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La madre de Emma se dio cuenta de que su hija tenia un corte una noche en que la joven

estaba lavando la vajilla. Emma le dijo a su madre que el gato la haba araado. A su madre
pareci sorprenderle que el gato hubiera sido tan agresivo con su hija, pero no le dio ms
vueltas al tema.
Las amigas de Emma tambin haban notado algo extrao. Incluso cuando haca calor, Emma
usaba camisas de manga larga. Adems, se haba vuelto muy reservada, como si hubiera
algo que le preocupara. Pero Emma pareca no poder encontrar las palabras para contarle a
su madre o a sus amigas que las marcas que tena en los brazos eran producto de algo que
ella se haba hecho. Se cortaba con una navaja cuando estaba triste o disgustada.

Lastimarse a propsito hacindose rasguos o cortes en el


cuerpo con un objeto lo suficientemente afilado para rasgar la piel y hacerla sangrar se
denomina cortarse. Cortarse es un tipo de conducta autolesiva. La mayora de jvenes que
se cortan son de sexo femenino, pero los chicos tambin cometenconductas autolesivas.
Las personas se suelen empezar a cortar en la adolescencia. Y algunas siguen hacindolo en
la etapa adulta.
Las personas suelen hacerse cortes en las muecas, los brazos, las piernas o el vientre.
Algunas personas se autolesionan quemndose la piel con cigarrillos o fsforos encendidos.
Cuando los cortes o las quemaduras se curan, suelen dejar cicatrices o marcas. Las personas
que se autolesionan suelen ocultar los cortes y las marcas que se infligen y a veces lo
mantienen en secreto.

Por qu se corta la gente?


Puede resultar difcil entender por qu las personas se cortan a propsito. Cortarse es una
forma en que algunas personas tratan de afrontar el dolor que les provocan las emociones
fuertes, la presin intensa o los problemas relacionales importantes. Es posible que tengan
que afrontar sentimientos que les parezcan demasiado difciles de sobrellevar o situaciones
negativas que crean que es imposible cambiar.

Algunas personas se cortan porque necesitan desesperadamente librarse de sentimientos


negativos. Es posible que no conozcan mejores maneras de liberarse de la presin o del dolor
emocional. Otras personas se cortan para expresar emociones fuertes, como la rabia, la
pena, el rechazo, la desesperacin, la intensa nostalgia o el vaco.
Existen muchas otras formas de afrontar las dificultades, incluso los problemas importantes y
el terrible dolor emocional. Puede ser necesario acudir a un profesional de la salud mental
cuando se tienen graves problemas vitales o se experimentan emociones insoportables.
Cuando se atraviesan situaciones difciles y/o se experimentan fuertes emociones, puede
ayudar mucho poner las cosas en perspectiva hablando sobre los problemas con los padres,
otros adultos o los amigos. Hacer abundante ejercicio tambin ayuda a poner los problemas
en perspectiva y a equilibrar las emociones.
Pero las personas que se cortan no han desarrollado formas saludables de afrontar las cosas.
O sus habilidades de afrontamiento sucumben ante unas emociones excesivamente intensas.
Cuando las emociones no se expresan de una forma saludable, se acrecienta la tensin, a
veces hasta un punto en que parece insoportable. Cortarse puede ser un intento de aliviar
esa tensin extrema. Para algunas personas, parece ser una forma de sentir que tienen el
control.
El impulso de cortarse puede estar desencadenado por emociones intensas que la persona no
es capaz de expresar, como la rabia, la pena, la vergenza, la frustracin o la alienacin. Las
personas que se cortan a veces dicen que sienten que no encajan en ningn sitio o que nadie
las comprende. Una persona puede cortarse por perder a un ser querido o bien para escapar
de una sensacin de vaco. Cortarse puede parecer la nica forma de encontrar alivio o de
expresar el dolor personal con motivo de un problema relacional, como el rechazo.
A veces, las personas que se cortan o se autolesionan tienen otros problemas mentales que
contribuyen a su tensin emocional. En ocasiones (pero no siempre), cortarse es un
fenmeno asociado a la depresin, el trastorno bipolar, los trastornos de la conducta
alimentaria, el pensamiento obsesivo o el comportamiento compulsivo. Tambin puede ser
un signo de problemas mentales que hacen que a las personas les cueste controlar sus
impulsos o asuman riesgos innecesarios. Algunas personas que se cortan tienen problemas
con el alcohol o las drogas.
Algunas personas que se cortan han sufrido experiencias traumticas, como abuso, violencia
domstica o catstrofes. Las conductas autolesivas pueden sentirse como una forma de
"despertar" de la sensacin de anestesia o imperturbabilidad consecuente a una experiencia
traumtica. O puede ser un modo de volver a infligirse el dolor experimentado en el pasado,
expresando la rabia al respecto o intentando obtener control sobre l.

Qu puede ocurrirles a las personas que se cortan?


A pesar de que cortarse puede brindar cierto alivio temporal con respecto a sentimientos
terribles, incluso las personas que se cortan coinciden en que no es una buena forma obtener
ese alivio. Por el siguiente motivo: el alivio no es duradero. Los problemas que
desencadenaron la conducta de cortarse siguen ah: simplemente se ocultan.
Las personas no suelen tener la intencin de lastimarse irreparablemente cuando se cortan.
Y tampoco suelen querer seguir cortndose cuando empiezan a hacerlo. Pero ambas cosas
pueden ocurrir. Es posible calcular mal la profundidad de un corte, hacindolo tan profundo
que requiera puntos (o, en casos extremos, hospitalizacin). Los cortes pueden infectarse si
una persona utiliza instrumentos no estriles o sucios para cortarse, como navajas, tijeras,
alfileres o incluso el borde afilado de la lengeta de una lata de refresco.
La mayora de las personas que se cortan no intenta suicidarse. Cortarse suele ser el intento
de una persona de sentirse mejor, no de ponerle fin a todo. Aunque algunas personas que se
cortan tambin intentan suicidarse, eso obedece a problemas emocionales y al sufrimiento
que subyacen al deseo de autolesionarse, no al hecho de cortarse en s.
Cortarse puede dar lugar a un hbito. Y se puede convertir en unaconducta compulsiva, lo
que significa que, cuanto ms se corta una persona, ms necesidad siente de hacerlo. El
cerebro empieza a asociar la falsa sensacin de alivio de las emociones negativas al acto de
cortarse, y ansa ese alivio la siguiente vez que se acrecienta la tensin. Cuando cortarse se
convierte en una conducta compulsiva, puede parecer imposible ponerle fin. Por lo tanto,
cortarse puede parecer casi como una adiccin, donde el impulso de cortarse parece
demasiado difcil de resistir. Una conducta que empieza como un intento de sentir que tienes
ms control puede acabar controlndote por completo.

Cmo empieza uno a cortarse?


Cortarse suele empezar por impulso. No es algo que la persona se plantee larga y
tendidamente antes de hacerlo. Shauna afirma lo siguiente: "Comienza cuando te sucede
algo que te afecta mucho y no sabes cmo hablar sobre ello ni qu hacer. Pero no puedes
desconectar de esa sensacin y tu cuerpo se engancha al sufrimiento emocional. Sin darte
cuenta, empiezas a cortarte. Y entonces, de algn modo, ests en otro lugar. La prxima vez
en que te vuelves sentir fatal por algo, lo vuelves a intentar y, poco a poco, se acaba
convirtiendo en un hbito".
Natalie, una alumna que acaba de empezar la enseanza secundaria superior y que empez
a cortarse, explica que era una forma de desconectarse de unos sentimientos de rechazo e

impotencia que senta que no poda soportar. "Al principio, no lo consider algo malo, solo
era mi forma de escaparme de cosas que me hacan sentir francamente mal. No obstante,
supongo que una parte de m deba de saber que estaba haciendo algo malo, porque siempre
lo ocultaba. Una vez un amigo me pregunt si me cortaba y yo le ment. Me daba
vergenza".
A veces, las heridas que una persona se inflige a s misma afectan a su imagen corporal. Jen
dice lo siguiente: "A m me gustaba el aspecto que tenan los cortes que me haca. Me senta
mal cuando empezaban a curarse, y volva a cortarme para 'renovrmelos'. Ahora
comprendo que esto parece una locura, pero en aquel momento me pareca absolutamente
razonable. Aquellos cortes me importaban mucho, eran algo sobre m que solo saba yo. Eran
como mi propia forma de controlar las cosas. Ya he dejado de cortarme, pero ahora tengo
que apechugar con las cicatrices que me quedaron".
No se puede obligar a una persona que se autolesione a dejar de hacerlo. No sirve de nada
enfadarse mucho con un amigo porque se corta, rechazarlo, darle un sermn o rogarle que
deje de hacerlo. Por el contrario, a un amigo que se corta hay que hacerle saber lo mucho
que te importa, que merece estar sano y ser feliz y que nadie tiene que afrontar sus
problemas a solas.

Presin social para cortarse?


Los jvenes que se autolesionan suelen tener graves problemas emocionales. Muchos se
esfuerzan sobremanera para superar esos problemas tan difciles. A ellos les cuesta creer
que haya adolescentes que se cortan solo porque consideran que es una forma de parecer
duros y rebeldes.

Tia prob a cortarse porque un par de chicas de su centro de estudios lo hacan. "Pareca
que, si yo no lo haca, ellas pensaran que me daba miedo o algo parecido. De modo que me
cort una vez. Pero entonces pens en lo dbil que haba sido hacindome aquello sin ningn
motivo. La prxima vez que me lo pidieron les dije: 'no, gracias, eso no va conmigo'."

Si un amigo te sugiere que pruebes a cortarte, dile lo que piensas. Por qu dejarse llevar
para hacer algo que sabes que no es bueno para ti? Hay muchas otras formas de expresar
quin eres.

Lindsay llevaba tres aos cortndose debido a los malos tratos que haba recibido cuando era
nia. Ahora tiene 16 aos y lleva ms de un ao sin cortarse. "Me siento orgullosa -comenta
Lindsay-. Por eso, cuando escucho a otras chicas hablar de eso como lo que est de moda,
me molesta muchsimo."

Pedir ayuda
Existen mejores formas de afrontar los problemas que cortarse, formas ms saludables y
duraderas que no dejan cicatrices fsicas ni emocionales. El primer paso es obtener ayuda
para resolver los problemas que desencadenan la conducta de cortarse. He aqu algunas
ideas tiles:

1.

Explcaselo a alguien. Las personas que han dejado de cortarse suelen decir que el
primer paso es el ms complicado: admitir que uno se corta o hablar con alguien sobre el
tema. Pero tambin afirman que despus de abrirse y hablar sobre ello, experimentaron
una gran sensacin de alivio. Elige a alguien de confianza para hablar por primera vez de
que te cortas (uno de tus padres, un orientador de tu centro de estudios, un profesor, un
entrenador, un mdico o un enfermero). Si te resulta demasiado difcil hablar
directamente sobre el tema, escrbelo en un papel.

2.

Identifica el problema que desencadena la conducta de cortarte. Cortarse es


una forma de reaccionar ante la tensin o el dolor emocionales. Intenta averiguar qu
sentimientos o situaciones te provocan esa conducta. El enfado? La presin a ser
perfecto? Un problema relacional? Una situacin traumtica o una prdida dolorosa?
Las crticas destructivas o los malos tratos? Identifica los problemas que tienes y luego
explcaselos a alguien. A muchas personas les resulta muy difcil averiguar esta parte por
si solas. Es entonces cuando los profesionales de la salud mental pueden ser de gran
ayuda.

3.

Pide ayuda. Cuntale a alguien que necesitas ayuda para resolver tanto tus
problemas como la conducta de cortarte. Si la persona con quien hablas no te ayuda a
encontrar la ayuda que necesitas, habla con alguien ms. En ocasiones, los adultos
intentan minimizar los problemas que tienen los adolescentes o consideran que solo se
trata de algo pasajero. Si tienes esa sensacin tras hablar con un adulto, acude a otro
(como un orientador o un enfermero de tu centro de estudios) que seguro que te echar
una mano.

4.

Ocpate del problema. La mayora de personas que experimentan angustias o


dolores emocionales profundos necesitan trabajar con un terapeuta o profesional de salud
mental para elaborar sus sentimientos, sanar las heridas del pasado y aprender mejores
maneras de afrontar las tensiones de la vida. Una forma de encontrar un buen profesional
de salud mental o terapeuta es pedir informacin a tu mdico, tu centro de estudios o
una clnica de salud mental de tu localidad.

A pesar de que cortarse puede ser un hbito difcil de romper, es posible acabar con l. El
hecho de que una persona busque ayuda profesional para superar un problema no significa
que sea dbil ni que est loca. Los terapeutas se han formado para ayudar a las personas a
encontrar en su interior los puntos fuertes que les permitirn sanar. Posteriormente, podrn
utilizar esos puntos fuertes para afrontar otros problemas que les plantee la vida de una
forma saludable.

Revisado por: D'Arcy Lyness, PhD


Fecha de revisin: julio de 2015

http://kidshealth.org/es/teens/cutting-esp.html#