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Alexander Fleming fue un cientfico escocs del siglo XIX y XX (naci el 6 de agosto de

1881 y muri el 11 de marzo de 1955) conocido principalmente por el descubrimiento de


las propiedades antibacterianas de la penicilina y la lisozima.
Naci en el seno de una familia campesina de Darvel (Ayrshire), un pequeo pueblo del
suroeste de Escocia. A los 13 aos decidi mudarse a Londres con su hermano John y un
hermanastro, que por aquel entonces estaban estudiando medicina.
En Londres, influenciado por sus relativos y gracias a una beca de estudios, Fleming
comenz a estudiar medicina en el St. Marys Hospital Medical School de Paddington. A los
25 aos, antes de terminar su carrera, se adentr en el mundo de la bacteriologa
trabajando en el laboratorio del inmunlogo Almroth Wright. A partir de ese momento
dedic el resto de su vida al estudio de las infecciones bacterianas.
En este campo de estudio, Fleming se hizo famoso y reconocido mundialmente gracias a
dos extraordinarios y semi-accidentales descubrimientos:
El descubrimiento de la lisozima (1922): Estudiando posibles tratamientos para un tipo de
infeccin conocida como gangrena gaseosa, Fleming descubri la accin antibacteriana de
la lisozima al percatarse de la destruccin de las bacterias de unas de sus placas sobre la
que previamente haba estornudado accidentalmente (Las mucosas corporales continente
la enzima lisozima).
El descubrimiento de la penicilina (1928): Su ms importante descubrimiento lleg cuando
unas placas de estrafilocos que estaba analizando se infectaron accidentalmente por el
hongo Penicillium chrysogenum. La curiosidad y meticulidad de Fleming le llevaron a
estudiar esas muestras con moho y a descubrir el efecto antibacteriano de uno de los
componentes de ese hongo: la penicilina.
Consciente de las implicaciones mundiales de su ltimo descubrimiento, al ao siguiente
public sus resultados en el British Journal of Experimental Pathology y pas un tiempo
intentando aislar de forma eficiente la penicilina del hongo. Sin embargo, las dificultades
para obtener el antibitico en grandes cantidades y la poca difusin de la relevancia de su
descubrimiento retrasaron la comercializacin del primer medicamento antibitico 12 aos,
cuando el bioqumico alemn Ernst Boris Chain y el famarclogo australiano Howard
Walter Florey desarrollaron un mtodo de purificacin de la penicilina eficiente que permiti
su sntesis y distribucin mundial.
La sinergia de Fleming, Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey les vali el Premio Nobel
de Fiosologa o Medicina del ao 1945 por el descubrimiento de la penicilina y su efecto
curativo sobre las enfermedades infecciosas.

En 1928, el investigador Alexander Fleming descubri la penicilina, un acontecimiento que


cambiara el curso de la historia de la Medicina. Este hallazgo, que Fleming no dio a
conocer hasta 1929, abri las puertas de la revolucin antibitica. Muchas especialidades
mdicas no existiran hoy si Fleming no se hubiera encontrado en una placa de su
microscopio un hongo bautizado como "Penicillium notatum".
Gran parte de los descubrimientos en el mundo de la investigacin se originan de forma
casual. Esto mismo paso con el descubrimiento de la penicilina.
Fleming estaba trabajando con unas bacterias llamadas estafilococos dorados,
casualmente, descubri que stas eran destruidas por un hongo muy comn originado por
la descomposicin de ciertas sustancias. Este cientfico britnico descubri, sin
proponrselo, el poder bactericida de este moho llamado Penicillium Notatum, o sea, la
penicilina.
Cmo la descubri?
El bacterilogo Alexander Fleming, desde la dcada de los aos veinte, se interes
mucho por el tratamiento de las infecciones producidas por las heridas.
En 1929 Fleming, despus de haber vuelto de unas vacaciones de 3 semanas, se
percat de que en una pila de placas olvidadas antes de su marcha, donde haba estado
cultivando una bacteria, Staphylococcus aureus, haba crecido tambin un hongo en el
lugar donde se haba inhibido el crecimiento de la bacteria (el hongo contaminaba el cultivo
y probablemente proceda del piso superior donde haba un laboratorio en el que los
cientficos investigaban alergias) . Result que el hongo "fabricaba" una sustancia que
produca la muerte de la bacteria; como el hongo perteneca a la especie Penicillium,
Fleming estableci que la sustancia que produca sera denominada "penicilina".
En realidad, la penicilina inici la era de los antibiticos, sustancias que han permitido
aumentar los ndices de esperanza de vida en prcticamente todo el mundo. De hecho, el
modelo de preparacin de los antibiticos proviene de la penicilina. De la misma manera,
la relativa simplicidad del ncleo de la estructura de esta sustancia, as como la facilidad
de las sustituciones en sus radicales extremos, han permitido que, en la actualidad, se
encuentren numerosas penicilinas semisintticas o sintticas.