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"Dominacin y libertad Autoridad y prestigio

Georg Simmel (1858-1918).


Las relaciones de superordenacin y subordinacin juegan un papel inmenso en al vida
social. Por eso es de la mxima importancia para su anlisis esclarecer la espontaneidad y coeficiencia del sujeto subordinado y corregir as su difundida minimizacin debida de nociones
superficiales al respecto. Por ejemplo, lo que se llama autoridad supone, en un grado
mucho ms alto de lo que usualmente se reconoce, una libertad de parte de la persona que
est sujeta a la autoridad. Incluso donde la autoridad parece aplastarlo, est basada no slo
sobre la coercin o la compulsin para llegar a ello.
La estructura peculiar de la autoridad es significativa para la vida social de los modos ms
diversos; se muestra en conatos lo mismo que en exageraciones, en formas agudas lo mismo
que duraderas. Parece generarse de dos maneras distintas. Una persona de significacin o
fuerza superior puede adquirir, en su medio ms inmediato o remoto, un peso abrumador, una
fe o una confianza que tienen el carcter de la objetividad. De este modo goza de una
prerrogativa y una confiabilidad en sus decisiones que sobrepasa, al menos en una fraccin, el
valor de la mera personalidad subjetiva, que siempre es variable, relativa y sujeta a crtica. Al
actuar con autoridad, la cantidad de su significacin se transforma en una cualidad nueva;
para su medio asume el estado fsico metafricamente hablando de la objetividad.
Pero el mismo resultado, autoridad, puede obtenerse en la direccin opuesta. Un poder supraindividual Estado, iglesia, escuela, familia u organizaciones militares reviste a una
persona con una reputacin, una dignidad, un poder de decisin final que jams podran
emanar de su individualidad. Es la naturaleza de una persona con autoridad tomar decisiones
con una certeza y un reconocimiento automtico que lgicamente pertenecen slo a los
axiomas y deducciones impersonales, objetivas. En el caso que discutimos, la autoridad
desciendo sobre una persona desde arriba, por decir as, mientras que en el caso que tratamos
antes, surge de las cualidades de la persona misma, a travs de una generatio aequivoca. Pero
evidentemente en este punto de transicin y de cambio [de la situacin personal a la de
autoridad], entra en juego la mayor o menor fe del partido sujeto a la autoridad. La
transformacin del valor de personalidad en un valor supra-personal da a la personalidad algo
que est ms all de su dote demostrable y racional, por leve que pueda ser esta adicin. El
propio creyente en la autoridad es el que lleva a cabo la transformacin. l (el elemento
subordinado) participa en un acontecimiento sociolgico que requiere su cooperacin

espontnea. De hecho, el mismo sentimiento de la opresividad de la autoridad sugiere que


la autonoma del partido subordinado en realidad se supone y nunca se elimina del todo.
Otro matiz de la superioridad, que se designa como prestigio, debe distinguirse de la
autoridad. El prestigio carece del elemento de la significacin supra-subjetiva; carece de la
identidad de la personalidad provista de un poder o norma objetivos. El liderazgo por medio
del prestigio est determinado enteramente por la fuerza del individuo. Esta fuerza individual
permanece siempre consciente de s misma. Ms aun, mientras el tipo promedio de liderazgo
muestra siempre una mezcla de factores personales y factores objetivos sobreaadidos, el
liderazgo prestigioso proviene de la pura personalidad, tal como la autoridad proviene de la
objetividad de normas y fuerzas. La superioridad a travs del prestigio consiste en la
habilidad para impulsar a individuos y masas y convertirlos en seguidores incondicionales.
La autoridad no tiene esta habilidad en el mismo alcance. El carcter elevado, fro y
normativo de la autoridad es ms apto para dejar espacio a la crtica, incluso de parte de sus
seguidores. A pesar de ello, sin embargo, el prestigio nos impresiona como el homenaje ms
voluntario que se da a la persona superior. En realidad, tal vez, el reconocimiento de la
autoridad implica una libertad ms profunda del sujeto que el encanto que emana del
prestigio de un prncipe, un sacerdote, un lder militar o espiritual. Pero el asunto es diferente
en vista del sentimiento por parte de los que son liderados. Ante la autoridad estamos a
menudo indefensos, mientras que el impulso con que seguimos un determinado prestigio
contiene siempre una conciencia de espontaneidad. Aqu, precisamente porque la devocin es
slo respecto de lo totalmente personal, esta devocin parece fluir solamente del fundamento
de la personalidad con su libertad inalienable. Ciertamente, el ser humano se equivoca
innumerables veces acerca de la medida de libertad que tiene que invertir en una determinada
accin. Una razn de esto es la vaguedad e incertidumbre de la concepcin explcita mediante
la cual damos cuenta de este proceso interno. Pero de cualquier manera que interpretemos la
libertad, podemos decir que cierta medida suya, aun si no es la medida que suponemos, est
presente dondequiera que hay el sentimiento y la conviccin de la libertad.