dificultan la regulacin5.
En los servicios, una gua puede ser la produccin sin cara a
cara con el cliente, como se da en los call centers (Micheli, 2006). Pero
tambin, con el cara a cara en los servicios tradicionales, la presencia
del cliente complica el problema del control y lo hace intervenir como
alguien ms en disputa por ese control; cruzados por servicios que
implican un producto material, como la comida en el restaurante, y
aquellos puramente simblicos, como el espectculo musical.
Una parte de los servicios pblicos (electricidad, telfonos, administracin pblica), aunque implican algunos momentos de relacin
cara a cara con el usuario, este cara a cara no es en los momentos clave
de la generacin del servicio; en este sentido, el proceso productivo
tiene semejanzas con la fbrica industrial, y los problemas del control
sobre el trabajo tambin son similares, en tanto el control del cliente
se puede ejercer por medio de la demanda social respecto de la calidad
pero, en general, no de manera personal. Otro tanto se puede decir de
la constitucin de su mercado de trabajo y de las regulaciones.
En cambio, los servicios con interaccin central cara a cara entre
el productor y el consumidor implican ms estrictamente que, para
producir el servicio, tiene que estar presente el consumidor concreto,
es el caso de los servicios de salud, que no existen sin el enfermo, y
los de restaurante, o bien los tradicionales de educacin. En estos servicios, el control del cliente es casi automtico durante el proceso de
produccin, aunque puede haber formas indirectas. Asimismo, a diferencia de los primeros servicios, la importancia del aspecto emotivo
es mayor, puesto que la cara subjetiva del producto es inevitablemente
5 Los servicios modernos, como bancos de telecomunicaciones, pueden estar regulados desde el punto de vista obrero-patronal o como servicio pblico, pero apenas
se inicia en Europa la inclusin en el derecho laboral de las prerrogativas de los
clientes.

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Enrique de la Garza Toledo

percibida o demandada por el usuario (la fbrica de sonrisas) (Bolton,


2006). Al mismo tiempo, la cara emotiva del servicio hace depender
ms del trabajador la calidad vista como calidez, a pesar de los esfuerzos por estandarizar los signos de atencin. El encuentro entre oferta
y demanda de trabajo, de hecho, se convierte en encuentro entre oferta y demanda de trabajo con oferta y demanda del producto con intervencin directa del consumidor. El traslape, en este caso, es tambin
entre tiempos y espacios productivos con circulatorios y de consumo.
En el campo de las regulaciones, se confunden las concernientes al
trabajo con aquellas del consumo y los derechos de los empleados con
los de los consumidores.
En la produccin de servicios puramente simblicos sin interaccin cara a cara entre productor y consumidor tenemos desde la televisin no interactiva, hasta la produccin de software. El problema
del control sobre el trabajo sufre la mediacin de la importancia de
la cara subjetiva y la dependencia solo parcialmente estandarizada
de las habilidades para generar reacciones subjetivas en el auditorio
a distancia. El mercado de trabajo tambin est influenciado por las
cualidades distintivas y no estrictamente reproducibles de los trabajadores. Por otro lado, esta dependencia de las cualidades subjetivas
de la mano de obra puede facilitar el trabajo en casa, el ocasional, a
tiempo parcial, la contratacin como servicios profesionales.
En cuanto a la produccin de servicios con interaccin cara a
cara y contenido eminentemente simblico se pueden encontrar los
espectculos pblicos. El producto es, sobre todo, la actividad simblica misma y el componente emotivo es fundamental, en el control
sobre el trabajo interviene el cliente. Aqu tambin se presta para el
trabajo a tiempo parcial, por temporada con traslapes entre tiempo y
espacio de produccin con el de consumo. Desde el punto de vista de
la regulacin del trabajo se confunden los derechos de los trabajadores con los del cliente.
Es decir, en muchos de los trabajos no clsicos, la tpica relacin
laboral bilateral entre asalariados y empresario se convierte en una
relacin tridica entre trabajador, cliente y empresario o bien en el
de trabajador autoempleado y cliente. No partimos de una definicin
dogmtica de relacin laboral como igual a la del asalariado con su patrn, sino de relacin laboral como interaccin que se da entre actores
clave del proceso productivo, al estar presente el cliente en la interaccin productiva y volverse indisoluble su relacin de consumo con la
de la produccin; de hecho, la relacin de produccin hace intervenir
directamente al cliente. Esta interaccin no lo vuelve trabajador, pero
s permite que intervenga en el control de tiempos de produccin presin sobre el trabajador para realizar las operaciones en el momento

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El mundo del trabajo en Amrica Latina

oportuno, en la calidad del producto que es probado en el instante de


la produccin y sobre el aspecto afectivo de la actividad, una de las
caras subjetivas del proceso y del producto. En esta interaccin trabajador y cliente pueden coincidir y cooperar o enfrentarse, es decir,
la construccin del consenso o del conflicto est dentro de lo posible.
Asimismo, el anlisis sociodemogrfico o del mercado de trabajo en estos casos debera de incluir informacin acerca del cliente, puesto que
este influye tambin en la oferta y demanda de trabajadores, as como
en sus caractersticas. Para no hablar del problema de las formas de
regulacin, que no pueden dejar de lado derechos y obligaciones de los
clientes junto con las de carcter obrero-patronal, cuando sea el caso.
La distincin propuesta de Habermas (1979) entre mundo del trabajo como el de la racionalidad instrumental y el de la interaccin comunicativa y mundo de vida siempre fue impertinente. La razn instrumental puede estar en cualquiera de los mundos y, a la vez, el del trabajo
o el de la economa no estn despojados de la creacin de significados.
Esta situacin se complica aun ms cuando se traslapan el mundo del
trabajo con el de la vida. Desde el punto de vista productivo, el problema
de la transformacin de la relacin laboral didica en tridica se puede
traducir en la intervencin de actores en la produccin que no son trabajadores, clientes o patrones; es decir, actores de la vida cotidiana que
intervienen no con fines productivos o de consumo sino simplemente
porque hay una invasin del espacio y el tiempo reproductivo por el productivo. Es el caso de miembros de la familia que, sin ser productores,
demandan atencin al trabajador a domicilio, o bien de los habitantes de
la ciudad que interfieren con el que vende en la calle, o la multiplicidad
de actores con los que se enfrenta en el espacio urbano el chofer de un
taxi. Ante esta complejidad no es posible generalizar, en todo caso, cada
tipo de trabajo que involucre mltiples actores y no solo dos o bien tres;
necesita ser analizado en concreto, as como las formas concretas en que
cada agente trata de ejercer poder o control sobre el trabajo del otro. En
esta sentido, el trabajo de estos agentes sujetos a mltiples y variables
influencias por parte de otros actores del territorio o de los espacios de la
vida cotidiana adquiere especificidad precisamente en estas interacciones y no solo por las caractersticas sociodemogrficas o de su producto;
de esta manera contribuyen a construir tambin su mercado de trabajo
(Bassols, 2006). En este mismo sentido, la complejidad de las relaciones
con mltiples agentes evita que las regulaciones formales sean decisivas
frente a las implcitas, dado que estas ltimas pueden existir para cada
dada de actores, sin quedar reducidas a un sistema sino, en todo caso,
arregladas en una configuracin.
Las emociones intervienen en la construccin de las relaciones
laborales, pero tambin se convierten en objeto de mercado. Desde

128

Enrique de la Garza Toledo

el punto de vista del proceso productivo, dichas emociones forman


parte de las interacciones entre sujetos productivos, distributivos o
de consumo y con aquellos que podramos llamar sujetos de traslape entre mundo de vida y de trabajo. Las interacciones productivas
estn embebidas de emociones junto con cogniciones, sentido esttico, valores morales, formas de razonamiento cotidianos. Pero los
productos, al tener tambin una cara subjetiva, estn embebidos de
emociones: un coche bello puede despertar emociones en el consumidor, por no hablar de la importancia de gestos, actitudes, palabras
en los servicios de salud o de atencin para los ancianos o bebs. Tan
importante se puede volver esta cara subjetiva de la actividad y del
producto, que puede simularse y no implicar la sinceridad, por eso
se utiliza el ttulo de fbrica de sonrisas, la productividad emotiva, la
induccin de emotividad, la emotividad como parte fundamental de
la calidad de muchos servicios.
Pero la produccin de smbolos, entre ellos los de tipo emotivo, se
enfrenta a la dificultad de su estandarizacin y a la dependencia artesanal en cognicin, esttica, emocin o moral del trabajador que los
genera, de tal forma que su produccin adquiere caracteres cercanos
al antiguo artesano, a pesar de que se trabaje con equipo informtico
o computacional. En un extremo, la produccin de smbolos se asimila a la de conocimiento sin interaccin cara a cara entre productor y consumidor; en el otro, lo emotivo es central, o bien lo esttico
en una exhibicin o representacin artstica. La interaccin emotiva,
artstica o moral tienen un nivel subjetivo-subjetivo, la apreciacin
personal desde la individualidad, pero esta ltima est sumergida en
los significados objetivos acumulados en la cultura y que son propios
de una poca, clase, gnero, generacin o etnia. Sin embargo, entre
un significado y el otro no media la oscuridad ni tampoco los cdigos
culturales se imponen sin ms sobre los sujetos, sino que estos elaboran subjetivamente en concreto, sobre la base de cdigos acumulados,
para la situacin concreta, sin negar con esto la posibilidad de regularidad en las construcciones. El control sobre el trabajo implica, por
un lado, mayor libertad para el que genera los smbolos pero, a su vez,
su actividad est constreida por la cultura legitimada, adems de las
significaciones particulares de los diversos sujetos involucrados. Su
mercado de trabajo no deja de estar influenciado por el aprecio subjetivo del artesano trabajador por parte de su pblico, y las regulaciones
se dificultan en el aspecto formal ante la necesidad de la improvisacin para circunstancias particulares de interaccin, sin negar con
esto la preeminencia de las estructuraciones informales.
Esta discusin conecta con la de la sociedad de la informacin o
del conocimiento, definiciones parciales frente al mundo de la subjeti-

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El mundo del trabajo en Amrica Latina

vidad, que no se reduce a los datos para generar decisiones, ni tampoco


a los procesos estrictamente cognitivos, sino que implica su combinacin con las emociones, la esttica, las formas de razonamiento cotidianas, como la analoga, la hipergeneralizacin, la metfora, la retrica con su argumentacin, las reglas prcticas, el principio, etctera.
Los trabajos no clsicos pueden, en cierto sentido, ser muy heterogneos pero, como hemos mostrado, es posible introducir un orden
conceptual entre estos. Por otro lado, la verdad de la heterogeneidad y
la desarticulacin se encuentra atemperada por los fenmenos de globalizacin, que empiezan por los encadenamientos productivos y se continan en la existencia de cdigos culturales de tendencia tambin global.
Estos encadenamientos de relaciones entre clientes y proveedores, de
una misma corporacin o entre empresas de diversos tamaos, formando clusters o no, con paquetes completos o no, suponen relaciones con
empresas y personas con ocupaciones tpicas y atpicas o no clsicas, formales e informales, seguras e inseguras, muy estructuradas formalmente
o estructuradas solo informalmente, decentes o indecentes, precarias o
no. Sin embargo, no todo es global, ni siquiera transnacional, ni todas las
actividades estn productivamente encadenadas con un centro de manufacturas, agroindustrial o servicios modernos, otras forman parte de las
cadenas reproductivas de la fuerza de trabajo que no implican contratos
de compra-venta con grandes corporaciones, y sin embargo, contribuyen
a la acumulacin mundial de capital al repercutir sobre los costos de reproduccin de la mano de obra, o al lograr el consenso social y poltico.
La heterogeneidad en las ocupaciones o los desniveles materiales y subjetivos no son barreras insalvables para la construccin de identidades
amplias, pero hay que considerar que la construccin de identidad de
cualquier forma siempre implica en los actores un proceso de abstraccin de las diferencias incluso individuales y la atencin en lo comn. No
es que en el pasado los trabajadores hayan sido ms homogneos, sobre
todo en pases como Mxico; como dice Hyman (1996) el problema es el
inverso, cmo fue posible en el pasado que, a pesar de las grandes heterogeneidades se hayan constituido identidades amplias, fuertes y grandes
movimientos sociales. Queda, sin embargo, por resolver, el problema de
la eficiencia identitaria del mundo del trabajo atpico sobre los actores.
Sintetizando: desde el punto de vista del proceso productivo y
la categora central de control sobre el trabajo, en las actividades de
produccin de smbolos sin interaccin directa entre productor y consumidor, como en la generacin de software, el concepto ordenador
especfico podra ser de control artesanal por parte del diseador de
software, que puede enfrentarlo al dueo de la empresa o contratante
de servicios profesionales que no logra controlar los tiempos, calificaciones y, a veces, las caractersticas especficas del producto.

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Enrique de la Garza Toledo

En los servicios con intervencin directa del cliente, usuario o derechohabiente en el proceso de produccin, en que el servicio implique
un producto material, como en el restaurante o en los espectculos, el
concepto ordenador referido al control sobre el trabajo puede ser el de
relacin tridica, en el que hay un peso importante de las emociones.
Aunque en los servicios que implican a clientes habra que pensar si
existe la estandarizacin de los usuarios por parte de los productores
a travs de formatos, secuencias preestablecidas, horarios, formas de
expresin sintticas.
En los trabajos desterritorializados, como el del taxista, microbusero, del vendedor callejero sin puesto fijo, que se enfrentan a una multiplicidad de actores que lo constrien (el polica, el automovilista, el
ratero, adems de los clientes) y que intervienen en el proceso en forma
contingente o bien regular, el concepto ordenador puede ser uno abierto
a la contingencia y multiplicidad de actores intervinientes (ms de tres).
En los trabajos con traslape con la reproduccin, como la manufactura
a domicilio, el trabajo en casa como el teletrabajo o el trabajo familiar;
el control sobre el trabajo, adems de posibles patrones encubiertos y
clientes tendra que tomar en cuenta a los miembros de la familia y, de
ser necesario, a los del barrio. Cuando no hay trabajo asalariado, las
relaciones pueden ser didicas, pero entre trabajador y consumidor, y
tener las complicaciones de los traslapes con otros actores de la reproduccin que no son productores ni consumidores. En el trabajo estacional, por su parte, no se puede desentender de manera inmediata de la
cadena de actividades desempeadas a lo largo del ao.
Por otro lado, el concepto de control, caro a la sociologa del trabajo clsica, puede complejizarse con otros, provenientes en parte de
la ciencia poltica pero referidos al trabajo, como los de poder, dominacin, hegemona, vulnerabilidad, estructuracin, exclusin, precariedad, identidad y accin.
En cuanto al mercado de trabajo de este tipo de actividades, el camino que va de la familia a la ocupacin conforma una de las fuerzas
que guan al mercado (Zenteno, 2002), pero hay otra, que proviene
de la empresa o bien de la demanda social de productos. La de la
empresa se vincula ms directamente con la demanda de una fuerza
de trabajo con ciertas cualidades y en cierta cantidad; la segunda, con
cantidades y cualidades de productos que pueden ser generados por
diversos tipos de trabajadores. El concepto ordenador central puede
ser el de construccin social de la ocupacin, como resultante de estas
dos fuerzas, con especial nfasis en la trayectoria ocupacional, pero
tambin en los actores que intervienen en la construccin, dependiendo si interviene de manera directa el consumidor u otros actores diferentes a los de asalariado y los patrones. Construccin social de la

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El mundo del trabajo en Amrica Latina

ocupacin remite a presiones estructurales de mercados, por ejemplo,


pero principalmente a interacciones con sentido.
La dimensin de la regulacin de las relaciones de trabajo en
sentido amplio puede ser de tipo clsico, como en aquellas entre empleado y empleador, y puede implicar, al mismo tiempo, los derechos
y obligaciones del cliente en producciones inmateriales que lo impliquen directamente (relacin tridica). Asimismo puede suponer la
confusin entre trabajador y productor como sucede en la maquila
a domicilio con pago a destajo, la venta casa por casa como comisionista, los servicios productivos a las empresas como honorarios por
servicios profesionales; los trabajos autocontrolados sin una jornada
o espacio de produccin definidos, como la venta a domicilio; la implicacin en el servicio de la calidad afectiva frente al cliente, como en
los hospitales; as como los trabajos en el espacio urbano o rural que
impliquen mltiples actores y muchos de estos contingentes, como el
del taxista o el microbusero. Pero tambin puede implicar relaciones
didicas entre productor y a la vez trabajador y el cliente, sin relacin
salarial alguna ni abierta ni encubierta. Los conceptos ordenadores
pueden ser los de regulacin, deberes y derechos de los implicados, los
estables y los contingentes, los formales y los informales, las negociaciones, la formacin de organizaciones de empleados, de trabajadores
propietarios, de empleadores, de usuarios, de miembros de la familia,
de habitantes de la ciudad, segn el caso. Adems de la posibilidad de
regulacin del proceso de trabajo, del producto, del mercado de trabajo, de las prestaciones, de pensiones, del derecho a la organizacin
colectiva y a la accin o a la demanda.

Heterogeneidad, desestructuracin
y prdida de identidad

Las tesis del fin del trabajo (Rifkin, 1996; Bouffartigue, 1997), en su
vertiente postmoderna, proclaman el fin de grandes sujetos, de grandes
proyectos, de grandes organizaciones, en especial de la centralidad del
mundo del trabajo en la estructuracin de los otros mundos de vida.
Esta tesis se presenta con dos modalidades, pero las dos bajo el supuesto de que flexibilidad, globalizacin y obsolescencia de sindicatos y
antiguas leyes laborales llegaron para quedarse. La primera modalidad
proviene originalmente de Offe (1998), y seala que la desestructuracin se debera a la prdida de centralidad del mundo del trabajo en el
imaginario de los trabajadores, el trabajo quedara marginado frente
al ocio, al consumo. En esta primera versin tambin se haca jugar la
mayor heterogeneidad de las ocupaciones, pero no era ste el elemento
central. La segunda, ms actual, da cuenta de la flexibilidad en el trabajo, entendida internamente en la empresa como movilidad interna

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Enrique de la Garza Toledo

y polivalencia, como prdida de importancia del salario fijo frente a


bonos y estmulos y a la prdida de seguridad en el puesto de trabajo.
Pero es tambin la extensin de la subcontratacin y de actividades
que aparecen no como asalariadas sino de prestacin de servicios, el
trabajo a tiempo parcial, por horas, ocasional, de migrantes, el que se
realiza en casa, el del autoempleado. En esta versin de la flexibilidad,
sin embargo, se destaca la prdida de biografas y carreras ocupacionales lineales o estables y su sustitucin por el zigzag en las ocupaciones,
alternadas por perodos de desempleo (Paugam, 1997). Habra surgido
o bien se habra extendido, por esta inseguridad y vulnerabilidad, una
mano de obra sin identidad profesional, a una empresa, a un sindicato
o a un grupo especial de trabajadores, ms an, nmada, que se mueve
en el territorio, tambin sin identidad geogrfica, que no solo pierde la
identidad colectiva sino incluso la personal. Frente a estas tesis, de las
cuales, formalmente, unas son liquidacionistas de la accin colectiva,
y las otras lindan con el desgarre de vestiduras frente a los efectos de
la flexibilidad y muestran que no hay sino convivir con esta flexibilidad
desestructurante, habra que anotar: a) hasta hoy resultan, en general,
exageradas para los pases desarrollados, puesto que estudios diversos
no muestran el predominio de estas ocupaciones atpicas, con excepcin de Espaa y Grecia. Tampoco las organizaciones de trabajadores
tpicos aun menguadas en los pases sajones muestran la misma decadencia en el resto de la Unin Europea y, por otra parte, el desmantelamiento del Estado Benefactor en esta regin es mucho menor que en
otras partes del mundo. b) Los trabajadores atpicos tienen restricciones estructurales que pueden ser importantes para organizarse, pero
no significa que en todos los casos hayan permanecido en la pasividad,
como ha sucedido con los cocaleros en Bolivia, los piqueteros en Argentina, los sin Tierra en Brasil. c) El problema terico de constitucin
de identidades colectivas puede tener que ver con relaciones sociales
semejantes compartidas, pero este concepto implica siempre una abstraccin de las diferencias. En el siglo XIX, los obreros que posean
un mismo oficio se consideraban diferentes de los de otros oficios en
la misma fbrica, esto le daba ciertas caractersticas a su identidad y,
a la vez, los limitaba para realizar acciones conjuntas con los de otros
oficios. La moderna gran empresa capitalista lim las diferencias entre
oficios y, al mismo tiempo, las relaciones cara a cara generalizadas y,
sin embargo, fueron posibles grandes organizaciones, movilizaciones
y proyectos en la primera mitad del siglo XX. Es decir, la construccin de la identidad colectiva supone en la colectividad un proceso
de abstraccin que pone en juego situaciones estructurales (por ejemplo, cierta forma de relacionarse con su trabajo o con otros actores del
trabajo) pero no depende mecnicamente de dichas estructuras; las

133

Enrique de la Garza Toledo

El mundo del trabajo en Amrica Latina

presiones estructurales sufren la mediacin del proceso de creacin de


sentidos, vinculados con la cultura, la esttica, la cognicin, la emocin
y el razonamiento cotidiano o el cientfico. Adems, otros espacios de
relaciones sociales extralaborales y los acontecimientos econmicos,
polticos, que escapan a la voluntad inmediata, pueden influir tambin
de manera importante, as como las biografas y trayectorias ocupacionales. Pero, no es menester, para constituir sujetos colectivos, que haya
una correspondencia entre todas las biografas, trayectorias ocupacionales o estructuras de las ocupaciones, porque en la conformacin de
identidades juegan tambin los eventos impactantes extraordinarios
que provocan el relegamiento de lo que separa, y que permiten destacar lo comn, aunque eso comn sea real o imaginario. Tampoco las
identidades se desenvuelven en un solo nivel, uno de los mas generales
actualmente puede ser el sentirse parte de la masa de los perdedores
en la globalizacin y la flexibilizacin, frente a otra minora de ganadores, sentimiento-cognicin-valores-esttica que iguala, que relega o
mimetiza las diferencias, que puede opacar la fragmentacin de las
biografas y trayectorias ocupacionales. Pero tambin la identidad
puede jugarse en un nivel ms corporativo o profesional y no solo presentarse cuando se labora por largo tiempo en una sola empresa y con
los mismos compaeros, sino que puede ser por un tipo de trayectoria
en un tipo de rama, como los trabajadores de la maquila, que no tienen
apego a la empresa, tal vez tampoco a un grupo primario de obreros,
pero que se sienten trabajadores de ese sector, puesto que transitan
de unas a otras empresas, en el proceso de trabajo, con condiciones
de trabajo semejantes, independientemente de que puedan moverse
tambin en el espacio geogrfico (Grijalva Monteverde, 2004; Lindn
Villoria, 2006).
Tambin podran conformarse trayectorias ocupacionales heterogneas pero tipificables que estuvieran asociadas a una identidad de
trayectoria, puede ser ste el caso de los indgenas migrantes (Lara,
2006), que en el ao pasan de la pequea produccin al campo de jitomate en una agroindustria y luego a la de cereales, en espacios geogrficos muy diferentes. Las trayectorias ocupacionales podran complejizarse con las trayectorias de vida, en las que el trabajo sera solamente
un espacio entre varios de los importantes, como lo son el de la familia,
el barrio, el espacio urbano o rural, y se podra considerar a la biografa
como trayectoria de espacios de relaciones sociales, incluyendo los del
trabajo, con articulaciones diversas entre estos. De tal forma que, ms
que pura fragmentacin de identidad, la identidad se conformara en
la trayectoria, como en el caso de los migrantes a los Estados Unidos
(Herrera, 2006), de los que sera aventurado decir que no tienen identidad alguna, por cambiar de ocupaciones y, ms an, de mundos de

134

vida, a veces en forma radical. Lo que no es posible sostener es que el


espacio del trabajo, continuo o discontinuo, territorializado o no, tenga
que ser siempre la clave de la formacin de la identidad colectiva; juega con otros espacios, con relaciones que pueden ser complejas entre
estructuras-procesos de dar sentido y acciones sociales. Pero tampoco
se puede afirmar, por dogma posmoderno o paraposmoderno6, que el
mundo del trabajo sea siempre irrelevante en la constitucin de identidades y acciones colectivas. En todo caso, tendr que ser probada, en
cada tipo de trabajador, la eficiencia identitaria del espacio del trabajo,
sin suponer que lo laboral es marginal siempre en la conformacin de
dichas identidades o que estas son ahora imposibles.

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Irene Vasilachis de Gialdino*

Del trabajo esclavo a las nuevas


formas de esclavitud en el trabajo
El escenario no ha cambiado nunca. El que
trabaja sigue siendo aqul al que no se le ha dado
muerte, al que le es rehusado ese honor. Y el trabajo es, en primer lugar, el signo de la abyeccin
de no ser juzgado digno sino de vida. El capital
explota a los trabajadores a muerte? Paradojalmente, lo peor que les inflinge es rehusarles la muerte.
Es de diferir su muerte de lo que los hace esclavos
y los destina a la abyeccin indefinida de la vida en
el trabajo (Baudrillard, 1993:53).

Introduccin

Las contribuciones a las que me he de referir abarcan un amplio espectro tanto histrico cuanto terico y metodolgico. Esta circunstancia me llev a sistematizar su presentacin apuntando, de una parte,
a la forma en la que se conceptualizaba y calificaba al trabajo y a los
trabajadores y, de la otra, determinando las propuestas conceptuales,
metodolgicas y pragmticas que realizan los distintos autores. Esta
sistematizacin es la respuesta a la necesidad de poner en evidencia la
riqueza y profundidad con que las comunicaciones en anlisis realizan aportes relevantes a las ciencias sociales del trabajo.

La presentacin de Ricardo L. C. Antunes:


Dez teses sobre o trabalho do presente e uma
hiptese sobre o futuro do trabalho

El autor da cuenta de las consecuencias de la reestructuracin productiva, a la cual muestra a travs de distintos movimientos pendulares
* Doctora en Derecho, Sociloga y especialista en anlisis del discurso. Docente de postgrado y doctorado de distintas Universidades de su pas y del exterior. Investigadora
Principal del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET) de
la Argentina, en el Centro de Estudios e Investigaciones Laborales (CEIL-PIETTE).

140

141

El sindicato en la encrucijada del


comienzo de siglo

Oscar Valdovinos*

La declinacin del sindicato es un hecho innegable. Desde su irrupcin en la escena histrica, hace un par de siglos, no ha habido otra
etapa en que su proyeccin futura apareciera
tan desvada y su imagen pblica tan devaluada. Esta percepcin se expresa, en mayor o
menor medida, como una tendencia universal
que tambin se manifiesta en nuestro pas.
Tal apreciacin conlleva una gravedad
extrema. En efecto, que la institucin que
a mediados del siglo pasado fuera calificada como el ms importante instrumento
de democratizacin social en los ltimos dos
siglos de la historia de la humanidad1, sea
visualizada hoy por muchos como intil, por
otros, como superflua y, por no pocos como un
obstculo para el libre desenvolvimiento de
las actividades econmicas, como una expresin antidemocrtica, como un mbito plagado
de irregularidades y corruptela y, en definitiva, como una rmora, implica una extraordinaria regresin histrica. Especialmente,
porque la sociedad no se ha dotado de otros
instrumentos ms idneos para procurar una
transformacin progresista. Por el contrario,
exhibe una paradoja de insuperable crueldad:
cuando su potencial productivo ha alcanzado
un grado incomparable de desarrollo y dispone
de todos los medios econmicos y tecnolgicos
necesarios para poner fin al hambre, remedio
a la enfermedad y comenzar a cerrar la brecha
de la desigualdad es, precisamente, cuando la

injusticia social se intensifica, profundiza y


expande.
Ante esas circunstancias, la merma de
representatividad, poder y prestigio, experimentada por la institucin sindical, se erige en
uno de los principales factores de indefensin,
no slo de los trabajadores, sino del conjunto
de los sectores sociales subalternos. Las causas
de esa declinacin son mltiples y diversas,
pero algunas revisten importancia singular.
Entre ellas, creo que la principal consiste en
el ingreso del modo de produccin capitalista
a una nueva etapa que implica cambios muy
significativos en la distribucin del poder entre
los distintos sectores de la actividad econmica, en los procesos productivos, en la organizacin del trabajo, en el funcionamiento de
los mercados, en la estructura social y hasta en
la escala de valores vigente. Esa transformacin gener una problemtica social distinta
para la cual los sindicatos an no encontraron respuestas eficientes, del mismo modo
que tampoco han podido elaborarlas todava
los intelectuales y los partidos polticos del
campo progresista, sea lo que fuere el campo
progresista en cada pas. Esas instituciones
y sectores siguen pensando con las categoras del siglo XX, empleando su lenguaje y
sus modos de comunicacin, en tanto, los que
dirigen el mundo comenzaron a transitar el
siglo XXI hace mucho ms de diez aos. Estos
son los que formulan la crtica, promueven los

* Abogado laboralista, asesor sindical.


1 Laski, Harold J. (1975) Los sindicatos en la nueva sociedad. Fondo de Cultura Econmica, Coleccin Breviarios N 52.
Mxico.

Revista de Trabajo Ao 6 Nmero 8 Enero / Julio 2010

247

Oscar Valdovinos

248

cambios, sealan las metas, fijan las reglas e


instalan la ideologa dominante con vocacin
hegemnica. Quienes histricamente se distinguieron por impulsar la transformacin ahora
slo atinan a defenderse y quienes siempre
expresaron la preservacin de los intereses
dominantes, ahora aparecen como pretendida
vanguardia modernizadora. Esa transferencia
del rol innovador no ha sido buena para la
sociedad, como lo prueba entre muchas otras
cosas la crisis financiera que se vislumbr en
el 2007, eclosion en 2008/2009 y an perdura,
con su secuela de desocupacin y deterioro del
bienestar de los trabajadores y dems sectores
vulnerables. Es imposible pensar el futuro
sin analizar crtica y autocrticamente cmo
se produjo esa transferencia de rol. Tampoco
puede obviarse que ese proceso incluy una
poltica antisindical implementada en escala
planetaria de manera tan sistemtica como
inclemente.
El deterioro de la imagen sindical, sin
perjuicio de otros factores, no es en modo
alguno ajeno a un accionar minuciosamente
concebido y ejecutado para producir ese efecto.
Para arrimar una prueba verncula (entre
cientos que podra escoger de diversos pases),
cito el introito a un reportaje que le hiciera La
Nacin al Secretario General de la CTA, Hugo
Yasky: Hay sindicalistas y sindicalistas. No
son todos iguales, aunque gran parte de la
opinin pblica, con o sin razn, asimila la
imagen del gremialista promedio con la de un
dirigente que alguna vez trabaj efectivamente
en la actividad de sus representados (o que, con
suerte, trabaj), que sabe cantar de memoria la
marcha peronista y que, en general, se enriqueci en forma directamente proporcional al
empobrecimiento de los trabajadores. Y que,
en el 99% de los casos, est abulonado en su
silln desde hace muchsimos aos sin que las
elecciones sindicales, las listas opositoras y los
vaivenes polticos y socioeconmicos del pas
le hagan cosquillas a ese inconmensurable
poder que conserva2. Despus, claro, en plan
de preservar una cierta apariencia de objetividad y como para no quedar excesivamente
mal con el entrevistado, admite que no hay

que generalizar demasiado, aunque, convengamos que, para la mentalidad de La Nacin,


Yasky no puede ser otra cosa que un peligroso
subversivo. En verdad, lo que fluye de la nota
es que, en el mejor de los casos, la excepcin
confirma la regla y que lo importante no es lo
que diga el Secretario General de la CTA, sino
el concepto general (la opinin de la gente)
que es el antes trascripto. Desde un punto de
partida tan negativo no es fcil imaginar un
futuro en que ese proceso se revierta y el sindicato recobre la significacin que Harold Laski
proclamaba. No obstante, lograrlo es un objetivo de importancia superlativa para afrontar
la nueva problemtica social.
Con el fin de contribuir al anlisis de esa
perspectiva, ser til hacer una referencia
muy breve al papel desempeado por el sindicato desde sus orgenes hasta bien entrada la
sptima dcada del siglo pasado, precisar los
rasgos esenciales de lo ocurrido desde entonces
y, a partir de una caracterizacin somera del
momento actual, imaginar los futuros posibles
segn sea el camino que se escoja para seguir
andando. Por ltimo, un par de aclaraciones
necesarias. Tengo el convencimiento que lo
que aqu se describe es una situacin general,
aplicable a lo que ocurre con el movimiento
sindical en todos los pases desarrollados y
en los ahora llamados emergentes. Pero esa
correspondencia cabe entenderla en la dimensin de un sealamiento de tendencias. Como
todo proceso histrico este tambin se expresa
en lneas quebradas, con avances y retrocesos
y con marcadas diferencias entre pases y entre
momentos. Nada de ello, no obstante, invalida
el sentido general de su propia dinmica. Ahora
bien, sin perjuicio de aquel convencimiento, yo
escribo desde la experiencia argentina. Y mis
conclusiones tienen que ver esencialmente con
esa experiencia, ms all de mi certidumbre
de que las tendencias que aqu se manifiestan
expresan un estado de cosas mucho ms
extendido.
El caso argentino ilustra con elocuencia
lo que decamos recin acerca de las marchas
y contramarchas caractersticas del proceso
en anlisis. Es innegable que el movimiento

2 Diario La Nacin, suplemento Enfoques, publicado en Buenos Aires el domingo 7 de febrero de 2010.

El sindicato en la encrucijada del comienzo de siglo

sindical demuestra ms fuerza ahora que


hace diez aos y ha recuperado, mediante el
funcionamiento pleno de la negociacin colectiva, mayor gravitacin. Es una cuestin de
contextos. Hace diez aos vivamos el inicio de
una crisis formidable y el final de una etapa
de neoliberalismo extremo. Hoy, en cambio, la
etapa est signada por una mayor presencia
del Estado en la regulacin de la economa y
en las relaciones sociales y se ha restablecido
la primaca del pensamiento nacional-popular.
En el movimiento sindical, por otra parte, el
eje del poder pasa ahora por el meridiano de
quienes ms resistieron las polticas de los
90. No es irrelevante que el actual secretario
general de la CGT, Hugo Moyano, sea quien
lider al MTA. El cambio ha sido positivo, pero
infortunadamente debo decir, con sinceridad,
que no creo que esa fotografa alentadora
invalide el sealamiento de las tendencias
profundas predominantes, que no son promisorias o, como mnimo, no estn exentas de
graves dificultades.

En la sociedad industrial,

vanguardia y baluarte de los


oprimidos

Me hago cargo del barroquismo del ttulo, al que


tampoco le es ajeno un cierto tono retro. Pero
es que as y todo, con esa impronta de exhuberancia y melancola, expresa con propiedad la
verdad histrica.
El sindicato es un fruto del trabajo asalariado y, en definitiva, del capitalismo, slo en
ese contexto se lo concibe. Como emergente de
ese proletariado constituido por hombres tericamente libres, supuestamente iguales ante la
ley a todos los dems y, sin embargo, condenados a dar su fuerza de trabajo y a morir
por hacerlo en condiciones de desamparo sin
precedentes. De este magma surge el sindicato; como arma autoprotectiva, como centro
de resistencia, como instrumento de denuncia
y como factor de cambio, no slo mostrando el
rumbo a los trabajadores libres asalariados
-vctimas directas de la explotacin capitalista
en su salvaje etapa primigenia- sino como un
faro que comienza a iluminar el camino de las

Revista de Trabajo Ao 6 Nmero 8 Enero / Julio 2010

dems clases subalternas. De los campesinos


que, agobiados por las hambrunas y la declinacin de la produccin agraria medieval, acuden
a las nacientes ciudades con vocacin de convertirse en asalariados. Y de los famlicos de toda
laya, los privados de todo, pues todos van reconocindose -sea cual fuere su situacin individual concreta- como clase obrera y visualizando al sindicato, progresivamente, como
su protector, su esperanza, su herramienta.
El sindicato defiende el empleo, el salario, la
salud y la dignidad de los nuevos trabajadores
y de los llamados, tarde o temprano, a serlo.
Por eso es vanguardia.
Luego, en la medida de su consolidacin
y fortalecimiento, su rol se ampla y expande.
Confluye con las diversas corrientes del pensamiento socialista y, ms tarde, con la del social
cristianismo; impulsa el desarrollo del derecho
del trabajo y de los seguros sociales y, en la
medida del afianzamiento de las instituciones
democrticas, hace valer la fuerza del nmero
y avanza ms raudamente por un sendero de
conquistas. Ya se ha convertido en baluarte.
No es propsito de esta nota el relato histrico, por otra parte innecesario dado que sus
presumibles lectores son poseedores de informacin y comparten valores entendidos. Todos
sabemos, entonces, que ya en 1791 (Francia,
ley Le Chapelier) y 1799 (Gran Bretaa,
Combination Acts), los pases pioneros en la
implantacin del capitalismo prohibieron y
penaron las coaliciones y las huelgas y tambin
que, desde las primeras dcadas del siglo XIX
pese a la severidad de esas normas, se intensificaron las acciones de resistencia, ya entonces
centradas en impedir la expansin del maquinismo que desplazaba al trabajo humano, bajo
el liderazgo de un joven aprendiz de tejedor
ingls, Ned Ludd, que ha quedado como una
lejana referencia histrica (o mtica?) en los
anales de los orgenes del movimiento obrero.
Un brillante historiador del sindicalismo
describe as los tiempos transcurridos a partir
de la que ahora llamamos primera revolucin
industrial: A lo largo de los cuarenta aos que
van desde 1830 hasta 1870 se oye una queja.
Los mismos murmullos, los mismos llamados
no escuchados. A veces el murmullo se transforma en clamor; las voluntades se anudan

249

Oscar Valdovinos

250

en una accin ms clara y el fracaso provoca


de repente el motn. De tanto en tanto, una
insurreccin cuya represin reduce al silencio,
durante algunos aos, la voz de las clases laboriosas. Ese grito que brota de la miseria es
irreprimible. Por eso, la voz reanuda su queja
montona. Poco a poco, esa voz se afirma: al
grito del sufrimiento se mezcla un grito de esperanza. La atmsfera de estos cuarenta aos de
luchas obreras estuvo cargada como un cielo
gris cubierto de nubes, siempre encapotado,
atravesado a veces por relmpagos3.
Lo cierto es que, a partir de aquella etapa
primitiva del luddismo, se sucedieron,
superpusieron e interactuaron la represin,
las matanzas, el herosmo, la lucha poltica
en procura de la reforma del parlamento y el
sufragio universal, el cartismo, el aporte de los
socialistas utpicos, el Manifiesto Comunista,
la Primera Internacional, la Comuna de Pars,
la proliferacin del pensamiento anarquista,
las limitaciones a la extensin de la jornada,
la proteccin del trabajo de mujeres y nios, la
abrogacin de las iniciales normas prohibitivas
y persecutorias, el asesinato de los Mrtires
de Chicago, la proclamacin del 1 de Mayo
como Da Internacional de los Trabajadores, la
Rerum Novarum. Amaneci el siglo XX con un
movimiento obrero an perseguido y vctima
de la ms inexcusable violencia represiva, pero
convertido ya en protagonista insoslayable de
la historia. Nada de lo que viniera despus
podra suceder sin tenerlo en cuenta. Inclusive
los peores engendros de esas primeras dcadas
del siglo las guerras mundiales y el nazismo
tuvieron que ver con el sindicalismo, as fuera
como expresin de su fracaso en consolidar la
solidaridad proletaria como antdoto frente
al belicismo de las grandes potencias o como
objeto de destruccin asumido por el ms
siniestro de los totalitarismos. La tragedia
del movimiento obrero denomina Sturmthal
a esa etapa, procurando encontrar respuesta
a su angustiada pregunta acerca de Cmo
se derrumb sin presentar batalla todo eso que
pareca histricamente llamado a guiar los
destinos polticos de Europa?4.

No obstante, el derrumbe fue doloroso pero


transitorio. Concluida la Segunda Guerra, el
inicio de lo que Jean Fourasti denominara
luego los treinta gloriosos aos (1945/1975)
encontr al movimiento obrero otra vez de pie,
dispuesto a erigirse en artfice principal de una
nueva etapa histrica en la que la realizacin
plena de la condicin humana no constituyera una utopa inalcanzable. En verdad, ese
fue el momento en que culmin el avance del
sindicalismo.
El fin de la Segunda Guerra mundial, en
1945, encontr a una parte de Europa trabajadores y sindicatos incluidos, naturalmente
iniciando una experiencia socialista que la
URSS haba comenzado, en soledad, casi
tres dcadas antes. Ese proceso avanz bajo
la conduccin de la Unin Sovitica con una
dinmica expansiva muy fuerte, que permiti
replicar la experiencia en otros continentes,
incluida la importantsima incorporacin de
China y la significativa conversin de Cuba,
tan cercana al territorio norteamericano y al
resto del viejo continente los pases ms desarrollados reforzando los cimientos de lo que
sera el Estado de Bienestar, una experiencia
de base capitalista, pero fuertemente acotada
por un Estado protagnico, regulador y redistribuidor. Se trat, en sntesis, de una etapa
de desarrollo industrial fuertemente inclusivo,
apoyada en la produccin masiva de bienes y
servicios, el pleno empleo, la presencia vigorosa del Estado, una poltica fiscal implacable,
un sistema de seguridad social sumamente
amplio que brindaba proteccin efectiva frente
a todo tipo de contingencias, el encauzamiento
del conflicto social por vas institucionales con
un rol central de la negociacin colectiva y una
intensa accin distributiva por vas directas e
indirectas llevada a cabo en el marco de una
institucionalidad democrtica crecientemente
consolidada y con un notable protagonismo
de los trabajadores organizados en sindicatos
prestigiosos, poderosos y gravitantes.
Fue durante esas tres dcadas, las del
Estado de Bienestar, cuando el sistema de
relaciones laborales evolucion, madur y

3 Dolleans, douard (1960) Historia del Movimiento Obrero, Eudeba, Buenos Aires, T.I, pg.15.
4 Sturmthal, Adolf (1956) La tragedia del movimiento obrero, Ed. Huella, Buenos Aires.

El sindicato en la encrucijada del comienzo de siglo

se consolid como elemento esencial de una


sociedad en la que los derechos de los trabajadores ocupaban un lugar muy destacado
en la escala de valores y en el ordenamiento
normativo vigentes. La experiencia del Estado
de Bienestar suele ser presentada por algunos
como una mera estrategia defensiva de los
pases europeos que teman el avance de la
influencia comunista. Para otros fue el mejor
momento en la historia de la sociedad humana.
Y en verdad, ambos puntos de vista no son antitticos ni excluyentes. Es ms que probable
que el temor a la expansin del bloque sovitico
haya decidido a las clases dominantes y a los
gobiernos de los pases de Europa Occidental
(y en su medida y a su modo, EE.UU.), a efectuar concesiones a la izquierda democrtica y
al movimiento sindical, limitando los beneficios del capital y admitiendo un grado de regulacin sin precedentes. Pero tambin es cierto
que, por esas o por otras causas, fue posible
desarrollar un ordenamiento de la sociedad
infinitamente ms equitativo y equilibrado,
respetuoso de los derechos humanos, en
libertad y con democracia.
Los pases emergentes, a su turno, sacaban
provecho de la bipolaridad y procuraban
impulsar su propio Estado benefactor, sin
perjuicio de las experiencias socialistas que
tambin tuvieron lugar en Asia comenzando
por China, frica y Amrica Latina. En efecto,
la rivalidad de esos dos mundos favoreci a
los pueblos de las naciones subdesarrolladas
y dependientes, que encontraron un mayor
apoyo en uno u otro de los grandes bloques o
que pudieron impulsar su propio desarrollo
con un grado mayor de autonoma relativa en
virtud del equilibrio inestable y receloso de la
guerra fra. La Argentina, pieza importante
del Movimiento de Pases No Alineados, junto
con Egipto, India, Yugoslavia y muchos otros,
avanz resueltamente en el desarrollo de su
propio Estado de Bienestar, alcanzando metas
que ningn otro pas emergente logr. Esas
realizaciones tuvieron lugar, principalmente,
durante los dos primeros gobiernos peronistas
(1945/55) y alcanzaron tal grado de solidez,

consistencia y pertenencia al sentido comn


general, que perduraron muchos aos y sobrevivieron a muchos gobiernos de signo diverso.
Se trata de datos objetivos, as como resulta
objetivamente cierto que, el movimiento obrero
organizado fue la columna vertebral de aquel
proceso y un factor sustancial del notable
cambio progresivo operado en la sociedad
argentina.
La experiencia del llamado socialismo
real fracas. Los presupuestos tericos en los
que se apoyaba fueron desvirtuados y nunca
logr erigirse en el mbito propicio para el nacimiento de un hombre nuevo. Cuatro dcadas y
media ms tarde se derrumb, a partir de la
implosin de la Unin Sovitica. Slo subsisten
experiencias aisladas, como la muy importante de China, hoy por hoy convertida en una
sociedad dual cuya evolucin final es difcil de
prever.
El Estado de Bienestar, a su turno, entr
en una etapa de declinacin alarmante,
derivada de las nuevas modalidades de la
economa globalizada que generan dificultades
crecientes para el sostenimiento financiero de
sus institutos sociales5. Es imposible no pensar
que lo acontecido con estas dos experiencias
est estrechamente relacionado. El socialismo
real es indefendible porque hizo caso omiso de
los derechos humanos, mont un Estado totalitario y, adems, fue ineficiente. Pero lo cierto
es que su colapso dej las manos libres a los
ncleos dominantes del capitalismo occidental
que, liberados ya de una alternativa competitiva y carentes de contradictor poltico e ideolgico, se sintieron en posibilidad de poner fin a
las experiencias progresistas aceptadas a regaadientes e impuestas por circunstancias que,
en el escenario posterior a la cada del muro de
Berln, haban perdido relevancia.
Ello no excluye, claro est, otros factores
inherentes a modificaciones estructurales del
capitalismo, verificadas a mediados de los
aos 70, con toda la relatividad que conlleva
la pretensin de ponerle fecha de inicio o clausura a las etapas de un proceso histrico. Esos
factores fueron diversos y los especialistas no

5 Vence, Xavier y Outes, Xos Luis (1998) (coord.) La Unin Europea y la crisis del Estado del Bienestar, Ed. Sntesis,
Madrid.

Revista de Trabajo Ao 6 Nmero 8 Enero / Julio 2010

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Oscar Valdovinos

252

terminan de establecer la importancia exacta


de cada uno, no obstante lo cual es admisible
afirmar que todos ellos obraron en el sentido
de provocar los cambios que comprometeran
la subsistencia del Estado de Bienestar, causaran una regresin social grave, modificaran
notablemente el sistema de relaciones laborales y comprometeran la existencia misma
del sindicato, por lo menos tal cual lo habamos
conocido hasta entonces.
Fue en los aos 70 cuando tuvieron lugar
los denominados petroshocks, es decir, una
escalada incesante en el precio del petrleo,
con varias trepadas sbitas que obraron como
otros tantos golpes asestados a una economa
industrial en la que constitua un insumo esencial. Eso aceler el proceso mediante el cual
se constituyeron e incrementaron enormes
activos financieros, generndose lo que algunos
economistas denominaron financiarizacin
de la economa, tampoco ajena por cierto al
decrecimiento constante de la tasa de ganancia
industrial, especialmente en lo concerniente a
las grandes compaas dedicadas a la produccin masiva. Ya se haban manifestado otros
cambios, como el surgimiento de los grandes
espacios econmicos; la interdependencia
creciente entre todos los pases del mundo
(aunque, obviamente, en grado harto desigual);
la desnacionalizacin de las grandes empresas
y la transnacionalizacin de la toma de decisiones fundamentales; nuevas pautas productivas que se acompasaron a nuevos hbitos de
consumo; notables mutaciones organizacionales, acompaadas por nuevas tcnicas de
gestin y metodologas inditas de organizacin del trabajo; y, como principal signo distintivo, una genuina revolucin cientfico-tecnolgica que imprimi un impulso alucinante a
todo ese incesante proceso de innovacin6. La
introduccin de las nuevas tcnicas informticas nave insignia de aquella revolucin
permiti que el universo financiero operara en
tiempo real, favoreciendo el desplazamiento
del eje de poder al interior de los grupos dominantes. El mundo de las finanzas comenz a

prevalecer sobre los sectores de la produccin


y una suerte de economa virtual prim sobre
la economa real.

El nuevo paradigma y el sistema


de relaciones de trabajo

El cambio de etapa no result neutro para el


mundo del trabajo. Por el contrario, los nuevos
criterios organizativos y nuevas modalidades
de gestin de los recursos humanos ya aludidos,
sumados a la mutacin de las reglas de juego
del funcionamiento de la economa, influyeron
de modo decisivo sobre el empleo, la situacin
de los trabajadores y la de los sindicatos.
Ser conveniente, antes de puntualizar
esos efectos, completar la descripcin de las
caractersticas salientes de la nueva economa,
adems de la prevalencia de los activos financieros, la globalizacin y el proceso de innovacin tecnolgica.
En primer lugar, cambi drsticamente
el rol del Estado. Se retrajo notoriamente en
su funcin de productor de bienes y servicios, regulador y asignador de recursos,
cediendo al mercado el centro de la escena.
Correlativamente tambin se redujo su
presencia como ejecutor de polticas sociales y
como factor de equilibrio en el conflicto.
En consonancia con la condicin central
asumida por el mercado, se abrieron las economas nacionales y tambin, aunque en menor
medida, los nuevos grandes espacios regionales. Desaparecidos los mercados cautivos, la
competencia impera de modo tal que en buena
medida la prosperidad de los pases depende
de la competitividad de sus economas, as
como las empresas de un pas dado, deben
alcanzar niveles de eficiencia compatibles
con la produccin externa con la que debern
competir7. Desde el punto de vista de los pases
y de las empresas la idea de competitividad
remplaz a la de las ventajas comparativas,
no slo por efecto de las nuevas tecnologas,
sino tambin en virtud del reconocimiento

6 Valdovinos, Oscar (1998) Las relaciones de trabajo al final del siglo XX, en Derecho Colectivo del Trabajo, La Ley,
Buenos Aires, pg. 214 y sigs.
7 Valdovinos, ob.cit., pg. 218.

El sindicato en la encrucijada del comienzo de siglo

de que la capacidad de competir con xito en


los mercados mundiales depende de factores
sociales, culturales y econmicos complejos y
no slo de la dotacin relativa de recursos8.
En consecuencia, dentro de ese marco condicionante, la necesidad compulsiva de bajar costos
determina que la prosperidad de las naciones
no siempre coincida con la calidad de vida de
sus habitantes ni con la vigencia de la justicia
social como valor significativo.
Por de pronto, la orientacin de la produccin tambin cambi de resultas del paradigma impuesto por la economa globalizada,
aperturista y mercadocntrica. La sociedad
industrial se caracteriz por la produccin de
altos volmenes de productos estandarizados
con costo unitario decreciente. En la economa
que algunos llaman postindustrial, en cambio,
se tiende a producir series ms o menos cortas
de productos preferentemente de alto valor
unitario, dirigidos a sectores determinados
del mercado respondiendo a (o promoviendo
y excitando) una demanda tipificada por su
variabilidad que, por serlo, impone un alto
grado de adaptabilidad productiva. Se agrega
que la oferta ha perdido su antigua posicin dominante a favor de una demanda que
aparece diferenciada y segmentada, generando mercados fluctuantes y voltiles que
exigen a la empresa una extrema elasticidad
y una especializacin flexible9 o especializacin suave10, que implica el abandono
de los principios de economa de escala y
(la) adhesin a los principios de economa de
variedad para satisfacer los requerimientos
de los mercados11.
Va de suyo que el impacto de estas nuevas
modalidades sobre la situacin de los trabajadores fue maysculo y se expres, entre otros
efectos, en una brutal ofensiva flexibilizadora, pues se erigi ante la supuesta rigidez

de las regulaciones laborales caractersticas


del Estado de Bienestar en el gran enemigo a
vencer en nombre del avance hacia la postmodernidad. En verdad, todo el sistema de relaciones laborales caracterstico de la sociedad
industrial de matriz taylorista-fordista fue
materia de cambios sustantivos, tal como se
puntualizar ms adelante.
Es obvio que esta formidable transformacin de la economa, el Estado, los mercados,
la produccin y las relaciones laborales no lleg
sin envoltura ideolgica. Por el contrario, fue
impulsada y justificada por el vigoroso renacimiento del pensamiento econmico ortodoxo,
aggiornado mediante la cosmtica audaz
y vanguardista de lo que se dio en llamar
neoliberalismo.
El fracaso de la economa centralmente
planificada que caracteriz a la experiencia del
socialismo real sirvi para desprestigiar todo
intento de subordinar la economa a la poltica,
an en las condiciones de rigurosa vigencia del
estado de derecho y la institucionalidad democrtica que tipificaban al Estado de Bienestar.
Un filsofo contemporneo afirma que se lleg
al punto en que cualquier proyecto emancipatorio radical era cuestionado presumindose,
dogmticamente, que desembocara en una
nueva construccin totalitaria12. Lo cierto es
que comenzaron a orse cada vez con ms fuerza
las voces de los que reclamaban el repliegue del
Estado a las mdicas proporciones lockeanas
y campo libre para que opere a su albedro la
mano invisible del mercado.
Este auge doctrinario del neoliberalismo
lleg acompaado de un cambio cultural
profundo, que afect la escala de valores hasta
entonces vigente, a todo lo cual no fueron ajenas
las modalidades de comunicacin, formacin y
manipulacin de la opinin pblica propias de
un mundo crecientemente meditico.

253
8 Ferrer, Aldo (1994) La competitividad y la orientacin de las polticas econmicas y sociales, en Revista de Trabajo,
Ao I - N 3, Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, Buenos Aires, pg.45.
9 Bunuel, Jean (1994) El sindicalismo sometido a la prueba de la flexibilidad, en Sindicalismo y cambios sociales,
dirigido por Fernando Valds Dal-Re, Madrid, Consejo Econmico y Social, pg.42.
10 Spyropoulos, Georges (1994) El sindicalismo frente a la crisis: situacin actual y perspectivas futuras, en RELASUR
(Revista de Relaciones Laborales), N 4, Montevideo, pg.82.
11 Godio, Julio, Sindicalismo iberoamericano: problemas, obstculos al cambio y bsqueda de nuevos rumbos, en
Sindicalismo y cambios sociales, ob.cit., pg.129.
12 Zizec, Slavoj (2002) Quin dijo totalitarismo?, Ed. Pre-textos. Valencia.

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Oscar Valdovinos

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Lo cierto es que los ideales de realizacin colectiva cayeron en desuso y fueron sustituidos por
el convencimiento de que slo el xito individual, entendido esencialmente como progreso
material, conduce a la felicidad plena. El individualismo ms ferozmente insolidario cundi
de la mano de una suerte de consumismo irracional. El auge de esta nueva visin no se limit
a los sectores empresariales, a los profesionales exitosos y a los jvenes emprendedores,
es decir a aquellos que, con alguna razonabilidad, podan creerse destinados a alcanzar esa
clase de realizacin personal. Por el contrario,
la misma ptica impregn el sentido comn de
la sociedad, sin excluir a la clase trabajadora
y dems sectores subalternos, hasta el punto
de que sus integrantes comenzaron a mirar la
realidad con los ojos de sus explotadores.
El pensamiento neoliberal se convirti de
tal modo en hegemnico, en el sentido en que
Antonio Gramsci entiende la hegemona, o sea
como un fenmeno complejo que culmina con la
dominacin cultural13.
Slo as se explica que la ola neoliberal
avanzara a favor de la opinin pblica,
desandando el camino recorrido a lo largo
de dos siglos en procura de la equidad social
mediante regulaciones y equilibrios idneos
para controlar e impedir el salvajismo expoliador del capitalismo manchesteriano.
Tan aplastante fue su victoria que Francis
Fukuyama se atrevi a proclamar el fin de la
historia. Ese fue el escenario, principalmente
en los aos 80 y 90 del siglo pasado. Margaret
Thatcher y Ronald Reagan fueron, seguramente, los dos dirigentes ms representativos
de la nueva corriente. Thatcher fue Primera
Ministra britnica desde 1979 hasta 1990 y
Reagan, Presidente de los EE.UU.. desde 1980
hasta 1989. Ambos expresaron al ala ms
conservadora de sus respectivos partidos que,
a su vez, representaban a la derecha en cada
uno de sus pases y fueron los abanderados
a nivel mundial del retorno al imperio del
mercado y a la lucha contra los sindicatos. El
movimiento sindical cay en la impotencia y en

el descrdito y no atin a formular propuestas


alternativas, limitndose a las acciones defensivas y a la denuncia. Otro tanto ocurri con las
expresiones polticas progresistas.
Spyropoulos, a lo largo de un estudio especfico y minucioso del tema, afirma que aquella
etapa provoc al sindicalismo una de sus
crisis ms profundas, expresada en una baja
pronunciada de la tasa de afiliacin, prdida
de influencia en la toma de decisiones en todos
los niveles, crisis de credibilidad respecto de
la sociedad e interiormente, desmovilizacin,
etc.14 Y Touraine, hablando de otra cosa, como
quien se limita a constatar una obviedad, dice:
Pero en todas partes se acelera el declive de
las formas de vida social y poltica tradicionales
y de la gestin nacional de la industrializacin.
El caso ms visible es el de los sindicatos. En
Francia, por ejemplo, la sindicalizacin del
sector privado ha llegado a ser muy dbil, sobre
todo en las pequeas y medianas empresas. El
sindicalismo ingls, dominado por el sindicato
de los mineros y la izquierda, fue vencido por la
seora Thatcher y no se ha recuperado de esa
derrota. En Estados Unidos, donde la tasa de
sindicalizacin es ms elevada, los sindicatos
tienen poca influencia, y la poca de Walter
Reuther y del gran sindicato del automvil
est ya muy lejos de nosotros15.
La Argentina fue otro caso emblemtico.
De menor trascendencia internacional, por
obvias razones referidas al peso relativo de las
naciones, fue sin embargo una de las experiencias que lleg ms lejos en la aplicacin implacable del recetario neoliberal. Con el agravante
de que la ejecucin de esas polticas no estuvo
a cargo del ala conservadora del partido de
la derecha, sino de un gobierno encabezado
por un caudillo peronista de origen popular.
El peronismo desempe en nuestro pas, a
mi juicio, el rol de fuerza progresista que en
Europa occidental correspondi al socialismo
o a la social democracia. De hecho, fue el peronismo el constructor del Estado de Bienestar
ms importante del tercer mundo, con la participacin protagnica del movimiento sindical.

13 Portelli, Huges (1987) Gramsci y el bloque histrico. Siglo XXI, Mxico.


14 Spyropoulos, Georges (1991) Sindicalismo y sociedad. Ed. Humanitas Buenos Aires.
15 Touraine, Alain (2006) Un nuevo paradigma. Paids, Buenos Aires, pg.37.

El sindicato en la encrucijada del comienzo de siglo

De modo tal que, la circunstancia de que esa


misma fuerza poltica, acompaada por gran
parte de los sindicatos y respaldada por una
opinin pblica fuertemente mayoritaria, haya
sido el brazo ejecutor de las polticas neoliberales que provocaron una regresin social sin
precedentes, asign al caso argentino impar
singularidad y caus en el movimiento sindical
una confusin extraordinaria.
El presidente Carlos Menem continu los
lineamientos establecidos por el ministro de
economa de la dictadura militar, Jos Alfredo
Martnez de Hoz, y fue a su vez continuado por
el gobierno del presidente De la Ra, perteneciente al otro gran partido popular argentino,
la Unin Cvica Radical. De la Ra, en plan
de no ahorrar simbolismos, design ministro
de economa a Domingo Cavallo, o sea, al
mismo tcnico que lo haba sido en la administracin Menem y que en las postrimeras
del rgimen militar ocupara la presidencia del
Banco Central. Cavallo, factor principal de las
polticas que desembocaron en una gravsima
crisis econmica, financiera, social y poltica
con muy pocos precedentes en la historia de
nuestro pas, vincula mediante su participacin personal a todas las administraciones
responsables de su desencadenamiento.
Sin perjuicio de estos casos emblemticos,
la nueva etapa se convirti en tendencia generalizada y su influencia sobre el mundo del
trabajo se efectiviz por vas diversas. Como
se dijo antes, una consisti en el propsito de
bajar costos y ganar adaptabilidad productiva, lo que se expres en el abaratamiento
del despido, flexibilidad externa e interna,
contratos basura, intentos de individualizar
la relacin de trabajo bajo figuras de matriz
civilista, alta tasa de rotacin, externalizacin
de tareas, precarizacin laboral y desocupacin
masiva, crnica y estructural. Otra tuvo que
ver con la organizacin del trabajo y las modalidades de gestin de los recursos humanos,
representada por los crculos de calidad, el
toyotismo, la autosupervisin, todas coincidentes en obviar el rol sindical. Una tercera
est referida a la desvinculacin del sindicato

con el saber tecnolgico operada a partir del


salto de la tecnologa electromecnica a la
nueva tecnologa informtica, determinante
de la ruptura de una curva de aprendizaje.
Es decir, que lo que constitua un saber acumulado en directa relacin con el trabajo construido por los trabajadores y posedo tambin
por el sindicato, ha sido reemplazado por otro
saber de origen exgeno, altamente desestructurante. A este saber acceden los trabajadores en tanto la empresa lo desea, necesita y
permite, pero no en principio, al menos el
sindicato16. Otra modificacin sustancial del
universo laboral consiste en el desplazamiento
de la homogeneidad que caracterizaba a la
clase trabajadora por un alto grado de heterogeneidad, determinado por los distintos
niveles de innovacin tecnolgica, de articulacin con el mercado internacional, cultura
empresarial, incorporacin de trabajadores
de muy alta calificacin tcnico-profesional,
contratos atpicos y, tambin en relacin con
este aspecto, externalizacin y precarizacin.
El reemplazo de la industria por los servicios como principal fuente ocupacional y la
correlativa disminucin del peso relativo de
los trabajadores de cuello azul, que fueron el
ncleo duro tradicional del sindicalismo, configura otro factor no obviable. Como tampoco
lo es la progresiva sustitucin de la empresa
tradicional partenaire imprescindible, reconocible y concreto en la relacin laboral por la
fbrica difusa, la organizacin en red y los propietarios cambiantes, incgnitos e inasibles.
Todos estos factores han determinado
modificaciones relevantes en el sistema de
relaciones laborales. A los efectos de su descripcin sinttica, puede utilizarse la que hizo en
su informe el grupo de expertos convocado
no hace mucho por el Ministerio de Trabajo,
Empleo y Seguridad Social, para analizar el
estado de dicho sistema en nuestro pas. Dice
lo siguiente:
De un alto grado de intervencin y regulacin estatal hacia una disminucin
marcada de la presencia y gravitacin del
Estado.

16 Decibe, Susana, Rojas Eduardo y Hernndez Daniel, Flexibilidad y crisis del sindicato, en Justicia Social N 11/12,
CEDEL, Buenos Aires, 1992.

Revista de Trabajo Ao 6 Nmero 8 Enero / Julio 2010

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Oscar Valdovinos

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De una fuerte regulacin normativa a una


regulacin flexible, con tendencia a una
creciente individualizacin de la relacin
de trabajo.
De un cierto predominio de la normativa
heternoma a un mayor protagonismo de
la autnoma.
De una fuerte centralizacin negocial a la
descentralizacin.
De una negociacin cupular con toma de decisiones centralizada a otra fragmentada, con
participacin creciente de niveles inferiores.
De empresas estructuradas de modo piramidal y jerrquico e integradas verticalmente a otras de tipo horizontal, relacionadas en red y con integracin difusa.
De sindicatos igualmente piramidales y
jerrquicos, representativos del conjunto
de la actividad, a una tendencia (aunque
insuficientemente perfilada, lo que excluye
aseveraciones ms categricas) hacia cierta
fragmentacin intersindical e intrasindical
y al debilitamiento de la representatividad
y el liderazgo.
Del protagonismo de determinadas categoras de trabajadores (urbanos, industriales, privados) a su relativa prdida de
gravitacin y a la importancia creciente de
los provenientes de los servicios.
De tarifas salariales resultantes de
acuerdos paritarios por actividad, teniendo
en cuenta costo de vida ms productividad
medidos por ndices globales, a remuneraciones establecidas mediante acuerdos
de empresa (o unilateralmente por los
empleadores) considerando principalmente la estructura de costos y las exigencias de competitividad.
De una organizacin del trabajo tayloristafordista a otra fundada en la gestin de los
recursos humanos, el control de calidad
efectuado en cualquier momento del
proceso productivo, la multifuncionalidad,
la pluricualificacin, la intercambiabilidad, el trabajo en equipo, la informacin
compartida y el autocontrol.

Es conveniente aclarar, una vez ms, que las


caractersticas apuntadas como representativas de un momento histrico de cambio
slo sealan tendencias que no se verifican
con igual intensidad en los diversos pases,
ni exhiben todos los mismos grados de
avance. No obstante, en conjunto, expresan
el sentido del proceso que, en mayor o
menor medida, caracteriza el nuevo perfil
del sistema de relaciones laborales17.
Ahora bien, es evidente que las ideas que
inspiraron estos cambios y que brindaron
packaging terico al nacimiento de una nueva
etapa del modo de produccin capitalista, ya
no gozan del prestigio ni de la condicin de
indiscutibles que le hicieron decir a Fukuyama
aquella poco afortunada frase. Estos primeros
diez aos del siglo XXI no han pasado totalmente en vano. La desocupacin, el deterioro
de la calidad de vida, la profundizacin de la
desigualdad social, el agravamiento progresivo
y acelerado de la situacin medioambiental,
la deshumanizacin creciente de la sociedad,
han producido alguna reaccin. Como mnimo,
una actitud crtica hacia un cuerpo de ideas y
un modelo econmico que provoc tan inaceptable regresin social. En diversos pases se ha
expresado la voluntad poltica de cambiar el
curso de las cosas y el sindicalismo ha recobrado algn espacio. Por otra parte, la crisis
inicialmente financiera todava en curso constituye una prueba indubitable del fracaso del
neoliberalismo.
En rigor, ya nadie cree, como Adam Smith,
en que la mano invisible del mercado solucionar los problemas derivados del descontrol
originado en un capitalismo sin reglas y en el
inimaginable grado de corrupcin evidenciado
por muchas de las ms grandes empresas del
mundo. Ese pretendido automatismo ha sido
calificado como mito18. No obstante, la fuerza
inercial del pensamiento neoliberal es sorprendente. Basta reparar en las recetas que se
pretenden aplicar, en estos mismos das, a
Grecia y a los dems pases de la eurozona que
acusan en mayor grado las consecuencias de

17 Grupo de Expertos en Relaciones Laborales (2008) Estado actual del sistema de relaciones laborales en la Argentina.
Rubinzal-Culzoni, Buenos Aires, pgs. 36/37.
18 Stiglitz, Joseph E. (2003) Los felices 90. Taurus, Buenos Aires.

El sindicato en la encrucijada del comienzo de siglo

la crisis financiera provocada por ese mismo


cuerpo de ideas y por las prcticas que le son
inherentes, para advertir que quienes realmente manejan el mundo no han escarmentado.
Los organismos internacionales hacen odos
sordos a la experiencia y mantienen posturas
que no difieren sustancialmente de las de los 80
y 90. A veces se postula la necesidad de introducir rectificaciones, pero los anuncios carecen
de correlato fctico. Los que mandan realmente
los intereses ms concentrados que gobiernan
la economa no quieren corregir nada. Los
que gobiernan los principales pases tampoco
o, en el mejor de los casos, no pueden. Y los
que denuncian la injusticia derivada de tanta
contumacia no saben cmo. Ese no saber cmo,
es decir, la ausencia de un proyecto alternativo
viable y consistente, forma parte sustancial de
la problemtica sindical presente y futura.
Ahora bien, en nuestro pas y en buena
parte de nuestra porcin continental se ha
manifestado hace algunos aos una fuerte
determinacin en el sentido de subordinar la
economa a la poltica y de poner aquella al
servicio de los pueblos. Y el sindicalismo, a su
turno, recuper un rol importante en el sistema
de relaciones laborales y, en alguna medida,
en el proceso de formacin de decisiones. La
negociacin colectiva funciona a pleno como
muy pocas veces en nuestra historia, el
crecimiento sostenido del producto ha favorecido altsimos niveles de creacin de empleo,
aunque con lentitud mejora la relacin porcentual entre trabajo regularmente registrado y
trabajo precario y la participacin del sector
asalariado en la distribucin de la renta ha
crecido significativamente.
Los efectos de la crisis financiera mundial
llegaron a la Argentina muy atenuados,
de modo que en el 2010 ser factible restablecer la curva de crecimiento. Sin embargo,
la desigualdad social no se revierte, subsiste
una franja importante de desocupados (con
particular incidencia sobre la poblacin joven)
y estos, sumados a los subocupados y a los
precarios de ms baja calificacin, conforman
una suerte de subclase privada de resguardo

legal, excluida de la contencin del sistema de


seguridad social y desvinculada material y
culturalmente del sindicato. Dificultades de
orden poltico contribuyen a crear dudas sobre
el curso futuro de esta etapa. En los pases
cercanos se perciben problemas semejantes
aunque, naturalmente, con grados y modalidades diferentes. El caso de Chile hace pocos
meses devastado por un trgico terremoto
pone de manifiesto incertidumbres y contradicciones: por una parte, el triunfo electoral de
la derecha genera toda clase de dudas sobre
las etapas venideras y, por otra, el sismo ha
develado con crudeza el grado intolerable de
dualidad social subsistente en un pas reiteradamente exhibido como modelo.
Pareciera ser muy improbable que alcance
la mera voluntad poltica para revertir, en
un solo pas o en algunos de ellos, la matriz
econmica que es inherente al capitalismo
globalmente desregulado y, por lo tanto,
modificar de manera definitiva y consistente
sus consecuencias sociales. El propio Stiglitz,
en su crtica a las polticas de los 90, afirma
que La globalizacin significaba que era
necesario que los pases del mundo trabajaran juntos para cooperar en la solucin de
los problemas comunes y concluyendo, como
quien expresa un anhelo y al mismo tiempo,
seala una condicin necesaria, que Quiz,
juntos, Estados Unidos y Europa, el mundo
desarrollado y el mundo en desarrollo, puedan
forjar una nueva forma de democracia global y
un nuevo conjunto de polticas econmicas que
aseguren una prosperidad cimentada en unos
nuevos principios que pueda ser compartida
por todos los ciudadanos del mundo19.
Mucho ms radicalmente, Sadir Amin
afirma que la globalizacin a travs del
mercado es una utopa reaccionaria (Y
que)debemos contrarrestarla a travs de un
proyecto humanista y alternativo de globalizacin, sealando luego, en plan instrumental, la necesidad de reformar Bretton
Woods, transformando sustancialmente las
instituciones econmicas internacionales como
el FMI, BM, GATT-OMC, etc.20

19 Stiglitz, ob.cit., pgs. 377 y 390.


20 Amin Samir (1999) El capitalismo en la era de la globalizacin. Paids, Barcelona, pgs. 19 y 57.

Revista de Trabajo Ao 6 Nmero 8 Enero / Julio 2010

257

Oscar Valdovinos

Esas consideraciones tampoco son en absoluto


ajenas al futuro del sindicalismo.

Las opciones del sindicato


La globalizacin mercadocntrica, carente de
regulaciones limitativas, generadora de poderes
reales superiores a los institucionales de la
democracia a los que subordina y determinante de una nueva organizacin del trabajo y de
las relaciones laborales que tienden a convertir
a las organizaciones gremiales en superfluas,
constituye un escenario que cuestiona la sobrevivencia de la institucin sindical, por lo menos
con el perfil que la caracteriz histricamente.
Partiendo de esa base, pareciera que el sindicato deber elegir entre pocas opciones, entre
las que cabe destacar las siguientes:

258

La gestin de negocios
Sin duda existen quienes suean con la desaparicin definitiva del sindicato. Son los mismos
que postulan la individualizacin de las relaciones laborales y el triunfo final de un sistema
en el que la contradiccin de los intereses de
clase deje de manifestarse porque todo quede
subsumido en el inters de la empresa. Yo estoy
convencido de que eso no ocurrir, aunque no
desconozco la existencia de estudios que parecieran preanunciarlo. Es verdad que las instituciones, como las personas y los pases, no
son eternas. Nacen por la confluencia de determinados factores y desaparecen cuando las
condiciones histricas cambian. Institutos que
fueron sustantivos en otras etapas de la humanidad se extinguieron, como la esclavitud, el
seoro feudal, las hermandades artesanales.
Nadie se sorprendera demasiado si, dentro
de cincuenta aos, la monarqua slo fuera un
recuerdo. Muchas de las naciones actuales no
existan hace dos o tres siglos y algunas que
fueron muy importantes hace menos de medio
siglo hoy no existen, como la URSS o Yugoslavia.
Siguiendo esta lnea de pensamiento y si uno

se atuviera a los anlisis que, hace pocos aos,


hicieron algunos cientistas sociales acerca del
fin del trabajo21 o del marcado retroceso de la
sociedad salarial22, podra imaginar la desaparicin del sindicato como una hiptesis no
descabellada. No obstante, esos pronsticos
extremos han sido dejados de lado hasta por
sus propios autores. S es admisible, en cambio,
que el trabajo pierda progresivamente la condicin de gran integrador, tal como lo reconoce
Castells utilizando la expresin acuada por
Yves Barel. O como lo desarroll, con mayor
extensin y complejidad, Andr Gorz en varias
de sus obras23. Por otra parte, en los pases
subdesarrollados o dependientes aunque se
los considere emergentes todo llega ms tarde.
De modo entonces que la extincin del sindicato
no es una posibilidad que, hoy por hoy, deba ser
considerada como probable, aunque no est de
ms contemplar la cuestin, siquiera sea para
desestimarla. Tengo, pues, el convencimiento
de que mientras existan trabajadores asalariados, habr sindicato.
Ahora bien, eso no excluye que el sindicato pierda gravitacin, relevancia y funciones
hasta convertirse en un engranaje ms de
la maquinaria capitalista. Si ese sindicato
suprstite es poco representativo, carece de
prestigio, est divorciado de gran parte de la
sociedad y no es portador de un pensamiento
transformador que trascienda lo estrictamente
referido al inters profesional, sus funciones
sern cada vez ms limitadas. No cuesta demasiado imaginar al sindicato como una suerte de
representante encomendado para negociar el
precio de la mano de obra el salario del mismo
modo que otros negocian el precio de la materia
prima o de los dems insumos requeridos por
cualquier proceso productivo. Existen numerosos ejemplos en el mundo y en nuestro pas
de sindicatos cuyo rol, cada vez ms, parece
reducirse a ese cometido mnimo. Inclusive las
condiciones generales de trabajo, en algunas
actividades, no se discuten desde hace mucho
tiempo, de modo tal que la funcin sindical

21 Rifkin, Jeremy (1996) El fin del trabajo. Paids, Buenos Aires.


22 Castells, Robert (1987) La metamorfosis de la cuestin social. Paids, Buenos Aires.
23 Gorz, Andre (1997) Metamorfosis del trabajo. Ed.Sistema, Madrid y Gorz, Andr (1998) Miserias del presente, riqueza
de lo posible. Paids, Buenos Aires.

El sindicato en la encrucijada del comienzo de siglo

y la negociacin colectiva estn constreidas


a la renovacin peridica del salario. De no
mediar voluntad poltica, aptitud y convencimiento para producir un cambio relevante, es
posible que la institucin sindical sobreviva
pero restringida a obrar como un mandatario
de sus afiliados y como un gestor de negocios de
los no afiliados, cobrando la remuneracin que
corresponda al mayor o menor xito obtenido
por su actividad. Pero nada ms.
La sociedad de resistencia
Podra denominarse de otro modo a esta opcin,
pero me pareci que utilizar una figura que
en nuestro pas tiene tanta raigambre histrica y un significado tan claro, beneficiaba al
propsito de ser adecuadamente entendido.
Sociedades de Resistencia se llamaban los
sindicatos de la FORA, las organizaciones
anarquistas. Estaban constituidas por militantes insobornables, idealistas y sacrificados.
Pero su limitado poder y su aislamiento las
reducan a obrar como rganos de denuncia
y, a veces, de lucha frontal sin perspectiva
de xito. El cambio anhelado estaba referido
a un futuro lejano e incierto y condicionado a
la revolucin y, mientras tanto, slo contaba
el sacrificio que, con suerte, servira para estimular algunas conciencias y reclutar algunos
adeptos. Es una actitud que merece respeto en
el plano de la consideracin personal, humana.
Pero que sirve de poco a la finalidad de producir
un mejoramiento sustantivo, real y concreto
en las condiciones de vida y de labor de los
trabajadores actuales. Quienes no acepten
convertirse en meros gestores de la actualizacin salarial, pero tampoco se provean de los
medios indispensables para alcanzar resultados ms trascendentes, probablemente se
vean compulsados a obrar como una versin
actual y por lo tanto extempornea y algo
pattica de las viejas sociedades de resistencia. Casos puntuales que permiten vislumbrar como funcionara esa opcin no faltan en
la Argentina de estos das.
Factor de democratizacin social
Y por ltimo queda la posibilidad de que el
sindicato vuelva a ser factor de transformacin
y sustento de la esperanza de que es posible

Revista de Trabajo Ao 6 Nmero 8 Enero / Julio 2010

construir un mundo ms justo, ms libre y ms


igualitario. Que asuma, otra vez, ese rol de
instrumento principal de la democratizacin de
la sociedad que desempe durante doscientos
aos. Resulta claro, sin embargo, que esa posibilidad aparece severamente condicionada.
Para que el sindicato vuelva a ser lo que fue
ser menester un cambio extraordinario que,
aunque incluya aspectos organizativos y
metodolgicos, esencialmente exigir un salto
cultural. Esto no implica una visin peyorativa
del sindicalismo actual en cuanto a su fidelidad
a los fines que histricamente persigui, sino
una apreciacin objetiva acerca de su atraso y
de la consiguiente prdida de significacin que
ha experimentado.
Es que ser preciso aprender a mirar la
sociedad con ojos nuevos, percibir sus transformaciones, distinguir entre las que llegaron
para quedarse de las introducidas artificial y
mezquinamente, tender nuevos puentes con
sectores que hoy dejaron de ser compaeros de
ruta, ampliar y modernizar la agenda, fortalecer la dimensin internacional, munirse de
un proyecto y lograr que lo compartan casi
todos. Con los mismos ideales de ayer, adoptar
el instrumental de hoy. Y no se trata de una
tarea fcil.
Quiz lo primero sea fortalecer los viejos
ideales. Volver a convencerse de que el sindicato naci para defender a los trabajadores de la
opresin y la explotacin y que, en ese empeo,
comprendi que deba modificar la sociedad
como requisito insoslayable. Que la lucha por
un peso ms de salario o por un minuto ms
de descanso es en verdad la lucha por cambiar
la sociedad, impidiendo que el capitalismo
obre irrestrictamente segn su naturaleza y
se sujete a una escala de valores diseada en
armona con los derechos de los trabajadores
como tales y en tanto personas. Podra objetarse que en verdad, los sindicatos nunca declinaron esos objetivos, pero esa observacin no
trascendera el plano de la mera formalidad.
Asumir realmente aquella responsabilidad
histrica exige servirla con abnegacin, espritu de sacrificio, voluntad militante, austeridad, desprendimiento, valor, compromiso
pleno, declinacin de intereses personales y
prctica incondicional de la solidaridad. No

259

Oscar Valdovinos

260

bastan las declaraciones ni los discursos; lo


que se requiere son conductas. Y no por meras
consideraciones morales, sino porque cada fin
exige que, para lograrlo, se empleen los medios
idneos y, en este caso, son esos.
Claro est, se trata de consideraciones
generales. Todos sabemos que el sindicalismo
no es hoy lo que fue. Pero todos tambin conocemos las profundas diferencias que existen
entre el sindicalismo de ciertos pases y el de
otros y, an dentro de un mismo pas, entre
sindicatos de distintas actividades y entre
distintos dirigentes. No se trata aqu de dar
ejemplos ni de hacer nombres. Pero nadie
ignora que hay sindicatos que preservan su
fuerza y su capacidad de negociacin y otros
que la han perdido; que hay sindicatos que
mantienen una alta tasa de sindicalizacin y
una gran consistencia y otros que han visto
mermar el apoyo de los trabajadores y experimentado graves desprendimientos. Quiere
decir que, aun bajo las mismas condiciones
adversas, unos han soportado el vendaval con
menos dao que otros.
Pero todos, an los que mejor siguieron
sirviendo sus responsabilidades, padecen la
declinacin del poder que antes les permita
gravitar decisivamente en la marcha general
de las relaciones sociales y las decisiones
polticas. Ya no es novedad que un sindicato
experimente la rebelin de sus propias seccionales o sufra el desprendimiento de sectores o
subactividades que tienden a segregarse o se
enfrente con las comisiones internas de importantes establecimientos. Y estos fenmenos
no ocurren por casualidad ni son resultado de
la accin malfica de agentes de la desunin,
sino consecuencia de un deterioro gradual de
la consistencia intrasindical y de la capacidad
de representar eficazmente a las propias bases
y, por lo tanto, de conducirlas. Y aqu conviene
recordar la angustiada reflexin de Adolf
Sturmthal sobre la tragedia del movimiento
obrero europeo, destruido por el nazismo,
deshechas sus organizaciones, encarcelados o
asesinados sus lderes y evaporado, de la noche
a la maana, el poder que haba ganado y que
le permita creer, con fundadas esperanzas,
que la emancipacin de los trabajadores estaba
muy prxima. El crey que todo estaba perdido

y se equivoc. Porque aquella fue una derrota


material, fsica, que no puso en duda la justeza
de los ideales del movimiento obrero. La verdadera tragedia es la que sobrevino despus,
cuando el neoliberalismo se enseore del
mundo y la economa globalizada bajo las
pautas de una competencia salvaje, arras las
aspiraciones de justicia social y desnaturaliz la
funcin de los sindicatos amenazando volverlos
intiles. La verdadera tragedia consisti en
que se generara una cultura individualista e
insolidaria, que ha penetrado tambin en la
clase trabajadora y que es incompatible con el
progreso trascendente de la accin sindical. La
verdadera tragedia es que esas circunstancias,
sumadas a la ms inescrupulosa poltica de
desprestigio sindical, han determinado que la
mayor parte de la sociedad incluidos muchos
trabajadores vea al sindicato con desconfianza
y crea que es slo un instrumento al servicio de
los intereses corporativos de una casta burocrtica. Esta fue una derrota ideolgica y poltica a nivel mundial, de la que an no se ha
repuesto el movimiento obrero porque carece,
entre otras cosas, de un proyecto consistente
y slido para oponer al del capitalismo global
desregulado.
Reponerse de esa derrota ser difcil y
exigir un esfuerzo enorme para superar deficiencias y adoptar nuevos cursos de accin.
Pero no es imposible, siempre que se conserve
encendido el fuego sagrado de los viejos ideales,
que es la condicin primera.

Las condiciones necesarias


Dando por sentado que el sindicalismo quiera
firmemente volver a ser portador de esperanza,
sern muchas las cosas que deber revisar
para lograrlo. Parte de ellas tienen que ver
con transformaciones que se han producido
en la composicin de la clase obrera y en la
organizacin del trabajo como consecuencia de
las nuevas tecnologas y procesos productivos.
Otra, con cambios vinculados al modo de vivir
en la sociedad contempornea que condicionan
la accin sindical y otros ms, en fin, con la
necesidad de adoptar metodologas y criterios
organizacionales modernos. Seguramente el

El sindicato en la encrucijada del comienzo de siglo

sealamiento que sigue dista de ser completo y


tampoco es mi pretensin agotar el tema, sino
puntualizar algunos aspectos que no son otra
cosa que indicios de cun profundo y multifactico tendr que ser el cambio cultural que
deber asumir el movimiento sindical.
Muchas de las lneas de trabajo sugeridas
guardan estrecha relacin entre s y, por lo
tanto, podran haberse agrupado de otro modo.
No obstante, en algunos casos he preferido
tratarlas separadamente por la nica razn de
procurar mayor claridad expositiva.
Recuperar representatividad
Este es un imperativo bsico. Los sindicatos
en general con todas las excepciones que
puedan existir han visto disminuir la tasa de
afiliacin. Pero, adems, han perdido representatividad efectiva, es decir, esa capacidad
de conduccin que se adquiere respecto de
aquellos que han confiado su representacin,
cuando tal delegacin se apoya en la confianza
y el convencimiento.
Parte de la cuestin radica, a mi juicio,
en la revalorizacin de los cuerpos de delegados. En pocas anteriores del sindicalismo
argentino los delegados cumplan con extrema
eficacia su rol de doble nexo, representando
al sindicato ante los trabajadores y a estos
ante la conduccin sindical. Tenan una gran
autoridad y para los dirigentes principales era
una obligacin ineludible y a menudo, inquietante el concurrir peridicamente a debatir
con los cuerpos de delegados los temas de su
competencia. Esta prctica ha pasado a la
historia en muchas organizaciones aunque
no en todas, afortunadamente, lo que resta
autoridad a los representantes del personal en
el lugar de trabajo. Por lo dems, delegado era
el ms capaz o el ms combativo o, preferentemente, el que reuna ambas condiciones y los
designados eran custodios celosos y duros de
los derechos de los trabajadores.
Recrear esas condiciones y prcticas, capacitar a los delegados constantemente, establecer un contacto regular, fluido y operativo
entre ellos y la alta conduccin sindical, atender
preferentemente sus planteos y respaldarlos
ser, sin duda, un primer paso indispensable y
muy importante para iniciar la recuperacin de

Revista de Trabajo Ao 6 Nmero 8 Enero / Julio 2010

la representatividad mermada. Vale sealar,


a modo de ejemplo estimulante, que en los
sindicatos donde todo eso se hace regularmente, el resultado es que la direccin alcanza
un notable grado de autoridad e influencia,
contrastando con la realidad de aquellas otras
organizaciones o sectores que descuidan (o lisa
y llanamente impiden) la existencia y actuacin de un genuino nivel de representacin en
los lugares de trabajo.
En este mismo orden de cosas quiz sea
necesario pensar en modalidades creativas de
representacin. Porque el hecho es que, en la
inmensa mayora de las empresas pequeas y
medianas no existe representacin alguna y
sobran las dificultades para establecerla sin
provocar grave riesgo de despido a los que lo
intenten. Ante ese panorama, la institucin de
delegados sindicales facultados para actuar
en determinado grupo de establecimientos o en
determinada porcin territorial, seguramente
atenuara el problema y creara las condiciones para que los trabajadores comprendidos
en esa situacin lleguen a darse sus propios
representantes.
Pero el tema de la representatividad no
acaba con restablecer la vigencia de los cuerpos
de delegados. La poblacin trabajadora ha
experimentado muchos cambios que afectaron
su homogeneidad. Por ejemplo, hay numerosos trabajadores jvenes que no conocieron
la poca de esplendor de los sindicatos y que
han crecido bajo la influencia de una concepcin individualista, convencidos de que slo
importa salvarse cada uno econmicamente
y poder acceder al paraso consumista que el
universo meditico estimula. No obstante, sin
la participacin renovadora de esos jvenes,
el sindicalismo se muere. Hay que recuperarlos para la solidaridad y la militancia y
hay que comenzar por entenderlos; crear
departamentos especiales; promover actividades deportivas, artsticas, educacionales y
recreativas que los atraiga; explicarles qu es
en verdad el sindicato y cun importante ser
para sus vidas.
Las mujeres se han establecido definitivamente en el mundo del trabajo. Sin embargo,
no se advierte que participen de la actividad
sindical a la par de los hombres. Hay actividades

261

Oscar Valdovinos

262

donde la mayora de quienes trabajan son


mujeres y sin embargo la proporcin femenina en los rganos de conduccin sindical
es mnima y ha sido menester dictar normas
imperativas (cupo femenino) para incrementarla. A ellas tambin hay que abrirles las
puertas e instarlas a acercarse. Seguramente
aportarn un hlito de honradez y militancia
que obrar como un tnico para la debilitada
vida sindical.
Las nuevas tecnologas han determinado
la incorporacin como trabajadores dependientes, en muchas actividades, de cuadros
tcnico-profesionales de muy alta calificacin.
Suelen ser renuentes a incorporarse a la vida
sindical y los sindicatos a darles participacin.
Ese es otro ejemplo del cambio de actitud que
se preconiza. Esos trabajadores generalmente
desempean tareas de alta sensibilidad, de
modo tal que su encuadramiento activo servira
para potenciar a la organizacin sindical,
adems de beneficiarla con sus conocimientos
y experiencia.
Y por ltimo, los trabajadores que se desempean en la precariedad. La dualidad entre
contratos en blanco y contratos en negro es
uno de los factores ms corrosivos de la vida
sindical y una de las injusticias ms flagrantes
derivadas de la nueva economa. En el caso de
los sindicatos argentinos es preciso sealar
que, salvo contadas y honrosas excepciones,
su lucha contra la precariedad ha sido dbil.
Llevarla al ms alto nivel de intensidad es un
mandato insoslayable, por razones de justicia
y porque all radica uno de los aspectos ms
vulnerables de la representatividad sindical.
Ahora bien, hasta aqu se ha planteado
la recuperacin de la representatividad especfica, es decir, la correspondiente al mbito
formal de representacin del sindicato al
interior de la actividad de que se trate. Pero
hay otra representatividad que el sindicato
tambin debe recobrar para volver al centro
de la escena. Es la de los trabajadores en pasividad, la de los desocupados y, en general, la
de los excluidos del mundo del trabajo. Y eso
supone nuevas modalidades organizativas
y nuevas actividades mediante las cuales se
24 Valdovinos, ob.cit., pg.226 y sigs.

exprese y se concrete la voluntad de llegar a


esos sectores, de construir con ellos vnculos
de solidaridad efectiva, escuchar y reflejar
sus reivindicaciones y sumarlos a la accin
transformadora que responde a una necesidad
comn. El sindicato debe volver a ser, otra vez,
la voz de los que no tienen voz.
Sintetizar la diversidad
Los cambios producidos en la economa determinaron una sustancial alteracin de la homogeneidad que, en tiempos de la sociedad industrial, haba sido caracterstica distintiva de la
clase obrera. El tema fue mencionado en el
apartado segundo de esta nota y desarrollado
ms ampliamente en trabajos anteriores24. El
hecho es que el alto grado de diversidad introducido por el impacto de la innovacin tecnolgica, ms las dualidades bsicas representadas por el trabajo regularmente registrado
y el precario, por la pertenencia al ncleo
central protegido de la empresa o la prestacin
de servicios en condiciones de externalizacin
bajo dependencia de empleadores marginales,
cuando no insolventes, y la existencia de un alto
porcentaje de desocupados y subocupados, son
otros tantos factores que tienden a quebrantar
el colectivo laboral. Esas circunstancias, ms
la tesis segn la cual el salario depende esencialmente de la productividad del trabajo y de
la competitividad de la empresa (y no ya de la
fuerza negocial del sindicato y de las polticas
redistributivas del Estado), convergen para
diluir la solidaridad obrera intentando sustituirla por una suerte de solidaridad con los
intereses del propio empleador y a la identidad
de clase por la identidad de empresa.
Contra todo eso deber luchar la organizacin gremial si pretende mantener vigentes
las premisas del accionar sindical. Es decir,
deber ser capaz de receptar la diversidad
y metabolizarla de modo tal que sea posible
una sntesis que permita preservar la unidad
en la accin. A tal efecto parecera que los
modelos tradicionales de organizacin podran
no ser los ms aptos. En efecto, un sindicato
con una secretara gremial a la usanza tradicional, que deba atender al mismo tiempo,

El sindicato en la encrucijada del comienzo de siglo

centralizadamente, problemas de una gran


particularidad y muy diferentes entre s en
razn de la diversidad de los procesos productivos y de las tecnologas correspondientes, es
probable que no pueda dar respuesta satisfactoria a quienes, adems, estn presionados
para ponerse la camiseta de la empresa e
identificarse con sus objetivos.
En tal sentido parecera aconsejable
analizar posibilidades de adaptacin organizativa que incluyan, por ejemplo, la creacin
de departamentos especializados, a cargo de
personas cuyos conocimientos y experiencia
laboral posibiliten la comprensin rpida
de las situaciones planteadas y la respuesta
apropiada25.
Recobrar el saber tecnolgico
En la sociedad industrial, en tiempos de la
produccin en masa y de la lnea de montaje,
los procesos productivos no tenan secretos
tcnicos para los dirigentes sindicales. Eran
simples, repetitivos y cualquier trabajador
veterano y avezado como lo eran generalmente los dirigentes saba de ellos tanto como
el ms calificado de los gerentes.
Esta situacin ha cambiado. La fabricacin tradicional en gran escala, se basa en la
elevacin de los rendimientos de los equipos,
sistemas y trabajadores por una rgida y repetitiva vinculacin o un proceso o una tarea
invariable. Por lo contrario, la coordinada
aplicacin de robtica e informtica permite
sustituir la lnea de montaje por sistemas de
diseo y fabricacin asistidos por computadora (sistema CAD-CAM) y con ello alcanzar
altos rendimientos en productos diferentes.
Como consecuencia de los cambios de organizacin sealados, la productividad y rendimiento en la produccin no seguirn condicionados a la fabricacin de un gran nmero de
unidades iguales sino que se basarn en una
gran variedad de modelos con posibilidad de
colocacin en mercados crecientemente diversificados o personalizados26. En estas nuevas
condiciones la veterana juega en contra. Las

modalidades tcnicas varan constantemente


y la empresa se reserva el monopolio del
saber tecnolgico, permitiendo el acceso de los
trabajadores al mismo cuando la produccin
lo requiera y en la medida en que sea necesario, pero al sindicato no, salvo que procure
ese conocimiento por sus propios medios.
Queda en desventaja desde el punto de vista
del conocimiento de los procesos productivos
y la tecnologa aplicable, no slo respecto de
la empresa sino hasta de los trabajadores
comunes; perjudica gravemente al sindicato.
Le resta autoridad, lo debilita en la discusin
y en la negociacin y lo exhibe junto a sus
directivos como obsoleto.
Lo cierto es que debe existir control social
sobre las nuevas tecnologas y el primero en
ejercer ese control debe ser el sindicato. Esto
supone disponer e incorporar los conocimientos
y medios indispensables.
Incorporar respaldo tcnico-profesional
Los antiguos sindicatos preexistentes a la etapa
del reconocimiento por parte del Estado carecan de apoyo profesional; luego, incorporaron
al abogado. Al sufrido y polifuncional abogado
laboralista que, durante un largo perodo, hizo
de todo: aconsejar y litigar en todas las ramas
del derecho, opinar sobre aspectos no jurdicos
en los que los dirigentes requeran asesoramiento, discutir con los representantes empresariales sobre temas econmicos y tcnicos,
preparar memorias, redactar documentos polticos, elaborar guiones para discursos, tomar
a su cargo la capacitacin sindical, etc., etc.
Luego, paulatinamente, se incorporaron otros
profesionales, preferentemente con miras
a mejorar la administracin (contadores) y
algunos mdicos vinculados a la accidentologa
laboral, sobre todo a partir de la creacin de las
obras sociales.
Ese mdico grado de tecnificacin no
guarda la ms mnima relacin con las necesidades actuales del sindicato. Algunos ejemplos, meramente indicativos, bastarn para
demostrarlo.

25 Sobre esta y otras de las consideraciones contenidas en el apartado 4, conf. Spyropoulos, ob.cit.
26 Tangelson, Oscar (1995) La empresa frente a la revolucin tecnolgica, Mdulo 1 para el Programa de Formacin
para el Sector Minero, INAP, Buenos Aires, pgs. 6/7.

Revista de Trabajo Ao 6 Nmero 8 Enero / Julio 2010

263

Oscar Valdovinos

Me refer antes a la necesidad de recobrar el


saber tecnolgico. Ese propsito debe asociarse
con el de tomar en manos sindicales la capacitacin profesional de los trabajadores y eso
supone incorporar pedagogos, tecnlogos y
docentes.
Los problemas de higiene y seguridad
laboral deben pasar a constituir un aspecto
central de la accin sindical. Con ese propsito
no basta con los mdicos, sino que se requiere
adems la colaboracin de ingenieros industriales y expertos en seguridad.
La negociacin colectiva exige hoy poder
discutir slidamente la situacin de los
mercados y la posicin de la actividad y, en
su caso, de la empresa frente a ellos. Adems,
el sindicato tiene que estar en condiciones de
formular propuestas alternativas para desmitificar la lgica patronal que invariablemente
avanzar sobre los costos laborales. La incorporacin de asesores econmicos es una necesidad manifiesta.
Es posible que esta enunciacin provoque
alguna inquietud en cuanto al riesgo de que,
en definitiva, los profesionales asuman excesiva preponderancia en la organizacin. Yo creo
que esa objecin carece de asidero, en tanto
la conduccin sindical se ejerza en plenitud y
avance en informacin, conocimientos y madurez. El estamento tcnico-profesional tiene
que constituir una plataforma de apoyo para
la dirigencia y esta saber aprovecharla. Claro
est que requerir una cuidadosa seleccin. Se
trata de reclutar cuadros profesionales idneos
y eficientes pero, adems, con un compromiso
ideolgico y afectivo que los convierta, al mismo tiempo, en cuadros sindicales.

264

Jerarquizar la capacitacin sindical


El tema tratado precedentemente se enlaza
con el de la capacitacin sindical. Hoy se hace
capacitacin en los sindicatos argentinos. Pero,
en general con algunas excepciones es insuficiente y no trasciende mayormente los rudimentos del derecho laboral. Estimo que en ese
aspecto debe encararse una accin muy intensa.
Ello supone jerarquizar la actividad de capacitacin, utilizar todos los cuadros profesionales
antes mencionados, programar y diferenciar
cursos de iniciacin y de perfeccionamiento

superior, incluir la temtica inherente a la


administracin de las organizaciones sociales
(tanto pensando en el propio sindicato, como en
las obras sociales u otras entidades de que las
organizaciones se valgan para descentralizar
su actividad).
Y significa tambin pensar en niveles de
excelencia, en orden a la capacitacin sindical,
naturalmente con jerarqua universitaria.
Imagino el sindicato del futuro y parto de la
base de que quedan pocas actividades en las
que no se requiera ttulo secundario para el
ingreso laboral. Ello significa una gran masa
de trabajadores habilitada para cursar estudios universitarios, en establecimientos ya
existentes o en otros a crearse, quiz como
fruto de la propia iniciativa sindical.
Las distintas versiones de la licenciatura en
relaciones laborales que hoy integran la oferta
educacional son, en su mayora, fbricas de
gerentes de recursos humanos. Su orientacin
es, en general, empresarial, lo cual no constituye un pecado sino una manifestacin de
inteligencia del sector patronal que reconoce
la importancia de asegurar la buena formacin de los cuadros que le son indispensables.
En otros casos se trata de carreras de muy
buen nivel acadmico, pero pensadas estrictamente en trminos de formacin especializada, sin compromiso sectorial. Costara muy
poco promover la creacin de una licenciatura
con orientacin sindical, que incluya conocimientos jurdico-laborales, macroeconmicos y
de economa laboral, tcnicas de negociacin,
teora de la organizacin, administracin de
entidades sociales y hasta introdujera la temtica de la comunicacin social. Bastara con
proponrselo y para eso slo falta percibir con
precisin la enorme importancia que tendr,
en el futuro prximo, contar con una dirigencia
sindical altamente capacitada.
En un mundo laboral cada vez ms complejo,
diversificado, fluido y cambiante, la capacidad
de comprensin de las nuevas modalidades
productivas, del nuevo entramado social, de las
nuevas expectativas de las mujeres y hombres
que trabajan y de las tcnicas necesarias para
gestionar esa realidad, se convierte en una
condicin necesaria para intentar una defensa
exitosa del inters de los trabajadores.

El sindicato en la encrucijada del comienzo de siglo

Establecer una nueva relacin con la


sociedad
Me refer antes a la necesidad de que el sindicato recupere representatividad especfica
y representatividad ampliada, apuntando
en el primer supuesto a los propios trabajadores y en el segundo a la masa de jubilados,
subocupados, changuistas, desocupados y
excluidos de todo tipo, que deben volver a ver
en la organizacin gremial a su referente. Eso
fortalecera la accin sindical sin duda alguna.
Pero no bastar, en cambio, para reconciliar
al sindicato con la sociedad, que hoy lo mira
despectivamente. Basta repasar las conocidas
encuestas de imagen, para constatar que
ningn sector ocupa una posicin inferior a la
del sindicato en la consideracin general.
Algunos dirigentes suelen decir, ante esa
situacin, a m slo me interesa lo que piensen
los trabajadores. As se han expresado, inclusive, algunos de los ms valiosos y consecuentes
dirigentes argentinos actuales, pero no deja de
ser un grave error. El movimiento obrero, para
avanzar hacia la construccin de un orden
social ms justo, necesita la fuerza que da la
representatividad, pero tambin la legitimacin que emana del respeto y la comprensin
del conjunto de la sociedad.
Aun recobrando lo que antes llam representatividad especfica y representatividad
ampliada, quedan por fuera de ese mbito
mltiples capas de la clase media urbana
y rural, estudiantes, profesionales, intelectuales, artistas, periodistas, pequeos comerciantes y productores independientes, cuentapropistas e innumerable gente comn, es decir,
una parte sustancial de la sociedad, sin cuyo
aval as sea silencioso y su consideracin,
se har mucho ms difcil avanzar. Porque se
trata de sectores que forman opinin y que,
al hacerlo, enaltecen o degradan la imagen
de lo reivindicado y de quienes lo reivindican.
Y hasta es menester la valoracin del actor
social opuesto, porque slo desde el respeto
los empleadores ponderarn con objetividad el
grado de firmeza con que el movimiento obrero
ser capaz de mantener sus demandas y percibirn la consistencia que las hace valederas.
Lograr comprensin y respeto significa
establecer una nueva relacin con la sociedad.

Revista de Trabajo Ao 6 Nmero 8 Enero / Julio 2010

El logro de ese objetivo depender del uso de


mltiples medios, que es imposible analizar
ahora en su totalidad. Pero algunos de ellos,
indispensables, tienen que ver con advertir
la necesidad de preservar la propia imagen,
otros con adoptar una conducta cuidadosa en
materia de medidas de accin directa cuando
el dao no lo sufre el patrn sino el conjunto de
la poblacin y otros ms con prestar atencin a
temas que usualmente no suelen estimular la
sensibilidad sindical.
Un ejemplo servir para aclarar lo que
se pretende decir con preservar la propia
imagen. Tomemos el caso de las obras sociales
que, en la Argentina, protegen la salud de los
trabajadores y de sus familias. Son instituciones extraordinariamente valiosas que, con
una fraccin mnima del ingreso per cpita
de que disponen las prepagas, dan la misma
cobertura con equivalente calidad mdica.
Son mucho ms sensibles al dolor de quienes
necesitan apoyo solidario y a menudo, en casos
graves y justificados, flexibilizan y adaptan sus
reglas para dar cabida a prestaciones inicialmente no previstas. Estn administradas con
eficiencia, porque slo as se explica que con
ingresos infinitamente menores puedan hacer
lo mismo o ms que las costossimas prepagas,
que jams se apartan de las normas que han
fijado pensando en sus costos y no en la salud
de sus afiliados. Sin embargo, la mayor parte
de la sociedad sin excluir a muchos trabajadores beneficiarios slo ven en ellas a la caja
sindical y un medio para el enriquecimiento
indebido de los dirigentes.
Yo no niego que pueda haber dirigentes
sindicales corruptos, en la Argentina y en el
resto del mundo. Del mismo modo que hay
sacerdotes pedfilos, docentes abusadores,
mdicos que prescriben estudios superfluos o
practican cirugas innecesarias, abogados que
defraudan a sus clientes, periodistas venales,
polticos ladrones, jueces sobornables, empresarios inescrupulosos, evasores fiscales, automovilistas temerarios que abandonan a sus
vctimas, esposos/as infieles y hasta primeros
ministros rodeados de escndalos sexuales y
negociados que, adems, promueven leyes al
slo efecto de asegurarse impunidad. Pero se
trata de excepciones; el comn de la gente obra

265

Oscar Valdovinos

266

correctamente en el ejercicio de sus diversas


actividades y roles y no son juzgados negativamente por la inconducta de los menos. Sin
embargo, en el caso de los sindicalistas y, en
menor medida, de los polticos la tendencia a
generalizar es irrefrenable y se traduce en una
altsima valoracin negativa.
Es inevitable pensar que la poltica antisindical sistemticamente desarrollada desde
el poder en tiempos de auge del pensamiento
neoliberal no es ajena a este resultado. Y
tampoco lo es, seguramente, la falta de preocupacin del propio sindicalismo por modificar
ese estado de cosas. Hay distingos que hacer,
sin embargo. Los sindicatos ingleses, luego de
la dura derrota de la huelga de los mineros en
tiempos de Margaret Thatcher, condenados
y aislados por la opinin pblica, decidieron
gastar una suma significativa en implementar
una poltica de imagen que planificada
por profesionales expertos les permitiera
recuperar el respeto que tradicionalmente
haban gozado en la sociedad britnica. Y as
lo hicieron, a la par que ajustaban sus criterios
organizativos, metodolgicos y tcticos a los
desafos surgentes de la nueva realidad socioeconmica. Y tuvieron considerable xito,
aunque cabe reconocer que, en ese sentido,
constituyen una expresin aislada.
La referencia no significa proponer que
los sindicatos argentinos salgan en masa a
contratar asesores de imagen, sino simplemente dejar establecido que la imagen que
el resto de la sociedad y no slo los propios
trabajadores se forme del movimiento
sindical es un factor importante para potenciar o debilitar sus posibilidades de avanzar
con polticas transformadoras y que, para establecer una mejor relacin con los sectores que
hoy no ponderan positivamente al sindicato
hay que proponrselo seriamente y obrar en
consecuencia. Y perseverar en esa lnea hasta
lograr volviendo al mismo ejemplo que todo
el mundo vea en las obras sociales una alta
expresin de solidaridad eficiente y militante,
como en verdad lo son, y no la despreciable

caja que la perversidad meditica ha instalado en la opinin pblica, y as en todos los


rdenes.
El segundo aspecto mencionado tiene que
ver con que la sociedad se ha convertido en lo
que suele denominarse una sociedad de servicios. De modo tal que, todo lo que afecte la
prestacin de esos servicios adquiere importancia crtica para una enorme cantidad de
personas. Ahora bien, es sabido que la huelga
es un hecho esencialmente daoso y es natural que lo sea pues, de lo contrario, no servira
como instrumento para presionar a los empleadores a conceder lo reclamado. Sin embargo, es
preciso distinguir entre la huelga que daa los
intereses del empleador y la que agrede al conjunto de la sociedad privndola de un servicio
esencial.
La preservacin de esos servicios esenciales y de otros que, aun sin serlo en la enunciacin de la OIT y de la Ley 25.877, son sentidos como tales por sus usuarios resulta
fundamental para una parte muy amplia del
conjunto social. En consecuencia, como el respaldo de la opinin pblica es tan o ms importante para el progreso de las reclamaciones
sindicales que el dao inferido al empleador,
las organizaciones de trabajadores deberan
ser extremadamente cuidadosas en el uso de
las medidas de accin directa en ese mbito.
Esto no supone renunciar al ejercicio del derecho de huelga, sino administrarlo con inteligencia y prudencia. Tampoco implica propiciar
regulaciones restrictivas. En verdad, lo que parecera aconsejable en la materia es que, las
propias entidades sindicales se autorregulen
en relacin con los servicios esenciales o de
muy alto nivel de importancia y que, cuando
su afectacin sea inevitable, se aseguren llegar previamente a la opinin pblica con un
despliegue comunicacional eficaz, de modo tal
que la accin no los asle del conjunto social
convirtindose en contraproducente27.
Un tercer aspecto importante, tiene que
ver con la ampliacin de la agenda sindical. La
posibilidad de que el sindicato vuelva a ser una

27 Para ampliar el tema ver en mi obra antes citada el apartado 4.2. y la bibliografa all mencionada (pg. 289 y sigs.)
y, en particular, Romagnoli, Humberto, La desindustrializacin de los conflictos de trabajo y la tica de la responsabilidad, en Sindicalismo y cambios sociales, tambin citada anteriormente.

El sindicato en la encrucijada del comienzo de siglo

institucin socialmente prestigiosa, con gravitacin decisoria, representativa de un sector


muy amplio del conjunto y merecedora del
respeto del resto, tambin requiere que incluya
entre los temas a los que preste atencin y
apoyo, aquellas cuestiones que aun sin constituir reivindicaciones especficas de la clase
trabajadora interesan vivamente a sectores
medios e integran un programa general de
transformacin progresista de la sociedad. Me
refiero a asuntos tales como la preservacin
medioambiental, educacin, polticas antidiscriminatorias, derechos de las minoras,
perfeccionamiento institucional y otros que
tradicionalmente han resultado indiferentes al
movimiento obrero y que deberan empezar a
preocuparlo, porque son valiosos en s y porque
constituyen puentes para el acercamiento con
una clase media que siempre los ha valorado.
Liderar la elaboracin de un proyecto nacional,
popular y progresista y fortalecer la participacin poltica es indispensable para impulsarlo
He sealado al principio que la declinacin del sindicato tiene relacin directa con las
modalidades singulares de esta nueva etapa
del capitalismo, con el auge del pensamiento
neoliberal y con la impotencia del movimiento
obrero y de los sectores progresistas en general
para sustentar un proyecto propio, factible y
consistente. El progresismo en el mundo, en
consecuencia, se ha limitado, cuando gana las
elecciones, a administrar con una cuota mayor
de sensibilidad social al mismo capitalismo de
matriz mercadocntrica o, cuando las pierde,
a criticar los excesos de la derecha conservadora. Y el sindicalismo, a su turno, ha quedado
prisionero de un estrecho campo de accin que
no trasciende los lmites de la denuncia estril
y del mero defensismo.
Es verdad que en nuestro pas y en buena
parte de Amrica del Sur se ha intentado y se
intenta ir ms all. Pero no es menos cierto
que esa voluntad poltica tropieza con dificultades extraordinarias. El crecimiento no acaba
de modificar un patrn de acumulacin muy
vinculado a la produccin primaria y con vocacin de monocultivo. Las polticas sociales no
logran quebrantar la dura desigualdad que
marca, como un estigma, a la realidad latinoamericana. La insuficiencia del desarrollo

Revista de Trabajo Ao 6 Nmero 8 Enero / Julio 2010

impide establecer un acuerdo social genuino.


Y los intereses econmicos ms altamente
concentrados persisten en oponerse a que la
tentativa fructifique en cambio definitivo. Por
ltimo aunque quiz sea lo ms importante
la condicin global de una economa fundada
en la competencia sin reglas se opone, como
un obstculo insalvable, a que pases aislados
y apenas emergentes, puedan implementar en
su solo territorio una realidad distinta.
Ese contexto impone sacudirse el complejo
de inferioridad y la sensacin de impotencia
heredados de los 80 y 90. El movimiento obrero
debe contribuir a forjar un proyecto nuevo, que
aproveche las experiencias del pasado, utilice
el progreso cientfico-tecnolgico, incluya lo
til de los nuevos procesos productivos y de las
nuevas formas organizativas del trabajo, pero
que sea un instrumento actualizado y moderno
para volver a procurar el antiguo propsito de
que la economa se subordine a la poltica y
la poltica sirva a la realizacin humana. Tal
cometido supone fortalecer la participacin
poltica de un movimiento obrero en ejercicio
de un liderazgo renovado, de modo tal que
se reconstituya el sujeto social sin el cual las
fuerzas polticas del campo popular carecen de
virtualidad operativa.
Claro est que ese proyecto deber ser la
obra de todos. Pero tengo la conviccin que
nadie estara en mejores condiciones que ese
movimiento obrero reformulado para convocar
a intelectuales, pensadores, profesionales y
tcnicos con vocacin de hacer historia y que
ninguna otra fuerza e institucin podra, con
igual eficacia, encauzar la heterogeneidad
del colectivo, superar diferencias, armonizar
matices y amalgamar al conjunto. El sindicalismo debe retomar la ofensiva, pero la condicin para que lo haga es recobrar la conviccin
originaria de que suya es la misin de difundir
la verdad y la razn, y que est convocado a
ocupar la vanguardia en la lucha por inaugurar una etapa histrica distinta y mejor.
Nada de esto implica abandonar el reclamo
diario en el lugar de trabajo, la vigilancia para
que se cumplan las normas laborales, la negociacin colectiva ni la lucha por el salario. Por el
contrario, significa darle a esa accin constante
el sentido trascendente que realmente tiene.

267

Oscar Valdovinos

Cuando el trabajador pelea por condiciones de


trabajo dignas y salarios justos, est peleando
por una sociedad mejor y la est construyendo
desde abajo, piedra sobre piedra. El avance
neoliberal, el capitalismo de nuevo en estado
salvaje, las crisis recurrentes, la desocupacin
crnica y el abandono de la solidaridad como
valor fundante demuestran que la subsistencia
de los progresos logrados por la lucha diaria
depende de que desemboquen en una sociedad
diferente de la actual y, a su vez, que esta slo
podr construirse sobre la base del poder que
se acumula da a da. No se est discutiendo
si esto ser posible con propiedad privada de
los medios de produccin, o pblica o social; o
si debern articularse todas esas formas; o si
sern otras. Lo que est claro es la necesidad
vital de retomar el rumbo hacia un tipo de
organizacin social en la cual, sobre la base
de un desarrollo pleno de las potencialidades
hoy existentes y de una distribucin justa del
fruto de ese desarrollo, todas las mujeres y
todos los hombres tengan la posibilidad cierta
de erguirse plenamente en la dimensin cabal
de su estatura. Pero, lo que s se afirma, es que
eso no ser posible sin un movimiento obrero
vuelto a ser sujeto y vanguardia.

268

Intensificar las relaciones


internacionales
El movimiento obrero ha establecido, a lo largo
del tiempo, una considerable red de relaciones
internacionales, que incluye organizaciones
de aeja trayectoria y en plena vigencia, as
como otras han desaparecido por efecto de
los cambios registrados en la escena poltica
internacional a finales del siglo anterior. Sin
embargo, esos vnculos se expresan ms en
un nivel formal que en una accin realmente
operativa. El movimiento obrero argentino,
por su parte, ha sido ms bien renuente a
intervenir en el mbito internacional, posiblemente como consecuencia de la cerrada
incomprensin que las corrientes progresistas,
principalmente europeas y norteamericanas,
evidenciaron frente al peronismo. No obstante,
ciertas organizaciones y determinados dirigentes de nuestro pas, a pesar de esa barrera,

percibieron la importancia de la dimensin


internacional para la actividad sindical y la
practicaron con dedicacin. Es por eso que, en
las actuales circunstancias y en plan de concluir
la enunciacin de algunos lineamientos a desarrollar en procura de una reformulacin positiva del sindicalismo, es relevante sealar la
importancia de intensificar fuertemente la
accin internacional.
Median diversas razones para sustentar
esa recomendacin. Una, casi obvia, refiere a
que la existencia de numerosas y poderosas
empresas multinacionales impone la necesidad de oponerles un frente sindical de la
misma ndole. De lo contrario, esas empresas
podrn valerse de las necesidades de los
trabajadores para enfrentar a unos con otros e
impulsar a la baja el costo laboral a favor de la
diversidad de sus localizaciones productivas.
Alguna experiencia se est haciendo en ese
sentido, principalmente en Europa, a travs
de coaliciones internacionales que procuran
pactar con las multinacionales o, como mnimo,
homogeneizar las condiciones de trabajo entre
los distintos pases. En nuestro caso debera
impulsarse un curso de accin semejante.
Un segundo orden de consideraciones se
vincula con la facilidad con que hoy cuentan
las empresas para deslocalizar su produccin, discontinuando su actividad en aquellos
lugares donde el sindicalismo es ms fuerte y
relocalizndola en mbitos ms propicios para
incrementar su rentabilidad. El fenmeno ha
sido largamente estudiado, entre otros por
Reich28, quien aporta numerosos ejemplos de
empresas que abandonaron los EE.UU. para
establecerse en Mxico con un costo laboral
menor y luego, ante la presin de los sindicatos
mexicanos pusieron proa a otros pases hasta
encontrar donde poder sacar ms provecho del
esfuerzo de los trabajadores. Maniobras semejantes que hoy constituyen una metodologa
difundida aconsejan promover la accin internacionalmente concertada de los trabajadores.
Pero tengo la certeza de que, actualmente,
la razn principal para impulsar con firmeza
una actividad sindical coordinada internacionalmente es otra y se vincula con la naturaleza

28 Reich, Robert (1993) El trabajo de las naciones. Vergara, Buenos Aires.

El sindicato en la encrucijada del comienzo de siglo

de la etapa econmica en curso. Me he referido


ms de una vez a las dificultades que presenta
la economa globalizada, que funciona sobre la
base de una competencia irrestricta, frente a una
voluntad poltica nacional que pretenda modificar en su mbito territorial los fundamentos
de la economa, subordinndola a regulaciones
que apunten a mejorar la distribucin, combatir
la desigualdad, eliminar la desocupacin y, en
general, crear condiciones sociales de mayor
equilibrio y equidad. Esos esfuerzos estn destinados al fracaso o, en el mejor de los casos, a
lograr resultados extremadamente mdicos.
Pareciera ser una condicin necesaria para
revertir el perfil inequitativo del ordenamiento
social vigente en escala universal establecer,
en el mismo nivel y con igual amplitud, reglas
de juego distintas de las que ahora se aplican.
A eso se referan Joseph Stiglitz y Samir Amin,
citados pginas atrs. Y ese debera ser, a mi
juicio, un objetivo central del sindicalismo
internacional en plan de no esterilizar la lucha
del movimiento obrero en cada pas y de crear
condiciones mnimas indispensables para
que el cambio sea posible. Naturalmente, esa
coordinacin de acciones a nivel internacional
supone el esfuerzo de acordar un programa
mnimo comn tendiente a imponer un nuevo
Bretton Woods, como lo reclamaba el economista egipcio recin mencionado. Un sindicalismo en capacidad de operar globalmente
para cambiar las reglas de juego parece ser, en
consecuencia, un instrumento indispensable
con miras a imaginar etapas ms venturosas
para los trabajadores del mundo.

El sindicato, la ley y la libertad

el fenmeno de declinacin sindical universal


que se analiza en esta nota. No obstante, lo que
diga o deje de decir la ley sindical no ser irrelevante. Es decir, an mediando los factores de
debilitamiento sealados en estas pginas, el
rgimen regulador podr contribuir al xito de
la voluntad sindical de reformularse o, por el
contrario, dificultarla.
En nuestro pas, este asunto se plantea
como si se tratara de un debate sobre la libertad
sindical y ya es tiempo de poner en claro que
no es as, que no es la libertad sindical lo que
est en juego sino la eficacia del sindicato como
instrumento de defensa del inters de los trabajadores y como factor de democratizacin de la
sociedad y que si no lo advertimos es porque
estamos atrapados en un debate frvolo y equvoco, abordado con superficialidad y cada vez
ms proclive a las conclusiones engaosas. No
creo que haya en esto intencionalidad, sino lisa
y llanamente error. Tampoco pienso que haya
victimarios y vctimas, sino que todos estamos
afectados por una misma y riesgosa confusin. Todos, incluyendo a la Corte Suprema de
Justicia de la Nacin. Y creo que eso nos pasa
porque hemos convertido el debate en una gran
abstraccin desvinculada de la realidad laboral
y sindical concreta y cada vez ms parecida a
un sofisma. Pero, sin embargo, esto para nosotros al menos es muy importante y por eso su
consideracin no puede omitirse. Aunque en
este caso ser muy breve y estricta, porque
no es el tema central de la nota y porque lo he
tratado extensamente en otros trabajos que,
quienes tengan inters, podrn consultar29.
Para simplificar y sintetizar el anlisis,
estimo til establecer algunas premisas, aun
a riesgo de resultar reiterativo:

sindical

En la Argentina hay una fuerte tendencia a


creer que el sindicato ser ms fuerte o ms
dbil segn sea la regulacin aplicable. Esto
ha sido cierto en el pasado y no deja de serlo en
la actualidad, pero tiene muy poco que ver con

a. Instaurado el modo de produccin capitalista, qued establecida tambin la


sociedad salarial. La propiedad privada
de los medios de produccin y el contrato
de trabajo fueron piedras angulares de
la nueva etapa histrica. Esos hombres

29 Valdovinos Oscar, ob.cit. - Valdovinos Oscar, La libertad sindical, la negociacin colectiva y los derechos fundamentales de la persona del trabajador, ponencia presentada en el Congreso de Derechos Fundamentales realizado en
octubre de 2004, en la Universidad Nacional de Buenos Aires, bajo auspicio de la OIT, publicada en Buenos Aires, Grupo de Expertos en Relaciones Laborales, ob.cit., Cp. IV. DT-B-2004.

Revista de Trabajo Ao 6 Nmero 8 Enero / Julio 2010

269

Oscar Valdovinos

270

formalmente libres que contrataban la


prestacin de sus servicios a cambio
de un salario, constituyeron el nuevo
proletariado y sus condiciones de vida
y de trabajo en los primeros tiempos del
capitalismo configurando una de las
etapas ms deplorables de la historia
de la humanidad. Las reglas de juego
imperantes para la naciente economa
capitalista obligaban a la impiedad y
los marcos de contencin social preexistentes se haban diluido.
b. Los trabajadores reaccionaron, descubrieron que slo actuando colectivamente podan oponer alguna resistencia,
se coaligaron y comenzaron a organizarse. Sus intentos fueron sangrientamente reprimidos por los empleadores
y por el Estado que protega sus intereses. Las normas prohibitivas mencionadas al inicio otorgaron apariencia de
legitimidad a la represin. La lucha por
la libertad sindical fue la lucha contra
esas normas prohibitivas y contra la
represin y las represalias del Estado y
de los empleadores. El Convenio 87 de
la OIT, los diversos instrumentos internacionales corroborantes y las normas
legales de los ordenamientos jurdicos
nacionales que consagran, amparan y
tutelan la libertad sindical, son el corolario de esa lucha.
c. Por lo tanto, la libertad sindical es un
medio un derecho-medio, cuyo fin
es la defensa del inters de los trabajadores. Al servicio de ese fin crearon
el sindicato y bregaron porque se les
garantizara la libertad indispensable
para que pudiera existir y obrar eficazmente. La posterior y gradual ampliacin del campo de aplicacin del principio de libertad sindical es bienvenida,
pero no altera su sustancia. Cuando en
una organizacin sindical se niega la
democracia interna, el obstculo debe
ser removido en tanto afecta la libertad
sindical, pero el fondo de la cuestin es
siempre el mismo: la frustracin de la
democracia interna enerva la eficacia
del sindicato como creacin de los

trabajadores para la defensa de sus


intereses.
d. Por aplicacin de estos principios es que
la casi totalidad de los pases del mundo
por lo menos los desarrollados y los
emergentes han consagrado la libertad
sindical y han adoptado el sistema de
reconocer derechos especiales al sindicato ms representativo porque, siendo
el fin perseguido asegurar la defensa
eficaz del inters de los trabajadores,
interesa sobremanera que el sindicato
concentre y unifique la representacin
de la mayor cantidad posible. Cabe
admitir que siempre existe una cierta
tensin entre los principios de libertad
y unidad sindical, pero tensin no
significa contradiccin insalvable sino
necesidad de articulacin armnica. La
negacin de la libertad sindical aniquila
la defensa del inters de los trabajadores y el socavamiento de su unidad
la creacin de condiciones propicias
para la atomizacin tambin. La experiencia de los primeros asalariados fue
que solos eran impotentes y por eso
comenzaron a coaligarse, hasta crear el
sindicato. Favorecer ahora su fraccionamiento organizativo es devolverlos
a la impotencia del aislamiento inicial,
justo cuando el modo de produccin
capitalista transita una nueva etapa
con reminiscencias manchesterianas.
El debate en la Argentina debe recobrar
la madurez que ha perdido. En mi concepto,
el sistema legal vigente debe depurarse de
excesos y las normas existentes en materia de
resguardo a la democracia sindical aplicarse
rigurosamente pero, en modo alguno, debilitar
al sindicato ms representativo, sobre todo
en cuanto concierne a la negociacin colectiva
que es, al fin y al cabo, la sustanciacin de la
lucha de clases en un cauce institucionalizado.
La negociacin colectiva es un medio pacfico
para dirimir el conflicto que, de otro modo, se
expresara violentamente. Pero ese conflicto
sigue siendo la contradiccin fundamental
de nuestro tiempo y, ya se sabe, cuando en la
guerra alguien procura debilitar a uno de los
ejrcitos siempre es para beneficiar al otro. En

El sindicato en la encrucijada del comienzo de siglo

su informe sobre el Estado Actual del Sistema


de Relaciones Laborales en la Argentina, el
Grupo de Expertos, convocado por el Ministro
de Trabajo hace cinco aos, estableci pautas
para una reforma legal que constituyen una
base sumamente til para proyectar una nueva
regulacin que contemple adecuadamente los
equilibrios necesarios.
Ahora bien, preservar las condiciones
legales propicias a la mayor representatividad
siempre ser favorable al proceso de reformulacin y restauracin del sindicato. Del mismo
modo, una legislacin que favorezca y estimule
el fraccionamiento y la atomizacin ser coincidente con los designios antisindicales del
neoliberalismo y complementar con suma
eficacia las polticas encaminadas a lograr
la extincin de las organizaciones obreras
o, por lo menos, a tornarlas superfluas. Eso
facilitara el propsito de impulsar la individualizacin de las relaciones de trabajo y su
progresiva subordinacin a una tipologa jurdica propia del derecho civil, acabando de una
vez con esa invencin de lo colectivo que,
segn Supiot, es lo que distingue y redime al
derecho del trabajo30. El crculo cerrara a la
perfeccin y el proceso de regresin jurdica
y social comenzado en los 70 del siglo pasado
quedara consumado. Algunas organizaciones
sindicales lo han comprendido y se esfuerzan
por superar los escollos que conspiran contra la
concentracin de la representacin y la unidad
en la accin. Al viejo ejemplo de la unificacin
de las centrales norteamericanas, se agrega la
coordinacin establecida entre las italianas y
las espaolas y, sobre todo, la experiencia del
sindicalismo alemn que tiende a concentrar
slo en ocho grandes organizaciones la representacin de los trabajadores. En nuestro
pas, el surgimiento de algunas confederaciones sectoriales, permitira vislumbrar el
amanecer de una tendencia positiva. Es el caso
de la CAT (transporte), CASIA (alimentacin)
y COSITMECOS (comunicacin social). La
ley puede y a mi juicio, debe favorecer esa
tendencia sin mengua de la libertad sindical.
Sin embargo, pensar que la recuperacin
del sindicato como instrumento protagnico

del progreso social depende de la ley sera un


grave error. El sindicato no result reducido
en su significacin y desplazado de su eje por
efecto de una legislacin adversa, sino por
el predominio de un sistema de ideas que, a
favor de la innovacin cientfico-tecnolgica,
fue capaz de impregnar los cambios socioeconmicos de un sentido que conduce a aceptar
como natural la profundizacin de la brecha
social, la inestabilidad laboral, la desproteccin del trabajador y la esterilidad en el
mejor de los casos del sindicato. Frente a esa
acometida el sindicato atin slo a defender lo
ya conquistado, a retroceder lo menos posible,
a salvar lo que se pudiera, pero no pudo contraatacar proponiendo un ordenamiento socioeconmico alternativo, con la misma certidumbre
en la validez de su propuesta que la que sus
adversarios depositaron en la suya. El origen
de esta imposibilidad radica en una insuficiente asimilacin de los cambios operados
y en la ausencia de una adecuada distincin
entre los que surgen de la evolucin del conocimiento humano y del desarrollo de las fuerzas
productivas (nuevos materiales, nuevas tecnologas, nuevos procedimientos y nuevas modalidades organizativas del trabajo) y los que se
introdujeron por inters de clase y preconcepto
ideolgico (desregulacin, minimizacin del
Estado, centralidad del mercado, competencia
irrestricta y presin a la baja del costo laboral
y de la seguridad social) al slo efecto de incrementar la renta del capital. Se hizo un nico
paquete con estas innovaciones de naturalezas
distintas, sin advertir la necesidad de adaptarse a las primeras sin afectar la esencia de
la accin sindical y oponerse a las segundas,
desnudando su inconsistencia y proponiendo
una alternativa superadora.
Dije antes y lo reitero como conclusin
central: el sindicato sigui actuando con la
lgica de la sociedad industrial de mediados
del siglo XX, cuando ya la sociedad del conocimiento se adentraba en el XXI y exiga una
mirada nueva para percibir con nitidez su fisonoma. Por eso afirm que la imprescindible
reformulacin del sindicato no para dejar de
ser sino para volver a ser, cabalmente conlleva

30 Supiot, Alain (1996) Crtica del derecho del trabajo, Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, Madrid.

Revista de Trabajo Ao 6 Nmero 8 Enero / Julio 2010

271

Oscar Valdovinos

la exigencia de un cambio cultural, del que se


desprendern las adaptaciones propositivas,
organizacionales y metodolgicas que resulten
necesarias.
Esa perspectiva de adaptacin superadora
es lo que he procurado indagar a lo largo de
esta nota con el absoluto convencimiento de la
necesidad del restablecimiento del sindicato
como forjador insustituible de una sociedad
mejor. Porque lo cierto es que al cabo de tantos
y tan profundos cambios, lo nico que subsiste
intacta es la injusticia.
Por ltimo y con la precaucin del que
se cura en salud, es probable que algunos
lectores piensen que es incorrecto opinar sobre
lo que deberan hacer los trabajadores con
sus sindicatos, ya que se trata de determinaciones que slo a ellos les compete adoptar. Al
respecto me parece pertinente transcribir un
prrafo de Spyropoulos, de su excelente libro
Sindicalismo y sociedad que he citado antes
y que tambin incluye recomendaciones, en
el que, tambin curndose en salud, dice:
que, por supuesto, son los trabajadores y
sus organizaciones sindicales los que deben
pronunciarse, en prioridad, sobre el papel
futuro del sindicalismo. Pero es natural, por
otra parte, que los interlocutores de los sindicatos y los observadores de la escena social
emitan tambin una opinin a este respecto y
formulen sugerencias, como es natural que los
sindicalistas emitan, por su parte, opiniones

272

sobre la evolucin de la funcin social de las


empresas o del Estado. La explicacin de
Spyropoulos es inobjetable pero, no obstante,
no es mi caso.
No soy un brillante experto griego afincado en Ginebra que ilustro con mis conocimientos el accionar de la OIT. Por eso, mi
respuesta debera ser otra, similar a la que di
en un panel que discuta el rol sindical, hace
veintitantos aos, cuando se me formul una
observacin parecida. A mi censor un viejo
amigo que en ese momento era Ministro de
Trabajo le expliqu que yo no opinaba desde
afuera sobre lo que deban hacer los trabajadores, porque me senta un militante del
movimiento sindical argentino. Y que, por
consiguiente, cuando sealo falencias lo hago
con el dolor de quien las detecta en su propia
organizacin; cuando formulo crticas, me
autocritico; cuando sugiero cambios se los
estoy proponiendo a mis compaeros y a m
mismo. Claro que el destino de las organizaciones de los trabajadores slo lo decidirn
los trabajadores, pero yo no soy un observador neutral. Decid que no lo sera el da
en que, por primera vez, comenc a colaborar
con un sindicato y hoy, ms de cincuenta aos
despus, sigo pensando y sintiendo igual. De
modo que mi respuesta sera la misma que di
en aquella mesa redonda, en un sindicato del
interior cordobs, slo que con un cuarto de
siglo ms de autoridad para formularla.

Una nueva dinmica de las relaciones


laborales y la negociacin colectiva en
la Argentina
Hctor Palomino1
David Trajtemberg2

n Introduccin
Durante el ao 2006, en la Argentina, fueron
homologados 930 convenios y acuerdos colectivos entre sindicatos y empleadores, la cifra
ms alta de los ltimos 15 aos. Este auge de
la negociacin colectiva se inscribe en un ciclo
prolongado que desde 2003 no tiene precedentes tanto por la cantidad de negociaciones como
por sus contenidos y, en especial, por el contexto singular en el que tiene lugar.
Esta revitalizacin muestra un contraste
agudo frente a la inquietud de algunos analistas acerca de la erosin actual de la negociacin colectiva en varios pases europeos, as
como frente a las tendencias de debilitamiento
de los sindicatos observadas en Amrica Latina
por efecto de las reformas neoliberales de los
90. Este contraste suscita la reflexin sobre
un conjunto de interrogantes tericos y polticos, entre los que se destaca la cuestin acerca de si el declive de la negociacin colectiva y
de los sindicatos, as como algunos fenmenos
concomitantes como la individualizacin de las
relaciones de trabajo, la precarizacin del empleo y la polarizacin social, constituyen tendencias ineluctables del desarrollo econmico
contemporneo. Estas tendencias afectaran
la posibilidad de compatibilizar el crecimiento
econmico con las instituciones laborales y de
seguridad social, en el contexto de las presiones
1

ejercidas sobre el empleo por la globalizacin de


numerosos mercados, y por los cambios ocupacionales que acompaan la difusin de las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin.
En suma, se trata de constatar a travs de estos enfoques, en qu medida pueden procurarse al mismo tiempo el crecimiento econmico y
esquemas distributivos que garanticen la equidad social.
En la primera parte del artculo se analizan
los factores que inciden en el auge de la negociacin colectiva en la Argentina y sus posibilidades de consolidacin futura. Esta constatacin es necesaria para fundamentar aquellas
reflexiones que perderan relevancia si el ciclo
actual de negociaciones fuera un fenmeno meramente coyuntural e intrascendente, un mero
canto de cisne previo a su ocaso institucional.
Los primeros captulos estn dedicados al aporte de cifras y datos sobre las tendencias de negociacin y de los factores que inciden en sus
contenidos actuales, entre los que se destaca la
renovacin peridica de las escalas salariales,
impulsadas por el fuerte ritmo de crecimiento
econmico y por la inflacin que acompaa ese
crecimiento, lo cual distingue el ciclo actual de
negociaciones de los perodos previos.
Finalmente, el ltimo captulo retoma las
principales lneas del anlisis a la luz de las
tendencias contemporneas que prevalecen en
otros pases, europeos y de Amrica Latina, en-

Director de Estudios de Relaciones de Trabajo, Subsecretara de Programacin Tcnica y Estudios Laborales, MTEySS. Profesor de Relaciones
del Trabajo en la Universidad de Buenos Aires e investigador en la Escuela de Posgrado de la Universidad Nacional de San Martn.
Coordinador del Departamento de Negociacin Colectiva, Direccin de Estudios de Relaciones de Trabajo, Subsecretara de Programacin
Tcnica y Estudios Laborales, MTEySS.

Revista

de

Trabajo Ao 2 Nmero 3 Julio -

diciembre

2006

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Hctor Palomino / David Trajtemberg

fatizando los contrastes de la evolucin argentina reciente con aquellos. Se destaca especialmente la necesidad de revisar los enfoques que
fundan las interpretaciones usuales sobre la
erosin de los sistemas de relaciones laborales
y de los regmenes de empleo contemporneos y
sus lmites para la comprensin de la experiencia argentina reciente.

n 2003-2006: Un perodo de auge de la


negociacin colectiva en la Argentina
Durante 2006 fueron homologados 930 convenios y acuerdos colectivos entre sindicatos y
empleadores. Esta es la cifra ms alta desde
la restauracin de la negociacin colectiva en
1988, y se inscribe en un ciclo de auge iniciado
en 2003 que difiere considerablemente de todo
el perodo previo tanto por la cantidad de negociaciones y la ampliacin de su cobertura, como
por sus contenidos y, en especial, por el contexto singular en el que tiene lugar.

En 2003 se homologaron 380 acuerdos y convenios, en 2004 fueron 348, en 2005 ascendieron a 568 y finalmente en 2006 a 930. Estas
cifras se ubican muy por encima del promedio
de 187 negociaciones anuales registradas en la
dcada de los 90.
Esta revitalizacin se refleja en todos los
niveles: i) en la reapertura de unidades de negociacin en el nivel de actividad, que haban
estado en situacin de letargo durante los noventa; ii) en las negociaciones de empresa, que
mantuvieron el dinamismo adquirida en la dcada pasada; y iii) en las nuevas unidades de
negociacin que surgieron impulsadas por el
crecimiento econmico. Entre los factores que
promovieron la negociacin por actividad, se
destaca la sancin de la Ley de Ordenamiento Laboral (Ley N 25.877) en 2004, que otorga
supremaca a la negociacin de nivel superior
sobre la de nivel inferior.
El auge de la negociacin colectiva entre
2003 y 2006 difiere no slo de las tendencias
prevalecientes en la pasada dcada, sino tam-

Grfico N 1 | Dinmica de la negociacin colectiva 1991-2006

48

Fuente: Direccin de Estudios de Relaciones de Trabajo- SSPTyEL. Elaboracin propia en base a la informacin sobre convenios y
acuerdos colectivos homologados, provistos por la Secretara de Trabajo del MTEySS.

Una nueva dinmica de las relaciones laborales y la negociacin colectiva en la Argentina

bin de los perodos anteriores. Aunque resulta


difcil resear en este artculo los avatares de
la negociacin colectiva registrada a lo largo de
los 54 aos transcurridos desde la instalacin
de la norma que la regula a mediados del siglo XX, pueden diferenciarse con claridad dos
pocas. En la primera, que se prolong entre la
sancin de la Ley 14250 en 1953 hasta fines
de los 80, la negociacin colectiva fue afectada
por la crnica inestabilidad institucional y, en
particular, por la suspensin peridica de su
vigencia como efecto de sucesivos golpes militares. En los 35 aos que van desde 1953 hasta
1988, fueron relativamente breves los perodos
en que la negociacin colectiva alcanz una vigencia plena. En ellos, la forma adquirida por
la negociacin colectiva fue descripta en trminos de un modelo paradigmtico (Bissio, 1998,
Catalano y Novick, 1996, Novick y Trajtemberg, 2000), cuyas notas ms salientes eran:
i) su centralizacin en los grandes sindicatos
de actividad y en las cmaras empresarias
de los sectores correspondientes; ii) una fuerte injerencia estatal derivada tanto de la regla
de homologacin por parte del Estado para
habilitar la vigencia de los convenios, como de
su rol en la definicin del mbito de representacin sindical a travs del otorgamiento de la
personera gremial y de la constitucin de las
unidades negociadoras; iii) la identidad poltica
de los sindicatos, afn a uno de los principales
partidos del sistema poltico; iv) la extensin de
la cobertura de los convenios a todos los trabajadores sindicalizados y no sindicalizados; y v)
la ultraactividad de los convenios, cuyas reglas
permanecen hasta tanto sean renovados total o
parcialmente.
Un aspecto central de ese modelo est vinculado con el contexto de casi pleno empleo, reflejado en bajas tasas de desempleo abierto y en
la incorporacin de una mayora significativa
de los asalariados a los institutos de regulacin
del empleo. Si bien a partir de la instalacin de
la dictadura militar de 1976 ese contexto se fue
modificando, sobre todo por la poltica econmica aplicada por ese rgimen que tendi a erosionar la estructura ocupacional sobre la que se
articulaban los sindicatos, stos mantuvieron
una importante base de afiliacin prcticamente hasta los 90.
Revista

de

En la segunda poca, que va desde 1988


hasta la actualidad, la negociacin colectiva tuvo plena vigencia institucional. En los ltimos
18 aos, si bien los rasgos paradigmticos
permanecieron formalmente, la prctica de la
negociacin colectiva registr cambios de importancia. En la dcada de los 90, y particularmente a partir de 1994, cambi la composicin
de las negociaciones, ya que la gran mayora
de los convenios y acuerdos fueron pactados en
el nivel de las empresas. En materia de contenidos, se destacaron tanto la negociacin de la
flexibilidad contractual, expresada en la autorizacin a establecer modalidades de contratacin por tiempo determinado, como la flexibilidad interna de las empresas, vinculada con
los cambios en la jornada, la organizacin del
trabajo y la modalidad de las remuneraciones
(Novick y Trajtemberg, 2000). Tambin se registraron cambios radicales en el contexto de la
negociacin, derivados del incremento sin precedentes de la desocupacin, que se mantuvo en
dos dgitos desde 1994, y del tambin indito
crecimiento del trabajo no registrado en la seguridad social que en su mayora quedaba de
hecho fuera de la esfera de influencia sindical y
de la cobertura de la negociacin colectiva. En
ese contexto, la introduccin de nuevas formas
de empleo atpicas favoreca la mercantilizacin de la mano de obra, erosionando el status
relativamente protegido que los asalariados
comprendidos en la negociacin colectiva haban conservado hasta entonces.
En un perodo regido por la convertibilidad,
la apertura econmica y la globalizacin financiera, la negociacin colectiva fue un instrumento de legitimacin de la flexibilizacin laboral impuesta por el mainstream dominante.
La postura adoptada por la mayora de los sindicatos consisti en ocupar posiciones defensivas, y fueron renuentes a negociar en condiciones desventajosas, de all el relativamente bajo
promedio de negociaciones anuales durante todo ese extenso perodo. Esta postura tenda a
conservar el status sindical ya que preservaba
su monopolio en la representacin de los trabajadores otorgado por la personera gremial,
conservaba las clusulas de los convenios colectivos negociados en otras pocas que se mantenan vigentes por efecto de la ultraactividad,

Trabajo Ao 2 Nmero 3 Julio - Diciembre 2006

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50

y resguardaba la administracin de las obras


sociales, uno de los principales ejes de vinculacin con sus representados y de financiamiento
de los sindicatos. (Novick y Tomada, 2001)
Finalmente, la crisis econmica, poltica y
social que acompa la cada del rgimen de la
convertibilidad, profundiz an ms las caractersticas descriptas. En 2002 casi 3 millones de
trabajadores se encontraban en condiciones de
desempleo abierto, ms del 50% de la poblacin
en situacin de pobreza por ingresos y la cada
de la produccin se situaba en torno al 11% con
relacin al ao precedente. La negociacin colectiva pas a estar dominada por los acuerdos que
surgan de los procedimientos preventivos de
crisis (PPC)3 y las temticas que predominaron
se orientaron hacia los despidos de personal, las
suspensiones peridicas, las reducciones de remuneraciones y de jornada de trabajo y los adelantos de vacaciones, entre otras medidas. Los
procedimientos de crisis impulsaron las negociaciones por empresa, mientras que la negociacin
colectiva del mbito de actividad sigui estando
estancada y descendi a niveles mnimos.
La finalizacin abrupta y catica del plan de
convertibilidad hacia fines de 2001, y la depreciacin del tipo de cambio, precedieron la instalacin de un nuevo patrn de crecimiento de
la economa argentina. La devaluacin gener
un cambio de precios relativos favorable al sector productor de bienes transables y una cada
considerable del costo laboral, impulsando una
rpida recuperacin econmica que impact
positivamente sobre los niveles de ocupacin, a
travs de: i) el abaratamiento de los bienes producidos localmente y sus consiguientes efectos
expansivos sobre una economa con capacidad
ociosa; ii) el desarrollo de las exportaciones y
tambin del sector industrial productor de bienes sustitutivos de importaciones; y iii) la sustitucin de factores productivos por la utilizacin
de ms trabajadores a causa de la disminucin
relativa del precio del trabajo.

Esta situacin impuls la produccin y el


empleo de los sectores productores de bienes, y
en especial de la industria manufacturera. La
relevancia de este proceso para el sistema de
relaciones laborales es que permiti expandir
la base de representacin donde se asent tradicionalmente el sindicalismo argentino. Por
eso la negociacin colectiva salarial a posteriori
de la salida de la convertibilidad fue impulsada
por las paritarias de varias ramas industriales: alimentacin, metalrgicos, lcteos, etc.
A partir de 2003 el repunte de la negociacin colectiva fue progresivo. Al principio fue
impulsado principalmente por el Estado, que
articul las polticas salariales con las de promocin de la negociacin colectiva. Una de las
polticas especficas del nuevo gobierno instalado en mayo de 2003, fue la de disponer que los
aumentos de suma fija no remunerativa, que se
haban comenzado a otorgar a los asalariados
privados desde 2002, fueran incorporados en
los bsicos de convenio, lo que impuls la conformacin de paritarias entre empresas y sindicatos, algunos de los que haca varios aos que
no se reunan. La modificacin de los salarios
bsicos por aumentos de sumas fijas, achataron
las escalas salariales reduciendo los diferenciales entre las distintas categoras profesionales,
impulsando las demandas de los trabajadores
para restablecer esos diferenciales en los convenios colectivos. Los empresarios tambin,
porque producan un efecto de expansin de los
costos laborales y, en algunas actividades, los
incrementos eran significativos porque recaan
tambin sobre los adicionales del salario.4
Durante 2004 y 2005, se repiti el mismo
esquema de articulacin de polticas salariales
activas y promocin de la negociacin colectiva.
La convocatoria al Consejo del Salario Mnimo,
instituto tripartito de negociacin, permiti
que el salario mnimo que haba estado estancado en $200 desde agosto de 1993 es decir,
durante diez aos, se incrementara en forma

El PPC constituye un instrumento creado en 1991, por la Ley de Empleo, que obliga a las empresas a informar con anterioridad a las autoridades laborales la aplicacin de despidos o suspensiones y/o modificaciones en la jornada laboral de carcter colectivo por causas de fuerza
mayor, econmicas o tecnolgicas, ofreciendo los elementos probatorios que consideren pertinentes.
Un caso en que la negociacin se origin en esta causa es el de los metalrgicos de Ushuaia y Ro Gallegos. Un laudo aplicable a esos trabajadores estableca que sus salarios bsicos se determinaban por la triplicacin de los salarios bsicos del convenio general de la rama metalrgica
(CCT 260/75).

Una nueva dinmica de las relaciones laborales y la negociacin colectiva en la Argentina

paulatina pero acelerada.5 El Consejo defini


nuevos valores del salario mnimo, empujando
hacia arriba la base de discusin salarial entre los sindicatos y los empresarios; el salario
mnimo se increment de $350 a $450 en septiembre de 2004 y, en forma progresiva en 2005
y en 2006 alcanzando el valor de $630 y $800
respectivamente.
El impacto de esta poltica sobre la negociacin colectiva se reflej en el incremento sistemtico de la cantidad de acuerdos y convenios
que tienden, a partir de entonces, a renovarse
anualmente. La negociacin colectiva se extendi tambin a todos los sectores y ramas de actividad, incluso a aquellas donde los sindicatos
tienen ms dificultades para afianzarse y conformar paritarias.
La evolucin descripta suscita varios interrogantes. Tal vez el principal de ellos es hasta
qu punto la revitalizacin de la negociacin colectiva registrada entre 2003 y 2006 constituye
un fenmeno episdico o coyuntural, o bien se
trata de un fenmeno ms profundo, destinado
a permanecer y prolongarse en el tiempo. Este interrogante conduce la reflexin hacia los
factores de base que inciden en la negociacin
y su articulacin con el proceso de crecimiento
econmico actual; aunque una respuesta definitiva corresponde al futuro, no se trata aqu
de establecer predicciones, sino de indicar esos
factores de base. El inters terico de este interrogante apunta, como se seal en la introduccin, a deslindar la situacin argentina contempornea de las tendencias de declive de la
negociacin colectiva observadas por diversos
analistas en otros pases europeos y en Amrica Latina.
Otros interrogantes se relacionan con las
consecuencias de este auge de la negociacin
colectiva. Dado que predominan actualmente los contenidos salariales de la negociacin,
puede indagarse en este plano hasta qu punto
la evolucin descripta incide en las tendencias
sobre la individualizacin de la relacin salarial. En la hiptesis del declive de la negociacin, sta es concomitante con un incremento
de la individualizacin. Corresponde indagar

entonces si el auge de la negociacin colectiva


provoca el fenmeno contrario de restriccin de
la discrecionalidad empresaria para fijar individualmente los salarios.

n La negociacin colectiva y la
determinacin de los salarios
La importancia actual de la negociacin colectiva para la determinacin de los salarios se vincula con las caractersticas del nuevo patrn de
crecimiento de la economa argentina instalado
como salida de la crisis del modelo de la convertibilidad, y en especial por la fuerte expansin
del trabajo registrado inducido por el nuevo rgimen de empleo que acompaa el crecimiento
econmico.
En el contexto de salida de la crisis, las demandas de los trabajadores y los sindicatos para la elevacin de los salarios nominales combinaron tres factores: compensar la inflacin,
las expectativas de recuperacin del salario
real con respecto a los niveles previos a la devaluacin, y sus demandas de distribucin de los
frutos del crecimiento y la productividad. En la
medida en que el salario real fue recuperando
los niveles previos a la devaluacin, tendieron
a prevalecer cada vez ms los otros dos componentes: reajustes con relacin a los precios y
aumento de la participacin en la distribucin
del ingreso.
Esta dinmica impulsa la renovacin peridica (anual) de los acuerdos y convenios salariales. Por eso, el rcord de negociaciones alcanzado en 2006 podra ser concebido menos como
un registro excepcional, que como una norma
que seguramente habr de consolidarse en los
prximos aos, en la medida que se sostengan
las condiciones del contexto.
A partir de 2003, la negociacin colectiva de
los salarios fue impulsada por la poltica laboral
de aumento del salario mnimo, vital y mvil.
Esta poltica tendi a favorecer a los sindicatos ms dbiles, otorgndoles un piso salarial
ms elevado, al tiempo que estimulaba la negociacin de las nuevas escalas de convenio para

Antes de la convocatoria, el salario mnimo fue incrementado por decreto del Poder Ejecutivo a $300 entre julio y diciembre de 2003.

Revista

de

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Hctor Palomino / David Trajtemberg

52

los sindicatos con mayor poder de negociacin.


Esto difiere radicalmente de la poltica de congelamiento del salario mnimo que durante los
90 haba funcionado como un ancla tendiente
a flexibilizar la relacin salarial, demostrando
cmo una misma institucin la del salario mnimo- puede cumplir funciones radicalmente
diferentes.6
Durante los 90 la combinacin del congelamiento del salario mnimo y la ausencia de
la negociacin colectiva de los salarios en muchas de las principales actividades econmicas,
gener las condiciones para la individualizacin de la relacin laboral, ya que el promedio
de los salarios efectivamente pagados por las
empresas era considerablemente superior a los
salarios de convenio. Actualmente en cambio,
los salarios de convenio tienden a converger con
los pagados efectivamente por las empresas. En
este contexto se registra una activacin de la
negociacin colectiva.
El resultado de las paritarias salariales
puede ser analizado a partir de 15 convenios
colectivos que representan a poco ms del 50%
de los trabajadores comprendidos en convenio
colectivo de trabajo. Los convenios colectivos seleccionados son los de mayor cobertura y comprenden a los trabajadores de comercio, construccin, gastronmicos, metalrgicos y textiles, entre otros.
A travs de la evolucin del salario conformado7 es posible distinguir claramente dos perodos en los ltimos aos. Desde mediados de
los noventa hasta la crisis de 2001, los salarios
de convenio no se modificaron. Hacia fines de
2001, en promedio, las remuneraciones efectivamente pagadas duplicaban prcticamente los
salarios de convenio, lo cual dejaba un margen
amplio para las estrategias empresarias de flexibilizacin e individualizacin de las relaciones laborales.
Entre 2001 y 2006, todos los convenios colectivos tuvieron incremento salarial. En este
perodo pueden distinguirse cuatro etapas, con
6

matices y caractersticas propias, en la formacin de los salarios:


a) Entre 2002 y 2003, el incremento de los salarios conformados fue impulsado por el Poder
Ejecutivo Nacional a travs de los aumentos
de suma fija.
b) Una segunda etapa, iniciada en mayo de
2003, muestra un aumento de los salarios
por la reactivacin de la negociacin colectiva orientada a incorporar los aumentos de
suma fija en los bsicos de convenio. Precisamente, los convenios colectivos surgidos
de la reapertura de las paritarias (camioneros, alimentacin, bancarios, etc.) consiguieron aumentos de salario que se ubicaron por
encima de aquellos que no tuvieron negociacin (comercio y sanidad).
c) Entre 2004 y 2005, el crecimiento de los
salarios de convenio fue impulsado por la
dinmica de la negociacin colectiva, que
se extendi a todas las ramas y sectores de
actividad. En esta etapa la negociacin colectiva cobra una importancia mayor en la
formacin del salario: todos los convenios colectivos pactaron aumentos de salario y los
incrementos nominales fueron los de mayor
magnitud en todo el perodo analizado.
d) En 2006 se sientan las bases de una negociacin colectiva que apunta a mantener la capacidad adquisitiva del salario junto a una progresiva recuperacin del salario real, teniendo en cuenta las caractersticas sectoriales.
Mientras que en el ao 2001 la mayora de
los salarios de convenio se situaban muy por debajo del salario promedio efectivamente pagado
por las empresas, en los ltimos dos aos tienden a converger con ste. Como se observa en el
Grfico N 2, los salarios de convenio en 2001
constituan, en promedio, poco ms de 50% de
los efectivamente pagados por las empresas.
En 2006, en cambio, los salarios de convenio ya
representan 81% de los efectivamente pagados,
con una clara tendencia ascendente.

Un relevamiento sobre la evolucin contempornea del salario mnimo y su relacin con la negociacin colectiva en varios pases europeos
puede consultarse en Chronique internationale de lIRES N 103, Dufour, 2006.
El salario conformado es una base salarial a la que se le asigna una antigedad fija, que no se ve afectada por variaciones de las horas trabajadas, ni por el nivel de produccin. Sobre este salario se elabora un promedio de todos los salarios conformados para todas las categoras de
convenio, excluidos menores y aprendices, para cada mes. Esta medida incluye los salarios bsicos, los adicionales estipulados y los aumentos
por decreto del Poder Ejecutivo.

Una nueva dinmica de las relaciones laborales y la negociacin colectiva en la Argentina

Esto implica una modificacin notable con


respecto a la dcada pasada cuando la negociacin haba sido prcticamente desactivada
ya que las empresas, al abonar salarios ms
altos que los de convenio, contaban con una
herramienta poderosa para individualizar
la relacin salarial. Ahora, la convergencia
entre salarios de convenio y salarios efectivamente pagados, implica una reduccin del margen de discrecionalidad empresaria para fijar
individualmente los salarios, lo que permite
responder uno de los interrogantes planteados
previamente: esta evolucin muestra que, efectivamente, la revitalizacin de la negociacin
colectiva en la Argentina aminora la individualizacin de la relacin salarial.
El grfico muestra que el promedio del salario de convenio se situaba hasta abril de 2002
aproximadamente en $400, cifra que represen-

taba poco ms de 50% del promedio salarial


efectivamente pagado en esa fecha que alcanzaba a $800. En el otro extremo, en septiembre
de 2006, el salario de convenio se ubicaba en
$1300, cifra que asciende a 81% del promedio
de salarios efectivamente pagado por las empresas en esa fecha, de $1600.
Otro resultado importante de esta evolucin,
tiene que ver con su impacto sobre el paulatino
cierre de la brecha social entre los trabajadores
incluidos en la negociacin colectiva. En primer
lugar, como consecuencia de los incrementos
obtenidos en los salarios de convenio, stos se
situaron en diciembre de 2006, en su totalidad,
por encima del valor de la canasta de pobreza
para una familia tipo (ver Anexo - Grfico N2).
En cambio, una parte importante de esos salarios se encontraban por debajo de la lnea de
pobreza en el ao 2001.

Grfico N 2 | Convergencia entre salario de convenio y salario real. 1999-20068


Evolucin de los salarios de convenio como % del salario real

53
Fuente: Elaboracin propia en base a valores de salarios conformados de convenio (DERT) y la serie desestacionalizada de salarios
declarados por los empleadores en el Sistema Integrado de Jubilaciones y Pensiones, provista por la Direccin General de Estudios
y Estadsticas Laborales, SSPTyEL-MTEySS.

Una versin inicial de esta comparacin que llega hasta 2005, fue elaborada por Zanabria Miguel y Trajtemberg David, Evolucin de los
salarios del sector privado, en Trabajo, Ocupacin y Empleo, Serie Estudios/5, septiembre de 2006.

Revista

de

Trabajo Ao 2 Nmero 3 Julio - Diciembre 2006

Hctor Palomino / David Trajtemberg

En segundo lugar, entre 2003 y 2006, el crecimiento del empleo registrado ampli la cobertura de la negociacin colectiva. La cantidad de
trabajadores comprendidos por los convenios
del sector privado pas de aproximadamente
3 millones en el primer trimestre de 2003, a
4,2 millones en el segundo trimestre de 2006.
La cobertura total en el sector privado puede
extenderse a 4,6 millones de trabajadores si se
adicionan los comprendidos por otros mecanismos de fijacin tripartita de salarios. A stos
cabra agregar a los trabajadores de la administracin pblica nacional, y a otras categoras del empleo pblico en diferentes niveles del
Estado que estn incorporando mecanismos de
negociacin salarial formalmente similares a
los del sector privado.
La poltica activa de salarios no slo com-

prende los trabajadores privados, registrados


y cubiertos por la negociacin colectiva, sino
tambin otros colectivos laborales del sector
privado que cuentan con mecanismos tripartitos de negociacin y de participacin o consulta. El auspicio de estos mecanismos de dilogo
social incluye a: i) los trabajadores del sector
agrario (6% de los asalariados registrados privados) cuyas condiciones de trabajo se establecen por medio de la Comisin Nacional de Trabajo Agrario;9 ii) los docentes del sector privado
(3% de los asalariados registrados privados)
cuyos salarios y condiciones de trabajo se estipulan por medio del Estatuto Docente y del
Consejo Gremial Docente de la Enseanza Privada, entidad con representacin tripartita; y
iii) los trabajadores del servicio domstico y los
del trabajo a domicilio, que reciben mejoras sa-

Grfico N 3 | Evolucin de los puestos de trabajo registrados del sector privado y de los comprendidos
en convenio colectivo de trabajo 2002-2006

54
Fuente: Elaboracin propia en base a los puestos de trabajo declarados en el Sistema Integrado de Jubilaciones y Pensiones,
provisto por la DGEyEL, SSPTyEL, MTEySS.

Esta es una comisin paritaria tripartita compuesta por el Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social, cuatro cmaras empresarias (Sociedad Rural Argentina, Confederaciones Rurales Argentinas, Confederacin Intercooperativa Agropecuaria y la Federacin Agraria Argentina) y la Unin Argentina de Trabajadores Rurales y Estibadores (UATRE) como representante de los trabajadores.

Una nueva dinmica de las relaciones laborales y la negociacin colectiva en la Argentina

lariales a travs de disposiciones administrativas del Ministerio de Trabajo, previa consulta


a los sectores.
Adems de la extensin del stock de trabajadores cubiertos por la negociacin colectiva, se
observa un incremento en el flujo anual de trabajadores comprendidos en nuevos convenios y en la
renovacin peridica de convenios. Si en 2003 la
cantidad de trabajadores comprendidos en nuevos y/o renovados convenios y acuerdos pactados
ese ao ascendi a 1,6 milln, en 2006 esa cifra
alcanz a 3,5 millones de trabajadores.
Finalmente, la extensin de la cobertura de
la negociacin, dada la articulacin del salario
de los trabajadores bajo convenio con el financiamiento de la seguridad social, implica un
fortalecimiento de este sistema tanto por la va
del aumento de la cantidad de trabajadores, como por el incremento de sus salarios. El empleo
registrado otorga tambin proteccin contra el
despido arbitrario por medio de la indemnizacin por finalizacin del contrato y del seguro
de desempleo que se financia con una contribucin patronal sobre el salario, y genera ingresos
extraordinarios por medio del sistema de asignaciones familiares. Por otra parte, el empleo
registrado se articula con el sindicato no slo
por la cobertura de la negociacin colectiva, sino tambin mediante la prestacin de servicios
para el asalariado y su grupo familiar a travs
de las obras sociales.
En sntesis, las tendencias de la negociacin
colectiva del perodo 2003-2006 muestran su
rol central en la determinacin de los salarios,
el incremento en el ritmo de la renovacin peridica de acuerdos y convenios y el aumento
en la cantidad de negociaciones. Tambin se
observa la extensin de su cobertura tanto en
trminos de stock como de flujo de trabajadores
comprendidos, su articulacin con otros institutos, como el salario mnimo, y el sistema de
jubilaciones y pensiones.
Pero en relacin con el incremento de la cobertura de la negociacin colectiva, subsiste el
interrogante acerca de si esta institucin encuentra lmites en su expansin ya que, de existir stos, se consolidara un doble standard del
empleo en la medida en que siguiera existiendo
una masa importante de trabajadores excluidos
de esa institucin. La importancia terica y poRevista

de

ltica de este interrogante es indudable, ya que


uno de los factores que se resaltan en la hiptesis del declive contemporneo de la negociacin
colectiva, alude al incremento de los excluidos
de la misma por la precarizacin del empleo.
El panorama actual de la Argentina muestra que pese a la creciente cobertura de la negociacin subsiste una masa importante de trabajadores, particularmente de trabajadores no
registrados en la seguridad social, con ingresos
inferiores al salario mnimo. Por eso resulta
esencial observar la evolucin de las tendencias
del empleo, con el fin de determinar si la brecha
entre incluidos y excluidos de la negociacin
tiende a reducirse por medio del incremento de
su cobertura, o si por el contrario esa brecha
se consolida o se ampla, tal como ocurri en la
pasada dcada.

n La revitalizacin de la negociacin
colectiva en el contexto de un nuevo
rgimen de empleo
Un panorama de ms largo plazo muestra que
las caractersticas actuales son en cierto sentido inditas en la historia de la negociacin colectiva desde su instalacin, poco ms de medio
siglo atrs. Sin embargo, sus rasgos institucionales bsicos no se han modificado, su funcin
en la determinacin de los salarios tampoco es
nueva, ms all de las diferencias evidentes
con los 90, los actores parecen los mismos de
siempre, el Estado sigue mostrando su capacidad de incidir en la negociacin por medio del
intercambio de recursos con las representaciones de intereses, una lgica tambin similar a
la de otras pocas.
Dnde reside la novedad del perodo actual?
Por un lado en los cambios sociales: la actual
reserva excedente de mano de obra desocupados y trabajadores no registrados: la pesada herencia de los 90 no exista en la poca
de pleno empleo. Por otro lado, en el fortalecimiento de la capacidad de coordinacin estatal,
derivada de la recuperacin de su capacidad de
arbitraje y de su centralidad en la orientacin
de la economa.
Entre los factores que inciden en la revitalizacin actual de la negociacin colectiva, cabe

Trabajo Ao 2 Nmero 3 Julio - Diciembre 2006

55

Hctor Palomino / David Trajtemberg

indicar en primer lugar el intenso crecimiento


del empleo que se verifica a partir de la salida
de la crisis de diciembre de 200110. La tendencia creciente del empleo tiende a consolidarse,
ms lentamente en la actualidad, que durante
los primeros aos de salida de la crisis cuando
haba sido muy intensa, pero de manera persistente. Este crecimiento del empleo se verifica en
todos los tramos de edad y en un abanico amplio
de calificaciones que van de las ms a las menos
calificadas, proceso que pone en cuestin las tesis dualistas o segmentacionistas.
En los ltimos dos aos se observa adems
un cambio notable en la composicin de los nuevos empleos, ya que en su mayora, los generados en 2005 y 2006, corresponden a la categora
de empleos asalariados registrados en la seguridad social. Adems se observa tambin una
cada persistente de la tasa de subocupacin
correspondiente a puestos de menos de 35 hs.
semanales, por lo que la mayora de los nuevos
empleos corresponde a puestos de tiempo completo (ver Boletn de Estadsticas Laborales, en
esta edicin de la Revista de Trabajo).
Varios factores pueden aducirse para explicar este giro notable de la calidad de los nuevos
empleos:
1) En primer lugar se destacan las caractersticas del crecimiento econmico, impulsado
por la expansin de la actividad industrial.
En la medida en que en ese sector prevalecen empleos asalariados registrados en la
seguridad social, su crecimiento implica lgicamente una mayor difusin de este tipo
de empleos. Sin embargo, esto no parece un
factor explicativo suficiente, porque en los
dos ltimos aos el crecimiento del empleo
se verifica tambin en otros sectores, como
la construccin y los servicios, en los que la
presencia de trabajo no registrado es particularmente elevada.

2) En segundo lugar pero no el menos importante- deben sealarse las polticas estatales. Algunas de ellas fueron implementadas
a partir del marco jurdico de la Ley de Ordenamiento Laboral 25877 de 200411. Entre
ellas se destaca la poltica laboral orientada a consolidar la inspeccin del trabajo,
que haba sido prcticamente desactivada
durante los 9012. A partir de 2004 el incremento de los recursos, en trminos de presupuesto y de personal, la orientacin definida
hacia la regularizacin y el registro del empleo mediante un programa especfico enfocado a tales fines as como la multiplicacin
de las inspecciones, colaboraron en revertir
la tendencia a la contratacin no regular de
trabajadores.
En el mismo sentido operan las polticas
orientadas a controlar la deslaboralizacin
de la relacin de trabajo y/o su mercantilizacin excesiva. Las propuestas sobre el control de los regmenes de pasantas y sobre
las modalidades de contratacin de personal
a travs de agencias de trabajo eventual,
constituyen ejemplos claros de polticas destinadas a establecer regulaciones laborales
destinadas a revertir la precarizacin y la
ausencia de proteccin, promoviendo el trabajo decente.
Algunas de las medidas impulsadas para
morigerar los efectos de la crisis sobre el empleo colaboraron en la misma direccin. Se
destaca aqu el incremento de los montos de
las indemnizaciones por despido, con el fin
de incentivar a las empresas para retener el
personal mientras transcurra la crisis. A
diferencia de la inspeccin del trabajo, una
institucin permanente, la elevacin de los
montos indemnizatorios es una regulacin
laboral aplicada a la emergencia socioeconmica y, por lo tanto, transitoria. En la medi-

56
10

Ver Boletn de Estadsticas Laborales en este nmero de la Revista de Trabajo, y el artculo de Atorresi, Paula; Behr, Fabin y Zelayaroun,
Julio, Encuesta de indicadores laborales: tres aos de crecimiento del empleo privado formail, en Trabajo, Ocupacin y Empleo, Serie Estudios/5, septiembre de 2006.
11
Esa norma derog la Ley 25.250, que haba sido sancionada en el ao 2000, y los decretos reglamentarios posteriores.
12
El artculo 28 de la Ley de Ordenamiento Laboral crea el Sistema Integral de Inspeccin del Trabajo y de la Seguridad Social (SIDITYSS),
destinado al control y fiscalizacin del cumplimiento de las normas del trabajo y de la seguridad social en todo el territorio nacional, a fin de
garantizar los derechos de los trabajadores previstos en el artculo 14 bis de la Constitucin Nacional, y en los Convenios Internacionales ratificados por la Repblica Argentina, eliminar el empleo no registrado y las dems distorsiones que el incumplimiento de la normativa laboral y
de la seguridad social provoquen.

Una nueva dinmica de las relaciones laborales y la negociacin colectiva en la Argentina

da que se prolongue su aplicacin, se genera


el riesgo de consolidar un doble standard de
empleo, por el diferencial del derecho de indemnizacin entre los que ingresaron en el
empleo a partir de 2003 y quienes permanecen en la misma empresa con anterioridad
a ese ao.
Entre las nuevas regulaciones, se destaca
la implementacin de un programa de registro del personal de servicio domstico en la
seguridad social, que alcanz cierta eficacia
para regularizar el empleo de esta categora
que representa no menos de una quinta parte del total de trabajadores no registrados.
Hacia fines de 2006 se estimaba en 17% del
milln de trabajadoras del servicio domstico las que fueron registradas a travs del
nuevo mecanismo de regularizacin13.
3) Es posible que ni el conjunto de polticas
aplicadas ni la intensidad del ritmo y tipo
de crecimiento econmico constituyan una
explicacin suficiente del incremento reciente de la calidad del empleo. Este giro
tan notorio parece articularse tambin con
un cambio en las regulaciones sociales del
empleo, que pueden observarse en diversas
dimensiones, desde los cambios de enfoque
de la jurisprudencia hasta las actitudes y
comportamientos de los actores sociales.
En relacin con la jurisprudencia, se observa un giro notable con respecto a las posiciones sostenidas por los jueces en los 90.
Entre los fallos de la actual Corte Suprema
se destacan los referidos a la Ley de Accidentes del Trabajo y a la fijacin del monto
de indemnizaciones por despido, destinados
ambos a fortalecer el derecho laboral, y contrastantes con la orientacin flexibilizadora de los 90. En el mismo sentido, un acuerdo de la Cmara Federal de Apelaciones de
la Justicia del Trabajo (febrero de 2006) tendi a desactivar los mecanismos abusivos
de la subcontratacin laboral destinados a

13

precarizar el empleo, mediante el restablecimiento pleno del principio de solidaridad


entre empresas en relacin con el personal
empleado por terceros. Ahora las empresas
deben controlar las condiciones de trabajo y
empleo del personal subcontratado por los
proveedores y clientes integrados en sus cadenas productivas, y slo pueden utilizar ese
mecanismo como medio de especializacin.
Finalmente, se observan cambios en el
comportamiento de los actores sociales. En
relacin con los sindicatos, fue posible observar en numerosos conflictos laborales
registrados en 2006 y tambin en no pocos
acuerdos colectivos, la disposicin sindical
a incorporar al personal de empresas tercerizadas en sus filas. Esto revela el inters
actual de no pocos sindicatos en controlar
la oferta laboral, modificando una actitud
prescindente o delegativa transfiriendo la
responsabilidad al Estado que prevaleci
en los 90. Aunque el modelo sindical argentino tiende a configurar algunos de estos
problemas como conflictos de encuadramiento, la multiplicacin de estos eventos
es un indicador elocuente de las renovadas
expectativas sociales para mejorar las condiciones de empleo e ingresos y acotar la
precarizacin laboral.
En relacin con los empresarios, uno de
los ejes de implementacin de los programas de responsabilidad social por parte
del MTEySS es el de inducir a las grandes
empresas a que establezcan mecanismos de
control del trabajo no registrado sobre los
establecimientos integrados, va subcontratacin, en sus cadenas productivas. An
cuando la instalacin de estos mecanismos
es incipiente, se registran acciones de induccin como la difusin pblica de las psimas
condiciones de trabajo y precariedad laboral
en algunas de esas cadenas, como las de confecciones, difusin que opera como un meca-

Sin embargo, cabe sealar tambin que algunas de las polticas sociales orientadas a morigerar las presiones sobre el mercado de trabajo en
los momentos ms duros de la crisis, afectaron negativamente la tasa de empleo registrado. La implementacin de un programa de subsidios a
desocupados jefes y jefas de hogar, alcanz a una masa enorme de la poblacin, ya que llegaron a distribuirse subsidios por medio de este plan a
2,2 millones de personas en 2002. Inicialmente los ocupados a travs de este programa engrosaron las filas de los trabajadores no registrados,
pero posteriormente, en la medida del crecimiento del empleo y de un conjunto de incentivos complementarios, una parte importante de estas
personas fue siendo incorporada al trabajo registrado, o bien derivada a un rgimen de asistencia que no exige contraprestaciones laborales
(Plan Familias). Actualmente, a cuatro aos de su implementacin, la cifra de poblacin cubierta por este plan se redujo a la mitad.

Revista

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nismo de control social sobre las empresas,


que quedan expuestas a la sancin negativa
de la opinin pblica.
4) En sntesis, el fortalecimiento de las regulaciones laborales y las polticas sociales a
cargo del Estado, el giro notorio en las tendencias de la jurisprudencia y los cambios
en el comportamiento de sindicatos y empresarios entre estos ltimos, sean espontneos u obligados, en un contexto de crecimiento econmico intenso, tienden a configurar un nuevo rgimen de empleo cuya
nota ms destacada es su articulacin con
la proteccin social brindada por el Sistema
Integrado de Jubilaciones y Pensiones.
El nuevo rgimen de empleo que se viene
configurando en aos recientes, constituye
un factor de sustentacin poderoso para la
institucin de la negociacin colectiva. En
primer lugar porque, como se seal, el crecimiento del empleo registrado ampla la
cobertura de la negociacin colectiva y con
ello extiende la base social sobre la que opera esa institucin. En este sentido, el propio
mecanismo de extensin erga et omnes de los
convenios, cuyas normas se aplican tanto a
sindicalizados como no sindicalizados, opera
como un medio de difusin de dichas normas, ya que los convenios colectivos cubren
el 83% del personal, pese a que la afiliacin
asciende a no ms del 37% del personal (Palomino, 2005).14 El crecimiento del empleo
dentro de este nuevo rgimen opera como
un factor que fortalece las organizaciones
sindicales, al impulsar el crecimiento de su
base de reclutamiento de afiliados y multiplicar sus recursos financieros directos e
indirectos.
Sin embargo, aunque atenuada por las
tendencias recientes del empleo, subsiste
como una herencia presente del anterior
modelo de la convertibilidad una considerable reserva de mano de obra disponible,
en trminos de desocupacin, de trabajo no
registrado o como trabajo independiente no
asalariado de bajos ingresos. Aunque el incremento progresivo de la cobertura de la
14

negociacin colectiva dentro del nuevo rgimen de empleo puede sustentar un pronstico favorable sobre el aumento futuro de la
inclusin en aquella institucin, el presente
sigue mostrando una brecha significativa.
La interpretacin terica de esta brecha como un fenmeno irreversible, induce
opciones de poltica pblica que tienden a
consolidarla a travs de la instalacin definitiva de un doble standard de empleo, o
bien a cerrarla por diversas vas que pueden
desdoblarse a su vez en dos direcciones. Una
que plantea profundizar la erosin de las
garantas laborales nivelando por abajo a
los trabajadores (desestabilizando a los estables, como sealaba el profesor Romagnoli en una conferencia reciente), solucin afn
a los reformadores neoliberales de los 90.
Otra que directamente prescinde del trabajo
como articulador de los ingresos y la seguridad social, como en las propuestas de instalacin de una renta ciudadana garantizada.
Frente a estas opciones, a la vez tericas
y polticas, cul fue la va seguida en la Argentina en estos ltimos cuatro aos? Anticipando la respuesta, la opcin asumida es
diferente a las planteadas, ya que no concibe
la brecha social actual como irreversible, y
busca implementar su cierre paulatino dentro de las instituciones laborales vigentes.
En esta orientacin juega un rol decisivo la
poltica estatal.

n El fortalecimiento del rol del Estado


La negociacin colectiva en la Argentina se
configura en trminos tripartitos: los acuerdos
y convenios surgidos de las negociaciones entre
sindicatos y empresas o cmaras empresarias,
requieren la homologacin del Estado, a travs
del MTEySS. Adems el Estado instituye la representacin de los actores de la negociacin,
por un lado al otorgar la personera gremial a
los sindicatos, y por otro al configurar las unidades de negociacin que habilitan a empresarios
y sindicatos para negociar. Incluso, en no pocas

Este dato surge del mdulo de Relaciones Laborales en la Encuesta de Indicadores Laborales del MTEySS, de junio de 2005, aplicada en empresas privadas de ms de 10 ocupados.

Una nueva dinmica de las relaciones laborales y la negociacin colectiva en la Argentina

ocasiones, el Estado define el interlocutor empresario de la negociacin en actividades en las


que prevalece una pluralidad de asociaciones
empresarias debido al predominio de pequeas
unidades econmicas en esos sectores15.
El rol del Estado se extiende tambin de manera indirecta sobre el contenido mismo de las
negociaciones, dada su funcin en la orientacin
general de la economa y en la distribucin de
ingresos. El Estado fija el campo de negociacin
ampliando o acotando la puja distributiva en numerosas actividades, en la medida en que regula
variables bsicas como el tipo de cambio, tarifas
de servicios pblicos, transferencias de ingresos
entre sectores a travs de diversos mecanismos
financieros, crediticios e impositivos, etc.
Como se seal, entre 2003-2006 el Gobierno impuls la negociacin colectiva de los salarios, a travs de una estrategia que oper principalmente a travs del incremento del salario
mnimo, vital y mvil. Esta poltica estuvo destinada al principio a compensar la fuerte transferencia de ingresos en favor de las empresas
generada por la devaluacin en enero de 2002
y el incremento abrupto de los precios internos,
que aument considerablemente la rentabilidad empresaria y recort fuertemente el salario real.16 Es probable que, sin el impulso estatal a la elevacin de los salarios mnimos, la
recuperacin de los ingresos de los trabajadores
hubiera sido mucho ms lenta y desequilibrada, dadas las elevadas tasas de desocupacin y
de trabajo no registrado que presionan hacia
abajo a los salarios. El aumento del salario
mnimo estuvo claramente orientado a sostener el ingreso de los trabajadores con menor
capacidad de negociacin y, al mismo tiempo,
sostener el consumo interno que, paulatinamente, fue convirtindose en un componente
clave del nuevo patrn de crecimiento econmico (Kostzer et al, en Trabajo, ocupacin y empleo, Serie Estudios/1, 2004).

Hacia fines de 2005, en promedio, los trabajadores registrados en la seguridad social


haban recuperado los niveles salariales previos a la devaluacin (ver Trabajo, ocupacin y
empleo, Serie Estudios/5, septiembre de 2006,
varios autores, Informe sobre salarios privados
en 2005), lo cual implic que a partir de 2006 la
negociacin salarial comenzara a establecerse
cada vez ms sobre la distribucin de los frutos del crecimiento econmico. En este punto
el problema planteado fue de naturaleza diferente al de los aos previos, en los que haban
primado demandas de recuperacin salarial en
funcin de los niveles previos a la devaluacin.
Hoy en da, la puja distributiva ya no se limita
a la discusin salarial sino que se ampli a la
competencia intersectorial y se traduce en presiones de incremento de precios.
La poltica del Gobierno fue la de establecer
un mecanismo de coordinacin sobre la negociacin salarial, mediante la fijacin de una tasa
de referencia de 19% para el aumento salarial,
en abril de 2006. Este fue el acuerdo pactado
por el sindicato de camioneros, cuyo secretario
general lo es tambin de la principal central
sindical, la Confederacin General del Trabajo,
y constituy una seal poderosa para el resto
de los sindicatos que tendieron a alinearse sobre esa tasa de referencia. Aunque sta es nominalmente muy elevada, debe ser relativizada
en funcin del contexto ya que, en primer lugar,
habra que descontarle el porcentaje correspondiente al incremento de precios al consumidor,
que en 2006 alcanz a casi 10%, por lo que en
trminos reales el incremento salarial de ese
ao fue de aproximadamente 9%. En segundo
lugar, debe considerarse el rezago del poder
adquisitivo por la inflacin resultante por la
devaluacin de enero de 2002, que recort fuertemente la capacidad adquisitiva del salario; al
respecto, recin en diciembre de 2005 el salario
real de los trabajadores registrados en la se-

15

Por ejemplo, un estudio sobre Relaciones laborales en el sector de alimentacin (Trabajo, ocupacin y empleo, Serie Estudios/ 6, 2007, en
prensa) muestra las dificultades de constituir la representacin empresaria en la rama de panaderas, en las que prevalecen pequeos establecimientos.
16
Esta medida, en el seno de una profunda crisis econmica y financiera, estuvo orientada a reequilibrar el sector externo, eliminar el dficit
fiscal y estimular las actividades productivas, y fue complementada con otras medidas, en especial la reimplantacin de las retenciones a las
exportaciones agrcolas, favorecidas a la vez por la devaluacin y por el incremento de los precios internacionales de esos productos. El reordenamiento y crecimiento de la economa resultante, posibilit al Gobierno afrontar en mejores condiciones la renegociacin de la deuda externa
cada en default, proceso que recin culmin en 2005.

Revista

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guridad social recuper el nivel que alcanzaba


cuatro aos antes. Por ltimo, debe considerarse el fuerte ritmo de crecimiento econmico de
los ltimos cuatro aos (9% anual en promedio) y el crecimiento de la productividad, que
impulsaron la rentabilidad empresaria. A estos
componentes de la actual coyuntura, deberan
agregarse algunos componentes de largo plazo,
como el deterioro de los ingresos de los asalariados en relacin con la participacin que haban alcanzado hacia mediados de los 70.
Esta poltica, combinada con la del incremento del salario mnimo que favorece a los
trabajadores con menor poder de negociacin,
posibilit el incremento del salario real y tuvo
adems un impacto notable sobre el horizonte
de expectativas salariales de sindicatos y empresas. A partir de los incrementos salariales
de 2006, la negociacin parece haberse establecido sobre bases ms moderadas, situadas
entre las expectativas de los empresarios, que
aceptan un incremento de salarios en funcin
de la tasa de incremento de los precios, y las
expectativas sindicales de mejora de algunos
puntos por encima de la inflacin esperada,
como medio de mejorar la participacin de los
asalariados en la distribucin del ingreso y en
los frutos del incremento de la productividad.
Pero adems, las principales representaciones
empresarias y sindicales, ms all de sus declaraciones pblicas, sostienen la expectativa
de que los funcionarios estatales arbitren en el
2007 las diferentes posiciones, tal como lo hicieron durante 2006.
El rol de arbitraje del Estado no es nuevo, lo
que parece novedoso en cambio es la capacidad
estatal para sostener este esquema de coordinacin de la discusin salarial, que ordena la
puja distributiva. Aqu caben diversas hiptesis que pasaremos a enumerar:
1) Crecimiento econmico y atenuacin de las
restricciones externas. No cabe duda de
que el crecimiento econmico constituye un
factor decisivo para el ordenamiento de la
negociacin colectiva, ya que posibilita trascender el dilema, tan frecuente en el pasado,
de las situaciones suma-cero donde lo que
una parte gana, lo pierde la otra. Pero debe
tenerse en cuenta la cuestin de las restricciones al crecimiento econmico, que en el

pasado se configuraban, sobre todo, a partir


de limitaciones del sector externo derivadas
de los dficits combinados de la balanza comercial y de pagos que acortaban los ciclos
de expansin. Lo nuevo en la situacin argentina contempornea es la posibilidad de
sostener un proceso de crecimiento econmico que no aparece limitado, al menos en
el mediano plazo, por restricciones externas
(Gerchunoff, 2006). En este sentido, la moderacin en la puja distributiva proviene de
la expectativa de los actores de seguir creciendo en el futuro.
2) Intercambio corporativo. La capacidad de
intercambio del Estado con las representaciones de intereses ha sido tradicional en
la Argentina, y sigue presente en el marco
actual, sobre todo a travs del juego de lealtades poltico partidarias entre el Ejecutivo
y las representaciones sindicales en gran
medida, pero tambin empresarias. Pero
este intercambio desemboc en el pasado,
con frecuencia, en el traslado de la puja distributiva al seno mismo del Estado, lo que
terminaba afectando la gobernabilidad. Lo
novedoso de la situacin actual es la capacidad estatal de sostener el arbitraje entre
los actores, y por lo tanto, el esquema de
coordinacin de la negociacin salarial, sin
que el intercambio corporativo afecte la gobernabilidad. Es posible que esto se asocie
sobre todo, con la autonoma ganada por el
Estado.
3) Autonoma estatal. La capacidad de arbitraje
deriva directamente del incremento de la autonoma estatal, un aspecto clave en el cual
coinciden la mayora de los analistas, que difiere radicalmente de la heteronoma estatal
frente a los organismos multilaterales, los
acreedores externos y el establishment financiero que prevaleci en la dcada pasada. El
incremento de la autonoma estatal proviene
de diversos factores. En primer lugar, de la
capacidad gubernamental de ordenamiento
de las variables bsicas de la economa y, sobre todo, de renegociar sobre nuevas bases
la deuda externa cada en default como producto de la crisis, reorientando la insercin
internacional del pas. En segundo lugar, de
la reconstitucin de la legitimidad poltica

Una nueva dinmica de las relaciones laborales y la negociacin colectiva en la Argentina

del Poder Ejecutivo que, si bien no se extiende al sistema de partidos que permanece en
una situacin crtica, ha permitido recomponer la autoridad estatal en diversas esferas.
En tercer lugar de la reconstitucin progresiva del Estado de Derecho, a la cual no es
ajena la recomposicin de la Corte Suprema
y el afianzamiento de la poltica de derechos
humanos.17
4) Debilitamiento de las representaciones. Como contrapartida de la autonoma estatal,
las demandas de arbitraje presentes en el
esquema de coordinacin de la negociacin
salarial parecen reflejar en parte la debilidad relativa de las representaciones empresarias y sindicales. Tanto en uno como
en otro campo se observan escisiones provenientes tanto de los cambios econmicos
y sociales de largo plazo, como de la deslegitimacin de antiguas representaciones
comprometidas con el modelo de apertura
econmica de los 90. Entre los primeros se
trata, sobre todo, de la debilidad sindical
proveniente de la desocupacin y del trabajo
no registrado que alcanzan an niveles importantes, y que afectan la capacidad de los
sindicatos de sostener sus demandas. En el
caso de las asociaciones empresarias, muchas de ellas se ven afectadas no slo por el
cambio en el peso relativo de determinadas
actividades, sino tambin por la extranjerizacin de activos que acentu los cambios de
composicin de sus bases de representacin.
En cuanto a las escisiones ideolgicas, son
apreciables tanto en el campo sindical como
en el empresarial. En el campo sindical, se
ha consolidado la divisin en dos centrales,
CGT y CTA, que en ocasiones se transfiere
hacia la competencia interna de cada uno de
los sindicatos de base. En el campo empresario, los antiguos liderazgos de cuo neoliberal comprometidos con el modelo de los
90, slo lentamente fueron dejando espacio
a sectores ms aggiornados con el nuevo patrn de crecimiento.
En sntesis, el rol coordinador del Estado en

17

la negociacin colectiva fue orientado a cerrar


progresivamente la brecha social manifiesta en
los diferenciales salariales, buscando un paulatino pero sostenido incremento de la participacin de los asalariados en la distribucin del
ingreso. Es importante sealar que esa brecha
social no es externa a los sindicatos, sino que
establece profundas asimetras entre sectores
sindicalizados, por eso es importante deslindar
el impacto de este nuevo esquema de negociacin sobre dichas asimetras.

n Las formas que adquiere la


negociacin colectiva actual y las
asimetras sindicales
Como se analiz en extenso, los contenidos que
prevalecen actualmente en la negociacin colectiva son los salariales. Esto por s solo indica
un fortalecimiento de los sindicatos, muchos
de los cuales tienen la capacidad de negociar
por lo alto los salarios y han recuperado y superado los niveles de ingresos previos a la devaluacin de la moneda. Estos son, sobre todo,
los sindicatos que actan en sectores concentrados, en el que prevalecen oligopolios y que
pueden absorber aumentos salariales sea por
su capacidad de trasladarlos a precios o por su
competitividad en mercados internacionales en
los que pueden beneficiarse de alzas coyunturales de precios.
Las tendencias actuales de la negociacin
colectiva en estos sectores oligoplicos muestran orientaciones dispares. Por un lado se observan tendencias a la centralizacin, notorias,
por ejemplo, en el sector automotriz donde prevalece la estrategia sindical de fijar un mnimo
salarial comn entre diversos convenios de empresa, que se hace extensiva a toda la cadena,
desde los proveedores de autopartes hasta los
concesionarios de la comercializacin (Informe
sobre Negociacin Colectiva en la Industria Automotriz, varios autores, Trabajo, ocupacin y
empleo, Serie Estudios/4, 2006). En este sector
prevalecen mecanismos institucionales dife-

El incremento de la autonoma estatal fue hasta ahora muy superior al de la recomposicin del aparato de Estado. La generacin de supervits
fiscales parece asegurar la sustentabilidad de la autonoma, aunque la capacidad del aparato estatal para responder a los requerimientos sociales
siga en cuestin.

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renciados, provenientes del marco regulatorio


ad-hoc que preside el intercambio comercial de
automotores y autopartes en el MERCOSUR,
a lo cual se agregan las estrategias de firmas
multinacionales localizadas en este espacio de
integracin que determinan que una parte de
este intercambio sea interior a esas firmas. La
competitividad ganada por las filiales locales
derivadas de la devaluacin, que abarata los
costos internos de la mano de obra en relacin
con los internacionales, y de una mayor utilizacin de la capacidad instalada que acompaa el
crecimiento reciente elevando la productividad,
posibilita a las empresas del sector la absorcin
de los incrementos salariales sin afectar su
rentabilidad creciente.
Por otro lado se observan tendencias a la
descentralizacin de la negociacin salarial,
notorias por ejemplo en la industria del aceite
(Informe sobre el Sector de Alimentacin, varios autores, Trabajo, ocupacin y empleo, Serie
Estudios/6, 2007, en prensa). En este sector,
los salarios del convenio de actividad se ubican
bastante por debajo de los efectivamente pagados por las empresas, cuyos balances indican
que estn pagando incrementos salariales por
afuera del convenio colectivo. La posicin de
mercado de estas empresas mejor considerablemente en la ltima dcada por el incremento
de los precios en los mercados internacionales,
a los cuales destinan la mayor parte de su produccin. Dado que los costos laborales tiene una
incidencia mnima en los costos totales de las
empresas del sector, pueden responder sin dificultades a las fuertes presiones de las secciones regionales y de empresas de los sindicatos
para incrementar los salarios ms all de las
categoras de convenio. Por eso, a diferencia de
las tendencias centralizadoras impulsadas por
el sindicato en el sector automotriz, en el sector
de la industria del aceite predominan tendencias de descentralizacin sindical, originadas
en la competencia interna a la organizacin entre corrientes gremiales fuertemente implantadas regionalmente.
A la disparidad entre estrategias sindicales en sectores igualmente oligoplicos que
operan en mercados internacionalizados, deben agregarse las disparidades observables
en relacin con la heterogeneidad productiva.

Tal vez la ms importante, es la originada en


la estructura ocupacional, particularmente la
que refleja el peso del trabajo no registrado en
la seguridad social en determinados sectores,
que tiende a debilitar la capacidad de demanda salarial de los sindicatos correspondientes
porque presionan hacia la baja a los salarios
de los trabajadores registrados. Por eso las asimetras ms notorias se observan en algunas
ramas de alimentacin, como panaderas (Informe sobre el Sector de Alimentacin, varios
autores, Trabajo, ocupacin y empleo, Serie
Estudios/6, 2007, en prensa), y en las confecciones (Gallart, 2007), que son sectores en los
que prevalece el empleo no registrado. Es sobre estos sindicatos que inciden las polticas
estatales, tanto las referidas a la elevacin de
los salarios mnimos, como las destinadas a la
inspeccin del trabajo.
Por un lado, la poltica estatal de impulsar
peridicamente el aumento del salario mnimo
tiende a promover la equidad, ya que est destinada a compensar las asimetras de poder de
los sindicatos como los de trabajadores panaderos y de confecciones, frente a sus pares de
sectores oligoplicos como los descriptos para el sector automotriz y para la industria del
aceite, y que difcilmente podran obtener mejoras salariales por s solos. Por otra parte, la
aplicacin de la inspeccin del trabajo posibilita
incorporar al empleo registrado a trabajadores
que sin esa accin estatal estaran condenados
a la desproteccin absoluta en talleres y establecimientos que funcionan en condiciones de
semiclandestinidad, fortaleciendo de hecho a
los sindicatos al extender su base de reclutamiento de afiliados.
Las fuertes asimetras entre sindicatos de
diferentes sectores, y las diferentes estrategias
sindicales en sectores con similares posiciones
de mercado, revelan por s mismas la ausencia
del tipo de coordinacin sindical que prevaleca
en las pocas de pleno empleo, cuando algunos sindicatos, en particular los metalrgicos,
orientaban la negociacin salarial y el resto estableca sus demandas en funcin de aquellos.
Este es el rol de coordinacin que cumple actualmente el Estado, dadas las dificultades de
agregacin sindical. Ante la ausencia de una
coordinacin de este tipo, cabra esperar una

Una nueva dinmica de las relaciones laborales y la negociacin colectiva en la Argentina

profundizacin de las asimetras entre sindicatos y, por lo tanto, una erosin de la equidad.
Entre los contenidos no salariales de los
nuevos acuerdos y convenios del perodo 20032006, se observan sobre todo los referidos a
las relaciones laborales, en particular los que
establecen aportes, tanto de trabajadores no
sindicalizados como de las empresas destinadas a financiar las actividades sindicales, sean
especficas de la actividad respectiva, como capacitacin, o puramente institucionales. Pero
tambin se observan nuevos contenidos vinculados, como se seal anteriormente, con el
control sindical de la oferta de trabajo. En los
sindicatos de petroleros y de telefnicos, por
ejemplo, esto se traduce en demandas de incorporacin de personal de empresas subcontratadas, encuadrado en otros sindicatos, o bien en
la fijacin, para ese personal subcontratado, de
condiciones de trabajo y salariales similares a
los de las empresas principales.
Hasta aqu hemos presentado a grandes
rasgos los aspectos novedosos de la negociacin
colectiva en la Argentina en los ltimos cuatro
aos. Pueden retomarse ahora, a modo de conclusin, las lneas de discusin terica anunciadas en la introduccin e intercaladas en la
narracin precedente.

n La situacin argentina a la luz de las


tendencias contemporneas
El panorama descrito sobre la revitalizacin
reciente de la negociacin colectiva en la Argentina suscita un inters terico indudable,
particularmente en relacin con las tendencias contemporneas hacia su declive en otros
pases que estaran afectados negativamente
por diversos procesos. Entre ellos se destacan
la globalizacin de numerosos mercados, las
transformaciones del empleo y los mercados de
trabajo como efecto de la difusin de contratos
atpicos y precarios, la emergencia de nuevas
actividades y la reconfiguracin de antiguas
actividades a causa de la difusin de nuevas
tecnologas de informacin y comunicacin.
Estos procesos estaran produciendo la erosin
de los sistemas nacionales de relaciones industriales, y afectan tambin los sistemas de seRevista

de

guridad social y los modelos de Estado Social


prevalecientes en varios pases europeos desde
la segunda posguerra, procesos paralelos al debilitamiento de los Estados nacionales que sostenan dichos sistemas.
En relacin con la globalizacin, se observa
que no existe actualmente, como lleg a postularse en los 80 y a comienzos de los 90, una
tendencia a la convergencia de los sistemas de
relaciones industriales. Esto fue sealado ya
por diversos estudios que mostraron los diferentes mecanismos de adaptacin de los sistemas nacionales frente a similares presiones
para la incorporacin de nuevas tecnologas y
modalidades de gestin organizativa, e incluso
que son las empresas multinacionales, vehculos privilegiados de tales presiones, las que
tienden a adaptar sus modelos de gestin de la
mano de obra a los diferentes esquemas locales
de relaciones industriales (Da Costa, 2001).
Sin embargo, a raz de la globalizacin de
numerosos mercados, de la creciente incidencia de China, India y otros pases asiticos en
las corrientes comerciales y productivas mundiales, de las amenazas de deslocalizacin de
numerosas industrias en los pases europeos,
prevalecen actualmente los diagnsticos sobre
la posible erosin de los sistemas de relaciones
industriales en estos ltimos (Hyman, 2005).
Esta erosin sera sobre todo consecuencia de
las dificultades de agregacin sindical de los
trabajadores incorporados a travs de contratos
precarios y atpicos, que van desplazando las
formas regulares y estables de empleo asalariado que prevalecan en la posguerra hasta la
dcada del 80.
En el mismo sentido de la erosin de los
sistemas de relaciones industriales, pareceran operar las tendencias orientadas hacia la
constitucin de una sociedad del conocimiento, que enfatizan el crecimiento rpido y la
difusin de las tecnologas de informacin y
comunicacin en las ltimas tres dcadas, y
el impacto de stas en los procesos de innovacin, los cambios organizativos y de gestin de
las empresas, y la expansin de los servicios.
Esto implica cambios en los contenidos de las
tareas y las calificaciones de los trabajadores,
nuevos perfiles y competencias que transforman la demanda de trabajadores, modifican

Trabajo Ao 2 Nmero 3 Julio - Diciembre 2006

63

Hctor Palomino / David Trajtemberg

64

las estructuras de empleo y los mercados de


trabajo. Adems, la difusin de las TIC introduce cambios en las modalidades de contratacin del trabajo, ya que los contratos salariales
tpicos que involucran la dependencia directa
de trabajadores con sus empleadores van siendo desplazados por contratos en los que esa
sujecin es indirecta, como en la subcontratacin, o sustituidos por contratos mercantiles
en los que el objeto de intercambio deja de ser
el trabajo, como en la prestacin de servicios, o
por contratos no laborales como los que involucran las prcticas de aprendizaje, pasantas, u
otras. En varias de estas nuevas modalidades,
la profesionalizacin y especializacin que antiguamente se incorporaban a las calificaciones del trabajo asalariado, se encarnan ahora
tambin en sujetos configurados como trabajadores independientes, o incluso como empresarios. E incluso en las situaciones en las
que el trabajo sigue configurado por medio de
un contrato laboral, se incorporan a l nuevas
modalidades de remuneracin que sujetan su
monto definitivo a los resultados y, en tal sentido, incorporan una cuota de riesgo empresario en el salario.
En los enfoques sealados, la erosin de los
sistemas de relaciones industriales y el debilitamiento de los sindicatos aparecen vinculados
con un giro de poca. ste es conceptualizado
alternativamente como posfordista, en relacin con la multiplicacin de formas atpicas
de empleo diferenciadas del empleo fordista
que prevaleci en las economas con predominio industrial de la posguerra; o bien, como
se seal, en trminos de una economa o sociedad del conocimiento, en la que adquieren
predominio los servicios y donde se observa la
activacin del empresarialismo como alternativa a la insercin laboral asalariada. En estos
marcos interpretativos, la individualizacin de
las relaciones laborales y el consiguiente debilitamiento de los sindicatos parecen ms o menos inevitables. Tanto ms cuanto el anlisis
de estas tendencias las vincula con los procesos
ms vastos de la globalizacin y con el debilitamiento de los Estados nacionales, por efecto
de esos mismos procesos. La individualizacin
por un lado, y el debilitamiento estatal por otro,
afectaran tanto las posibilidades de implanta-

cin como las referencias de orientacin para la


accin colectiva de los sindicatos.
La erosin de los sistemas de relaciones industriales, va de la mano con las tendencias
de sustitucin de los mecanismos del Estado
social que prevalecan en los pases de Europa continental, como Francia o Alemania, por
mecanismos de activacin de los desocupados
e inactivos a travs de programas de workfare (Boyer, 2006, en este nmero de la Revista
del Trabajo). El pasaje del welfare al workfare,
y del status al contrato individual, vienen
siendo conceptualizados en trminos de la
adopcin de un modelo anglosajn, supuestamente mejor adaptado a los requerimientos
de una competitividad creciente demandada
por las tendencias de la globalizacin. En estos esquemas de modernizacin, la erosin de
los sistemas de relaciones industriales parece
ms o menos inevitable y los sindicatos parecen aportar pocas alternativas a los esquemas
de flexiguridad, que buscan satisfacer la
preservacin del modelo social europeo con
las renovadas demandas de flexibilidad laboral (Freysinet, 2006). O en todo caso, sus aportes son de corte defensivo.
En nuestro continente, si bien la era de las
reformas neoliberales de los 90 parece haber
dejado lugar a diversas y dismiles experiencias nacionales de desarrollo, que van desde la modernizacin chilena a la integracin
mexicana en el NAFTA, los sindicatos se han
debilitado, incluso en aquellos pases donde,
como en Brasil, alcanzaran una presencia
institucional importante (Zapata, 2006). Slo
en la Argentina se destaca un retorno de los
sindicatos a un esquema de poder corporativo
tradicional (Etchemendy y Collier, 2006), interpretacin que, por lo que hemos visto en las
pginas precedentes, debera ser matizada. En
todo caso, este enfoque institucionalista que
enfatiza diferentes senderos de modernizacin
(Waisman, 2005) debera ser profundizado, ya
que aunque puede compartirse la evaluacin
acerca de la posibilidad de senderos alternativos de desarrollo, esto satisface al analista pero no necesariamente a los actores que buscan
alternativas prcticas de accin.
Frente a estos marcos interpretativos, no
cabe duda de que la evolucin reciente de nues-

Una nueva dinmica de las relaciones laborales y la negociacin colectiva en la Argentina

tro pas parece ir, decididamente, a contramano


de estas tendencias.18 El intenso ritmo de crecimiento econmico de los ltimos cuatro aos,
que no muestra signos de aminoracin en el
presente ni en el futuro inmediato, se articula
con la paulatina recuperacin salarial y la incorporacin creciente al empleo, elementos que
contribuyen por su estmulo al consumo y la demanda interna, con el nuevo patrn de desarrollo econmico. Pero esto tambin configura una
novedad en trminos de la conceptualizacin del
desarrollo en la Argentina, ya que en la inmediata posguerra y hasta mediados de la dcada de
los 60 cuando prevaleca el denominado modelo
sustitutivo de importaciones, la expansin de la
demanda y el consumo internos enfrentaban cclicamente restricciones externas derivadas de
los desequilibrios de la balanza comercial y de
pagos. Hoy no parecen operar esas restricciones
externas al crecimiento, por lo menos en el mediano plazo, por lo que aumentan las posibilidades de sustentar el esquema actual en el futuro
inmediato (Gerchunoff, 2006).
En relacin con el comercio exterior, la situacin internacional de Argentina parece haberse
beneficiado de la expansin de China, India y
otros pases asiticos, en particular por el incremento del precio de las principales comodities
agrcolas de exportacin, que han incentivado
favorablemente el crecimiento econmico local.
Este crecimiento beneficia las actividades industriales tanto las destinadas al mercado interno como a las exportaciones, expansin que
fortalece el empleo y a los sindicatos. No cabe
duda que este fortalecimiento se relaciona con
el impacto favorable de la devaluacin monetaria y con la capacidad estatal de redistribuir
ingresos y arbitrar un nuevo esquema de pago
de la deuda externa, pero si bien esta es una
condicin necesaria no parece suficiente para
explicar la reversin actual del proceso de precarizacin laboral que durante los 90 introdujo
una fuerte heterogeneidad ocupacional.
En efecto, la expansin reciente de empleos
articulados con la seguridad social tiende a ce-

18

rrar la brecha social originada en el incremento


de la desocupacin y del trabajo no registrado
durante los 90, pero esta tendencia no se deriva automticamente de un tipo de cambio favorable, sino que reconoce centralmente causas
polticas y sociales. Se ha destacado ya, entre
las primeras, la firme accin estatal destinada
a reforzar la inspeccin del trabajo y a regular
los contratos mercantiles y los contratos no laborales, y entre las segundas al cambio de los
enfoques jurdicos sobre la subcontratacin as
como la mayor preocupacin sindical en controlar la oferta de trabajo. La importancia de esta
tendencia para el fortalecimiento de la negociacin colectiva y de los sindicatos es indudable,
en la medida en que evita la consolidacin de
un doble standard del empleo al que parecan
conducir, casi irremediablemente, las tendencias previas.
El crecimiento econmico, la creacin de
empleos y la expansin del empleo registrado,
van de la mano con el fortalecimiento de la negociacin colectiva. El rcord de negociaciones
registrado en 2006 y las condiciones de base de
ese incremento que aseguran su continuidad en
el corto y mediano plazo, muestran que la negociacin colectiva constituye una herramienta
adecuada para promover la redistribucin progresiva del ingreso en el contexto del crecimiento econmico. Una condicin bsica para esto es
el fortalecimiento de la capacidad estatal para
arbitrar intereses, que deriva a la vez de su capacidad para orientar el desarrollo econmico
nacional, redefiniendo la insercin internacional y promoviendo la integracin regional, un
modelo que parece consistente por un perodo
prolongado (Plan Fnix, 2006).
Debe reconocerse que las tendencias positivas del presente emergen de una profunda
crisis econmica y social previa, y que subsiste
an una extensa reserva excedente de mano
de obra, cuyos componentes ms notorios son
los desempleados, una parte importante de los
trabajadores no registrados en la seguridad
social, y franjas considerables de trabajadores

Esto es advertido por algunos voceros empresariales locales, uno de cuyos argumentos frecuentes para cuestionar los cambios en curso en
nuestro pas, es el de la involucin a pocas pasadas, y el retroceso frente a procesos de modernizacin que tendran lugar actualmente
en el mundo (De Diego, 2006; Funes de Rioja, 2006). Esta visin controversial se apoya precisamente en las interpretaciones prevalecientes de
las tendencias internacionales.

Revista

de

Trabajo Ao 2 Nmero 3 Julio - Diciembre 2006

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Hctor Palomino / David Trajtemberg

66

independientes de bajos ingresos. La expansin


de estos ltimos durante los 90 se vincul sobre todo con la crisis del mercado de trabajo, y
no con el sendero virtuoso de un nuevo empresarialismo como el supuesto por los tericos de
la sociedad del conocimiento. La presencia an
importante de estos sectores tiende a moderar
las demandas salariales de los sindicatos, precisamente el esquema de coordinacin estatal
de las tasas de incremento salarial busca resolver los problemas planteados por esta heterogeneidad ocupacional, atenuando los fuertes diferenciales de ingreso que, sin esa coordinacin,
tenderan a agudizarse.
Este mecanismo de coordinacin estatal de
la negociacin colectiva y la heterogeneidad
ocupacional, configuran una situacin indita para nuestro pas. En la dcada de los 90,
exista en realidad, se origin una fuerte
heterogeneidad ocupacional, pero la negociacin colectiva de los salarios era prcticamente
inexistente. En perodos anteriores a los 90, se
observaba una fuerte presencia estatal, aunque no siempre la coordinacin de los aumentos
salariales alcanz una eficacia relativa, debido,
entre otros factores, a la existencia de una masa de asalariados mucho ms homognea que la
actual y a muy bajas tasas de desempleo. Es posible que si las tendencias actuales del mercado
de trabajo llegaran a configurar en el futuro
una situacin de pleno empleo, se observaran
presiones sobre el modelo actual de negociacin
colectiva. Pero los interrogantes suscitados por
esta situacin hipottica, no podran obtener
una respuesta definitiva en el presente.
En sntesis, lo que han mostrado los ltimos
cuatro aos es que es posible compatibilizar un
proceso de crecimiento econmico promoviendo
al mismo tiempo el fortalecimiento de la negociacin colectiva y un rgimen de empleo con
proteccin social que, si bien no abarcan actualmente todo el mercado de trabajo, generan
al menos la expectativa que podr consolidarse
en pocos aos ms, instalando nuevamente en
el horizonte la aspiracin al pleno empleo. En
este sentido, la evolucin reciente de nuestro
pas estara mostrando que la precarizacin
del empleo y la erosin del sistema de relaciones laborales, no constituyen componentes necesarios e inevitables, estructurales, del de-

sarrollo contemporneo. Tambin muestra que


existen alternativas de insercin diferenciales
en la globalizacin, posibles a partir del fortalecimiento de la capacidad estatal para orientar
esa insercin.
Las diferencias entre las tendencias locales
e internacionales que hemos enfatizado hasta
aqu, permiten ampliar la perspectiva sobre los
lmites y posibilidades contemporneas de las
instituciones laborales. Lo que muestra la reciente experiencia argentina al respecto es la
compatibilidad de esas instituciones con el desarrollo econmico. ste plantea, en sus formas
actuales, diversos interrogantes cuyas respuestas pueden ser divergentes segn los pases,
pero requieren una exploracin minuciosa, especficamente sobre las alternativas capaces de
articular aquellas instituciones con esquemas
distributivos que consoliden la equidad social.
Resulta claro en la experiencia analizada que
la precarizacin del empleo y la erosin de la
negociacin colectiva, as como sus consecuencias en trminos del debilitamiento de los sindicatos, no constituyen un destino inevitable del
desarrollo.

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ANEXO I:
Evolucin de la tasa de desempleo, el PIB y las negociaciones de empresa y actividad (1991-2006)
Perodo

Tasa de
desempleo abierto

PIB pm
Negociaciones
(Tasa de variacin anual) de empresa

Negociaciones
de actividad

1991

6,5

18

79

1992

7,0

9%

44

165

1993

9,6

6%

91

127

1994

11,5

6%

104

98

1995

17,5

-3%

125

71

1996

17,2

6%

107

45

1997

14,9

8%

167

41

1998

12,9

4%

189

30

1999

14,3

-3%

152

32

2000

15,1

-1%

64

12

2001

17,4

-4%

128

22

2002

19,7

-11%

181

27

2003

17,3

9%

315

65

2004

13,6

9%

236

112

2005

11,6

9%

365

203

2006

10,3

9%

609

321

Fuente: Elaboracin propia en base a homologaciones de convenio, INDEC y Ministerio de Economa.


Revista

de

Trabajo Ao 2 Nmero 3 Julio - Diciembre 2006

67

Hctor Palomino / David Trajtemberg

ANEXO II:
Evolucin del salario conformado de convenio (2001-2006). En $ corrientes.

CCT

Actividad

Dic-01

May-03

Dic-04

Dic-05

Dic-06

244/94

Alimentacin

352,0

552,0

874,3

1270,7

1512,3

018/75

Bancarios

455,9

605,9

1031,1

1553,1

2141,4

423/05

Calzado

394,7

594,7

822,6

1159,2

1334,3

040/89

Camioneros

715,0

954,3

1258,8

1834,4

2212,8

130/75

Comercio

427,3

627,3

719,9

1021,0

1215,0

076/75

Construccin

255,2

455,2

574,6

1036,1

1312,7

378/04

Encargados de Edificio

514,3

714,3

844,1

1081,3

1231,2

125/90

Gastronmicos

468,8

668,8

882,6

1365,5

1591,7

060/89

Grficos

393,3

593,3

818,9

1165,2

1415,0

260/75

Metalrgicos (Rama automotriz)

515,5

715,5

905,3

1259,9

1568,4

277/96

Plsticos

447,0

647,0

973,0

1352,0

1629,8

108/75

Sanidad (Institutos sin internacin)

421,4

621,4

740,2

1257,6

1257,6

384/99E

Subte

954,4

1154,4

1250,4

1686,4

2393,1

460/73

UTA

822,9

1022,9

1102,3

1586,8

1784,0

395/04

Vidrio

498,4

698,4

793,8

897,8

1059,7

Fuente: Elaboracin propia en base a salarios de convenio.

ANEXO III:
ndice del Salario Conformado de Convenio. (Base Canasta de Pobreza =0).
Diciembre de 2001 y 2006.

68

Fuente: Elaboracin propia en base a salarios conformados de convenio y canasta de pobreza.