Anda di halaman 1dari 23

Energa Mareomotriz

La posibilidad de la extincin de los recursos energticos fsiles, entre


otros motivos, ha conducido a la comunidad cientfica a considerar el
aprovechamiento de fuentes energticas alterativas renovables, tales como
las derivadas del sol, del viento y del ocano. Las tcnicas de captacin de
las energas solar y elica, por ejemplo, han alcanzado ya un grado de
desarrollo tal que se han convertido, en algunos casos en econmicamente
rentables.
La disponibilidad universal de los recursos marinos hace que estos sean
vistos como una fuente para saciar, en parte, la creciente demanda de
potencia elctrica que, segn se predice, podra llegar a rondar los 10 W
en el prximo siglo.
Si bien la tecnologa para captar la energa ocenica existe, las dificultades
que implican las operaciones en el mar hacen que su extraccin no resulte
tarea fcil. Las posibilidades son muy variadas e incluyen las olas, las
corrientes ocenicas, los gradientes trmico y salino del agua de mar, y la
marea. De todas ellas, las que han alcanzado un mayor grado de desarrollo
son las que se basan en las olas, el gradiente trmico y la dinmica de la
marea. Las restantes se hallan en etapas menos avanzadas.
Cada una de estas posibilidades representa una considerable inversin de
capital y posee sus propias limitaciones y problemas de implementacin.
Algunas tienen una produccin intermitente, otras necesitan costosos
sistemas de almacenamiento, pero todas deben estar en fase con la
infraestructura econmico-social proporcionada por las tecnologas
convencionales.
Es evidente que de todas las formas de energa contenidas en el mar slo
sea posible utilizar aquellas que se adecuen a las restricciones que imponga
la propia regin de inters. Por ejemplo, para la conversin de la energa de
las olas se requiere que la zona cuente con un adecuado promedio anual en
la velocidad del viento, as como con una buena exposicin de la costa
frente al mar (Hagerman, 1988). En el caso de la energa derivada de la
marea, el hecho de que se necesiten simultneamente grandes amplitudes y
determinadas condiciones morfolgicas, tales como golfos, bahas
profundas o estuarios, limita el nmero de lugares en el mundo en
condiciones de albergar un proyecto de este tipo (Carmichael, Adams y

Glocksman, 1988). Otro tanto ocurre con la conversin de la energa a


partir del gradiente trmico entre las aguas superficiales y las profundas;
ste debe ser del orden de los 20C, lo que slo se verifica en la zona
comprendida entre las latitudes 20N y 205 (Kinelski, 1985).
Recursos de las mareas
Los recursos de las mareas son las variaciones que se dan en el nivel del
mar dos veces al da, causadas, principalmente, por el efecto gravitacional
de la Luna, y en una menor medida, del Sol, en los ocanos del planeta. La
rotacin de la Tierra es tambin un factor en la generacin de las mareas. El
aprovechamiento de la energa de las mareas no es un nuevo concepto y se
ha venido usando desde, al menos, el siglo XI en Inglaterra y Francia para
el almacenamiento en molinos de granos.
Efectos gravitacionales y la fuerza centrfuga
La interaccin de la Luna y la Tierra dan como resultado que los ocanos
del planeta crezcan hacia la Luna. En el lado opuesto de la Tierra a la Luna,
el efecto gravitacional est parcialmente neutralizado por la Tierra,
resultando en una menor interaccin y los ocanos ubicados en ese lugar se
alejan de la Luna, debido a las fuerzas centrfugas. Esto es conocido como
Marea Lunar. Esta situacin se complica por la interaccin gravitacional
del Sol que resulta en un efecto idntico, de los ocanos del planeta
creciendo y alejndose del Sol en los lados adyacentes y opuestos de la
Tierra. Este fenmeno es conocido como Marea Solar.
Como el Sol y la Luna no estn ubicados en posiciones fijas en la esfera
celeste, sino que cambian de posicin con respecto uno del otro, su
influencia en el rango de mareas (la diferencia entre la marea alta y baja)
tambin se ve afectada. Por ejemplo, cuando la Luna y el Sol estn en lnea
con la Tierra, el rango de marea es la superposicin del rango de las Mareas
Lunar y Solar. Esto resulta en el rango de marea mximo (mareas de
primavera). Por el contrario, cuando la Luna y el Sol estn ubicados en
ngulo recto a cada uno, se producen las diferencias de mareas ms
pequeas, resultando en las Mareas Muertas.

Efecto gravitacional del Sol y la Luna en el rango de mareas


El rango de la marea de primavera es normalmente el doble de la de la
marea muerta, mientras que los ciclos de perodos ms largos sealan
menores perturbaciones. En el ocano abierto, la amplitud mxima de las
mareas es de aproximadamente un metro. Las amplitudes aumentan
sustancialmente hacia la costa, particularmente en los estuarios. En algunos
casos el rango de mareas puede ampliarse por la reflexin de la ola de
marea en la lnea costera o por resonancia. Este es un efecto especial que
ocurre en estuarios largos, con forma de trompeta, cuando el largo del
estuario es cercano a un cuarto del largo de la ola de la marea. Estos efectos
se combinan para generar un rango de marea de primavera de ms de 11
metros en el Estuario Severn en el Reino Unido. Como resultado de estos
diversos factores, el rango de la marea puede variar sustancialmente entre
diferentes regiones costeras.
Mareas
En el ocano las fuerzas de origen externo son producidas por el Sol y la
Luna. El Sol, por calentamiento, da lugar al movimiento del aire, es decir,
los vientos, y la Luna colabora en la generacin de la marea, o sea que
produce el ascenso y descenso peridico de la superficie del mar. Los
movimientos del aire se originan con los cambios de temperatura. El Sol
calienta la Tierra, las aguas y el aire que la rodean, pero este calentamiento
no es uniforme. El aire se calienta ms en ciertas partes del planeta que en

otras. A mayor calor el aire se torna ms liviano y se eleva, dando lugar a


zonas de bajas presiones.
Los astros generadores de la marea son en orden de importancia, la Luna y
el Sol. Juntos dan lugar a la marea, pues ambos atraen las masas de agua de
la Tierra en la misma forma que sta atrae objetos prximos a su superficie.
Debido a la fuerza de atraccin gravitacional y al hecho que la Luna, el Sol
y la Tierra se hallan en movimiento en relacin uno con el otro, las aguas
de las cuencas ocenicas tambin se ponen en movimiento. Una vez que
esto ocurre, se manifiesta el fenmeno de la marea.
El movimiento de los grandes volmenes de agua por efecto de la marea es
una forma de movimiento ondulatorio.
Corrientes y tormentas
En el ocano, las bahas y las lagunas adyacentes, las corrientes se
producen cuando el agua de una zona se encuentra ms alta que la de otra
zona prxima. El agua de la zona ms alta fluye hacia la ms baja, creando
as una corriente.
Algunas de las causas de estas diferencias de alturas en el mar se deben al
viento, la marea, la rompiente y a las corrientes que retornan hacia el mar
desde la zona costera.
El viento, al soplar sobre el agua superficial, crea una "tensin" sobre las
partculas de agua e inicia el movimiento de ellas en la direccin en la cual
est soplando, crendose de este modo una corriente superficial. Cuando
una corriente de estas caractersticas se dirige hacia la costa, el agua tiende
a apilarse contra ella, produciendo as una sobreelevacin. Se ha
comprobado que durante tormentas violentas el viento puede elevar el nivel
del mar en varios metros.
Caractersticas de las playas
Una playa se caracteriza por las dimensiones medias de las partculas de
arena que la componen, por el rango y la distribucin de las dimensiones de
dichas partculas, por la altura y ancho de la berma, por la pendiente de la
anteplaya y por la pendiente general de la costa interior y la zona frontal de
la playa.

Por lo general, cuanto mayor es el tamao del grano que compone la arena,
mayor ser la pendiente de la playa, en cambio, cuanto ms fina es la arena
menor ser la pendiente de la playa.
Las mareas para producir energa
La necesidad de la energa de las mareas en un sistema de energa
sustentable.
La energa de las mareas presenta un potencial muy grande para mejorar el
transporte, debido al desarrollo de puentes para automviles y ferroviarios
sobre estuarios, y la reduccin de las emisiones de gases que producen el
efecto invernadero, gracias a la utilizacin de la energa de las mareas en
reemplazo de los combustibles fsiles. Las mareas pueden proveer una base
de generacin de energa para desplazar a los combustibles fsiles y a las
tecnologas contaminantes que daan directamente el medio ambiente.
Existen problemas con los sistemas de mareas que utilizan grandes represas
para su generacin, sin embargo existen otros mtodos para generar energa
de a partir de las mareas que no requieren este tipo de grandes
construcciones.
El recurso
El World Offshore Renewable Energy Report 2002-2007 (Informe de la
Energa Renovable Fuera de Costa Mundial 2002-2007), emitido por el
DTI en el Reino Unido, seala que exista un estimado de 3000GW de
energa de las mareas disponible (BWEA 2004). Sin embargo debido a la
naturaleza de este recurso, la cantidad de energa que se puede obtener de
las mareas vara segn la ubicacin y el momento. El cambio de
rendimiento del flujo y el reflujo de cada da, tambin pueden variar en un
factor de aproximadamente cuatro a lo largo de un ciclo de marea de
primavera marea muerta. De todas formas esta variabilidad es altamente
predecible tanto en el volumen como en el momento, debido a la naturaleza
de la fsica que subyace a las mareas.
El futuro de la energa de las mareas
El futuro de la energa de las mareas parece comenzar a brillar con el
desarrollo de tecnologas de generacin de mareas que tienen poco impacto
en el medio ambiente, y que adems tienen costos de capital ms bajos y
por lo tanto menores costos de produccin. La energa de las mareas parece
estar comenzando a ser una parte importante del futuro de la energa
sustentable.

Generacin de electricidad a travs de las mareas


La generacin de electricidad a travs de las mareas es muy similar a la
generacin hidroelctrica, excepto que el agua no recorre un solo sentido,
sino que va y viene (flujo y reflujo) y por lo tanto esto debe tenerse en
cuenta al momento de desarrollar los generadores. Los sistemas de
generacin ms simples de plantas de mareas, conocidos como sistemas de
generacin de reflujos, utilizan un dique, conocido como barrera, a lo largo
de un estuario. Las compuertas en la barrera permiten que la cuenca de la
marea se llene durante las mareas altas que entran (mareas flujo) y que el
agua pueda salir a travs del sistema de turbinas durante la marea de salida
(conocida como marea de reflujo). Existen otras alternativas de sistemas de
generacin a travs de las mareas de flujo, que generan energa de las
mareas entrantes, pero tienen menos ventajas que los sistemas de
generacin de reflujo.

Tambin son viables los sistemas de generacin de doble va, que generan
energa tanto de las mareas de flujo, como de las de reflujo.
Turbinas utilizadas en las estaciones de energa de barrera de mareas
Son posibles muchas configuraciones diferentes de turbinas. Por ejemplo,
la planta de marea de La Rance, cercana a St Malo en la costa de Francia,
utiliza una turbina de bulbo. En los sistemas de turbina de bulbo, la turbina
est completamente inmersa, haciendo del mantenimiento algo complicado,
ya que se debe frenar el flujo del agua a travs de la turbina para lograr
acceder a ella. Las turbinas de borde como la de Straflo utilizada en
Anpolis Royal en Nueva Escocia, reducen este tipo de problemas ya que
el generador est montado en la barrera, en los ngulos rectos de las hlices
de la turbina. Desafortunadamente, el rendimiento de este tipo de turbinas
es difcil de regular y no son aptas para el uso de bombeo. Se ha propuesto
el uso de turbinas tubulares en el projecto de mareas de Severn en el Reino
Unido. En este tipo de organizacin, las hlices estn conectadas a un largo
eje y orientadas en un ngulo tal que permite que el generador se ubique

sobre la barrera y por lo tanto sea fcilmente accesible para los controles de
mantenimiento.

Grupo turbo generador


VLH
Los tres ejemplos aqu arriba utilizan el mismo caudal y el mismo salto
neto. Los esquemas estn dibujados a escala. Respetan los dimetros de
rodetes y las dimensiones de los trabajos de obra civil para caractersticas
idnticas de salto y caudal. La extensin y la complejidad de los trabajos de
obra civil en cada caso son evidentes.

Tendencias en las tecnologas de generacin


Ya han pasado ms de treinta aos desde que la estacin de energa de
mareas ms grande del mundo fue construida en el Estuario La Rance en
Francia. De 240 MW es mucho ms grande que la estacin de Anpolis
Royal, Canad de 20 MW que fue terminada en 1984 y los sistemas ms
pequeos (menos de 500 kW) de la Baha de Kislaya en Jagxia Creek,
China, terminados al mismo tiempo que el proyecto Le Rance.
La preocupacin que han generado los efectos sobre el medio ambiente de
las barreras de mareas desde la construccin de estacin de energa de La
Rance ha llevado al desarrollo de tecnologas que buscan producir un
impacto menor en el medio ambiente. Dos reas clave de desarrollo han
sido las vallas de mareas y las turbinas (tambin conocidos como molinos
de mareas).

Vallas de mareas
Las vallas de mareas se componen de un nmero de turbinas de eje vertical
que se montan sobre una estructura de valla, conocida como caisson. Se
forma una estructura que bloquea por completo el canal, forzando al agua a
pasar entre ellos como se lo muestra.

A diferencia de las estaciones de energa de barrera, estas vallas pueden ser


utilizadas sin cuencas confinadas, como en el canal entre tierra firme y una
isla cercana, o entre dos islas. Como resultado, las vallas de mareas tienen
un impacto mucho menor en el ambiente, ya que no requieren la
inundacin de una cuenca, y son significativamente ms econmicos de
instalar. Las vallas de marea tambin tienen la ventaja de poder generar
electricidad una vez que los mdulos iniciales estn instalados, a diferencia
de los sistemas de barrera que slo generan energa una vez que estn
completamente instalados. Sin embargo las vallas de marea no estn libres
de efectos sobre el medio ambiente y la sociedad, ya que todava se
requieren la estructura de caisson que puede modificar la migracin de
animales marinos de gran envergadura y desviar las rutas de navegacin de
barcos.
La compaa Blue Energy estaba planeando construir una valla de marea de
2.2 GW que utiliza la turbina Davis en el Canal de San Bernardino en las
Filipinas. El proyecto, con un costo estimado de U$S 2,8 billones, est
actualmente en espera debido a la inestabilidad poltica de la regin
(Revista Powerline, 2003)
Turbinas de mareas
A pesar de que fueron propuestas poco despus de la crisis de petrleo de
los 70, las turbinas de mareas slo se convirtieron en una realidad en los

ltimos cinco aos, cuando una turbina de prueba de concepto de 15kW


fue operada en el Lago Linnhe, Escocia. Similar a una turbina de viento de
eje horizontal, las turbinas ofrecen ventajas significantes sobre los sistemas
de barrera y de vallas, incluyendo menores efectos nocivos sobre el medio
ambiente.

Las turbinas de mareas utilizan las corrientes de mareas que se mueven con
velocidades entre 2 y 3 m/s (4 a 6 nudos) generando entre 4 y 13 kW/m2.
Una corriente de rpido movimiento (>3 m/s) puede producir daos en las
hlices de la misma forma que un vendaval de gran fuerza puede daar a
los generadores de turbina de viento tradicionales, mientras que a
velocidades menores no generan beneficios econmicos.

Esta es una fotografa de las turbina de prototipo Turbinas de Corriente


Marinas (MCTs) de 300 kW SeaFlow existente, que es la primera
turbina de marea offshore, instalada en Lynmouth, Devon en mayo del
2003.
Lagunas de mareas
La generacin de energa de mareas offshore (lagunas de mareas) es el
nuevo acercamiento a la conversin de energa de mareas que resuelve los
problemas ambientales y econmicos de la tecnologa ms conocida de
barrera de mareas. Las lagunas de mareas utilizan una estructura de
cercado utilizando montculos de escombros y equipos de generacin
hidroelctrica low head situados a una milla o ms de la costa, en un rea
de gran rango de mareas. Los sitios llanos de mareas de poca profundidad
son los ms econmicos. Las estructuras de cercado de mltiples clulas
proveen factores de alta carga (alrededor de 62%) y tienen la flexibilidad de
manejar la curva de salida de energa, proveyendo energa en respuesta a
las seales de precio de demanda.

Low Head

Un poco de nmeros
Mayores amplitudes que se registran en el mundo
Costa
Puerto peasco, Sonora, Mxico
Liverpool y Bristol, Inglaterra
Braunaga, India
Baha Collier, Australia
Baha Mont-Saint-Michel, Francia
Ro Gallegos, Argentina
Baha Fundy, Canad

metros
8.0
9.0 10.0
12.5
14.0
15.0
18.0
19.5

Potencias que se generan en el mundo

francia

La Rance

1966

240

Mw

canada

Annapolis

1968

20

Mw

rusia

Jiangxia

1980

3.2

Mw

china

Kislogubsk

1968

0.4

Mw

Energa de mareas alrededor del mundo


Actualmente hay algunas barreras de gran escala en operacin alrededor
del mundo, incluyendo la turbina de bulbo de 240 MW en La Rance,
Bretaa, Francia y la planta de Anpolis Royal, Nueva Escocia, Canad de
20 MW.
El proyecto experimental de energa de mareas de La Rance (Bretaa,
Francia) de 240 MW fue comisionado en 1966. Esta planta (operada por
Electricite de Francia) est equipada con 24 generadores de turbina del tipo
de bulbo. Las turbinas miden 5.35 mt de dimetro con generadores de 10
MW. Estos equipos estn diseados para generar energa ya sea con la
marea de entrada, como con la de salida, as como tambin para bombear
agua dentro o fuera de la cuenca durante perodos de mareas bajas, y para
servir como orificios, permitiendo que el agua pase dentro o fuera de la
cuenca. La planta, por lo tanto, puede, y muchas veces lo hace, operar
como una planta de cuenca alta individual, generando energa con la marea
de reflujo. Contando con la gran versatilidad de este equipo de generacin
de turbina, la planta tambin puede operar perfectamente como una planta
de cuenca baja individual, generando energa durante la marea de entrada.
Adems puede operar como una planta de doble efecto de cuenca
individual, generando energa tanto con las mareas de entrada como con las
de salida (flujo y reflujo). (Wilmington Media Ltd, 2004).
La planta de energa de mareas piloto de Annapolis en la Baha de Fundy
en la costa de Nueva Escocia sobre el Atlntico en Canda, utiliza
generadores de turbina del tipo de borde (Straflo) con un dimetro de 7.6
mt y un generador de 20 MW de capacidad. Es una versin moderna de la
turbina de flujo axial con el generador de tipo de borde, patentada por
Leroy Harza en 1919. Esta planta de cuenca alta individual fue inaugurada
en 1984 y ha estado funcionado exitosamente desde ese momento
(Wilmington Media Ltd, 2004).

Hacia el fin de 1984, existan ocho plantas de energa de mareas en China.


Desde 1984, cuatro de estas plantas fueron cerradas. La planta de energa
de mareas experimental de Jiangxia est ubicada en la provincia de
Zhejiang, a aproximadamente 200 km al sur de Hangzhou. Esta planta fue
construida durante la estacin seca sobre el terrapln derecho, detrs de los
cofferdams, y opera con doble efecto, generando energa tanto con las
mareas de entrada como con las de salida. La primera unidad de bulbo de
500 kW fue comisionada en mayo de 1980, y la segunda, una unidad de
600 kW, en junio de 1984. Hacia el fin de 1985, cinco unidades estaban
operando. La tercera, cuarta y quinta unidades tienen una capacidad
calculada de 700 kW. La capacidad instalada con las cinco unidades
asciende a 3200 kW. La estructura de represa, originalmente construida
como parte de un proyecto de avance de tierras, tiene cinco aberturas de 4.2
mt de altura y 3.3 mt de ancho, que se controlan con compuestas de
hormign reforzado. El nivel ms alto de la cuenca est limitado a 1.2 mt.
Aproximadamente 3.8 km2 de terreno fueron recuperados en la cuenca
sobre 1.2 mt, y fueron utilizado para plantar rboles naranjeros, caa de
azcar, algodn y arroz. La zona inter marea de la cuenca con un rea de
1.2 km2 se utiliza para el cultivo de ostras y la pesca de almejas. El rea de
la cuenca con el menor nivel de agua es de 0.8 km2. Esta planta est
todava en servicio, produciendo 6 GWh de energa por ao (Wilmington
Media Ltd, 2004).
La planta de energa de mareas de Shashan comenz como una planta de
cuenca alta individual. Comenzando con una turbina de madera, la planta
provea energa mecnica para el molido de granos. En 1964, la turbina de
madera fue reemplazada por un runner de acero con un generador de 40
kW. La planta produjo 0.1 GWh en 1984, que fueron utilizados para
irrigacin. Despus fue cerrada. (Wilmington Media Ltd, 2004).
La planta de energa Asan es la nica planta con cuencas conectadas en
existencia en el mundo, similar a la que se propuso para la regin de Derby
en Australia. Esta planta posee cuencas altas y bajas, con la planta de
energa entre las dos cuencas, generando energa del agua que fluye de la
cuenca alta hacia la cuenca baja.
La planta est ubicada en la Isla Maoyan en la provincia de Zheijiang,
proveyendo de energa a una comunidad aislada de 760 familias. La planta
fue diseada para dos unidades de 75 kW de las que slo se instal una, y
fue comisionada en 1975. Esta unidad opera actualmente. La energa es
utilizada en parte para bombear agua fresca en la reserva comunitaria,
tanto para uso domstico como para irrigacin. La planta ha sido mejorada,

y tiene una capacidad instalada de 0.25 MW, produciendo 0.34 GWh por
ao (Wilmington Media Ltd, 2004).
El 6 de enero de 2006, comenz a operar la planta de energa de mareas
ms reciente de China, en la regin de Daishan en la provincia de Zhejiang.
La estacin de energa de mareas de 40 kW fue desarrollada por Harbin
Engineering University y tuvo la asistencia de la Oficina de Tecnologa de
Daishan (Power Engineering Internacional, 2006).
La Federacin Rusa tambin ha construido plantas de generacin de
energa por mareas experimentales desde los aos 30. Una pequea planta
piloto con una capacidad de 400 kW fue construida en Kislogubsk cerca de
Murmansk hacia 1968. El xito de esta instalacin llev a una serie de
estudios de diseo para plantas de mareas ms extensas en otras regiones
del pas: Lumbov (67 MW) y la baha de Mezen (15000 MW) en el Mar
Blanco, Baha Penzhinsk (87400 MW) y Baha de Tugur (6800 MW) en el
Mar de Okhotsk. Finalmente la estacin de Tugur fue el nico proyecto a
gran escala viable (World Energy Council, 2001.
Un estudio de viabilidad de la estacin de energa de mareas de Tugur en la
regin de Khabarovsk estim su volumen de generacin en alrededor de
16.200 millones de kWh por ao. Parece improbable que se produzca una
demanda de este tipo de proyectos en el Lejano Este de Rusia antes del ao
2020 y su desarrollo slo podr ser posible dentro de un programa de
cooperacin internacional con los pases vecinos, interesados en importar
energa desde Rusia (Minakov, 2005).

Proyectos
A fines de 2004 el Gobierno de China firm en New York un Acuerdo de
Cooperacin por una Laguna de Marea de 300 MW. El gobierno chino
expres su apoyo a la laguna de mareas offshore de 300 MW de Tidal
Electrics, en las aguas cercanas a la desembocadura del Ro Yalu. Con 300
MW, este proyecto ser la planta de energa de mareas ms grande del

mundo, superando la capacidad de 240 MW de la planta de energa de


mareas francesa de La Rance.
En Corea est en construccin un generador del tipo de corriente nica en
la ciudad de Ansan, en el lago Shiswa, que tendr una capacidad de 252
MW. Este sistema contar con 12 unidades de generadores de 21 MW y
una generacin de energa anual proyectada de 552 millones kWH cuando
se termine en el ao 2008. Este proyecto fue diseado por el Instituto de
Investigacin y Desarrollo Ocenico de Corea y subsidiado por la
Corporacin de Recursos de Agua de Corea. El costo estimado es de U$
320 millones, con un precio por kWh de U$ 0.09. El sistema se basa en la
diferencia de mareas de 5.6 mt. Si se completa exitosamente, este proyecto
superar a La Rance (Francia) como la planta de energa de mareas ms
grande del mundo. Corea tambin planea una planta de energa de corriente
de mareas en el canal de Uldol-muk, en un angostamiento del canal, con
una velocidad mxima del agua que supera los 6.5 m/s. Esta planta
experimental utilizar las turbinas helicoidales Gorlov desarrolladas por
GCK. Este sistema de 1 kW comenzar a operar en el 2007. (IEEE Power
Engineering Society, 2005)
EDF Energy, una de las compaas de energa ms grandes del Reino
Unido, ha aumentado su inversin en Marine Current Turbines Ltd (MCT)
con una adicin de 2 millones de libras. Esta inyeccin de capitales por
EDF Energy apoyar el desarrollo comercial del dispositivo de corrientes
de mareas de 1MW Sea Gen de MCT capaz de proveer electricidad limpia
y sustentable a aproximadamente 800 hogares. Esta sociedad permitir
proveer por primera vez electricidad generada por la energa de las mareas
a los hogares. El prototipo est listo para ser instalado en Irlanda del Norte
en Strangford Lough, y ser conectado a la red local en el ao 2006. EDF
Energy est ansioso por desarrollar esta nueva tecnologa para calcular su
potencial aplicacin comercial futura como una granja de mareas con ms
de 30 turbinas (Marine Current Turbines, 2005).

Pas

Ubicacin

Rango rea Capacidad Generacin Factor


medio de la
Instalada
anual
de
de
cuenca
(MW)
aproximada carga
mareas (km2)
anual

de la
(TWh/year) planta
(%)

(m)
Argentina

San Jos

5.8

778

5 040

9.4

21

Golfo Nuevo

3.7

2 376

6 570

16.8

29

Rio Deseado

3.6

73

180

0.45

28

Santa Cruz

7.5

222

2 420

6.1

29

Rio Gallegos

7.5

177

1 900

4.8

29

Secure Bay
(Derby)

7.0

140

1 480

2.9

22

Walcott Inlet

7.0

260

2 800

5.4

22

Cobequid

12.4

240

5 338

14.0

30

Cumberland

10.9

90

1 400

3.4

28

Shepody

10.0

115

1 800

4.8

30

Gulf of Kutch

5.0

170

900

1.6

22

Gulf of
Khambat

7.0

1 970

7 000

15.0

24

Garolim

4.7

100

400

0.836

24

Cheonsu

4.5

1.2

Mexico

Rio Colorado

6-7

5.4

UK

Severn

7.0

520

8 640

17.0

23

Mersey

6.5

61

700

1.4

23

Duddon

5.6

20

100

0.212

22

Australia

Canada

India

Korea
(Rep.)

USA

Russian
Fed.

Wyre

6.0

5.8

64

0.131

24

Conwy

5.2

5.5

33

0.060

21

Pasamaquoddy

5.5

Knik Arm

7.5

2 900

7.4

29

Turnagain
Arm

7.5

6 500

16.6

29

Mezen

6.7

2 640

15 000

45

34

Tugur

6.8

1 080

7 800

16.2

24

Penzhinsk

11.4

20 530

87 400

190

25

Posibilidades en argentina
La amplitud de mareas en la Costa Atlntica Sur de nuestro pas es una de
las mas elevadas del mundo, circunstancia que permite crear esperanzas de
aprovechamiento de la energa de las mareas a bajo costo y enormes
proporciones.
Por ello, los expertos se concentran en la pennsula de Valds, al noroeste
de Chubut, formada por los Golfos San Jos, al norte, alimentado por el
Golfo de San Matas; y el Golfo Nuevo, al sur, alimentado por el O.
Atlntico.
El estrecho Istmo Carlos Ameghino (de 5 a 7 kilmetros de ancho), que
separa ambos Golfos, acta como magnifico dique natural. Contiene a un
lado y a otro el agua de las crecientes y de las bajantes que se alternen en
uno y otro Golfo. La onda de marea, se desplaza desde los polos, es decir,
para nosotros de sur a norte y la conformacin fsica del Golfo Nuevo con
5,6 metros de amplitud y el Golfo de San Jos con la caracterstica de
existir entre ambos Golfos un intervalo pleamar-bajamar de cinco horas.
Como consecuencia de esos desniveles, se producen valores energticos
que dan como conclusin que la potencia inestable seria del doble de la
potencia hidroelctrica instalada actualmente en todo el pas.

Con un optimismo menor, se han formulado varias propuestas mas


alrededor del esquema del cierre de los Golfos San Jos y Nuevo mediante
presas, y su comunicacin por medio de un canal a travs del Istmo donde
se ubicara la usina. Esta usina, segn los informes tcnicos, podra
producir mas de 8.000 millones de kilovatios/hora; energa limpia y nica
en el mundo por ser continua.
Esta posibilidad de obtener energa en la pennsula, tiene una larga historia
(el primer proyecto de aprovechamiento data de 1915) que culmina con la
sancin de la ley 20956 aprobada en 1975 que establece, en un plazo no
mayor de 3 aos, la elaboracin del proyecto para el aprovechamiento
mareomotriz en la pennsula de Valds, utilizando el desfasaje de mareas
existente entre los Golfos Nuevo y San Jos.
La necesidad de buscar nuevas fuentes energticas naturales nos obliga a
desarrollar nuevas tecnologas de captacin; la pennsula de Valds brinda
alentadoras posibilidades de lograrlo.
Ventajas y desventajas de la energa mareomotriz
Ventajas:

Auto renovable.
No contaminante.
Silenciosa.
Bajo costo de materia prima.
No concentra poblacin.
Disponible en cualquier clima y poca del ao.

Desventajas:

Impacto visual y estructural sobre el paisaje costero.


Localizacin puntual.
Dependiente de la amplitud de mareas.
Traslado de energa muy costoso.
Efecto negativo sobre la flora y la fauna.
Limitada.