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Precio

Generalmente se denomina precio al pago o recompensa asignado a la obtencin de


un bien o servicio o, ms en general, una mercanca cualquiera.
A pesar que tal pago no necesariamente se efecta en dinero los precios son
generalmente referidos o medidos en unidades monetarias. Desde un punto de vista
general, y entendiendo el dinero como una mercadera, se puede considerar que bienes y
servicios son obtenidos por el trueque, que, en economas modernas, generalmente
consiste en intercambio por, o mediado a travs del, dinero.
En el desarrollo de la economa ha habido debate prolongado acerca de la relacin entre
el precio y el valor. Originalmente, la escuela clsica consideraba que el precio dependa
directamente del valor, entendido como la cantidad de trabajo encapsulada en la
produccin de una mercanca dada (ver Teora del valor-trabajo). Posteriormente, a partir
del trabajo de los marginalistas, se lleg a concebir que el precio depende de
la utilidad que cada individuo asigna al bien o servicio en cuestin. Una opinin que esta
llegando a ser de creciente influencia, a partir del trabajo de Piero Sraffa, es que el precio
se determina en relacin a un paquete de productos o mercaderas
bsicas o numerario (incluyendo el trabajo) que son fundamentales para la produccin de
los bienes de todo tipo. Dado que la relacin entre valor (entendido como la cantidad de
esas mercaderas bsicas utilizadas en la produccin) y precios constituyen la base de
la ganancia, analizar la relacin que se da entre el valor y el precio permite identificar la
estrategia de precio que a largo plazo puede resultar exitosa para una compaa.
A lo largo del tiempo los precios pueden crecer (inflacin) o decrecer (deflacin). Estas
variaciones se determinan mediante el clculo del ndice de precios, existiendo varios
como el denominado ndice de Precios al Consumidor (IPC), el ndice de Precios
Industriales (IPI), etc.
Precios y mercados
Precio de equilibrio en un mercado libre.
En un mercado cualquiera, el precio puede estudiarse en dos perspectivas. La
del comprador, que lo utiliza como una referencia de utilidad potencial, y la del vendedor,
para el o la cual significa primero una gua de los posibles ingresos de sus actividades y,
segundo, el mtodo por el que convierte las mismas en beneficios.
Desde este punto de vista hay varios conceptos que conviene mantener presentes: precio
de oferta, o precio al que el vendedor ofrece su mercadera. Precio de demanda es el cual
un consumidor esta dispuesto a pagar. Precio de mercado o precios observados son los
precios a los cuales ocurrieron compraventas reales.
En una situacin terica de mercado libre el precio se fijara mediante la ley de la
oferta y la demanda. En el caso de un monopolio el precio es en cada ocasin el ms alto
que se puede exprimir de los compradores, o el que, se supone, van a consentir dar..2
Determinacin -de acuerdo a Joan Robinson- de precio de salarios en mercado
monopsonio.
Precio y fluctuaciones econmicas
Economistas y otros han notado la existencia de fluctuaciones cclicas de la
actividad comercial burstil e industrial -durando de 7 a 10 aos- que se siguen unas a
otras.
De acuerdo a Marx, esas fluctuaciones se deben a la oferta y se pueden caracterizar
como crisis de sobreproduccin: el incremento en la produccin lleva a una situacin en la
cual el mercado no puede absorber todo lo producido. El resultado lleva a una cada
catastrfica de produccin y precios, etc.
De acuerdo a Keynes el problema se debe a la demanda: si el empleo cae, la demanda
decae, lo que a su vez lleva a una disminucin catastrfica de los precios y el producto, lo

que termina en una Crisis econmica (ver Keynesianismo. Pero el precio tambin tiene
que ver con el dinero.
De acuerdo a Daniel Gandara, el problema se debe a una tasa de inters artificialmente
baja o exceso de circulante, producto del prstamo excesivo por parte de los bancos. Esto
lleva a las inversiones a sectores de niveles altos de la estructura de produccin
(empresas con altos niveles de bienes de capital) no justificado por el mercado, lo que
termina en una depresin. (ver Burbuja econmica y Teora austraca del ciclo
econmico). Friedrich von Hayek clarifica que esto no es un exceso de inversin, pero
inversin mal adecuada o mal dirigida (malinvestment).
Sin embargo, Hayek argumenta, posteriormente, que los ciclos econmicos solamente
suceden, tratar de encontrar culpables es una empresa sin sentido.
La segunda posicin de von Hayek ha dado origen a posiciones tales como la de Jacob
Viner, segn la cual un descenso (inexplicado, pero posiblemente debido a factores
subjetivos -ver Exuberancia irracional) de la demanda lleva a una disminucin de precios
y, contrariamente, un aumento (igualmente inexplicado) de la demanda est asociado a
una alza de precios. Esas variaciones de precio van acompaadas de variaciones en las
cantidades de mercaderas producidas y demandadas que oscilan de acuerdo con el ciclo
del siglo 20.
COMO FIJAR EL PRECIO
Precio definicin:
El precio es el elemento de la mezcla de marketing que produce ingresos; los otros
producen costos. El precio tambin es unos de los elementos ms flexibles: se puede
modificar rpidamente, a diferencia de las caractersticas de los productos y los
compromisos con el canal.
Al mismo tiempo, la competencia de precios es el problema ms grave que enfrentan las
empresas. Pese a ello, muchas empresas no manejan bien la fijacin de precios.
Los errores ms comunes:
La fijacin de los precios est demasiado orientada a los costos
Los precios no se modifican con la frecuencia suficiente para aprovechar los cambios
del mercado
El precio se fija con independencia del resto de la mezcla de marketing y no como un
elemento intrnseco de la estrategia de posicionamiento en el mercado
El precio no es lo bastante variado para los diferentes artculos, segmentos de
mercado y ocasiones de compra.
Una empresa debe poner un precio inicial cuando desarrolla un nuevo producto, cuando
introduce su producto normal en un nuevo canal de distribucin o rea geogrfica y
cuando licita para conseguir contratos nuevos.
La empresa debe decidir donde posicionar su producto en cuanto a calidad y precio.
I. SELECCIN DEL OBJETIVO DE FIJACION DE PRECIOS
Lo primero que hace la empresa es decidir dnde quiere posicionar su oferta de mercado.
Cunto ms claros sean los objetivos de la empresa, ms fcil ser fijar el precio: Una
empresa puede buscar cualquiera de cinco objetivos principales al fijar sus precios:
Supervivencia
Utilidades actuales mximas
Participacin mxima de mercado
Captura mxima del segmento superior del mercado
Liderazgo en calidad de productos
Tambin existen algunas condiciones que favorecen la fijacin de bajos:
El mercado es muy sensible al precio y un precio bajo estimula su crecimiento

Los costos de produccin y distribucin bajan al irse acumulando experiencia en la


produccin
El precio bajo desalienta la competencia real y potencial
II. ESTIMACION DE COSTOS
La demanda establece un lmite superior para el precio que la empresa puede cobrar por
su producto. Los costos establecen el lmite inferior. La empresa quiere cobrar un precio
que cubra su costo de producir, distribuir y vender el producto, y que incluya un
rendimiento justo por su esfuerzo y riesgo.
Tipos de costos y niveles de produccin
Los costos de una empresa son de dos tipos: fijos y variables. Los costos fijos (tambin
llamados gastos generales) son costos que no varan con la produccin ni con los
ingresos por ventas. Una empresa debe pagar facturas cada mes por concepto de renta,
calefaccin, intereses, salarios, sea cual sea la produccin.
En contraste, los costos variables son los gastos que varan en relacin directa a los
volmenes de produccin y que sern nulos cuando la produccin sea igual a cero.
Los ejemplos de esta clase de costo incluyen los costos de la materia prima, el costo de la
hora de trabajo y el costo de los envases. Si los costos fijos (CF) se dividen por el nmero
de unidades producidas, entonces se obtiene el costo fijo medio (CFM). En forma similar,
dividiendo los costos variables.
III. ANALISIS DE COSTOS, PRECIOS Y OFERTAS DE LOS COMPETIDORES
Dentro de la gama de posibles precios determinada por la demanda del mercado y los
costos de la empresa, la empresa debe tomar en cuenta los costos, precios y posibles
reacciones de los competidores. Si la oferta de la empresa es similar a la de un
competidor importante , la empresa tendr que poner un precio cercano al del competidor,
o perder ventas. Si la oferta de la empresa es inferior, la empresa no podr cobrar ms
que el competidor.
Si la oferta de la empresa es superior, podr cobrar ms que el competidor. Sin embargo
la empresa debe tener presente que los competidores podran responder con un cambio
de precios.
IV. SELECCIONAR EL PRECIO FINAL
Los mtodos de fijacin de precios reducen el intervalo dentro del cual la empresa debe
seleccionar su precio final. Para escoger su precio final la empresa debe considerar otros
factores, que incluyen la fijacin de precio psicolgica, la influencia de otros elementos de
la mezcla de marketing sobre el precio, las polticas de precio de la empresa y el impacto
del precio sobre otros participantes.