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Ensayos sobre

Socioautopoiesis
y
Epistemologa
Constructivista

Francisco Osorio

(Editor)

Ediciones MAD
Santiago de Chile 2004
Impreso en talleres de Quickprint Ltda., Pedro len Gallo 821,
Santiago de Chile.

Indice
Autor

Ttulo

Pgina

Marcelo Arnold

Introduccin a las Epistemologas


Sistmico Constructivistas

Mm'celo Arnold

Recursos para la Investigacin


Sistmico Constructvista

16

Marcelo Arnold y
Fernando Robles

Explorando Caminos Transilustrados


ms all del Neopositivismo

26

Fernando Robles

Sistemas de Interaccin, Doble


Contingencia y Autopoiesis Indexical

46

Julio Meja

Perspectiva de la Investigacin Social


de Segundo Orden

87

Jorge Gibcrt y
Beatriz Correa

La Teora de la Autoplliesis y
su Aplicacin en las Ciencias Sociales

11 <)

Rodrigo Flores

Alcances para una Conceptualizacin


Constructivista del Concepto de Accin Social

141

Dimas Santibaez

Investigacin Social y Autorreferencia

160

Antonio Hidalgo

Hacia una Economa Poltiea Global


Postmoderna

176

Eduardo Aguado y
Rosario Rogel

La Recuperacin del Observador en la Construccin del Dato: Una lectura constructivista,

194

Luis Gonzlez

Perspectivas AutorrcJercnciales en Ciencias


Sociales

212

Lista de Autores

Eduardo Aguado Lpez y Rosario Rogel Salazar.


Facultad de Ciencias Polticas y Administracin Pblica de la UAEM, Toluca.
Mxico

Marcelo Arnold Cathalifaud.


Departamento de Antropologa. Universidad de Chile.

Rodrigo Flores Guerrero.


Doctor en Sociologa. Departamento de Antropologa. Universi dad de Chile.

Jorge Gibert-Galassi y Beatriz Correa.


Universidad de La Frontera. Chile

Luis Gonzlez Bravo.


Psiclogo. Acadmico Universidad San Sebastin, Chile.

Antonio Luis Hidalgo Capitn.


Doctor en Filosofa. Universidad de Huelva (Espaa).

Julio Meja Navarrete.


Doctor en Ciencias Polticas y Sociologa por la Universidad Pontificia de Salamanca.
Docente Titular de Metodologa de Investigacin Sociolgica en la Facultad de
Ciencias Sociales de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Per.

Fernando Robles.
Socilogo. Doctor en Sociologa Universidad Ludwig Maximilian. Profesor
Universidad de Concepcin, Chile.

Dimas Santibez.
Doctor en Sociologa. Departamento de Antropologa. Universidad de Chile.

Prlogo

El propsito de este libro es intentar llenar un vaco de conocimiento en el campo


de la Teora de Sistemas Constructivista en Latinoamrica. Para un acadmico o postgraduado interesado en el constructivismo, no es fcil responder preguntas tales como
quines son los investigadores que escriben sobre esta materia, en qu centros universitarios, qu metodologas se derivan del constructivismo o en qu mbitos se estn aplicando sus principios. Por lo tanto, esta compilacin es un paso hacia la sistematizacin
del conocimiento acumulado por los investigadores que han desarrollado esta teora de
las ciencias sociales en el idioma espaol.
La manera que se escogi para crear este libro, fue tomar todos aquellos artculos
sobre constructivismo que hubiesen aparecido en Cinta de Moebio, la conocida Revista
Latinoamrica de Epistemologa de Ciencias Sociales, al momento de la edicin de este
volumen. Si bien este mtodo deja afuera acadmicos que trabajan en el rea (ya que no
todos ellos publican en esta Revista), tiene la ventaja que los artculos ya fueron seleccionados por un Comit Editorial y cumplen ron los estndares de las publicaciones
cientficas internacionales. De todas maneras, los estudiantes de postgrado encontrarn
en las referencias bibliogrficas de cada artculo un primer mapa de quin es quin en el
constructivismo, pues muchos de los investigadores que no aparecen en esta compilacin s son citados por los autores de los ensayos.
El constructivismo es un concepto de amplio uso en nuestros pases, pero dentro
de los mbitos acadmicos, la teora de sistemas constructivista aplicada a las ciencias
sociales, o teora de la sociopoiesis (ver Arnold 2002), no tiene la difusin de teoras
clsicas como el funcionalismo, estructuralismo, teora crtica o el marxismo. Queda al
futuro la respuesta si este paradigma logra comportarse como nos ha ilustrado un clsico
epistemlogo, es decir, eclipsar otras formas de anlisis de la realidad sociallatinoamericana, si empezamos a aceptar los supuestos desde los que arranca esta teora o, en otras
palabras, incorporamos sus distinciones. Tal vez el concepto de inconmensurabilidad
tenga aqu un buen ejemplo para ilustrar los nuevos desafos, pues una investigacin que
se autocalifique como sociopoitica, estara condenada al fracaso si asume los supuestos
emprico-naturalistas de investigacin. Este error, frecuente de encontrar, slo es posible
de solucionar con textos como el presente, que clarifiquen los alcances de la teora, definan sus conceptos, ejemplifiquen sus mtodos y nos permitan entender (y asumir si queremos) las consecuencias que tiene esta perspectiva para nuestras investigaciones en
fenmenos socioculturales latinoamericanos.
Agradecemos al Proyecto de Investigacin DID SOO/09 de la Direccin de Investigacin de la Universidad de Chile, y para la cual la perspectiva sistmicoconstructivista constituy su marco terico, y al Programa de Magster en Antropologa
y Desarrollo de la misma universidad, por apoyar al financiamiento de esta publicacin.

Francisco Osorio
fosorio@uchile.c\
Editor

Epistemologa Constructvisla

Introduccin a las Epistemologas Sistmicol


Constructivistas (1)

Marcelo Arnold

Introduccin (2)

En el decenio que acompaa al fin de siglo no slo presenciamos cl derrumbe de


algunos estados-nacionales, sistemas polticos y econmicos, tambin las bases
epistemolgicas que sustentaron, durante largo tiempo, nuestros modos de hacer investigacin social han tenido importantes e inesperados vuelcos (3).
A estas alturas no puede asegurarse el tipo de consenso que se alcanzar en el
futuro, slo es evidente que estarnos en presencia de una pluralidad competitiva de
epistemologas con sus correspondientes opeiones metodolgicas. Estas. en su cierre, se
bifurcan en epistemologas tradicionales que tienen por centro lo observado y en las
emergentes epistemologas del observador.
Desde estos escenarios se han iniciado nuevos desafos, muchas rutas se han abierto,
pero tambin ha prendido el desconcierto. Asentadas costumbres investigativas, con sus
viejas tradiciones, no ceden fcilmente el paso a renovaciones cuyos beneficios son inciertos. Tam77ergentes detienen su evolucin, potenciales paradigmas no entran
en Cases maduras, permanecen eclipsados, sacudidos por los diversos intereses y estados
de desarrollo que cobijan.
Lo nico medianamente evidente es la constatacin que un tipo de ciencia. al que
debemos los cimientos de nuestras disciplinas, ha perdido su hegemona siendo
procesualmente desbordado desde distintos ngulos (4). Por dentro, a travs del contundente cuestionamiento de los fundamentos tradicionales de la validacin del conocimiento cientfico, que inicia K. Popper (5) y, desde fuera, por sus resonancias respecto a
los incrementos observados en la complejidad societal que acompaan al despliegue de
la modernidad en los pases industrializados, proceso que ha sido denominado
postmodernidad (6). Quiz este ltimo fenmeno, desde el punto de vista sociolgico, es
decisivo. La autodescripcin de la sociedad contempornea ya no se deja reducir por
monlogos basados en teoras totalizantes.
Tampoco se puede dejar de mencionar que, a partir del minucioso estudio de T.
Khn (1971), entramos de lleno en un cuestonamiento de los pilares bsicos de la argumentacin cientfica tradicional. Recogernos sus indicaciones que afimlan que ni la razn (racionalidad) ni las sensaciones (empirismo) sustentan los paradigmas de la ciencia. sino que consideraciones previas que se conforman en la fe de una comun idad que
cree en ellos.

Epistemologa Constructivsta

Un punto de inflexin
Muchas de las nuevas actitudes que han conducido hacia una mayor ref1exin
sobre el quehacer dc las ciencias sociales, tienen su origen en la antigua, pero renovada
idea que sostiene que nos relacionamos con el entorno a travs de experiencias activas
que involucran, coprtieipativamente, observadores con observaciones. En donde la investigacin deja de concebirse en tanto una reproduccin en el vaco de la realidad -entendida como el entorno "en s"- sino como resultado de una actividad objeLvante,
dependiente de las perspectivas de un observador.
Esto parece muy obvio, pero tales condicionalidades internas no son del todo
transparentes, destaca Luhmann (1991), pues si bicn toda informacin se presenta como
seleccin dentro del campo de posibilidades que el mismo observador predisca, aparece una vez realizada como seleccin del entorno, es decir, se experimenta como externa
-como dala de la realdad. Ello se refuerza en su condensada externalizacin a travs del
lenguaje. He aqu las fuentes y eficacia prctica del "naturalismo" ingenuo de muchos
cientficos.
Con toda la simplicidad de las reflexiones que destacan que no hay observaciones
sin sus respectivos observadores, surgen los proyectiles que han removido la ciencia
contempornea. Ellos desprenden las ideas que los conocimientos que nos interesan, en
cuanto investigadores, son resultados de operaciones, que mantienen estrechas dependencias con las limitaciones, perspectivas y medios que disponen sus observadores. Donde
las explicaciones e interpretaciones cientficas son tambin operaciones, eso s secundarias, dentro de una sucesin recursivamente autosostenida de experiencias de observacin.
En adelante se sostiene reiteradamente que las informaciones cientficas no pueden sustentarse en observadores neutros de ontologas trascendentales, sino que son relativas al punto de vista y posibilidades del observador, es decir, a un contexto y trasfondo.
No es, por lo tanto, casual que al centro del debate la epistemologa (7) ocupe hoy
un primer plano, acompaada, en el caso de las ciencias sociales, por la actual revalorizacin de la hermenutica, la fenomenologa, la etnometodologa y el renovado inters
por las metodologas cualitativas. Recordemos que estas ltimas siempre han tenido como
punto de apoyo una problematizacin de las operaciones inherentes a la observacin e
interpretacin y que, por tal motivo, eran denominadas "blandas".
El perspectivismo, que trasluce la primera entrada a estas propuestas, se concentra en destacar las limitaciones que se tienen para acceder a cuestiones simples y complejas, por la va del proceder cientfico tradicional; como de las dificultades que se tienen
para hablar del todo desde las partes o estas sobre s mismas. Si bien la ciencia puede
observar y describir desde posiciones privilegiadas (mal que mal es su funcin posicionarse
de tal manera), no se encuentra en un punto que le pennita desarrollar descripciones de la
totalidad de lo observable con el sentimiento de estar excluido de estas.
Todo ello impide seguir sosteniendo una calidad y estatus de observador incuestionable --fuera de perspeetiva- para los cientficos. Nuestros privilegios -an en tanto
ideales- han quedado por tierra, ya que, en ltimo trmino, los conocimientos del mundo
se reciben a travs de experiencias, las cuales estn doblemente condenadas, por su
incompletitud y su distorsin (8).
Asumiendo esto ltimo, con la profundidad que merece, nos hemos visto obligados a repensar y problematizar nuestro habitual quehacer cientfico. Especialmente en su
pretensin de minimizar nuestros efectos como investigadores, para enfrentarnos directamente con la condicin de responsables de una operativa observacin/experiencia constituyenle de realidad -en cuanto descripcin- acerca de la cual hablamos. modelamos,
ciframos y a la que, finalmente, pertenecemos e interferimos.

Epistemologa Constructivista

Desde una radicalizacin de estas visiones han surgido, adems, slidas alternativas que ofrecen otros modos para el operar cientfico. Sus orgenes se encuentran tanto
dentro de nuestras disciplinas -como es el ;.;aso de la nueva etnografa o la teora de los
sistemas sociales- como fuera de ellas, espe;.;ialmente, a partir de los estudios realizados
en el campo de una biologa del conocimiento fuertemente estrechada con la ciberntica
de segundo orden,
De estos desarrollos surge el constructivislllo ;.;omo corriente epistemolgica. Esta
epistemologa sostiene que nuestros ;.;onocimientos no se basan en correspondencias con
algo externo, sino que son resultado de construcciones de un observador que se encuentra siempre imposibilitado de contactarse directamente con su entorno (9). Nuestra comprensin del mundo no proviene de su des;.;ubrimiento, sino que de los principios que
utilizamos para producirla. La lgica de la autorreferencalidad se abre paso desde el
constructivismo desontologizando la nocin de rcalidad,

Conocer como acto de distinguir


En verdad, como dice Luhmann (1992), cuando se pretende conocer la so;.;iedad,
se debe en primer lugar caracteri/ar las condiciones que posibilitan ese cono;.;imento.
Desde el constructivismo d conocimiento se hace posible al indicar y describir
observaciones, vale decir: haciendo dislinci()nc~ cuyos resultados ;.;onstituyen los pisos
autorreferidos para la emergencia de nuevas distinciones. Todo lo anterior implica un
aleJamiento de la ontologa clsica y ha;.;e ganar fuerza a la nueva lgica aUlorreferencial,
anclada en la observacin dcsde la diferen;.;ia, que hace ;.;onvergir decididamente la tradicin constructivista con la invcstigacin de sistemas, Slo desde all pueden abordarse
los problemas inherentes a la autoimplicaci6n de las observaciones ;.;on sus observados,
que para nuestros temas ;.;onlleva la inquietante pregunta: hasta donde es posible hablar de lo social desde fuera de lo social? (10),
Por ;.;ierto, temas de la magnitud y ;.;omplejidad como los enunciados estn por
resolverse. Nuestras posibilidades a;.;tuales se reducen a un fragmento de su tematizacin,
insinan rutas para su reducein~-ahren ventanas- son estimulantes para iniciar una tarea, pero no para compartir una solucin,
En adelante nos concentraremos en esbozar, condensadamente, en sus encuentros
;.;on los actuales debates epistemolgicos, algunas implicancias respecto a nuestros conocimientos acerca de la sociedad y la cultura, especfkamente las rereridas a las
interrogantes metodolgkas que les acompaan,
Hemos escogido ese ngulo. aislndolo de problemas infinitamente mayores,
porque revivimos cotidianamente las dificultades que tenemos, como cientistas sociales,
para trasladar las sustantivas renovaciones epislemolgi;.;as que apreciamos al plano
investigativo: sobre qu ideas de objetividad debemos trabajar?; qu hacer con
nuestros mtodos de investigacin tradicionales?; bajo qu posicin puede ser definida una informacin como cientficamente pertinente? son algunas de las prin;.;ipales interrogantes que nos guan.
Como hemos indicado, desde las nuevas epistemologas la estabilidad que atribuimos al entorno no es revelable con independencia de la operacin/ohservacin de su
observador. La bsqueda de una re/dad ohjetvu, por sobre parciales versiones. es un
valor inalcanzable. El objeto de la inveslgaein se desplaza, en consecuencia, a sus
posibilidades: al encuentro de explicaciones (huenas. mejores y tiles). Ya no es posible
asegurar observaciones "verdaderas" o "ltimas', En consecuencia. las explicaciones
son inevitablemente competitivas y dinmicas, en tanto las posibilidades de ohservacin
que las sustentan son tambin innumerables.
Desde este enfoque el observador, en su ac;.;in de observar ocupa un rol central,
configurando --dando cuenta de- lo observado. Dicho de otra manera: las descripciones
l)

Epistemologa Constructivista

dicen ms del descriplOr y de los procesos que aplica para llevar a cabo su misin, que de
lo descrito. Efectivamente, aunque la actividad cientfica se orienta hacia lo ignoto lo
hacc bajo el marco de un sistema cerrado de alternativas: su realidad se construye sobre
la base de distinciones ya propuestas en sus teoras e hiptesis. De tal manera, el tipo y
estilo de investigacin queda. de una u otra manera, autorreflejado en sus propios hall algos.
As, la objetividad se relativiza al contexto de su determinacin, es decir. a la
perspectiva que la hace visible. En tal sentido, se admite para lo social la cotidiana experiencia de la coexistencia de variados tipos y niveles de objetividades (racionalidades)
con sus respectivas clausuras. Cada una constituye un universo consensual de sentido
(realidad); uno de los cuales es el estilo de observacin y dominio de conocimientos
asegurado por las comunidades de cientficos sociales a travs de sus teoras. hiptesis.
conceptos, mtodos e intervenciones.
Sistemas observadores, como los investigadores sociales. estn determinados
estructuralmente, su propia estructura, no algo externo, es lo que va a especificar su
experimentar. Esta condicin es equivalente Jara sus comunidades, en cuanto sistemas
sociales, los que estn condicionados por las matrices disciplinarias que autoconstruyen.
Delinearemos las opciones que hemos bosquejado:
a. La accin de explicar es la nica posibilidad que dispone un observador que no
puede acceder a una verdad, que siempre est afuera de sus posibilidades de ob
scrvacin.
b. Toda observacin debe ser contextualizada a las perspectivas asumidas por sus
observadores.
c. Al no haber apelacin posible a la objetividad, se admiten sus distintas versiones,
cada una de las cuales puede constituir un dominio de significacin.
d, Mltiples universos de significacin pueden, sin afectarse, coexistir simult,lnea
mente (11).
e. Todas las apelaciones a racionalidades y fines operan en contextos explicativos
delimitados por un observador y no por algo externo a l.
f. La apropiacin del sentido y no la distribucin cuantitativa de cosas y eventos e~
lo que interesa al investigador.
g. El investigador social es un observador externo, especializado en la observacin
de observadores, esto es: un observador de segundo orden.

'todos y Tcnicas Dirigidas al Sentido

[Ob~~rvacin~e Partes y Sistemas

Observacin de Segundo Orden

Todas estas aseveraciones conllevan prohlemas, invitan a preguntarse sobre las


propiedades del sistema observador, singular o plural: cmo puede afinmu'lo que dice')
La respuesta maturaniana (e,o. 1990), desde la biologa del conocimiento, despliega la

lO

Epist~I11(lI()ga

Construclivisla

idea de autorreferencialidad, en toda su magnitud. en el conceplO de autopoiesis y sus


correlatos clausura operacional y determinismo estructural ( 12).
Como adelantamos, nuestros conocimientos se hacen posibles al observar y describir observaciones, es decir: haciendo distinciones e indicaciones cuyos resultados constituyen horizonte para la emergencia de nuevas distinciones e indicaciones (SpencerBrown, G. 1979), en donde la materia del conocimiento est hecha sobre la base de
noticias de diferencias (Bateson, G. 1985), de mapas y no territorio.l.
Se reitera que observar significa. en tanto operacin cognitiva, un manejo de esquemas de distinciones. Esto quiere decir que no se pueden dar explicaciones que revelen algo independiente de las operaciones mediante las cuales se generan dichas explicaciones: la lgica de la observacin no puede sobrepasar la lgica del (sistema) observador, la referencia de lo observado (descrito) siempre es el (sistema) observador. Aqu se
reintroduee el tema de la autorrefcrellcialidad, que marca el heeho que existen sistemas
que no pueden dejar de referirse a s mismos en cada una de sus operaciones. As toda
heterorreferencia es posible slo como construccin dcl observador.
Como bien lo destaca Luhmann ( J(91), justamente la clausura autorreferenciaJ
del observador posibilita su apertura al entorno desde sus propios esquemas
diferenciadores: conocemos la realidad en la medIda en que nos sentimos excluidos de
ella. As, en cI proceso del conocimiento, la separacin sujet%bjeto es un recurso informador para delimitar -seleccionar posibilidades de observacin, es una marca para la
diferencia.
Como puede notarse, estas posturas modifIcan radicalmente la comprensin tradicional de lo que se entiende y ensea por quehacer investigativo. No dejan criterios
exclusivos del objeto, vlidos en s, sin contexto o perspectiva, que pe011ilan evaluar
"neutral mente" una detenninada ohservacin, hiptesis, teora o explicacin. Queda aqu
planteada una oposicin con el postulado clsico de la investigacin cientfica, segn el
cual es propuesto un "mundo objet ivo", independiente de su observacin por un ohservador.

Relativismo y Realismo Constructivista


Para nosotros, tan inconveniente como las posturas tradicionales empiricistas re
sulta la adopcin de una discrecional radicalizacin del constructivismo. Como es conocido, no es aventurado sealar que la ciencia tradicional tiene por un extremo al naturalismo
y por el otro al solipsismo. Desde el primero, la realidad se representa como un orden
extrnseco al observador y, en su reaccin con respecto al problema de la
autorrcferencialidad. las otras posturas, por su parte, hacen emerger un orden de realidad
desde las actividades cognitivas intrnsecas del si~tema observador.
Nuestras experiencias. en lo cotidiano. no nos permiten posicionarnos en uno ni
otro ngulo. Por Jo general nuestros entornos no siempre coinciden con nuestros deseos,
pero resulta vano pretender cambiarlos con la pura imaginacin. Nuestros "decires" -y
menos nuestros "haeeres" no pueden ser desmentidos sin ms. Por otro lado, ni una
extrema posicin fenomenolgica o radicalmente empirista hace posiblc un acceso a la
experiencia sin, al menos, un mnimo de categoras que la anteceden.
No pocas veces el atractivo y consistencia de estas nuevas propuestas se desvirta
en el ultranelatvismo de algunas tendencias postmodernistas, en donde todo es posible
segn cmo se lo vea o imagine. Nada est ms lejos de la experiencia cotidiana. Con
toda su eficacia prctica, el resonante discurso relativista no puede contradecir la experiencia que demuestra que junto a los dominios cognoscitivos de la persona, en los dominios sociales o institucionales "lo objetivo" reina. Adems, la informacin cientfica
como la cotidiana- no se basta a s misma: debe probar su potencia ante una complejidad

11

Epistemologa Constructivista

estructurada y parcialmente incontrolada, aun cuando la supongamos autoconstruida.


Como seala von Glaserfeld (1978) las construcciones de la realidad siempre estn midindose segn su utilidad para la supervivencia de sus sostenedores (esto puede impli.
car que el observador desaparezca sin percatarse de su "error epistemolgico").
La misma cultura es un proceso estructuralmente dinmico, que autoproduce sentido, social y arbitrariamente elaborado, a travs de la preservacin estructurada de normas y valores fundantes, acta como lmite a la accin individual y colectiva, acentuando sus funciones conectivas. Por ello Luhmann (1992) indica que la cultura, si bien no es
un contenido de sentido necesariamente normativo, s es una reduq:in que hace posible
hacer distinciones del tipo pertinente-impertinente: correcto-incorrecto; apropiado-inapropiado, por ejemplo. A travs de ellas se desarrollan las estructuras que pelmiten
formar expectativas y hacer probable la comunicacin que hace emerger a lo social como
un tipo propio de sistema.
Desde el plano de los sistemas observadores se aprecia el proceso constructivo de
conocimientos sobre la base de posibilidades de observacin de diferencias, cuyos resultados no estn totalmente especificados. Lo social y cultural-en tanto lo ya establccidoms que derivar de igualaciones -convergencias o consensos- surgen de la capacidad
que tienen los observadores de observar otros observadores y observaciones y ajustarse
a puntos comunes de observacin. Desde hace tiempo la sociologa comprensiva y el
interaccionismo simblico advertan que sobre tales complementariedades se reconstruye la realidad (vid. Berger y Luckmann 1968).
Ahora, si bien los sistemas observadores autoposibilitan sus distinciones, suponen una complejidad externa disponible. Como indica Luhmann (1991): no hay ninguna
constitucin que sea exclusivamente condicionada endgenamente. El entorno -an el
construido- al menos. se hace notar por sus "ruidos".
Desde la biologa, Varela (1990) intenta tambin, restablecer un "sentido comn"
-fuera del solipsismo- en estas cuestiones, al aplicar el concepto de enaccin hervorbringen- en la operatividad de los sistemas observadores. La enaccin representa
un punto intermedio entre posturas antitticas apuntando al proceso cotidiano de
codeterminacin circular, donde la perduracin de un sistema autnomo es consecuencia
de una autorregulacin entre accin y conocimiento que se trae a mano desde el enlomo.
Tiempo atrs la epistemologa gentica de corte piagetano (1973) haba abordado, desde
su ngulo, estos asuntos, empleando para ello el concepto de acomodacin.
Los procesos cibernticos, a que aludimos, se traslucen en la accin social, como
reformulaciones y encajes entre experiencias y operaciones cognitivas. en el marco de
una comunidad de sistemas observadores y cuya recursividad -siempre se pueden hacer
diferencias de diferencias- tiene lmites pragmticos que fuerzan la constitucin de estados dinmicamente estables de cosas, es decir: lo que estamos acostumbrados y que
posibilita y es posibilitado por la conectividad de los acoplamientos cotidianos que en
definitiva, permiten la reproduccin de los sistemas sociales.

Qu objetividad nos interesa?


Como hemos indicado, para el observador (singular o plural), el problema de qu
se indica como real en el eampo de la sociedad se desplaza a la determinacin de los
puntos desde donde se percibe algo como tal. Pero aqu, a diferencia de lo inerte se aade
una dificultad adicional: tanto observados como observadores tienen algo que decir.
Difcilmente podemos abordar eventos socioculturales sin lanzar preguntas acerca de su intencionalidad y significado. Es evidente, por lo tanto, que nuestros temas no se
reducen a la identificacin de lascas, tamaos de predios, tasas de criminalidad, cantidad
de ancianos, hbitos de consumo, programaciones televisivas, ni a otros modelos esta-

12

Epistemologa Conslructivsla

dsticos: ellos tratan de significados y formas de significar. En este punto se encuentran


los problemas inherentes a la observacin de sistemas observadores que operan con el
sentido (13).
Desde esta perspectiva, los sistemas sociales y humanos se observan apoyados en
la constitudn e imbricacin de horizontes relacionados. mecanismos reductores de complejidad -en tanto excluyen posibilidades- fuertemente contingentes, pero que una vez
determinados, operan como axiomas, constituyendo "slidas" premisas para las acciones sucesivas. As selectividades convencionalmente elaboradas actan como
estructurantes; construcciones que una vez "externalizadas" tienen una "materialidad"
evidente y "existen", para el observador de primer orden, sin ms.
Resulta sugestivo como en la cotidianeidad de la vida social, a travs de la reproduccin y produccin de "leyes". creencias. conocimientos, documentos, declaraciones,
"recetas", consejos, rumores y estereotipos, la cultura, montada en su vehculo lingstico, modela c impone determinadas formas de reconocimiento. Estas. en su aplicacin
recursiva, se reintroducen en la sociedad y al hacerlo, despliegan un marco operativo de
objetividad, que en algunos casos, en un franco hiperetnocentrismo. se concibe como el
nico posible. Por cierto, en este punto, un rol muy importante lo juega el
autm;umplimiento que valida los marcos consensuales.
Ciertamente, estamos en presencia de construcciones del orden significuti vo para
una comunidad de observadores. sobre la base dc distintas complementariedades implcitas, desde las cuales slo puede observarse lo que se puede observar.
B~jo tales presupuestos la investigacin social, enfrentada ante estas ideas. no
requiere abandonar sus pretensiones en el mar de lo relativo, feble () disipativo. Las
preguntas son cmo reconocer esos niveles emergentes de complejidad reducida contenida en los dominios socioculturales, sobre qu posicin poder hacerlo. cmo estimar su
extensin. perdurabilidad y derivas.
Desde nuestros intereses investigutivos, estas proposiciones apuntan a perfilar
los medios de observacin, el cmo se observa. pero no en la percepcin desnuda del
sistema vivo, sino en la que acontece en el sistema de la ciencia y, dentro de ella, en lo
que compete a las Ciencias Sociales. En este campo la observacin de segundo orden se
constituye en la base de la investigacin social de corte sistmico/col1struclvista.

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]3

Epistemologa Constructivista

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Notas
1, Este ensayo representa una continuidad y extensin de las reflexiones que hemos
publicado en forma individual yen conjunto con Daro Rodrguez (1990).
2. Fonnarn parte de nuestras fuentes de inspiracin autores tales como G. Bateson.
P Berger. P. Feyerabend. H. von Foerster. E. von Glaserfeld, A. Giddens: C. Gecrtz.
J. Ibez. T Khn, G.H. Mead, T Luckmann, N. Luhmann, F Lyotard, H,
Y1aturana. J. Piaget. K. Pike,A. Schtz, G. Spencer-Brown, F Varela, FWallner,
P. Watzlawi<:k. L. von Wittgenstein y otros. Todos ellos. pesar de sus diferencias,
han contribuido a generar una importante corriente renovadora de nuestras
costumbres investigativas. A lo largo de esta exposicin capturaremos sus aportes
y con:,tituiremos desde ellos un marco de distinciones, a cuyo interior intentaremos
desplegar nuestras propias y provisionales retlexiones y propuestas.
1 Nos referirnos a la tradicin analtica y racionalista iniciada por Descartes ( 15951650). mcC'anicista de Newton (1642-1727). empirista desde Hume (J 7 J 1-1776).
retomada en las ciencias sociales por Comte (1798-1857) y hasta nuestros das.
por los neoposnivistas ) dialctico-marxistas.

14

CO!1slruclvSla

4. Corno destaca A Giddens (1994), la conviccin de que todo 1(\ que se pueda
denominar conocimiento debe estar expresado. en forma referihle. a una realidad
que puede aprehenderse con los sentidos. y que la metodologa y estructura de la
mecnica clsica puede ser aplicada en las Cl'ncas Sociales, ha entrado en franca
crisis. Este autor postula la estrategia de la doble hermenutica: se interpreta un
mundo social pre-interpretado.
5. Recordarnos que Karl Popper, si bien atrado inicialmente por el positivismo.
prontamente se separa de sus principios clsicos al postular la imposibilidad de la
verificacin emprica de las teoras cientficas. al destacar que las nicas
proposiciones verdaderas ~()n las que n,) nos permiten verificarlas (criterio de
falseabilidad). El quehacer cientfico consiste en refutar afirmaciones. Con tul
acercamiento el filosofo Jeja a la verdad como una meta inalcanzable que
pennanece como regulativa del quehacer emprico.
6. De acuerdo a Lyotard (19R6), la postmodernidad se describe como un difuso y
emergente estilo social y cultural que conlle\'a la prdida de fe en explicaciones
macros, fragmentacin de los saberes-poderes (Habermas) y derrumbe de jo~
enfoques cientfico-epistemolgicos totali/al1les.
7. Por cierto la nueva epistemologa ya no es propiedad exclusiva de la filosofa.
hoy constituye un cruce de caminos entre las ciencias del lenguaje, lu antropologa
cultural, la sociologa del conocimiento. la psicologa cognitiva y la biologa del
conocer.
8. "En qu circunstancias pen,;amos las co~a~ como reales", se pregunta A. Schtz
( 1974) al iniciar su clebre ensayo sobre El Quijote y el problema de la realidad.
9. Von Glaserfeld (1995) cita a Protgoras como uno de los antecedentes iniciales
del constructivismo. Este sostena que el hombre es la medidu de todas las cosas
y es l quien delennina cmo las cosas son.
10. Aunque elto fuera posible nunca lo sabramos socialmente. pues estaramos fuera
del lenguaje.
11. El poder tiene ms que ver con sus hegemonas que la "verdad" que contienen.
12. Es el observador quien conslituye la unidad de lo observado. este proceso se realiza
mediante distinciones hechns por l, \on autorreferenles a sus propias
determinaciones y no a las del entorno.
13. En palabras de von Foerster (1985): las "ciencias duras" tienen xito dado que se
ocupan de problemas blandos: las "ciencias blandas" tienen problemas pues deben
ocuparse de problemas duros.

15

Recursos Sistmico Constmctivista

Recursos para la Investigacin Sistmico!


Constructivista(l)
Marcelo Arnold

Introduccin
No se pueden ignorar por ms tiempo las renovaciones epistemolgicas que sacuden las ciencias humanas y sociales (2). Redefinir nuestro quehacer en tanto observadores de sistemas complejos, y no triviales, que observan y operan en realidades que ellos
mismos construyen, es el principal desafo para la investigacin social contempornea.
Toda observacin -cotidiana y cientfica- representa, por parte de su observador,
aplicaciones de esquemas de diferencias que le permiten identificar/describir una realidad. Tal infonnacn le vale como horizonte para nuevas acciones y experiencias, es
decir, tiene un valor informativo. Cuando la aplicacin de la observacin es reiterada
genera la ilusin de la estabilidad; cuando sta modifica sus formas construye una nueva
realidad. Las distinciones que se aplican en la observacin estn abiertas a la observacin externa. en tanto puedan ser realizadas en el lenguaje.
En lo que sigue puntualizaremos algunos avances en el campo de una metodoloorientada por los principios epistemolgicos constructivistas, que se hacen cargo de
estos desafos y que conesponden a la denominada observacin de segundo orden.

La Observacin de Segundo Orden


Un observador de segundo orden es un tipo de observador externo, orientado a la
observacin de observadores y sus respectivas observaciones. Desde su posicin no slo
puede observar lo que sus observados indican y describen -el qu observan- , sino tambin, captar los esquemas de diferencias con que marcan tales observaciones y trazan sus
distinciones -el CI/lO ObSell'ClI1.
Su perspectiva es privilegiada: un observador no puede observar por s mismo, en
su perspectiva interna y sin ayuda, sus propios esquemas de distincin, es decir. precisar
cmo l ve lo que ve, cuando est viendo (3). Esto obliga al investigador a observar
diferencias con esquemas de diferencias propios y desarrollar la capacidad para distinguir entre ambos (4).
Por otra parte, el observador de segundo orden, al observar conjuntos de descripciones puede combinar puntos de vista y con ello relevar lo que sus observados, desde
sus parcialidades, no pueden ver, es deeir, identificar estructuras latentes. Estas ltimas
son ciegas para sus usuarios, as la latencia refiere a las posibilidades de observar y
describir lo que otro(s) observador(es) no puede(n) observar ni describir, aun lo que es
provoeado por su propia eoneunencia. Es decir, el efecto constituyente de realidad que
resulta de la aplicaein de sus propios esquemas de difereneia.
Desde la siguiente figura se puede apreciar mejor la posicin que adscribimos al
observador de segundo orden:

16

Recursos Sistmico Constructivista

Como se aprecia, el objetivo de la nueva ciencia consiste en pasar de una investigacin tradicional, orientada a "objetos", a la de observar observadores que en su operar
construyen los mundos en los cuales se desenvuelven. Para ello debemos penetrar en la
retcula y formas donde se seleccionan observaciones con valor informativo.
Se debe poner atencin que estas ideas proyectan en una redefinicin del quehacer de la investigacin social, en cuanto sistema de observacin de sistemas observadores (von Foerster 1990). Trastocando no slo el tipo esperado de investigacin cientfica,
sino, tambin, las formas deseables de explicacin, es decir, la gramtica que se imprime
para la lectura de conjuntos de distinciones (Bateson 1993).
En este punto, los enfoques sistmico/construclivistas se entroncan con los
ideacionales acerca de la cultura. En efecto, esas perspecti vas convergen en una teora de
la observacin, en tanto su atencin est por el lado de los sistemas observadores y sus
recursos. Es decir, las normas con arreglo a las cuales se observa (se distinguen), organiza (construye la diferencia), valora (prioriza) y da sentido al ambiente cotidiano. En otras
palabras, representaciones que nos remiten a los modos de entendimiento y de comunicacin, mediante los cuales se construye la realidad del mundo vivido cotidianamente
Lebenswelt.

El Dominio de Investigacin Sistmico/Constructivista


Bajo tal marco podemos apoyarnos en perspectivas tericas, mtodos y tcnicas
orientadas a la investigacin de las categoras, significados y ordenes simblicos constituyentes de lo que denominamos realidad. Entre ellas, las que mejor empalman con la
observacin de segundo orden son las de tipo semitico y cognoscitivo (5). Estas postulan que los sistemas observadores -humanos y sociales- estn suspendidos en redes de
significaciones, copartieipativamente producidas y externalizadas a travs del lenguaje,
que constituyen sus horizontes de realidad (6).

17

Recursos Sistmico Constructivista

Desde esta posicin se experimenta la cultura como continente de comunicaciones recursivas, basadas en la aplicacin de esquemas de distincin. Se acceden las distinciones en tanto stas pueden ser observadas externamente, estabilizadas y organizadas
por el lenguaje en entidades tales como palabras y frases. A travs de ellas podemos
rescatar los esquemas de diferencias que determinan las concepciones -construccionesde realidad.
Como se puede apreciar, la constancia de los "objetos" es sustituida, en el nuevo
paradigma, por la de los medios de observacin. En el fondo, la investigacin sistmica!
constructivista persigue recrear, planificadamente, los mismos procesos que acontecen
cuando son socializadas las nuevas generaciones, durante la integracin de inmigrantes
o mientras quienes ingresan, por primera vez, a una organizacin son sometidos al proceso de induccin. En todos estos casos se aprende a distinguir "correctamente" -calibrar observaciones.
En el plano investigativo dimensiones del ver y leer cotidiano, que responden a
interrogantes del tipo cmo se observan y organizan los entornos desde sistemas observadores? (etnocogniciones), cules son los conocimientos del ambiente que sirven de
base a la objetividad cotidiana? (etnoconocimientos), resultan ser de suma relevancia
(Arnold 1991).

Orientaciones para las Nuevas Metodologas


Dentro de las actuales prioridades est,justamente, la de enfilar tcnicas e instrumentos, en coherencia con las nuevas orientaciones quc oponemos a las tradicionales en
el siguiente cuadro:

Caractersticas de las Macroorientaciones Metodolgicas

De las indicaciones presentadas arriba, pueden ser destacados los siguientes aspectos para ser tomados en cuenta por los investigadores:
a) Una investigacin debe dirigirse hacia la identificacin de conjuntos relacionados de distinciones y no slo a la reduccin analtica y causal de componentes y procesos
aislados. Con enfoques no aditivos, los registros se ajustan al ritmo de los observados
respetando sus propias configuraciones. Subyace a esta opcin el principio que el todo
emergente es diferente a sus panes (sinergia).
b) Las mejores explicaciones para fenmenos complejos se alcanzan observando
atentamente procesos dinmicos en mutua afectacin, es decir. redes de
retroalimentaciones Qe observaciones que se sostienen unas a otras. El principio aqu es
la tlexiblidad y, a la vez, sostener la externalidad de la observacin.

18

Recursos Sistmico Com,trucli vista

e) La investigacin debe ser aplicable a esquemas contingentes, complejos, mltiples, variados y heterogneos que cubren gran parte de la emergencia de expresiones
sociales, culturales y personales. No se trata de comprobar nada por la va del
congelamiento de realidades efmeras.
d) Si bien algunas tcnicas estadsticas como el cluster analysis y las estimaciones no-lineales apuntan a redes de relaciones, stas s6lo resultan adecuadas para prm:esos triviales. Por ello los procedimientos aplicados a sistemas complejos y que se dirigen
a la determinacin de rasgos distintivos y relevamientos de organicidades, siguen siendo
hsicamente cualitati vos.
e) Interesa recoger la franja ancha de distinciones hasta alcanzar sus mrgenes.
En consecuencia, ningn observador puede ignorarse aduciendo su baja presencia. El
muestreo, con el cual seleccionamos a nuestros interlocutores, debe ser estructural. Para
ello se deben identificar los distintos ngulos/voceros de la comunicaci6n y buscar su
representacin.
t) La identi ficacin de rasgos distintivos proyecta la investigacin hacia las elaboraciones de sentido y sus interpretaciones. Estos problemas difcilmente pueden abordarse bajo el marco, temporalmente limitado, en que opera la lgica cuantitativa de alternat vaslrespucstas.

Sobre esta esquematizaciln, que traza diferencias entre una u otra estrategia. se
despliega el ambiente donde se mueve gran parte de las opciones metodolgicas que
caen bajo el rtulo de observacin de segundo orden. Sus instrumentarios privilegian el
reconocimiento, desde el punto de vista de sus miembros, de sus distinciones significativas. validadas por ellos mismos, que permiten describir -registrar/inscribir-- una cultura
a partir de las categoras descripti vas de sus descriptores.
La explicabilidad, operacin secundaria. puede ser abordada con idntica estrategia, creando ambientes para devol ver las mltiples descripciones -los diversos puntos de
vista-, para que los observados re introduzcan, ante nosotros, sus distinciones y elaboren
explicaciones -interprctacioncs- sobre ellas. Estas pueden estar en calidad de materal
elaborado en temas que agrupen ,mbitos importantes de sus temas comunicativos y que
pueden. o no, estar dentro de su autoconciencia.
Se aprecia. por tanto, que la objetividad que nos interesa, en principio, es la que
coprodueen y sostienen nuestros observados (7). En este campo. la validez est sujeta a
un contexto que la define como tal -no es ontolgica y s contingente.

Metodologas Apropiadas
Tales complejidades obligan a restahlecer un dilogo con las metodologas disponihles: de ellas se requiere apoyos con procedimientos que pongan acento en la identificacin y descripcin de operatorias mediante las cuales las comunidades humanas (8)
absorben, organizan y describen sus experiencias. Se trata de reconvertir tecnologas de
investigacin positivistas, redirigindolas a la aprehensin del sentido y descripcin de
las categoras donde se incuban las posibilidades de observacin de nuestros grupos de
inters y las formas que dan cuenta de ellas. De esta manera lo esencial concierne a la
determinacin de los medios mediante los cuales se distinguen "cosas" y "eventos", tal
como se realizan desde los sistemas ohservados, Por lo tanto la principal interrogante a
plantear es: qu operaciones de distincin son necesarias para observar lo que nuestros observados indican y describen?
Parte de esta tarea puede realizarse con procedimientos caractersticos dcltrabajo
19

Recursos Sistmico Constructivista

de campo antropolgico (vid. Junker, B. 1972; Tylor, S.J. et al. 1990) y de la sociologa
cualitativa. De ellos podemos mencionar algunas tcnicas, ya consagradas:

Tcnicas

i Observacin

Ip,rtidp,n"

1I

Prescribe una inclusin consciente y planificada, hasta donde lo permiten las circunstancias, en la cotidianeidad de los
,
grupos en estudio (Bruyn. S.1972)

Documentos personales &;;;;non l. oultu," d"do el punto de v", de 'u,


tes (Langness. L. 1965)

i Grupos

focales; de
autodiagnstico y de
discusin

I Mtodo Delphi

Externalzaciones de la memoria colectiva de sistemas sociales locales (Samuel, R.1982)

Historias orales
Entrevistas
etnogrficas o en
profundidad

Tcnicas Procedimientos

Bajo el marco de eventos comunicativos controlados, pero no


directivos, se aprehenden, desde interlocutores individuales, los
sistema~ culturales en sus propios tnninos (Spradley, IP.1979)
La "informacin" se provoca en espacios abiertos de conversaciones asistidas (Morgan, D.L. 1988; Ibez, J.1991 ;
! Burgess, R.1982)
Frmulas que reintroducen sistemticamente comunicadones I
develando una red de distinciones (Lnstone, A. et al. 1975)

Con tales instrumentos, u otros equivalentes, se pueden relevar etnografas que


permiten acceder a los esquemas de distincin y compenetrarnos en las mallas (selectividad) de observacin que nos interesan. Ellos dan la posibilidad de interceptar comunic;>ciones y adentrarnos en los fundamentos de una cultura. De cualquier modo, su utilizacin exige una concentracin prolongada de los investigadores y someter. pennanentemente, sus identificaciones a miradas desde distintos ngulos y perspectivas (9).
Los instrumentos de investigacin deben ser contribuyentes para observaciones
que apuntan a desentraar las formas del ver y del leer cotidiano -en vistas a las operaciones en que basan sus observaciones. Su aplicacin debe permitirnos generar ambientes donde los medios de observacin puedan ser rescatados en juegos comunicativos.
Estos van desde la conversacin asistida (tipo entrevista teraputica) hasta el grupo de
discusin (en el sentido de lIbez), donde las premisas del investigador quedan sus
pendidas en la contingencia y toda comunicacin cs posible. En este punto es importante
volver a retomar las exigencias de la observacin externa: el investigador debe intentar,
en lo posible, estar frente a sus interlocutores corno si no estuviera presente (el hablar
vago es uno de sus recursos).
Es pertinente destacar que los esquemas de distincin que interesan en la investigacin social sistmica son los compartidos: encajes o acoplamientos (10) que sc implican en procesos sociales cotidianos. Un problema consiguiente consiste en cmo poder
describir lo social a partir de superar su interlocucin individual.
El individualismo, que siempre tiene gran atraccin para la investigacin social,
es reforzado por bateras de instrumentos destinados para interpelar individuos (cuestionarios, test, entrevista:>, etc.), pero no resulta ser lo ms adecuado. Las comunicaciones
de Jos sistemas sociales se representan a travs de sistemas personales, pero debe tenerse
en cuenta que se trata de sistemas distintos. Los individuos, muchas veces, colocan sus
observaciones en contradiccin con las de su grupo, comunidad o sociedad originando
20

Recursos Sistmico Constructvista

tensiones que llegan a cambiar la misma cultura. El proceso contrario es suficientemente


conocido.
Por ello, si se toman individuos como centros de observacin, no es para rescatar
sus perspectivas idiosincrsicas, sino como usuarios de los medios observaciona\cs e
interpretativos disponibles en el repertorio de sus comunidades. Debido a cIlo cuando se
trata de muestras, en la observacin de segundo orden son decididamente inteneionadas.
respondiendo a criterios socioestructurales delimitados por el investigador.
Actualmente una de las mayores debilidades de la estrategia investigativa sistmica!
constructivista se encuentra en sus posibilidades para procesar la informacin compilada. En este punto, existen grietas de implicancias muy severas. Las alternativas disponibles son abiertamente insatisfactorias. La reduccin analtica y cuantitativa se deben
deseehar por la incierta sntesis que resulta de su aplicacin; y la representacin testimonial, que en su afn de ser lo ms fiel posible a [as fuentes se reduce a la mera transcripcin de comunicaciones orales al papel, no es cientficamente admi:-ible. ms all dc
material en "bruto".
Un abordaje a este problema parte por precisar requisitos que deberan contar las
tcnicas sistmicas de procesamiento de informacin. Sobre estas no hay acuerdos pero,
al menos, se podra decir que en lo fundamental deben trabajar selectividades reversibles
y ordenamientos mltiples. En definitiva, cautelando la apertura para otras posibilidades
de reprocesamientos.
Algunos procedimientos, en tal sentido, pueden ser recomendados:
Construccin de modelos que expresen relaciones a travs de grafos, diagramas
de t1ujos y modelos como los que se aplican en el diseo de sistemas inteligentes.
Procedimientos inductivos para el desarrollo de modelos (etno) tericos (vid.
Glasser, B y A. Strauss, 1967).
Reducciones tipolgicas cualitativas (vid McKinney, 1.1972) y,
la construccin de sistemas categoriales a partir del anlisis de contenidos
comunieacionales (vid. Krippendorff, K.1990). Con respecto a stos ltimos, pueden ser considerados desde el anlisis de discursos (Ibez, J. op.cit.) hasta el
anlisis componencia!.
Por cierto, todo lo anterior debe ser complementado con indicaciones acerca de
los aspectos a considerar como criterios de validacin. Sobre este tema nos extenderemos en adelante.

Criterios de Validez para la Investigacin de Segundo Orden


La observacin de segundo orden conlleva su propia selectividad. La pertinencia
de sus observaciones slo parcialmente puede ser evaluada por su concordancia con la
de los observados -"las cosas son concebidas as por ustedes". Una interpretacin cientfica tambin es una construccin. Para el caso de las ciencias sociales, es una pauta
configurada, una explicacin, un orden de experiencias ajenas hechas propias.
Las explicaciones sustentadas en las observaciones de segundo orden, cientficamente encauzadas, se valoran por su conectividad con explicaciones relacionadas en un
orden superior (teoras, hiptesis, etc.). Es all donde se produce el despegue y Minerva
hace su aparicin.
Al dejar de ser la verdad un argumento de explicabilidad, dado que sta es
contextua!. y al no poder afinnarse algo, en la exterioridad de la naturaleza, como punto
de confrontacin para aceptar o rechazar una explicacin cientfica, es imperativo

21

Recursos Sistmico Constructivista

reelaborar los criterios para la validacin de los resultados de una investigacin guiada
bajo los principios del segundo orden. Estas deben ser coherentes con la naturaleza descrila para toda observacin.
Maturana (1995), que ha avanzado mucho en el campo de la construccin de los
criterios de validacin en la investigacin constructivista, concluye que slo se aceptan
como explicaciones cientficas vlidas aquellas que resultan de la aplicacin de los criterios de validez generados por las comunidades cientficas (11).
Para finalizar, no podemos dejar de mencionar otro tipo de condicionante que
interesa de sobremanera al investigador social que trabaja en esta lnea.
La observacin/descripcin cientficamente pertinente tiene tres lecturas, cada
una de las cuales imponen sus condiciones:
l. Los sistemas sociales de la cual proviene (las comunidades observadas),
2. los que la requieren como input (nuestros patrocinadores [121l y,
3. el sistema ciencia a la cual definitivamente pertenecen.
En el primer caso la confiabilidad se encuentra en el autorreconocimiento dcl
sistema observado en la descripcin; para el segundo en estudios que proporcionan informacin para mantener la performatividad de algn sistema -evaluaciones, diagnsticos, por ejemplo- y para la ciencia en la transparencia del cumplimiento del can non
cientfico vigente lo cual puede implicar, incluso, apelaciones causales, es decir, condiciones especificadas de criterios de explicabilidad.
En esta presentacin nos hemos centrado en la comunicabilidad cientfica de la
in vestigacin sistmico/constructivista, intentando asegurar que la renovacin tenga el
rigor suficiente para su aceptabilidad en nuestras comunidades, pero nuestros propsitos
incluyen traspasar ese ambiente y orientarnos hacia los otros destinatarios, que sin duda
esperan del conocimiento contribuciones que apoyen la optimizacin de sus actuales
condiciones de operacin. En ese ltimo camino, sin duda, encontramos avances paralelos, por ejemplo en las lneas de la llamada investigacin-accin, evaluacin iluminativa.
estudios cualitativos de opinin pblica, estrategias derivadas del etnodesarrollo, educacin popular. comunicacin alternativa y la planificacin estratgica organizacional. En
todos estos casos la perspecti va autorreferencial, de la que hemos hablado, se aplica sin
ms, incluso sin tener que ser reconocida como tal. Otra prueba de la potencia y "naturalidad" prctica de la anunciada renovacin a la que nos hemos referido aqu.
Finalmente, con respecto a nuestras interrogantes iniciales podemos indicar que
es posible reelaborar algunos de nuestros mtodos de investigacin tradicionales para
enfilarlos en las nuevas rutas, aunque an hay mucho camino por recorrer.

Anexo: Pasos y Procedimientos de Investigacin


TEMA. Seleccin del espacio de comunicacin de inters o TEMA (la seleccin
puede ser motivada externa o internamente al equipo investigador; puede incluir un gran
tema o varios temas). En esta etapa se delimitan las cotas comunicativas del estudio.
EQUIPO. Organizacin de los observadores. Se debe garantizar las bases mnimas que aseguran la presencia de una pluralidad de miradas y perspectivas. En este
punto se definen las cotas estructurales del grupo observador.
UNIVERSO. Seleccin y caracterizacin del mbito social en donde se debenl

22

Re;ursos SiSlmj;o ConstruC(viSla

pueden explorar los TEMAS (esto incluye consideraciones etarias, de cstratificacin


social, educacionales. residenciales, de gnero, cte.). En esta etapa se del imitan las cotas
sociales del estudio (13).
MUESTRA. Muestreo estructural e intencional para seleccionar los interpelados
o infonnantes claves (esto implica eslimadones acerca su distribucin y pesos especfiCOS). En esta etapa se delimitan las colas de las aportaciones temticas que sc incluirn
en el estudio.
PROCEDIMIENTOS. Seleccin de las tcnicas. delincUll1lento de las lneas de
indagacin con las cuales se estimular la comunicacin y apl icaci6n de los proccdimientos (es recomendable una prueba antes de extender el estud io). En esta fase quedan
definidos los filtros comunicativos del estudio.
ANLISIS, Parte del registro ntegro de las comunicaciones. digitacin para darles formato de texto y seleccin del tipo de Anlisis del Contenido (de una u otra manera
ello implica la desagregacin de h)s discursos individuales y/o grupales) y su reagrupacin en sub-temas.
PROCESAMIENTO. Reorganizacin de los sub-temas en funcin del reconocimiento de las distinciones detectadas (puede ayudarse con preguntas como las siguientes: qu distinciones sostienen los TEMAS tratados'?; qu distinciones sostienen las
APORTACIONES?; mediante qu criterios se han seleccionado las informaeioncs'!.
etc. ).
PRESENTACIN. Reorganizacin de las distinciones identificadas bajo la forma de un esquema del tipo diagrama de flujos y reconocer las relaciones que se evidencian cautclando su reversibilidad- (esta fase es crtica, pero muy creativa).
RETRO INFORMACIN l. Presentacin del modelo reprcsentacional con sus
respectivos esquemas de distincin a representantes del mbito social exploradll (pueden
realizarse triangulaciones con otros expertos),
Reformulacin y establecimiento de hiptesis explicativas (retroinl'ormal'in:
vol ver a 7).
COMUNICABILIDAD. La presentacin definitiva debe considerar los intereses
del destinatario final.

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Notas
l. Este ensayo representa una continuidad y extensin de las reflexiones que hemos
publicado en "Cinta de Moebio N2" bajo el nombre de Introduccin a las
Epistemologas Sistmieo/Constructivistas (1997).
2. Cuyas fuentes de inspiraein son autores tales como G. Bateson, P. Feyerabend,
H. von Focrster, E. von Glaserfeld, J. Ibez, T. Khn, N. Luhmann, H. Malurana,
K. Pike, G. Spencer-Brown, F. Varela, P. Watzlawick entre otros. Todos ellos,
pesar de sus difereneias, han contribuido a generar una importante corriente
24

Recursos Sistmico Constructivista

renovadora de nuestras costumbres invcsllgativas.


3. Al intentar hacerlo debe detener su observacin, al concentrar la vista en nuestros
"lentes" deja de ver a travs de ellos y de opcrar con las circunstancias que desde
ellos se configuran.
4. Indudablemente ello no elimina la incapacidad de observar, por s mismo, sus
propios puntos ciegos.
5. Esa perspectiva terica fue inaugurada por los antroplogos Ward Goodenough y
Floyd Lounsbury (1962 en la Universidad de Yale). Junto a ellos cabe mencionar
a Charles Frake y Harold Conklin. En tanto Escuela, esta perspectiva ha perdido
perfil, no obstante parte importante de sus supuestos estn incorporados en la
"cultura" terica de la antropologa contempornea. La Antropologa cognoscitiva
pone su acento en la identificacin y descripcin de los medios -culturalmente
disponibles- que disponen los miembros de un sistema social para categorizar sus
experiencias, mientras que la Antropologa simblica coloca su atencin en la
significacin de tales categoras.
6. Estos temas fueron abordados por la escuela de [lensamicnto sicosociolgico
denominada interaccionismo simblico (vid. Blumcr, H. 1969), cuyos esfuerzos
invcstigati vos e interpretativos descansan en tres premisas: al los hombres actan
hacia las cosas -objetos, OlroS hombres. instituciones. situaciones, etc.- sobre la
base de los significados que tales cosas tienen para ellos; b) estos significados se
originan en la misma interacein social y no son cualidade~ intrnsecas de los
objetos que las representan y. por ltimo, e) esos significados son manipulados y
readecuados a travs de procesos [lennanentes de rcinter[lretacin.
7. Las tareas del investigador consisten en aprender a reconocer la realidad como lo
hacen sus observados (acompasarse). Pero debe recordarse que siempre es un
observador quien determina que distinciones haccn una diferencia para l.
8. Parejas, familias. grupos, organizaciones, movimientos socialcs, sociedades.
9. Varias modalidades son recomendables, pero probablemente la ms importante
es someter a discusin y crtica los hallazgos en el marco de un equipo
interdisciplinario y, entre ste y unidades sociales equivalentcs a las estudiadas
(triangulacin).
10. Vale aqu considerar la nocin maturaniana de acoplamiento estructural entendida
como una relacin de eocvolucin de sistemas autopoiticos. donde ninguno
determina la estructura del otro. Desde el punto de vista de un observador ello
puede ser visto corno un encaje (observacin del socilogo Claudio Garrido).
11. Estos mismos criterios pueden aplicarse para la validacin de los esquemas de
distincin que se identifican entre nuestros observados.
12. Stephen P. Turner reflexiona en fonna equivalente euando seala que el modelo
"sociolgico" se asemeja ms a la traduccin que a cualquier otra forma de
explicacin (1984: 18).
13. Esta etapa no debe hacerse desde el eSL:ritono sino que sumergindose en el eS[laeio
a investigar y vagabundeando dentro dc l.

25

Explorando Caminos

Explorando Caminos Transilustrados ms all del


Neopositivismo: Epistemologas para el Siglo XXI

Marcelo Arnold y Fernando Robles

Introduccin
Todo surge en el observador como consecuencias que se desprenden al haber colocado
una distincin (Luhmann 199ge:28).
Considerando sus actuales rendimientos, el constructivismo podra ser tratado
como otro punto de partida para la teora social (Corcuff 1998), formando parte de las
estrategias para un cambio personal planificado (Neimeyer 1996) o como uno de los
pliegues que acompaan las refonnas pedaggicas (Wallner 1994). En este artCulo lo
abordaremos en su contribucin a las teoras de conocimiento, en especial rrente a sus
interrogantes ms profundas: cmo se constituye la realidad?, qu podemos deci r ella?
y G'desde dnde podemos hacerlo? Estas preguntas sern complementadas con nuestros
intereses pues, cuando se persigue conocer algo social, se hace imprescindible enfrentar
exigencias adicionales, preguntarse por ejemplo: cmo es posible cOl/ocer lo socia!
desde lo social? o, ms directamente, cul es la propuesta construcrdsra para la invesrigacin social? En adelante, nuestros argumentos se movilizarn siguiendo de cerca
las propuestas epistemolgicas desarrolladas por Niklas Luhmann (1).
La tesis que constituye nuestro hilo conductor sostiene que la comprensin de los
mecanismos que generan el conocimiento sobre la realidad nos confrontan directamente
con la comprensin del medio social. Se trata que la realidad del mundo es ([litolgica l
la sociedad, por lo que la comprensin de sus mecanismos generativos la desonto!ogiza
y. con cllo. a todo el conocimiento que se construye y se comunica sobre la base de esa
referencia. Dicho en forma sinttica, nuestro propsito consiste en explicar cmo la realidad conocida se eonstruye, dinmica y activamente, como resultado de operaciones de
observacin en el sistema de la soeiedad y cuyos efectos estn sujetos l observacin
cuando, bajo la fom1a de artefactos, se actualizan como conocimientos. lo que ocurre,
nicamente, en la comunicacin.
Anticipamos que, no por nada, el constructivismo puede ser significado como la
forma en que la autorret1exin del sistema de la sociedad, al hacerse ms sutil. desemboca de frente a sus ms exquisitas extravaganeias (Luhmann 1999b:] 23). Digamos que el
constructivismo sostiene la oferta de que todo 10 que se produce y reproduce como conocimiento remite a distinciones en las distinciones y no a un fundamento ntico o a una
razn trascendental (2).

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Explorando Caminos

Para fines de esta exposicin, hemos dividido el texto en tres secciones. La primera contiene antecedentes que permitirn, sucintamente, conectar y diferenciar al
constructivismo operativo de otras comunicaciones epistemolgicas. En la segunda seccin abordaremos los aspectos medulares de esta presentacin, es decir, la construccin
social del mundo de la realidad. En la tercera seccin cerraremos indicando el acercamiento constructivista a la investigacin social a travs de la observacin de segundo
orden.

I. Bases del Constructivismo Operativo


Como seala Ernst von Glassersfcld (1995 J, los temas constructi vistas enlazan
sus orgenes con las corrientes idealistas y perspectivistas. Estos enfoques destacan las
innumerables facetas de nuestros objetos de atencJn y la multiplicidad de posibles miradas que pueden dirigrseles, sin que pueda imponrseles una seleccin objeti\'(/. Ambos
empujan las teoras del conocimiento hacia lo inconmensurable, asegurando que lejos de
que nuestros objetos sean quienes determinen el punto de vista o las cualidades con que
dehen ser observados y descritos, lo detenninante est en los puntos de vista asumidos
por sus observadores. Pero, ellos no tienen respuestas respecto a cuntos observadores se
necesitan o qu lados deben examinarse. Ni sus ofertas interdisciplinarias han podido
cerrar, coherentemente, 10 que han declarado carente de lmites.
En justicia, el perspectivismo (Arnold 1990) trasluce las propuestas con ms trayectoria. Sus rendimientos se concentran en reconocer las limitaciones que se tienen
para acceder a cuestiones simples y complejas por la va del proceder cientfico tradicional y en las dificultades para hahlar del todo de ,de las partes o stas sohrc s mismas.
Pero, no obstante la potencia de sus declaraciones no llega mucho ms lejos, abortndose
las expectativas de una arremetida epistemolgica. Tambin, desdc la fenomenologa, la
tesis de la reciprocidad de las perspectivas enuncJada por Alfred Schtz (e.o.1974) o las
propuestas canalizadas a travs del interaccionismo simblico, carccen dc suficiente
radicalidad para enfrentar inconsistencias epistemolgicas. La primera porque se ancla
en la construccin tipolgica que slo rcproducc al nivel de la cotidianeidad la metodologa weberiana, mientras la segunda contina aferrada a una idea de sujeto como observador social autocompetente (Rohles 1999).
Sin cmbargo, 10 que no logran resolver estas teoras tradicionalcs del conocimiento social se disuelve en la praxis, cuando los observadores se cualifican y sus ngulos sc scleccionan. En el camino, la falta dc atencin a los problemas epistemolgicos, de
los cuales parasitan, es tanto notable como inexplicable, por ejemplo, ,: cmo justificar
que alguien -otro observador- o que algo -otro ngulo- quede afuera? Sus operadores,
al verse forzados a explicar sus opciones, emplean dudosos argumentos apelando a dispositivos especiales para ver la realidad tal cual cs. Dicen contar con accesos privilegiados -hasta las miradas de reojo valen-, pero no agregan nada ms all del empirismo
abstracto, del operacionalismo o del mtodo introspectivo, que ya un connotado miembro de sus comunidades, Karl Popper (e.o.1967), objet como infructuoso (3). Hoy en
da, critiear sus ilusiones no tiene nada de novedoso, pero clausurados en sus rituales
metodolgicos y en la aceptacin de sus phlicos, los neopositivistas y los Ileosubjetivistas,
como modernos ncoilustrados. no atienden los reclamos que se les formulan y slo muy
recientemente han sido remeeidos desde los modelos disciplinarios que admiran, y en
cuyas zonas empez a configurarse una nueva teora del conocimiento.
Cmo frmula del conocimiento la nueva epistemologa se relaciona estrechamente con los aporles provenientes de la cibemtic{l de segundo ordcll, las teoras
neurocognitivas; los trabajos originales de la (lltfopoiesis de los sistemas vivos y. muy

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Explorando Caminos

especialmente, con la lgica desarrollada por Spencer-Brown, la cual termina constituyndose en una herramienta fundamental (4). Entre los aportes ms relevantes que la
nutren estn las pioneras investigaciones de los bilogos chilenos Matuf'{/I!(/ y Varela,
quienes demostraron que el sistema nervioso slo observa los estados cambiantes del
organismo del que forma parte y para cuya explicacin dieron lugar a la teora de la
autopoiesis (1984,1995) y Heinz VOI1 Foerster (1985), quien redescubriendo a Johanncs
Mller (s.xIX), uno de los pioneros de la neurofisiologa. retoma el principio de la codificacin indiferenciada, explicando que las clulas nerviosas codifican slo la intensidad
de los estmulos y que todas las diferencias que obtiene un organismo cognoscente. es
decir, su mundo perceptivo, proviene de sus operaciones internas (5).
De tales cruces, surge con fuerza el constructivismo, cuyos axiomas sostienen
que los conocimientos no se basan en correspondencias con algo cxterno. sino que son
resultados de operaciones de un sistema observador, el quc se encuentra siempre imposibilitado de contactarse directamente con su entorno y que, justamente por eso. conocer
es una de sus operaciones fundamentales.
Por cierto, la difusin del constructivismo no est exenta de las limitaciones que
surgen en sus contemporaneidades. especialmente cuando, inevitablemente, se contienen algunos de sus aportes en categoras sociales de moda, estahlecindoles correspondencias con los estilos culturales de la l1elI' age o las variantes hiperrclativistas de la
postmodemidad (6). Desde tales planos puedc admirarse la simplificacin de lo que se
logra comunicar como constructivismo y, simultneamente, la degradacin que se provoca cn sus rendimientos epistemolgicos cuando, tanto sus defensores corno detractores, esgrimen argumentos que carecen del nivel dc reflcxin exigido para la discusin.
Por ejemplo, es evidente que los reiterados debates en torno a la tradicional oposicin
entre subjetivismo y objetivismo son, por deci!'lo menos, extremadamente poco significativos. Parece olvidarse que las posturas que se atacan --o defienden~ por subjetivistas ()
anticientficas, se sostienen en investigaciones empricas hiperrealistas, comunicadas en
confercncias cientficas y en libros atestados de experimentos. En realidad, que otra cosa
podra surgir dc estudios acerca de las coordinaciones neuronales incluidas en la percepcin visual de ranas, palomas y salamandras o en la toma de datos con galvanmetros.
aunque sus propios investigadores apelen a nuestra buena voluntad para aceptar saher.
aunque no ver que no se ve lo que no se ve! (Luhmann 1999c: 1
Los cambios ms sustantivos de la nueva epistemologa sobrevienen luego dc su
giro hacia una autorreferencia operativa del conocimiento en el dominio constituido por
sistemas sociales. Ello orienta la discusin actual del constructivismo y su verdadera
significacin para las teoras del conocimiento. Pues sucede. como seala el mismo
Luhmann (1999b:93), que lo que aparece en sus variantes ms divulgadas, las
epistemologas clsicas. podan sentirse ms confirmadas que sorprendidas con el
construclvismo, como que muchos filsofos se releen hoy como constructivistas -hasf(t el mismo Marx! Baste examinar como se rclacionan sus novedades con discusiones
que surgen con Platn o en los discursos acerca de las dificultades de acceder al conocimiento de lo social y humano, que acompaan. desdc sus orgenes. el desarrollo de las
disciplinas que se proponen tales propsitos ~que frente a tal duda. por cierto, nunca sc
abstuvieron de producir comunicacin sobre sus conocimientos.
En otro rincn, los difusores del constnictivismo no lo hacen mejor con inesperadas inconsistencias, introduciendo como partes de sus epistemologas recetas utilitaristas
para sobrellevar una aproblemada cotidianeidad o promoviendo ticas para la convivencia humana y social. Tampoco se avanza mucho cuando no ofrecen discriminaciones
entre observaciones verdaderas o falsas y menos si se aplican conceptos como
intersubjetividad o consenso cognitivo para referirse a la realidad social pues. de existir.
tales fenmenos deberan formar parte de lo que se busca explicar y no ser aceptados
como explicaciones de sus mismas ocurrencias. Por ello, esta epistemologa marca sus

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Explorando Caminos

diferencias con formas blandas del constructvismo social, aquellas que se sustraen a los
avances, encajonadas en los pares subjetivo / objetivo o mente / realidad.
Pero, debemos aceptar que en una realidnd, constructvistamente formulada, su
propia continuidad comunicativa tampoco necesita de correspondencia con un entorno
que, de todos modos. no contiene ni informaciones ni temas (Luhmann 1998: 126). Si no
pueden existir entornos buenos, malos, negativos ni positivos ni tomados en cuenta o no
tomados en cuenta. entonces los constructivistas y sus detractores pueden seguir comunicando sus conocimientos. Otro paso ser clasificarlos como verdades o ignorancias o
como completos o incompletos. El lector juzgar, en lo que a este artculo respecta.

La Sociedad como Medio para Autoobservacin Social de la Realidad ... Social


Corno sealamos, una revolucin epistemolgica surge en mbitos cientficos
(no necesariamente de la ciencia social), cuando en vez de insistir en fundamentar las
condiciones de posibilidad del conocimiento mediante a prioris a la manera kantiana o
como en las teoras representacionales de la percepcin, se problematizan sus procesos,
reflexionando directamente sobre sus improbabilidades y se comunican sus resultados.
En consecuencia. los rendimientos ms plenos del constructivismo ocurren en el dominio de la comunicacin social. pues slo en la sociedad son gatilladas las reacciones
entre quienes operan como si el conocimiento reprodujera el entorno. pues ahora, ms
que nunca antes, se encuentran en aprietos para demostrar cmo podra ocurrir eso (7).
Por ello, no obstante la larga data de antecedentes a los cuales sus propagadores
echan mano (8), el constructivismo slo pudo aprehenderse como una llueva teora del
conocimiento cuando hizo resonancia ante ciertas condiciones de complejidad de la misma sociedad. De partida, al diferenciarse la comunicacin del sistema parcial de la ciencia y cuando sus comunidades incorporal'On, sistemtica o intuitivamente. las hiptesis
acerca del metabolismo celular, el funcionamiento del sistema nervioso y la neurofisiologa
de la cognicin y las dispusieron junto a los conocimientos que entregan el relativismo
histrico, sociolgico y cultural. Pero, nada de eso significa biologizar las ciencias sociales, por el contrario. la versin luhmanniana del constructivismo escandaliza incluso
a sus precursores, pues se desacopla radicalmente de consideraciones a sistemas psquicos o nerviosos. Para mayor abundamiento, desde su mirada, las mismas hiptesis
constructivistas, sustentadas desde estudios de la bioqumica de la vida. son sociales

pues slo as /lOS hemos enterado de ellas.'


Para Luhmann (1999b: 119), la preferencia por lo social es imprescindible si se
quiere explicar desde el plano de la ciencia pues, por ejemplo. cuando se utiliza la distinci6n entre conocimiento ordinario y cientfico nadie puede argumentar diferencias entre
sistemas squicos o entre neuronas y s, por el contrario, aludir a diferenciaciones alcanzadas en el sistema de la sociedad. Por eso. aunque el constructivisIno pueda proyectarse
desde la neurobiologa o la sicocognicin, su integracin, como teora del conocimiento,
ocurre en la cerradura del sistema de comunicacin de la sociedad, especficamente desde las operaciones sociales que la constituyen y sostienen. Slo all puede tratarse su
aporte como un artefacto, que ex.plica la produccin de una realidad que siempre cs
social. Por ello, la ex.plieacin constructivista tiene enormes consecuencias y no solamente como teora del conocimiento, pues encaja con la estructura de la complejidad v
evolucin de la sociedad, acoplndose con los principios generales de la di1'erenci:lc:"
constitutiva de los sistemas.
Hasta aqu se ha dicho que el cOllstructivismo eclosiona ante cond iciones sociales
favorables, pero cules son los recursos que le permitieron potenciarse hasta poder
acceder a su condicin de epistemologa? La fortaleza del constructivlsmo consiste en
su capacidad para asumir la condicin autorreferencial de todas las operaciones del conocer y por presupuestos que le permiten calificar los sistemas sociales como autopoiticos
2<)

Explorando Caminos

y a su misma teora como un componente especializado de sus operaciones en la observacin de sus observaciones.
Dicho sencillamente, alfinal esta el principio, las preocupaciones en torno a los
medios disponibles para observar lo social y generar su conocimiento, se han originado
en el contexto mismo de lo social. Estas potencias se aprovechan cuando los sistemas
incorporan ret1exivamente, al nivel de sus operaciones de observacin como diferencia
fundante, la de sistema y entorno. Con ella tanto la autorreferencialidad como la clausura
dejan de considerarse obstculos -o como meras propiedades peculiares del sistema nervioso o de la conciencia. Justamente, los sistemas cerrados que operan con la distincin
sistema / entorno pueden conocer cuando la replican en otras distinciones autorreferidas,
pero cada vez ms especficas, como por ejemplo: adentro / afuera; apertura / clausura:
verdadero / no verdadero; aceptacin / rechazo; inclusin / exclusin; aprobar / reprobar
o final/ principio.
Ahora, si se quiere entrar en lo medular digamos que los mismos sistemas emergen
como aplicaciones de observacin, cuya forma basal, la diferencia entre sistema y entorno, los provee de sus propiedades de autorreferencialidad, autoorganizacin y
autoconstitucin. Con estas posibilidades constituyen y refuerzan sus identidades, conservan sus clausuras y definen sus operaciones en su propia estructura, incluyendo la
produccin de sus conocimientos a travs de operaciones de observacin. Por eso, no
hay informaciones que pudieran ser tradas desde afuera hacia el adentro comunicativo
de los sistemas sociales, ya que precisamente el horizonte de posibilidades por las que
stas llegan a seleccionarse no se encuentra all, sino que en sus eonstructos internos.
As, se comprende que los conocimientos surgen de construcciones basadas en distinciones sin correlatos externos -aunque pudieran estar afuera sus condiciones de posibilidad
(9): en qu otro lugar podran estar las verdades cientficas salvo en la ciencia misma
o la misma discusin acerca de la realidad que 1/0 sea en la sociedad?
Al generalizarse los dispositivos reflexivos de observacin, se proporcion un
ngulo para desacoplar el conocimiento de la realidad en las operaciones de los sistemas
cognoscentes y para entender cmo, por esa misma condicin, estos sostienen su clausura como distincin entre autorrcferencia y heterorreferencia.
En adelante, siguiendo esta lnea de pensamiento, explicaremos con ms detalle
cmo la clausura autorreferencial de sistemas que observan es. justamentc, la condicin
que posibilita su apertura al entorno, pues stos solamente conocen su realidad en la
medida en que se posesionan excluidos de sta -aunque dependientes de sus condiciones; donde distinciones como las de sujeto / objeto: antes / despus; objetivo / subjetivo
o cualquiera otra, son recursos que posibilitan observaciones que instituyen diferencias
secundarias, cuando se atiende que su distincin de base converge siempre como la de
sistema y entorno,

Il. La Realidad, el Conocimiento y el Constructivismo


Cualquiera sea el estatus que se le asigne al mundo de la realidad en sus planos
materiales, sociales o temporales, puede experimentarse que ste no contiene una coleccin de objetos autoevidentes y universales para todos sus observadores. No en vano
existen los problemas del conocimiento y las distintas teoras que pretenden hacerse
cargo de ellos. Entre estas se encuentran las mismas explicaciones conslructivistas. Estas
tienen por preocupacin central los procesos de construccin de realidad (conocimientos) que acompaan a los sistemas cognoscitivos cuando experimentan sus observaciones en sus propias operaciones como cambios, desarrollo o aprendizaje.
Desde la epistemologa constructvista el mundo de la realidad emerge como aplicaciones de observacin (distinguir/indiear-C:e.scribir) utilizadas por un sistema, en su
fase de observador, para indicar/describir algo que emerge entre el conocer y un objeto y
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Explorando Caminos

cuyos resultados constituyen pisos autorreferidos para sus confirmaciones nuevas distinciones.
Como indicaciones de diferencias las observaciones tienen efectos constitutivos,
actan sobre el conocer y el sistema que conoce, definiendo compromisos para su reproduccin, es decir, su futuro. En este sentido, el total desarrollo de la realidad es una
construccin ininterrumpida. Por eso, el constructivismo esta muy lejos de negar la existencia y la realidad del mundo, por el contrario, su tema consiste en explicar cmo sostiene su estabilidad y su atencin se vuelca en entender cmo los sistemas se cierran a su
entorno y bajo qu operaciones producen sus diferencias.
Para el constructivismo la clausura sistmica es lo que permite distinguir, y esto
nicamente es posible cuando un sistema produce en sus propias operaciones la red
recursiva de produccin de sus propias recursiones, es decir. por su condicin autopoitica,
lo cual tiene por consecuencias que ningn sistema puede tener contacto cognitivo con el
entorno. pues todas sus observaciones son operaciones ejecutadas internamente con la
ayuda de sus distinciones, para las cuales no existe ninguna correspondencia externa. Lo
relevante eonsiste en explicar cmo el contenido del mundo depender de las distinciones que estn en su observador, donde lo comunicado que forma parte de su realidad es
un artefacto que surge en su propia descripcin. y que slo eso puede ser denominado
conocimiento. Efectivamente, cuando se habla de realidad se hace desde el conocimiento, no hay posibilidad de realidad sin conocimiento, ni sin distinciones. ni sin observadores que las apliquen, ni sin comunicaciones que la informen. La realidad es constmida.
Desde estas posiciones no cabe discutir la existencia de la realidad, en su scntido
ntico o esencialista, pues antes de todo, ese algo debe distinguirse, lo que ,,(lo es posible mediante la distincin que lo produce, es decir por una operacin real. Aunque. dada
la clausura operacional de los sistemas, la realidad-realidad sea inaccesible, no significa
que se la ignore. Sin ella no habra nada que poner en operacin, ni qu observar o poder
aprehender mediante distinciones - ni de ada lie nada.'- empezando por los trazos donde se acopla el sentido de esta frase. Lo mismo, de no existir un sistema societal, tampoco los sistemas sociales parciales existiran y no podran hacer lo quc hacen: reducir
complejidad construyendo autnomamente sus propias identidades a travs de sus operaciones comunicativas. Por eso, no puede causar alarma afirmar que los sistemas existen. al menos mientras se distinguen y se comunica acerca de ellos, por ejemplo bajo la
forma de pagos, normas legales. certificaciones. absoluciones, licencias, decisiones o
temas. La realidad construida es real.
El conocimiento es resultado de operaciones, que acontecen en un sistema, mientras pueda seguir hacindolo y la construccin de la realidad es una de sus consecuencias. Se concluye nuevamente que toda observacin es autorreferencial. siempre designa
algo a 10 que se pertenece. Por ejemplo, la distincin estratos sociales que aluden a desigualdades dentro de un sistema societal slo tiene entre sus posibilidades someterse irritado (a)- a esa indieacin, o la categora de consumidores autoimplica a productores,
sin unos no hay otros. La realidad se conoce a tmr.\' de su cO/llunicacin.
Entender cabalmente lo anterior ahorra toda polmica. Desde el constructivismo
no se duda que exista el entorno (realidad externa) y mucho menos que sean posibles
contactos reales con ste, pero su distinguibilidad aparece de la mano de las distinciones
que un observador dispone y en ese caso el mundo, o lo que sea, inevitablemente se
modifica. Estas afirmaciones incorporan, entre otras, dos importantes referencias cruzadas entre s:
La diferencia entre conocimiento y objeto es una distincin inmanente al conocImiento. Como cualquier otra operacin, slo puede llevarse a cabo en el sistema
mismo en forma autopoitica. Esto significa proyectar distinciones sobre una realidad que no conoce ninguna distincin, pues nada de lo que se conoce est afuera
de las distinciones de un observador.

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Explorando Caminos

Los sistemas cognoscentes, a travs de observaciones, producen conocimiento


como sistemas reales en un mundo real y suponen operaciones empricas que les
implican transformaciones. Por ello, no pueden existir sin mundo, pues sin l no
tendran nada que conocer.

El Observar como Operacin Emprica


Aunque el constructivismo conlleva grandes alturas de abstraccin, es y permancce como una teora emprica (Luhmann I999a:78). De hecho. se anuncia con afirmaciones dc estc tipo. La primera dice que el conocimiento slo es posible porque los
sistemas cognitivos no pueden ponerse en contacto con la realidad (Luhmann 1999a:70)
y que, por lo tanto, se sustenta en sus operaciones exclusivas: orgnicas para los sistemas
vivos, de conciencia en los sistemas squicos o comunicativas para los sistemas sociales.
En el ltimo caso, el efecto de la intervencin epistemolgica construetivista puede describirse como una radical des-subjetivacin de lo social, donde las referencias a
cerebros o conciencias son desplazadas a sistemas compuestos por comunicaciones. diferenciados funcionalmente, operativamente ceITados y autorreferencialcs.
En muchos mbitos. las operaciones de observacin se aprecian perfectamente.
por ejemplo cuando los sistemas vivos discriminan con cambios de su temperatura reaccionando a sus propios sensores o cuando los sistemas psquicos piensan, fijan recuerdos
y responden a ellos con disposiciones conductuales. Esto significa que el observar trala
de operaciones cuyos resultados pueden ser observados. En este sentido, y aunque es
comn cuestionar la calidad autopoitica de los sistemas sociales (10). no puede dudarse
que sus operaciones comunicativas tambin reflejan distinciones e indicaciones de cosas
(Luhmann 1999c: 132), que pueden observarse como distinciones e indicaciones prove~
nientes de sus operaciones de observacin. De hecho. toda la institucionalidad sociaL
sea que se signifique como reciprocidad o dominacin, se sostiene en su observacin
ms que en su operacin.
Si se reconocen estas experiencias, las preguntas acerca de la constitucin emprica de las operaciones de observacin son centrales, pero antes de ello stas deben ser
distinguidas. Especficamente, para Luhmann (l999b: 101), no todas las operaciones desarrolladas en un sistema deben llamarse propiamente conocimientos. De hecho, las operaciones no necesitan ser conocidas, ni pueden conocerse a s mismas. slo pueden ser
observadas, pero para eso se requieren otras operaciones.
Los conocimientos ocurren solo cuando se utilizan distinciones para designar
algo, es decir frente a operaciones de observacin que remiten a aplicaciones de distinciones. con las cuales se indican cosas. Por eso. para entender en qu consiste el conocimiento se debe observar la circularidad entre el distinguir y el indicar (Luhmann 1999a:73).
desacoplado de las operaciones de la autopo~Eis basal de los sistemas.
Ahora, cuando se examina con detalles los procesos de una observacin, el big
ba/lg del conocer aparece cuando una aplicacin, que utiliza una marca (forma), provee
dejando abierto el camino
de un lmite que abre dos lados en el mundo (ul1market
para pasar de uno a otro (crossillg). Las bifurcaciones. marcadas mediante la forma de
distincin seleccionada, obligan a la observacin a colocarse a un lado (por lo tanlO /lO
al otro!) para indicar (illdicare) lo que se observa. Como no pueden indicarse dos lados al
mismo tiempo. para cruzar una marca se necesita el tiempo.
Las formas que se apliean son contingentes, pero al actuar condicionan la indicacin de un solo lado, por ejemplo: culpable o inocente; prdida o ganancia; querido o
despreciado. As, el conocimiento resultado de una observacin depende de cmo se
observ lo que se observ: los amoros como romances o como traiciones, los precios
como justos o como injustos, los libros aburridos o entretenidos, las pruebas fciles ()
difciles. La calidad de toda observacin esta condicionada a la diferencia empicada 0,
32

Explorando Caminos

dicho de otro modo, a la posicin desde donde se cxtraen sus indicaciones. Por eso siempre debe exigirse precisar para cul sistema el entorno es entorno o las cosas esas cosas.
Pero los mecanismos de observacin se invi~ibilizan mientras producen sus indicaciones, esto hace realidad a las cosas (como algo externo) por eso, si bien todo lo
indicado refiere a una forma de distincin, sta no esta incluida en la misma indicacin,
no puede aparecer -aunque como una suerte de programa operativo no se la puede suprimir pues, en ese caso, se regresa a lo inobservable (Luhmann 1999c: 135) (11 ).
Por eso, en las operaciones de observacin se borra todo rastro de cerradura, la
distincin no es observable, no puede ser indicada ni como un lado de la distincin ni
como el otro, carece de posicin espacial o temporal, slo existe como presupuesto de
diferencias que hacen la diferencia (Luhmann 1999c: 129). El observador puede catalogarse como lo no observable, C01110 un lente trasparente. punto ciego y condicin para
toda operacin de observacin.
Estas evidentes condicionalidades son invisibles para un observador, caen en su
punto ciego. Destaca Luhmann (1991) que si bien toda informacin se presenta como
una seleccin dentro del campo de posibilidades prediseado por el mismo observador,
aparece en su realizacin como propiedad del entorno y se experimenta como externa,
como un dato de la realidad. Ello se refuerza por su condensada externalizacin a travs
del lenguaje (en los sustantivos residen las fuentes de la eficacia prctica del naturalismo
de muchos cientficos y del conocimiento cotidiano).
No es tan difcil comprender la invisibilidad de los mecanismos de observacin.
Los sistemas psquicos no saben de las operaciones de sus cerebros, aunque piensan con
la cabeza, tampoco los ojos ven sus retinas, ni los sistemas de comunicacin saben que
las comunicaciones no contactan sino comunicacin (Luhmann 1998:93).
Especficamente. la operacin que distingue justo I injusto no se incluye como justa o
injusta o la belleza I fealdad no puede testearse como bella o fea. Por eso, cuando el
conocimiento es enfrentado a s mismo se castiga con la paradoja de la unidad de su
distincin -conozco qlle co/wzco y no puede salir de ello, sin distinciones. como la de
verdadero I falso -forma parte de lo,\' derechos hl/manos estar en contra de los derechos humanos? Slo una asimetra permite salir de que lo bueno es lo bueno. la vida es la
vida o la realidad es la realidad (12).
Con esta conceptualizacin. se entiende mejor la simultaneidad constitutiva de
los sistemas con sus entornos o. dicho dc otm modo. su deri va co-evoluti va. Construyendo diferencias que autorreferidas se constituyen bases que sirven a los sistemas cognitivos
como horizontes para otras experiencias de observacin. por ejemplo para partir desde
otros lados. Justamente. procesan su unidad con lcferencia a diferencias que trazan con
su entorno y que luego reintroducen (re-ent,,),) en el sistema y que le sirven de guas para
sus futuras operaciones. As construido. el entorno siempre es, por lo tanto, un presupuesto para los sistemas (Luhmann 1999g: 197).
Todos los enlazamientos que se originan en la comunicacin de las observaciones
dejan a su paso una ontologa, cuya ilusin se sostiene al reiterar la aplicacin de una
observacin o cuando stas se encadenan, temporal o socialmente, unas a otras. Por ello.
las formas de observar al modificarse en retroalimentacin positiva construyen nuevas
realidades o las confirmadas se condensan y sell/(//ltizall. Estas dependeneias son evidentes hasta para la historia de la ciencias. Como se conoce. cambiando sus paradigmas
telricos cambian posibilidades y rendimientos, es decir, se producen revoluciones cientficas (Kuhn 1971) o, en el campll religioso. al en friar el infierno y sacar al cielo de las
nubes. el Sumo Pontfice Juan Pablo 11. desplom( esos espacios del csprilLI de los creyentes catlicos, removiendo represcntaciones que la cristiandad ha sostenido durante
siglos.
Como la funcin del obser\'ar es producir realidades introduciendo diferencias en
espacios siempre llenos de otras posibilidades. observando se transforma complejidad

33

Explorando Caminos

indeterminada en complejidad determinada, cada indicacin activa nuevas distinciones


aplicables en espacios no marcados. Esto ocurre porque, no obstante, la escisin que
provocan sus operaciones y que observar consiste en aplicaciones de fonTIas que permiten indicar un solo lado, no hacen desaparecer su unidad con el otro, el cual queda fijado
para posteriores observaciones. La realidad social (como premisas de sentido o cultura)
se teje de diferencias mutuamente autorreferidas. Por ejemplo trascendencia e inmanencia, cielo e infierno o ngeles y demonios, saltan de un lado a otro en la interpretacin de
la desgracia o de la suerte.
As, conocer no es ms que la aplicacin de distinciones a travs de operacioncs de
observacin que, a su vez, producen resultados (conocimientos) utilizables para el sistema que
las aplica. El pa<;o siguiente es conocido: comprender que para todo lo distinguido e indicado, es
decir para toda operacin de observacin, no existe nada en el entorno que le eones panda.

Construccin de la Realidad a travs de su Conocimiento


Sin duda, desde las argumentaciones constructivistas se podran cxtremar afirmaciones ecrcanas al solipsismo. Sealar, por ejemplo, que no existe entorno, ya que esa
indicacin se dcsigna aplicando una distincin desde un sistema; o partiendo del conocimiento podran desestimarse los sistemas, pues la distincin que los produce es, ella
misma, una operacin de conocimiento (Luhmann 1999a;75). Pero, finalmente tales razonamientos chocaran con un mundo que no podra negarse. sin hacerlo desde una realidad (13). Por eso, discusiones existenciales, de este tipo, estn fuera de lugar. pues ellas
se incluiran a s mismas. y los contendores, almenas uno!, debera quedar fuera de
Juego.
Lo cierto es que como el mundo de la realidad no puede ser considerado como un
estado de cosas (Luhmann l 99ge:63) y Jo que para un sistcma es su conocimiento esta
construido por sus propias distinciones (Luhmann 1999b; 1(3). todo lo que se comunica
como conocimientos resulta de operaciones ciegas al entorno. Pero, no se puede conocer
la realidad de ninguna otra manera. Slo queda en cuestin la efectiva pertinencia que
tiene para el conocimiento de un sistema una representacin ontolgica de la realidad
(Luhmann 1999b:99). Pudiera ser que los conocimientos sobre la realidad no solamente
no permiten sino que no necesitan sostener que no exista liada. o que fuera de los miSe
mos exista algo.
Lo sustancial consiste en el hecho que comunicar algo ya es un conocimiento y
que ste surge desde una operacin real, al pullto que ni siquiera llegarlo escapa a ello.
Los temas de Ja observacin y el conocimiento nos refieren al mundo de la realidad y la
realidad es que los sistemas, desde sus clausuras operacionales, se reficren a sus entornos
y para ello disponen como diferencia la he tero-observacin y autoeobservacin, incluida
en sus propias operaciones.
As el conocimiento, en el sentido de construccin, se basa en que funciona en un
sistema cognoscente en cerradura operativa. que no puede mantener contactos informativos con el mundo circundante y para el cual todo lo que construye depende de su propia
distincin entre autorreferencia y referencia externa (Luhmann 1999c; 136), dispositivo
mediante el cual el contenido de sus conocimientos deja momentneamente de corresponderle (14).
Aunque el conocimiento, inevitablemente, ser distinto al entorno, /lO podemos
saber qu lamo, ya que ste no contiene las di.<;tinciones que se le aplican; simplemente
es como es ( ... ) y all acontece lo que acontece (Luhl1lann 1999a:74) y, aun cuando un
sistema que conoce a travs de sus operaciones de observacin no puede contactarse
informatvamente con el mundo externo, tampoco puede afirmar que ste no es como es.
Lo nico que requiere declararse, como irrenunciable para los constructivistas, es que

Explorando Camll1o,

ningn sistema puede realizar operaciones fuera de los lmites trazados por los
condicionamientos estructurales que determinan "us operaciones de observacin (15) Y
que, cuando se relaciona conocimiento con realidad, slo queda argumentar que todo lo
observable es un logro especfico del observador, incluyendo el observar el observar
(Luhmann 1999a:74).
Pero, de qu textura se cOlIStituye la realidad social y cmo pueden ser obsermdos SIlS estados?, cuando para el constrw..:tivismo no existe un algo que los sistemas
puedan observar unvocamente en el mundo de la realidad. pues ste es siempre una
indicacin variable sujeta a las operaciones de sistemas observadores.
Sin asegurar que el conocimiento es concordante con el entorno -validez-, slo
se puede decir que las operaciones que hacen sealamientos de realidad se llevan a efecto. y que pueden generar condensacones bajo la forma de unidades de sentido o estados
propios. cuya funcin asegura la mismidad de lo que resulta de sus mismas operaciones
de observacin.
Para explicar esta experiencia de estabilid,ld del conocimiento obtenido-prueba
de confiabilidad- cabe remitirse a la recursividad o la repeticin, es decir. a operaciones
que se fundan en operaciones qU: se erigen a partir de estados ant:ccdcntes y que, por
:onsiguente. son reutilizadas para confirmar -o no- resultados previstos con su primera
pregunta: (:es as () no? Para adelante. todo lo ohservado y asumido bajo la forma de
conocimientos, acta como plataforma para las operaciones subsecuentes de observacin. por lo tanto todo lo que emprenden los slst:maS, incluso cognitivamente, :sta
codeterminado en las operaciones inmediatamente previas que sirven como criterios para
las operaciones consecutivas (161 (Luhmann 1999b: 1(7). Esto significa que. para los
:onstructivislas, el mundo de la realidad no se sustenta en la fe ni en la ilusin de su
existencia, sino que, sencillamente. en su permanente aulOconfrmacin.
Pero, el mundo es siempre una sorpresa permanente, la realidad maana pued:
ser distinta (17). Ninguna confirmacin puede aferrarse a resultados de operaciones nicas y toda replicacin contiene desviaciones. Por ejemplo. se puede observar lo mismo
pero en tiempos diversos. en otras situaciones o bajo distintos puntos de vista, lo que
tiene por efectos otras distinciones para otros ti:mpos y posiciones. Justamente. esas
retroalimentaciones positivas enriquecen los estados propios de un sistema cognoscente
(aprendizaje'?) confirmndose. bajo otro punto d: vista, que slo lo distinto es capaz d:
enlazar ms complejidad, en el sentido de impulsar la diferenciacin. Podra extrapolarse
desde aqu una funcin de la difercnciacin sistmica. pero sta slo tendra que ver con
la autopoiesis de los sistemas. no con la realidad (l con una eventual adaptacin al entorno.
Como seala Luhmann (1999b: 118 l, el conocimiento encuentra su realidad slo
en la actualidad de las operaciones de los sistemas sociales autopoiticos. y la unidad dc
un contacto de conocimiento slo pucde llevarse a cabo en ella misma. en sus propios
lmites. sus propias estructuras y en los propios componentes que lo r:producel1. Esto
incluye al tiempo, las causalidad:s. los fines. la racionalidad y todo lo que se conoce
como adaptacin. Nada social escapa a su entepdimiento como resultado de distinciones
utilizadas por sistemas sociales. Como las semanas o las matemticas. que como complejos esquemas de distinciones. asumen sin arrugarse su total falta de concordancia con
sustratos nticos, salvo con su origen histrico y cultural.
Por ejemplo, en el sistema societal y luego en sus sistemas parciales se construyen los tiempos, todos autorreferidos para ordenar procesualmente eventos en secuencias de pasado y futuro o proyectarlos en ejes causa y efe:to (antes/despus l. que sus
operaciones confirman permanentemente. Para trabajar distinciones de este tipo, los sistemas sociales se valen de corpus de distin:iones, cuya artificialidad hoy ya no se discute, por ejemplo el lenguaje. En su condicin de medio, el lenguaje permite mantener
como constantes el cambio o hacer adjudicaciones que contienen efectos causaks -por

35

Explorando Caminos

ejemplo un veredicto de culpabilidad que conduzca a la crcel o los compromisos de


amor eterno ante el altar.
En su autoaplicacin recursiva muchas de estas distinciones se sobreponen a otras
distinciones. corno que afirmar que la sociedad verdaderamente se compone de comunicaciones/v no de acciolles.'- que corresponde a una observacin sobre una observacin. es decir. una operacin que viene despus de indicar "sociedad" y "comunicaciones", Todo ello incrementa la complejidad de tal mancra que ya no puede entenderse. Por
eso, no obstante su naturaleza. la sociedad y sus sistemas parciales, aunque son sistemas
determinados, no pueden predecirse (Luhmann 1999d: 140). Tambin, las distinciones
actuando sobrc s mismas esterilizan efectos indicativos primordiales: ya no se esta scguro del tiempo. ni que pas antes. algo puede tener un efecto cuando est presentc y
cuando no est presente, tanto porque cambia como porque no cambia, todo pasa a establecerse en relacn a otras distinciones y as sucesivamente. Ante estos efectos de la
evolucin. ya en sus primeros trabajos Luhmann (1962) indicaba que conceptos absolutos deban ser reemplazados por los de funcin, que colocan las cosas empricas en su
lugar. es decir. en universos de posibilidades dinmicas.
Con respeeto al cambio, si bien todo parece ser impredecible. mucho parece scr
pronosticable. Esto se explica dado que al principio toda primera distincin puede verse
como casual. pero despus comienzan progresivos grados de reduccin de posibilidades.
como sucede en el plano social con las situaciones de doble contingencia (Luhmann
1991 ). Aunque nunca se conozcan los acontecimientos posteriores, el observador empieza a disponer de formulas del tipo empalma / o no empalma, incluso puede hipotetizar
condiciones donde todo lo que viene puede reducirse a las posibilidades de aceptar o
rechazar; seguir o no seguir; estabilidad o cambio (18). Esas distinciones tambin pueden proyectarse con ayuda de las mismas construcciones temporales: hacia atrs, dado el
tiempo transcurrido, ya no puede acontecer nada y lo anterior organiza lo que ha de
encajar con lo que ha de venir (Luhmann 199ge:24 ).
La retlexin sobre distinciones que llevan a nuevas distinciones permite diferenciar, por ejemplo, los denominados acoplamientos amplios y de los estrechos que. a su
vez, se relacionan con la construccin de precondiciones para un conocimiento espera
do. Por ejemplo, substratos acoplados en forma amplia funcionan como medios, y acoplados de manera estrecha como formas. Esta diferencia sirve de condicn de posibilidad a otras formas, con la condicin que ellas mismas no sean observables por quienes
las aplican (como que las cosas se ven pero no la luz. que lu permite). Bajo algunas
condiciones, fonnas corno las palabras o el dinero pueden convertirse en medios para un
conocimiento que las invisibiliza (Luhmann 1999a:82). Para el caso de los sistemas sociales, los conocimientos estn acoplados de una manera amplia al lenguaje y ste puede
ser visto como un medio, con cuya ayuda circulan o se fijan decisiones y temas.
El problema de las atribuciones de causalidad --es decir de las relaciones estrechas- remite a la funcin adaptativa de los conocimientos. Esto equivale a inquirir acerca del tipo de orden posible de alcanzar a travs de los procesos de observacin. Preguntarse, por ejemplo. si acaso cl incremento de los logros cognitivos se relaciona con compatibilidades con el entorno pero, en lo que respecta a los sistemas sociales, no podra
afirmarse que la evolucin favoreciera la construccin de conocimientos adaptativos,
incluso podra ser lo contrario, como se intuye en las complejas relaciones entre los
sistemas sociales y la atmsfera o el resto de la biosfera. Por eso, si entendemos la adaptacin como una adaptacin a algo, sta surgira en construcciones de conocimiento adaptados a un entorno proporcionado. Con ello se concluye que careciendo de condiciones
para asegurar externamente la objetividad de sus conocimientos, al conocimiento slo le
queda corregirse a s mismo (Luhmann 1999a:83). As, ms que adaptados a la realidad
los sistemas estn adaptados a su medio o entorno autoproporcionado: el cientfico para
la ciencia, la fe para la religin o la afectividad para las relaciones intimas.

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Explorando Caminos

Lo ms evidente es que si existe algo de lo que llamarnos realidad externa. nuestro distanciamiento con ella sera creciente dado que el conocimiento slo puede conformarse con distinciones internas. Lo nico claro es que el incremento de la complejidad
de un sistema es, para cada sistema. un conocimiento y ste se alcanza con mayores
distinciones.
Por otro lado, los contenidos del conocimiento no lienen que ver con verdades o
mentiras ~nj para las alucinaciones tenernos otro cerebro. ni para las estafas otros tipos
de palabras. Los sistemas cognoscentes son indiferentes a esta distincin. Los conocimientos pueden ser verdaderos y ralsos, pero lo verdadero o falso no puede dejar de ser
conocimiento. su distincin vient>detrs de otra observacin, provienen de un cdigo
binario sobreinstalado uti\zable bajo situaciones especficas, especialmente en el sistema parcial de la ciencia (Luhmann 1999b:J08l.
En cualquier caso estas ltimas distinciones abren a la polmica pues: crJlI/O se
puede calitlcar verdaderamente In verdad de otm COl1l0 flO verdadera, cuando esta distincin no est entre las posibilidades de un observador. Por ello. inevitablemente. los
sistemas evalan sus conocimientos colocando su atencin en la utilidad en sus relaciones de compatibilidad. ms que en una verdad intrnseca incluida en ellos, de este modo
funden su certeza con la viabilidad ~conocimient()s aceptables- (l'altas de adecuadn.
segn sea el caso. llevan al descarte del sistema o del conocimiento).
Por cierto, todas afirmaciones precedentes no escapan 11 su propia renuncia: cuando se quiere conocer el conocer, se tienen que emplear distinciones de las distinciones y
esta misma comunicacin es una autoimplil:acin elptica, donde las paradojas no se
pueden evitar sino que forman parte del juego (Luhmann 1999b:96)

111. Observacin de Segundo Orden


En esta ltima seccin nos concentraremos en un terna crLKial para las ciencias
sociales y humanas, esto es, identificar las disponibilidades que permiten observar a
otros sistemas mientras observan para. de tal manera. obtener conocimientos acerca de
cmo stos construyen sus mundos de realidad,
La propuesta eonstructinsta ante la observacin de observaciones. es decir, distinguir distinciones (Luhmann 199ge:34 l, corresponde a la denominada observacin especializada de segundo orden. Sus preguntas l:enlrales son cmo investigar los niveles
emergentes de complejidad reducida y obtener informacin acerca de las diversas formas a travs de las cuales personcls. grupos. comunidades. organizaciones y otras conformaciones de sistemas sociales ordenan y validan experiencias. contenidas en sus comunicaciones, sobre qu posicin poder hacerlo. cmo estimar su extensin, perdurabilidad, derivas y qu explicaciones se pueden ofrecer al respecto.
Bajo los presupuestos sistmicos-constructivistas. la investigacicn social no requiere abandonar sus pretensiones informativas en el mar de lo relativo, feble o disipativo.
En su proyeccin metodolgica de la observacin de segundo orden se presentan las
herramientas para observar, como observador cxterno, a observadores mientras aplican
sus distinciones en sus observaciones. Su conocimiento emerge medianle operaciones
de observacin y descripcin que indican c6mo otros llevan a cabo las mismas operaelo ..
nes y cmo, en dependencia de ellas, producen sus indicaciones, es deCIr. construyen sus
mundos de realidad. La perspel:tiva de segundo orden es privilegiada: al distinguir y
describir lo que otros observadores no pueden distinguir ni describir, dumina sobre sus
puntos ciegos. Especficamente. lo que hacen los observad(lres de segundo orden es sealar algo con ayuda de sus distinciones. lo distIntivo es que aplican sus operaciones de
observacin a otros que realizan las mismas operaciones. pero con otras distinciones.
Mientras en la obscrvacin de primer orden el observador vive en un nicho. donde su mundo fenomnico y expL'fiencias toman formas de ontologas, donde lo que per-

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Explorando Caminos

cibe slo puede ser lo que es, en tanto no observa la distincin que lo hace posible, el
segundo orden abre conocimientos a la contingencia establecindose una alteracin del
cierre recursivo de todo observar. El aporte descansa en la posibilidad de ver lo que otros
no ven (Luhmann 1999f: 156) y la novedad consiste en que el observador de primer
orden mientras discrimina sus objetos, no puede observar como puede observar, es decir,
no reconoce que su conocimiento se provoca por su propia concurrencia.
La cualidad que diferencia a la observacin de segundo orden es no tratar con
objetos sino que con observadores que estn aplicando distinciones y con ello poder
seguir su curso, por ejemplo describir distinciones iniciales en su ocurrencia en un primer espacio o tiempo vaco y describir cmo a travs de procesos dinmicos de indicaciones mutuamente referidos. se consolidan realidades. como ocurre cuando se siguen
las tramas en novelas (19).
Al observar a un observador se lo debe tomar como un o~jeto distinguible y observar las distinciones que utiliza en su nivel de primer orden (Luhmann 1999c: 130). Por
eso, una observacin de segundo orden puede darse en una operacin de primer orden, es
decir, como observacin de un observador que debe distinguir a otro. Pero. estas posiciones abren nuevas complejidades, pues cuando se observa a un observador, que a su vez
observa a otro observador, se observa a un observador de segundo orden y con ello se
constituye -----como nosotros en este momento- un tercer orden de observacin (Luhmann
199ge:34) y as sucesivamente.
Como hemos sealado, todo observador esta autoimplicado en sus observaciones
aunque, tal autoinclusin le es invisible, pues no puede observar sus distinciones al momento que las pone en juego ya que en tal caso se paralizaran sus operaciones, es decir,
dejara de ver lo que vea con ella y su lugar se ocupara con otras distinciones (20). En
este punto, las posibilidades de colapsar la autoimplicacin solamente son dos: observar
la observacin desde otro momento. es decir una autoobservacin, o que sta sea aplicada por un observador externo. En ambos casos se trata de posiciones de segundo orden.
Lo interesante aqu es la produccin de la doble autorreferencialidad en la observacin
de la observacin.
Se puede apreciar que la observacin de segundo orden no implica necesariamente sistemas distintos. Un mismo sistema puede realizar estas operaciones pero, en otro
tiempo y con otras distinciones, incluso puede distinguir entre elementos y relaciones
(aurorreferencia basal); antes y despus (reflexividad) o.la misma megadistincin sistema y entorno (reflexin). Con tales clculos puede autoobservarse, sostener su unidad y
autoinformarse.
En tanto el segundo orden apunta a las distinciones que utiliza el observador que
se observa. trata de lo que para l es inobservable (Luhmann 1999c: 135). En lenguaje
sociolgico se dira que la materia informativa que se busca con este procedimiento SOI1
las funciones (o disfunciones) latentes y sus respectivas estructuras, las que se designan
como inobservables para quienes las sostienen y ejecutan, y que por lo tanto no puedell
comunicar. Estas referencias a conocimientos que surgen de la observacin de segundo
orden no son desconocidos en nuestras disciplinas (vid. Arnold 1999).
Ms all del funcionalismo antropolgico, la crtica ideolgica, el sicoanltsis o
la sociologa del conocimiento han acumulado bastantes conocimientos de lo latente,
aunque fueron tentados a trabajarlos en e\'aluaciones del tipo verdad I error o subjetivo I
objetivo. Por el contrario. la observacin de segundo orden no tiene por tareas descubrir
errores, en ese sentido el constructivismo se aleja totalmente de tradiciones. como la
marxista, que interpretan las condicionalidades inobservables del observador como deformaciones de su conocimiento -falsa conciencia. Como hemos explicado. la imposibilidad de distinguir la distincin, mientras se la aplica, es uno de los fundamentos bsicos del conocimiento y si este se clasifica como latencia, es slo como una construccin
en otro nivel de observacin (Luhmann 1999b: 108), para el cual valen otras di~tinciones

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Explorando Caminos

y para las que rige la misma condicin de inobservablidad.


Para Luhmann (1999c: 132) el consttuctivlSIl10 es una oportunidad para recuperar
epistemolgicamente tales distinciones y demostrar la utilidad de observar las formas
que utiliza un observador cuando indica algo que para l, al momento de su utilizacin,
no es observable y de esta manera, generar conocimiento acerca de cmo observa. Esto
permite observar lo que hay detrs, distinguir lo que distingue, desocultar como dira
Heidegger.
Por cierto, el observador tle segundo orden concentrado en observar lo que para
su observado permanece inobservable, carece de otra posibilidad que no sea usar sus
propias distinciones y asumir sus unilaterales indicaciones. Su propia observacin sigue
ligada a su instrumento y ste, que al momento de su utilizacin debe aplicarse sin
cuestionamientos, tambin tiene su punto ciego. Pues, al momento que un observador
distingue su distincin y la aplica autolgicamcnte, sus operaciones se convierten en
paradjicas -"veo lo que veo". Por ello, un observador para indicar se ve obligado a
introducir asimetras del tipo antes I despus o replicar distinciones que lo remitan a la de
sistema I entorno. En otro plano, mediante las codificaciones binarias los sistemas sociales parciales producen autoobservaciones sobre sus observaciones de primer orden
(Luhmann 199ge:43), por ejemplo, la ciencia delimita lo verdadero de lo no verdadero,
la justicia lo legal de lo ilegal o la religin entre farsa o milagro.
Desde el construetivismo se refuerza la idea que al punto de partida de toda observacin, incluso observacin de una observacin, no se encuentra una identidad sino
una diferencia, en este caso, la que hace la diferencia. Slo desde all se confiere valor de
conocimiento a casualidades configuradas por un observador como su mundo (21).
Como se aprecia, la observacin de segundo orden encaja muy bien con la dilcrenciacin de la sociedad contemponinea, en la cual, dependiendo del sistema de referencia, existen mltiples posiciones que conducen a disponer de muchas posibilidades
para observar, sin poder indicar a ninguna como la mejor o la ms completa (Luhmann
1995:7) (22). Justamente, la posibilidad que l/n observador pueda observar cmo observado/' otro sistema observador, es decir, en el cmo es posible hacer observacin de
segundo orden, se encuentra en la sociedad misma. Desde la misma sociedad se desprenden las distinciones que posibilitan las observaciones de lo latente, tales como sistema I
entorno; sujeto I objeto; consciente I inconsciente o la misma manifiesto I latente.
Al respecto, cabe sostener la hiptesis que un pre-avance de diferenciacin social, como es la constitucin de la persona como observador distinto a la sociedad ~pero
acoplada a ella por el Ienguaje- crea las prewndiciones para la general izaein de la
observacin de segundo orden, proceso que es acentuado posteriormente con la diferenciacin social. Cualquier vuelta atrs puede observarse como un peligro, por ejemplo,
las comunicaciones acerca de la sociedad cognoscitivamente consensual nos recuerdan
el cuento del ropaje invisible del emperador chino, cuyo vestido era el desvestido (salvo
para un nio que no participaba en la distincin) o como se ilustra en el cinc, por ejemplo
en The Matrx donde nadie observa su propia virtualidad salvo, inexplicablemente, los
sobrevivientes del consenso, aunque eso no es tan evidente porque el observador -como
tambin podra serlo para Neo~ puede entramparse, indicando que amhos mundos son
virtuales (incluso, por qu /lO, el del mismo espectador) (23).
De hecho, la epistemologa construetivista, en s misma, al sustituir la premisa de
un mundo en comn expuesto a su observacin, se constituye en una del tipo second
order cybemetics aplicada a la sociedad, donde se explican las formas con que la realidad se autogenera utilizando los mecanismos del feedback y del enlazamiento recursivo
(24) (Luhmann 1999a:72). De hecho, la distincin de las distinciones, sistcma I entorno,
pertenece al plano de la observacin de segundo orden (Luhmann 199ge:35) y puede,
junto a la de latente I manifiesto, utilizarse como punto ciego para la observacin de
ohservadores. Siempre cuando se reflexiona sobre esquemas de distincin se aplica una

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Explorando Caminos

observacin de segundo orden.


A travs de la comunicacin de una observacin puede ofrecerse una observacin
de segundo orden para una observacin de primer orden, no se requiere saber qu sucede
dentro de los sujetos -algo que evidentemente no se puede saber nunca- como tampoco
se necesita conocer la esencia de las cosas (Luhmann 1999b: 121). Por eso. en los sistemas sociales las distineiones y sus formas aplicadas en la observacin se exponen a la
observacin externa, en tanto son comunicaciones que se realizan en el lenguaje. Esa
apertura entraa para las ciencias sociales, la posibilidad de su particular y exclusivo
quehacer. porque el lenguaje acopla la sociedad con los individuos. a sus conciencias
con la comunicacin.
Esto quiere decir que el lenguaje construye un medio -a travs de sonidos,
nos. ctc.-. que enlaza formas, haciendo posibles incluso los conceptos de individuo o de
sociedad y poniendo a disposicin de los sistemas participantes la diferencia especfica
entre medio y forma como medio. de manera tal que tanto en las conciencias como en la
comunicacin puedan formarse formas lingsticas que posibilitan acoplamientos y
desacoplamientos entre operaciones de conciencia y operaciones comunicativas (Luhmann
1999a:87). Esto se observa en el sistema psquico, cuando se aprecia que el lenguaje
hechiza la conciencia (Lubmann 1999a:87), reduciendo sus grados de libertad mientras
hace correr comunicacin -aunque siempre sea posible percibir o experimentar contenidos de sentido no lingsticamente comunicados.
En el medio del lenguaje se pueden observar operaciones de observacin, sin
estar incluidas en ellas. Pues, si bien el lenguaje es un medio para la observacin, no
sera el sistema que posibilita la construccin del conocimiento como operacin real
(Luhmann 1999a:87). En este caso el medio no es la realidad, ms bien. su aporte consiste en favorecer los acoplamientos entre sistemas, entre los cuales no hay la ms mnima
interseccin operativa.
Como aclara Luhmann (1999a: 88) para la realizacin de las operaciones cognitivas
que generan conocimiento de la realidad, tanto en las conciencias como en los sistemas
sociales, intervienen muchas determinaciones que no pueden ser explicadas slo a partir
de condicionalidades lingsticas y que requieren otros anlisis psicolgicos o sociales.
Por ejemplo. en la sociedad pueden coexistir simultneamente mltiples dominios reales, incluso contradictorios. y en sus planos el poder, la fe, el dinero, el prestigio o el
amor juegan un importante rol en las constituciones de realidad. Ese es otro tema que el
observador debe poner en juego focalizando sus observaciones en la realidad.

Sntesis
En este artculo desarrollamos los aportes explcativos del constructivismo con relacin a las operaciones cognitivas de los sistemas y su integracin con la teora de la autopoiesis,
tambin exploramos sus aclaraciones acerca de los mecanismos que pemliten aplicar observaciones y producir conocimientos. Dicho en forma sinttica, presentamos, en una versin
preliminar, el constructivismo operativo que refiere a sistemas sociales, que observan y que
con ello constituyen sus mundos de realidad. Tratamos con una teora del conocimiento originaL desapegada de consideraciones a las propiedades indi viduales de organismos o sujetos
cognoseentes, y de definiciones de sociedad basadas en criterios ontolgicos, reiterativas en
teleologas o enfoques analticos, y que se presenta, por el contrario, como una genuina epistemologa de distnciones y que slo de distinciones se compone. Intentamos demostrar que
se est frente a una herramienta til para comprender a una sociedad en cambios acelerados y
que es constitutiva y constituyente de lo mltiple y diverso, donde la observacin de segundo
orden es el principal recurso cognitivo para igualarse a su complejidad y desde la cual puede
observarse como se entrelazan autorreferencialmente observaciones, conocimientos y las
comunicaciones que sostiene su viabilidad.

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Noticias sobre Niklas Luhmann


Niklas Luhmann naci el 8 de diciembre del ao 1927 en Lneburg y falleci el
viernes 6 de noviembre de 1998 en Oerlinger- Bielefed. Su obra global, como sus aportaciones especficas, conforma textos bsicos de teora social contempornea, cuyos contenidos, despojados de los obstculos epistemolgicos de sus predecesores, inauguran
una perspectiva global para absorber comprensivamente la complejidad contempornea.
Desde el ao 1969, cuando Luhmann fue incorporado como el primer Professor
de la recin fundada Universidad en Bielefeld, se propuso elaborar una teora de la sociedad. Esta culminara con la publicacin de Die GeselIschaft der Gesellschaft (1997), su
proyecto acadmico durante treinta aos. En el intertanto, como adelantos, ms de cuarenta libros lo constituyeron en centro de atraccin para los cultores de las ciencias sociales, Entre esas obras destacamos Soziale Systeme. Grundisse einer AlIgemeinen Theorie
(1984) -de cuyo impacto fuimos testigos en Europa- y luego Die Wissenschaft der
GeselIschafl (1990). Paralelamente, en centenares de publicaciones se aplic en esclarecer las operaciones de sistemas sociales como la economa, el arte. el derecho, la religin, la familia, la ciencia, la educacin, mientras simultneamente. sus intereses se
volcaban en temticas histricas o fenmenos emergentes como el riesgo, las organizaciones formales, la ecologa, los mass media y los movimientos sociales. Asumiendo la
teora de los sistemas sociales como panptico de la sociedad contempornea, recorri
sus temas, problematizndolos desde sus bases: la unidad de lo social.
En parte, el impacto de la obra luhmanniana reside en proyectar su original concepto de reflexividad social (1966) en la teora de los sistemas autopoiticos (Maturana
1973) y ubicar al centro de su observacin la complejidad social. Desde tales lineamentos
abarc todas las variedades de vinculaciones sociales: sociedades, sistemas sociales parciales, organizaciones formales, movimientos sociales, interacciones. Con su perspectiva, evolutiva y sistmica, pudo precisar los distintos procesos de construccin de sistemas sociales e identificar sus equivalencias. As, los distingui como resultados de operaciones autorreferenciales y recursivas, qu solo tratan!, de comunicaciones de comunicaciones y donde las personas son parte de sus entornos.
Observando lo social cmo una expansin de las comunicaciones, ofreci la posibilidad de comprender sus dinamismos desde referencias que incluyen las de sus propios observadores. Con ello desapeg las ciencias sociales de una aguda crisis, originada
por la imposibilidad de negar sus autorreferencias cerrndose a problematizar sus fundamentos. A cambio de ello, el enfoque luhmanniano aporta un potente instrumentario para
autoobservar y autointerpretar, en toda su complejidad, la versin contempornea lo social, abordndola sin reducirla a predeterminaciones deductivas o nmeros limitados y
excluyentes de factores relacionados linealmente.
Pero en el dominio de lo social nada puede considerarse definitivo. Por ello, no
obstante la seduccin de la propuesta sistmica, sta no debe considerarse como un nuevo conjunto de verdades, desde las cuales nuestras observaciones deban integrarse y
corroborar. Sus alcanees deben ser evaluados estableciendo su potencial para comprender, interpretar y anticipar la dinmica de las manifestaciones sociales que nos preocupan.

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Notas
l. Especialmente desde sus obras posteriores a la publicacin de Soziale SVSfe1l!e
en 1984 (vid. Anexo: Noticias sobre Niklas Luhmann)
2. Este tema es pleno de sentido para las ciencias sociales pues slo hay una
autopoiesis de la comunicacin, la que no puede ser asumida desde observadores
externos presupuestos como sistema vivos o conciencias que observan la realidad,
Pues, qu tipo de autopoesis sera esa que se excluye de su propia red? Por eso,
slo en la sociedad es "realmente" posible un constructivismo radical que se incluya
a s mismo (Luhmann 1999a:78).
3. Si bien atrado inicialmente por los postulados positivistas, Popper, prontamente
se distancia de sus principios postulando la imposibilidad de verificar
empricamente las teoras cientficas, destacando que las nicas proposiciones
verdaderas son las que no nos permiten verificarlas -criterio de falseabildad.
Con tal acercamiento deja a la verdad como un criterio regulatvo del quehacer
cientfico pero, como una meta inalcanzable.
4. Fue el ciberntico von Foerster quien introdujo a este lgico britnico en el foco
de los tericos de sistemas (1979). Con el reconocimiento de Bertrand Russel,
George Spencer-Brown, desarroll en breves demostradones principios de la
autorreferencia que asumen la tautologa y la paradoja como sus componentes
explicativos (vid. Rodrguez & Arnold 1999).
5. De hecho, son procesos de codificaein de seales electro-qumicas los que
originan nuestros mundos percepti\'os, Esto significa que las percepciones estn

43

Exploranuo Caminos

mucho ms all de la estimulacin sensorial (escuchamos que nos llaman y no


sonidos!) Por eso, entre otras funciones, las organizaciones perceptivas entregan
constancias, aunque los estmulos estn siempre variando. En otro sentido, no es
posible predecir percepciones, conociendo nicamente las caractersticas dcl
estmulo.
6. Del se retiene como aporte la idea que la autodescripcin de la sociedad
contempornea no se deja reducir por monlogos basados en teoras totalizantes
ni por razones universalmente vinculantes, donde la ilusin de lo singular deja
paso a lo plural, incluso como opcin valrica o como se dice cn forma ms
elegante, se ha perdido la confianza en expl icaciones macros y se han fragmentado
los saberes-poderes (Lyotard 1986).
7. Al calor del debate debe recordarse que para las epistemologas ms aceptadas la
realidad se representa como un orden extrnseco al observador. Los construct vistas,
por el contrario, explican que todo orden de realidad surge desde operaciones
intrnsecas al observador,
8. Uno de sus principales exponente.s, von Glaserfeld (1995). cita a Protgoras como
precursor del construclvismo, recordando al sabio griego que sostena que el
hombre es la medida de todas las cosas y, en tanto tal, determina cmo las cosas
son.
9. Lo anterior significa que si bien los sistemas observadores autoposibilitan sus
distinciones, suponen una complejidad externa disponible. Luhlllann (1991) lo
precisa ms rotundamente: no hay ninguna constitucin que sea absolutamente
endgena. El entorno, an d construido, se hace notar por sus ruidos.
10, Especficamente lo referido a su condicin aUlopoitica (vid. Prlogos en Mmurana
o Yarda 1995)
11. Como veremos ms adelante, en una observacin de segundo orden se pueden
sealar las distinciones -como unidad- pero slo con ayuda de otras distinciones,
que toman el papel del punto ciego que est en el fundamento de todo observar
(Luhmann 199ge:22).
12. Dada su unidad, las paradojas no penniten sostener una indicacin sin que se
borre el otro lado ("esta frase es falsa ").
13. La negacin del mundo slo puede ser llevada a cabo en el mundo, La negacin
de la realidad slo puede ser efectuada como una operacin real; la negacin del
sentido no tiene ningn sentido, si no tiene algn sentido (Luhmann 1999a:85).
14. De hecho, en la propia ontogenia del sistema squico, la capacidad de diferenciar
entre lo externo y lo interno es esencial para experimentar al mundo como mundo.
15. Como sabemos, la teologa trata estos problemas intentando desbloquearse de la
deformada observacin humana de DIOS y por el otro asignndole a ESTE la
condicin de Observador Universal, que rene en s todas las observaciones
posibles. Sin embargo, nosotros no podemos observar desde sus observaciones
pues no somos EL.
16. Incluso las eventuales irritaciones provenientes del entorno (indicadas por un
observador externo) se enlazan por detemlinaciones internas.
17. Esto se entronca con las observaciones sobre las profecas autocumplidas o suicidas
(vid, Merton 1970) cuya explicacin constructivista consiste en sealar que tratan
de observaciones que construyen sus objetos a posteriori.
18. El anlisis de una buena pelcula, por ejemplo la representacin cinematogrfica
de El seor de las moscas, constituye un bien ejercicio para ensayar esos efectos
cotidianos.
19. Buenas representaciones como la del Seor de las Moscas, son ilustrativas al
respecto.
20, Como ocurre ante un espejo, donde el observador observa de frente su condicin

44

Explorando Caminos

de observador. Pero nadie usa los espejos para mirar el mundo de la realidad, por
el contrario el observador se invsibiliza a s mismo.
21. Son casuales los efectos del entorno no atribuibles a las disposiciones estructurales
observadas en los sistemas en su pasado.
22. Esto tambin afecta a las ciencias sociales -o la enfrenta a su muerte proyectando
la idea del socilogo chileno J.J.Brunner-. Al respecto, Luhmann (J 993) sugiere
que una teora que asuma esas consideraciones deber ser una teora de lo social
que estar situada en el sistema pardal de la ciencia y deber conformarse con ser
slo una teora de lo social. Se encontrar a s misma en un mundo constituido de
manera policontextural. Sus comunidades experimentarn, cuanto ms asuman
su propia contextualizacin, un doloroso sacrificio, ante su certeza de que hay
otros puntos de partida para la racionalidad y la observacin de lo social.
23. Algo equivalente le ocurre a Mr. Truman (The Thruman Show) o a Mr. Gardiner
(El Jardinero de Kosinski).
24. La ciberntica valora la anticipacin (jeedjrwanf) como medio organizador (como
es el caso de establecer visiones, misiones, ohjetivos, metas. etc.), as como el
papel del etiquetado lingstico como mecanismo de construccin de la realidad.
Tambin hace sentido aqu el tipo extradirigido de D.Riesman ("hombre radar")y
la nocin de complcmentaricdad cognitiva desarrollada por H.Wallace ("conocer
las reglas del juego").

4S

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis Indexical

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y


Autopoiesis Indexical
Fernando Robles

Introduccin

Los sistemas de interaecin, porque usan la comunicacin, SOIl siempre la realizacin


de la sociedad en la sociedad
Niklas Luhmann

Ahogether, sociology's standing job was to specify the issues that identified as society
working - real working, actual working, and cvidcntly -the ongoing production and
accountability of ordinary society
Harold Garfinkel
En este trabajo nos proponemos lo siguiente: Primero, vamos a retomar el concepto
de sistema desde el constructivismo sistmico operativo bajo el aspecto de su complejidad
para arribar a la tematizacin del teorema de la doble contingencia, formulado
originalmente por Parsons y reeditado por Luhmann. Segundo, queremos describir de
qu manera el ncleo del orden social y de la constitucin de los sistemas se encuentra
acoplado a la existencia de los sistemas de interaccin, en cuya autopoiesis se ejecuta la
doble contingencia COl/lO reali;:,acill prctica; dcsdc el punto de vista terico, lo anterior facilita la observacin recproca entre el constructivismo sistmico-operativo (CSO)
y la etnoll1elodologa (EM) Tercero. vamos a describir el perfil de nuestra hiptesis central que postula la existencia de una autopoiesis sui generis como propiedad de los sistemas
de interaccin, la que denominaremos autopoiesis indexical.
Hclmut Willke ha sido uno de los primeros en indicar que el prohlema fundamental que deben afrontar los sistemas sociales dc la modernidad es el de la complejidad
ordenada ( I ). Pero la complejidad organizada slo es posible en los sistemas considerando
la~ singularidades de sus autopoiesis especficas (2l. C<mo sc articula el ordenamiento
de la complejidad en los sistemas de interaccin? Con qu reeursos y en virtud de qu
mtodos producimos el ensamblaje de ohjetos. l'enmcnos sohreentendidos.
comportamientos, cte., que nos resultan indudables y respecto de los cuales, en principio,
tampoco tenemos razoncs atendibles para dudar de ellos. y que alimentan y sostienen a
los sistemas de interaccin? Una respuesta medianamente adecuada a estas interrogantes
nos obliga a rc- tematizar el fenmeno de la doble contingencia y a ahordarlo como
realizacin conversacional prctica. Como veremos ms adelante, este argumento no
contradice, sino que complemcnta y enriquece el teorema de la dohle contingencia
formulado por Luhmann.
Que los sistemas sociales tengan que enfrentarse al prohlema de la composicin
de su propia complejidad, en medio de la recursividad de sus propias operaciones. es una
obviedad. Pero cmo 10 hacen realmente los sistemas de interaccin, con qu prctieas

46

Sistemas de Interaccin. Dohle Contingencia y Autopoiesis Indexical

comunicativas, con la especializacin de qu tipos y formas comunicacionales"! Una


respuesta adecuada a estos problemas afecta al concepto de sistema y de funcin sistmica
y obliga a re-indagar en el tema de la complejidad de los sistemas de autoorganizacin
bajo el prisma del eso (3). Esto significa introducir por lo menos dos argumentos
orientadores en los temas que nos proponemos d.::sarrollar.
En primer lugar, consideramos una necesidad ineludible. asentar fundamentos
slidos para una teora de los sistemas de interaccin de relevancia emprica que se
concretice como observacin especializada de segundo orden de dichos sistemas.
fundamentalmente desde el eso y la EM, tal como lo advirti Luhmann en 1997 (4).
Segundo, creemos necesario reintroducir en la caracterizacin de los sistemas de
interaccin, la preeminencia del uso prctico del lenguaje. evitando los rormalismos
pretenciosos de una pragmtica universal sostenida en la revisin de teoras como la de
los "actos del habla" (5), y tematil.ando cmo se articula su forma peculiar cuando opera
como medio que hace probable la comunicacin (6).

1. Qu Significa la Distincin Sistema/Entorno '!


La primera premisa del eso sostiene que sus reflexiones no tienen que ver con
sistemas inventados y que por lo tanlo los resultados de sus reflexiones tengan nicamentc
un valor analtico, sino que los sistemas existen y son "reales". La segunda premisa del
eso, es que existen sistemas autorefereneiales. y por lo tanto capaces de entablar
relaciones consigo mismos, cuya expresin ms sofisticada es la autoobservacin que
produce reflexividad, y por lo tanto de diferenciar estas relaciones frente a las de su
enlOmo. Estas dos premisas aparentemente ingenuas y tautolgicas. cobran una fuerza
agumentativa de enorme relevancia si se las vincula a dos constataciones elementales.
En efecto, la primera permisa se desprende de la funcin de modulacin irritante y
perturbadora que asume el entorno sobre las interacciones neuronales del sistema nervioso
y que dan lugar al fenmeno autopoitico de la cognicin, pues cualquier dinmica
cognitiva no slo supone la cerradura del sistema. sino tambin al entorno operativo que
desencadene tales dinmicas (7). La premisa de la autorrefencialidad. no slo da cuenta
de la existencia del conocimiento como una construccin resultante de observacionesdescripciones, sino de la posibilidad de que las operaciones de distincin que las generan,
pueden ser observadas.
Por ello es que la diferencia elemental entre sistema y entorno es un logro del
sistema, quien observa pudiendo usar para ello !->lo sus propias estructuras. las que no
puede importar ni exportar, teniendo. por lo tanto. que construirlas este precepto no
necesita ser relativizado en el caso de los sistemas de interaccin, cuyos recursos
comunicacionales son una realizacin-produccin (en curso) de interaetuantesobservadores. No obstante. la reflexividad de las expresiones prcticas en-produccin no
es tematizada obligadamente en el radio de atencin de los miembros comunicantes (8).
pues ningn sistema puede observar al entorno y simultneamente observar las distinciones
que usa para observarlo. Esto significa que los sistemas sin excepcin operan en realidad
"ciegamente", porque tlO pueden ver que /lO pueden ver (9). En el caso particular de los
sistemas de interaccin, los interactuantes que conversan no estn interesados en la
reflexividad de sus "explicaciones prcticas" (accOllflts): "una explicacin prctica es
nicamente la promesa de una explicacin, pero una promesa que el destinatario, para
no parecer mal intencionado ni incompetente, tiene que avalar con credibilidad manifiesta
y que el remitente (ego y alter respectivamente) obligadamente debe considerar como
provisoriamente aceptada" (10).
La teora de sistemas autopoitcos puede ser referida a muchos ordenes de sistemas
y sera absurdo reducir sus potencialidades a la consltuci6n de los sistemas biolgicos
vivos. como argumentan Maturana y Yarda (11). En tal sentido, la teora de los sistemas

47

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis lndexical

sm;ialcs pretende abarcar todo el campo de la sociologa y por lo tanto alcanzar un nivel
suficiente de generalidad y abstraccin, comprendiendo a una serie de sistemas distintos.
entre los que se cuentan los sistemas de interaccin. Esto no tiene nada que ver con una
pretensin de justedad o de absolutez, as como tampoco con alguna intencin de autohipstasis.
Los sistemas de interaccin no son equivalentes ni en su estructura ni en la fornm
dc su autopoiesis a los sistemas funcionales parciales de la sociedad. Partiendo de esta
diferencia entre Jos sistemas funcionales parciales de la sociedad y los sistemas de
interaccin, constatamos, por un lado, diversas prestaciones acopladas entre los sistemas
funcionales. los sistemas no estn aislados sino estnlcturalmente acoplados: el sistema
de la ciencia, por ejemplo, puede analizar aspectos de otros sistemas que para ellos mismos
no son ni pueden ser accesibles, puede tematizar, por ejemplo. estructuras latentes.
mediante la llamada observacin de segundo orden y ejecutar descripciones de entornos
complejos (12). El sistema poltico se nutre de recursos movilizados (directa o
indirectamente) desde el sistema econmico (13), ele. Anlogamente. tampoco los sistemas
de interaccin estn aislados, sino que se acoplan tanto a otros sistemas de nteraccin
como tambin diferenciada y heterogneamente a los sistemas funcionales de la sociedad
(14). Por ejemplo, el sistema del trabajo social no podra operar sin la programacin de
interacciones trabajador social/beneficiario y/o prescindiendo de la produccin de
conversaciones de consejera o de la negociacin conversacional que permite la
construccn de infonnes socioeconmicos, de cuyo contenido depende cmo se construye
el beneficiario y si ste puede ser ineluido en el programa respectivo o no (\ 5).
El eso no puede ser presentado en la actualidad como un conjunto acabado de
conceptos, de axiomas o de afirmaciones que puedan hacer de l un sistema deductivo de
alta coherencia (16). Su nombre designa ms bien la existencia de programas de
investigacin, en el sentido de Labtos; pero adems, el eso, como veremos en el curso
de este trabajo, no configura ninguna teora deductivista. El punto de partida de la teora
de sistemas no es la unidad de sus componentes sino la diferencia elltre sstemCl y entorno.
Los sistemas estn orientados al entorno y la desc,ripcin del sistema presupone la
indicacin del entorno. Los sistemas se construycn y se mantienen mediante la
conservacin de la diferencia con el entorno, cuyo limite utilizan para la regulacin de
dicha diferencia. Si se carece de diferencia respecto del entorno, no es posible ninguna
referencialidad: la diferencia y /lO la unidad, es entollces la premisa para todas las
operaciones sistmicas autoreferellciales. Por ello, es obvio que la conservacin de los
lmites del sistema equivale a la conservacin del sistema.
El entorno, entonces, alcanza su unidad slo mediante el sistema y jams
abandonando la relacin con el sistema. por lo tanto no pueden existir entornos
independientes de sistemas as eomo tampoco sistemas sin entorno. El entorno est
demareado por la existencia de horizontes abiertos y no por lmites rebasables; adems
el entorno no cs en principio ningn sistema. Por ello, tampoco tiene capacidad de
autorreflexin, es el lugar de mayor contingencia e incertidumbre y de menos orden
(17). Que Jos sistemas de interaeein sean entornos relevantes de los sistemas funcionales
pero que debido a su extrema maleabilidad puedan acoplarse con "relativa" facilidad a
cada uno de ellos, en nada cambia su condiein autopoitica. Esta constatacin seala
ms bien una enorme heterogeneidad en los programas de los sistemas de interacciII,
que le otorgan la textura y Ilexibilidad temtica que necesitan para operar como
catalizadores de las comunicaciones especializadas de los sistemas funcionales.
Una de las eonsecuencias elementales dt: lo anterior es que es necesario distinguir
entre el entorno de un sistema y los sistemas el! el e11forno de dicho sistema. esto es algo
que hasta ahora no ha sido tematizado suficientemente y que complejiza eualquier
tratamiento de las relaeiones entre los sistemas y los entornos. Los sistemas en el entorno
del sistema estn a su vez orientados a sus propios entornos. Por lo es que ningn sistema

48

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis Indexical

puede disponer sobre las relaciones sistema/entorno ajenas, de all cs que los sistemas se
representan el complejo de sus relaciones con el entorno como un tramado desconcertante
y adems como una unidad que es autoconstruida por l mismo, que como sabemos es el
resu ltado de una observacin, en calidad de manejo selecti vo: la representacin de dicha
unidad es la unidad de una diferencia. Tal como el sistema es capaz de autoobservarse,
as tambin la representacin que haga de su enlomo es una conslrUl:cin, una construccin
del sistema. "Esta condensacin de la diferencia de la unidad de 10 distinguido existe
slo en los sistemas que observan" (18). Conocer no es hacer copias ni representaciones,
sino la realizacin de un valor agregado, producto de una combina;.:in sobre la base de
una (o ms) distinciones producidas por un sistema operativamente clausurado frente a
su entorno (19).
La lnea de divisin entre sistema/entorno no significa aislamiento, sino que dicha
lnea divisoria corta un entramado potencial de nexos causales. Si los sistemas producen
algo y se producen a s mismos en la medida en que disponen de sus recursos y los usan,
entonces hablamos de produccin cuando algunas causas se hacen necesarias para producir
efectos determinados. Por lo tanto aqu no se trata de una causalidad de orden tcnico,
sino de que no todo puede ser causa de fodo. Dicha produccin no parte de leyes naturales sino que se trata de ventajas de seleccin, las cuales son observadas como tales. Se
describen entonces causalidades cuando desde la observacin de un sistema observador,
se distinguen una serie de posibles eventos y ellos se relacionan con otros, Por ejemplo,
en relacin con la dependencia de unos con otros el modelo input/output es un modelo
rnulticausal que empalma relaciones que obedecen a programas de procesamiento (20).
Ahora bien, nosotros sostenemos que los sistemas de interaccin producen
comunicacin indexical secuencial izada, que obedece a ordenamientos heterogneos y
altamente contextualizados. La secuencialidad de las expresiones)' la articulacin de los
turnos del hilo del habla, produce causalidades opacas mltiples, que hay que desocultar
adecuadamente mediante una observacin altamente especializada de segundo orden,
como el anlisis conversacional (21 l.
As como no puede haber sistemas sin entorno, tampoco pueden existir elemenfO.I'
sin relaciones, sin procesos relacionales. La diferencia es una unidad, pero slo como
diferencia. La conectividad es s!.) posible por medio de la diferencia. Los elementos no
son slo elementos sino relaciones de elementos, elementos interconectados, tal como
las comunicaciones de un sistema social de interaccin. La forma bsica que adopta la
reglamentacin de la conexin de los elementos es el condicionamiento. Esto viene a
significar nicamente que las relaciones entre los elementos se ejecutan bajo condiciones
especficas.
Los sistemas de interaccin producen condicionamientos relevantes cuando
secuencias inicializantes dominan temporalmente a las secuencias siguientes, configurando
un campo contextual condicionado por la secuencia inicializante, O en el caso de los
sistemas de interaccin fuertemente acoplados a sistemas funcionales especficos como
los interrogatorios (sistema jurdico-policial), las expresiones de los testigos en el caso
de juicios orales (sistema jurdico), las c(lnvcr~aciones mdico-paciente (sistema de
atencin de salud), los exmenes orales (sistema cdlleafivo), etc., que se caracterizan por
construirse en torno a programas acoplados a los ~istemas respectivos. En estos casos, se
trata de condicionamientos extracontcxtuales, los que se nterscelan con realizaciones
comunicacionales contcxtualizadas e indexcales.

2. Los Sistemas de Interaccin como Entramados Complejos


Otro de los conceptos elementales del CSO es el de complejidad, que abordaremos
ahora en detalle desde los sistemas de interaccin. Este es el problema central de los sistemas
sociales (22), La complejidad no es una operacin que un sistema ejecuta, sino que es un

49

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y

u.' Joesis lndexical

concepto que guarda relacin con la observacin y la descripcin, que de ella resulta. Con
la observacin porque la complejidad puede ser observada mediante la observacin de
segundo orden y con la descripcin porque ella, al ser introducida en el sistema, produce
hipercolllplejidad. En lo que sigue, partimos de la base que los sistemas de interaccin son
sistemas complejos y potencialmente hipercomplejos, y no "sistemas simples" (23).
La eomplejidad tiene la forma de una paradoja, pues un estado fctico se expresa
como unidad y multiplicidad. Para resolver esta paradoja. la complejidad se descompone
mediante los conceptos de elemento/relacin: una unidad sera compleja cuando tiene
muchos elementos y muchas relaciones. Esto es, al aumentar el nmero de elementos
que deben mantenerse unidos en el sistema (esto es valido tambin para un sistema que
hace las veces de entorno), hay una limitacin que consiste en que /10 todos sus elementos
pueden ser relacionados. Hay entonces una limitacin inmanente que le asigna lmites
particulares a los elementos que componen el sistema. Por ejemplo, cuando en un sistema
de interaccin se habla, no se puede hablar de todo. sino que de algo en particular (24).
pero ese hablar-de-algo se realiza porque el sistema, usando su cerradura operativa, ha
configurado interactivamente y de forma especfica ciertos hilos del habla, que se ohservan
en la organizacin del cambio de hablante. Estos hilos del habla son una imagen de la
presin de selectividad a la que los sistemas de interaecin estn sometidos.
La complejidad es un estado autocondicionado que se debe al hecho de que los
elementos deben constituirse complejamente para fungir como unidad, y por lo tanto su
capacidad de acoplamiento es limitada. De all resulta que la complejidad del sistema. en
el sentido que postula la asimetra ontolgica entre simple y complejo. no puede valida
ni verdadera. Slo obedece a la presin de selectividad a la que estn sometidos todos llls
sistemas sociales. La presin de selectividad es observable en la forma de las asimetras.
Stephan WolfT seala que los sistemas de interaccin producen tres tipos elementales de
asimetras: las asimetras de il/formacill (como el efecto "Ah" , "Oh", "No tc puedo
creer"): las asimetras de competencia ("falso", "est hien", "pinselo bien antes de
contestar"): y las asimetras de las jerarquas de poder ("eso no fue lo que le pregunt",
"no hable leseras") (25).
La necesidad de mantenimiento de la complejidad representa una necesidad slo
selectiva entre sus elementos, por lo que esta no puede ser otra que la organizacin de su
autopoiesis. Por ello es que la autopoiesis de los sistemas especiales como son los de
interaccin. se desprende. a nuestro juicio. del fenmeno de la indexicalidad: no es posible
introducir todas las expresiones indexicalcs potencialmente utilizahles en el sistema,
sino que el sistema. al enfrentarse sistemticamente a una enorme presin sdet:Lva. se
obliga (/ discriminar entre muchas expresiones indexclcs para temporalizar slo algunas
de ellas y actualizarlas (26). construyendo contextos especficos. El meculIs/)/o de
seleccin que ejecuta la indexicalidad corresponde exactamentc al uso de la renexividad
del sistema de interaccin (27). Ella sera la imagen de la reduccin de complejidad que
el sistema ejecuta. Ms adelante vamos a exponer cmo la renexividad. desde las
operaciones de observacin de los propios sistemas de interaccin. opera C0!l10 su propio
punto ciego.
Para tematizar el fenmeno de ohservacin de la complejidad. hay que distinguir
entre la complejidad ilimitada e inasequible del entorno y la complejidad limitada del sistema
en el entorno. En el primer caso. todo puede ser relacionado con todo, miemras que la
complejidad estructurada del sistema slo puede ser seleccionada contingentemente. Por
lo tanto. se debe distinguir entre la complejidad de los sistemas y la complejidad de los
entornos. En todo caso. la complejidad de los sistelllas es siempre mellor y slo puede ser
compensada mediante contingencia - usando patrones de seleccin. Pero en ambos casos
existe un solo principio que obliga a la seleccin: el llamado principio de la reduccin de
complejidad. El mecanismo ms poderoso de que disponen los sistemas sot:ales para reducir
complejidad es el sentido, una herramienta que pernlile "comprimir" complejidad. dando

50

Sistemas Je Inh:raccin. Doble Contingencia) AU10poicsis 111lkxic,d

cuenta del imperativo de selectividad al que estn enfrentados los sistemas sociales (28). El

eso libera al concepto de sentido de las apreturas trascendentales y hermenuticas pero lo


desacopla tambin de la tradiein webcriana, desde la publicacin de un trabajo cmblemtico
de Luhmann, que tanto para m como para mi amigo Juan Lus Pintos, nos sirvi de llave
de acceso a la teora de sistemas post-funcionalista que en10nees se inauguraba (29 .
Todo esto significa que siendo las comuni..:aciones el tipo de operacin que usan
los sistemas sociales como sus operaciones genuinas, ellas se convierten en enormelllentc
restrictivas e improbables. Resulta asombroso que con una operacin de este gncro se
puedan configurar sistemas hipercomplejos: por ejemplo, que de la secuencializacien de
interacciones verbalizadas, el mismo sistema pueda obtener imgenes de s misJ1l() c
introducirlas en el propio sistema nO). Para que unas mnimas y frgiles condicione" dc
inicio puedan estabilizarse dandn lugar a sistenlas. hay una poderosa herramicnLI de
represel1tacill de la complejidad: el sentido CO/liO la reali:;:acill prctica. unida" llll
elevado grado de aulOrreferencialidad. que en los sistemas de interaccin. segn nu:,tro
entender, asume la forma de relkxividad. tal como lo ha definido la EtvI (31)
La complejidad es adems. en un segundo sentido, ulla medida de indcterminu, iOIl
() corresponde a la carencia de informacin. La complejidad es la informacin que nec ,', Ha
el sistema para poder describir con exactitud al entorno o a la complejidad del enton \. \
a s mismo. y entonces referirse a la complejidad del sistema. Ahora bien. en los slt, {rlS
de sentido. esta complejidad que cs fundamentalmenle relevante para obtener lila
descripcin del entorno, puede ser usada para reinlroducir tambin la complejidal lkl
sistema en el sistema mismo, en calidad de una magnitud desconocida: como el mi .J".
el riesgo y la inseguridad. Este es el caso de los sist:mas que son capaces de autodescril, r.'e
autoamenazndose. Por ejemplo. pensemos en una relacin ntima de una pareja lit al
reintroducir en la comunicacin sus propias aUllldescripciones (que son por lo m, Hl;,
dos. y no necesariamente coincidentes) genera un altsimo grado de inseguridad u el
sistema de interaccin, o bien en una sociedad que reintroduce pemlanentemente la un la!!
de la diferencia entre s misma y las amenazas del entorno ecolgico. en cuyo caso U , Idl
Beck habla de sociedades de riesgo (32).
Estos dos conceplos de complejidad muestran que los sistemas no PUt .len
comprender su complejidad, pcro pueden tematizarla. Los sistemas producen por lo t ,11
eral imgenes borrosas de s mismos y al promover dichas imgenes de su 1m 'la
complejidad, hacen uso del sentido. De ello se derivan dos consecuencias fundament~. ,'s:
los dos lados de la forma del sentido son realidad y posibilidad ~ () acfualid y
a) potencialidad usando la terminologa de Husserl (33). Esto es as porque sien pre
existen ms posibilidades de las que pueden actualizarse. por lo que lada
actualizacin de sentido le allana el camino a otras posibilidade~. De este nwdo,
la selectividad (en medio de la contingencia) se convierte en un imperativo il1 '\'itableo Esta es la forma de la autopoiesis. que:: en el caso de las autodescripc' I,es
de los sistemas funcionales asume siempre caracteres indexicales y en el ca: de
los sistemas de interaccin constituyen el fundamento mismo de su autopoie;, \
nueslro entender, para los sistemas de interaccin, no existe ninguna posihi lad
de observar la unidad de la diferencia entre realidad y posibilidad - el COnt..:xto
significativo (sinnhaft) en uso - sino suslentndose en la autopoiesis indexi('al y
operando con ella. No obstante. los sistemas de interaccin usan prclicam .: el
senlido (an cuando algo ~iempre puede ser observado como "sin-sentido") ero
no tienen necesidad de "querer poder" observarlo. Estrictamente hablando, taml lOCO
la observacin de segundo puede observarlo. Esto conviene el sentido c )!n0
herramienta de reduccin de complejidad, en una categora innegable, l l l l ' al
mismo tiempo inobservable.
en un sistema existe hipercomplejidad euando la complejidad de su pr. pia

SI

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoicsis Indexical

b) observacin tambin forma parte de la complejidad sistmica. Esta es la


consecuencia de la observacin de segundo orden, que la modernidad
aparentemente institucionaliza (34). En este mismo sentido, hay que tener en cuenta
que la complejidad del entorno no puede ser determinada por el sistema, ella
genera sus propias formas de incertidumbre, de all que la complejidad del entorno
sea siempre mayor a la del sistema (35). Los sistemas sociales, tal como los sistemas
psquicos, se reproducen en el medio sentido, pero se trata de sistemas
ecolgicamente diferentes. El medio sentido opera en los sistemas psquicos en la
conciencia, y en los sistemas sociales en la comunicacin. El acoplamiento
estructural entre ambos, significa que la conciencia pucde perturbar a la
comunicacin, pero las operaciones de percepcin que ejecuta, no las puede
comunicar por s misma. A su vez, la comunicacin puede irritar a la conciencia.
pero jams condicionarla (36).
Cuando los sistemas de interaccin se complejizan y no todas sus comunicaciones
pueden ser conectadas. ponen en uso alternativas signil'icativas de reduccin de
complejidad altamente creativas e inslitas, que posibilitan la continuidad de la
comunicacin. Algunas de estas alternativas son: la vaguedad recursiva, la indiferencia,
los cambios de tema, la introduccin de formas comunicativas mayores como las historias.
la relevancia condicionada (37), etc. A la inversa. en Jos sistemas de interaccin cuando
se quiere "sanear" la indexicalidad de las expresiones conversacionales, el sistema sc
descompone. En cualquier caso, los sistemas de interaccin asientan sus propias
complejidades, por 10 que los sistemas funcionales de la sociedad no establece ni pueden
inducir complejidades externas en los sistemas de interaccin, los sistemas de interaccin
se resisten a ser "colonizados", con lo que se contradice la hiptesis central de la teora
de la accin comunicativa de Habennas (38). Que los sistemas de interaccin "realicen"
a la sociedad. significa que el acoplamiento de los sistemas de interaccin al sistema de
la sociedad. se realiza por vas distintas y difereneiadas, como veremos ms adelante.

3. El Fenmeno Inextirpable de la Indexicalidad


Para recalear el sllbject matter (u objeto) de la EM. Harold Garfinkel. su fundador.
se remite en muchos de sus trabajos a una propiedad particular de las acciones prcticocotidianas de los sistemas de interacein y procura situarla en el centro de su inters. Se
trata del fenmeno de la con textualidad de las expresiones c0I1111nicacionales (39).
Cualquier expresin, hablada o no, se realiza en un contexto especfico; es decir.
se ejecuta en un lugar determinado, en un tiempo delimitado. bajo condiciones externas
existentes, es producida por una persona determinada y est destinada a otra persona o a
un grupo de personas. Adems, existen una serie de expresiones y elementos lingsticos
que se remiten de manera directa o indirecta a la situacin misma en la que la expresin
se realiza. As por ejemplo, los adverbios de lugar (aqu, ac, all, etc.) y de tiempo
(ahora, ayer, etc.) los prenombres personales y los posesivos (yo, tu, nosotros; mo, tuyo.
nuestros vuestro, etc.) as como tambin los pronombres demostrativos (esto, aquello.
etc.) y los arteulos definidos, fungen como medios situacionales de referencia. Siempre
cuando un hablante se sirve de estos medios, el interloeutor est obligado a echar mano
al contexto pragmtico dc la situacin del habla para poder localizar los objctos de
referencia. para poder constatar el contenido signifieativo de las expresiones o para podcr
comprobar el contenido de una sentencia.
Estos medios de referencia situaeionales no tienen un sustrato emprico directo al
cual se pueda recurrir, son en s significativamente vacos y adoptan contenido y
significacin lnicamente en el contexto y cn el //lomento de su ejecucin, en el cual
indican haeia un objeto determinado, el que a su vez muestran y/o identifican. Por su

52

Sistemas Je Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis Indexical

carcter indicativo, dichas expresIOnes son descritas por la pragmtica como elementos
decticos y son discutidos bajo la categora de la deixis (40). En lo que siguc, se hablar
en aproximacin a Garfinkel, de "indexical expressions" o expresiones indexicales.
Queremos fonnular la siguiente pregunta: Cul es el significado central de este fenmeno
del uso prctico del lenguaje que llamamos indexicaldad, para la los sistemas de
interaccin '!
Garfinkel no se refiere a las expresiones indexicales en el sentido restringido del
trmino. En su opinin, esta forma referencial del uso del lenguaje pone de manifiesto
que las expresiones de los seres humanos en su totalidad, siempre se encucntran acopladas
a los contextos especficos en los que se producen. De esta manera, una expresin lcxical
cualquiera asume un carcter indexical en el momento es que es empleada
comunicacionalmente, pues lo que un hablante quiere decir con talo cual expresin es
nicamente comprensible recurriendo a las condicioncs contcxtuales de ese uso particular (y no de otro, el que se excluye y no se actualiza).
De esta manera, la tercera distincin selectiva de la comunicacin, segn la teora
de la comunicacin de Luhmann, la comprensin, slo puede realizarse bajo estas
condiciones altamente restrictivas. En otras palabras, en los sistemas de interaccin slo
se puede disting~ir entre infonnacin y forma de comunicar, si el contexto en uso se hacc
"disponible" (accountable) Esto cs valido tanto para el observador de primer orden como
para la observacin de segundo orden (41). Esto convierte adems l la indexicalidad del
uso prctico del lenguaje en una propiedad innegable y prcticamente incxtirpable, tal
como lo es el sentido para el CSO. Ms claramente an: si cualquier ifltemo de egacil/
de sen/ido presupone al selllido (el no-sentido) por lo que no puede haber algo que /10
tengu sentido (42), cualquier tentativa () estrategia de refutar la indexicalidad () de
"curarla ", al ser ronlllflicada lisando expresiones illdexicales, i'ueil'e a ser indexical
(43).
Una aplicacin adicional del renmeno de la contcxtualidad de las acciones
comunicativas resulta finalmente de la posibilidad de incorporar clementos extra verbales
a la comunicacin. En este sentido hay ciertos gestos, reacciones mmicas, posiciones
del cuerpo, indicaciones corporales. rdenes pticas, etc., que tambin son de naturaleza
indexical porque para la determinacin de su significado y sentido prctico es
imprescindible la consideracin de la situacin contextual de la comunicacin. Garfinkcl
denomina "imlexical particulars" a cada una de las acciones individuales, verbales () no
verbales, dotadas de indicacione" contextuales (44 J.
Qu significa entonces que nuestras expresiones comunicativas posean un carcter
indexical? Esta pregunta conviene responderla preguntndonos de qu manera cl sistema
de la ciencia aborda el fenmeno de la indcxicalidad. Resulta ms que claro quc una
frase ejecutada en una situacin X tiene otro significado en una situacin Z: por lo tanto
esa frase es verdadera cuando una persona A la cjccuta en X (pero no en Z), o es verdadera
cuando la ejecuta en Z (pero no en X), por 10 tanto sera falsa en los casos (Z) y (X), pcro
diacrnicamente. Por consiguiente, estas expresiones son altamente in apropiadas para
ser sometidas a fonnalizaciones de cualquier tipo, porgue pueden ser potcncialmente
usadas en muchsimos contextos, pero tienen slgni ricado slo cn el contexto en uso.
Consecuentemente, para buena parte del sistema de la ciencia, la indexicalidad dc una
expresin es un permanente desagrado, un motivo de persistente irritad,n, debido a que
pOI/e ell tela de/l/ido la posibilidad de obfener ohjelil'idad en el co/lOcimie/lto. Por ello,
el esfuerzo de reflexin metodolgica que se impone en cada una de las disciplinas
cientficas tiene que proponerse excluir drstica y definitivamente esta molestia
insoportable que trae consigo la indexicalidad (J, como seala Garfinkel, estos esfuerzos
se proponen "sanear" la indexicalidad. :Maturana habla en tal sentido de una pretenciosa
objetividad "sin parntesis", cuyas explicaciones suponen un acceso privilegiado a una
realidad objetiva por parte de un observador que cxplica. "Este es el camino explicati vo

53

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis Indexical

donde una pretensin de conocimiento es una declaracin de obediencia" (45).


Todos los esfuerzos implicados en estas complejas estrategias metodolgicas dc
inspiracin objetivista, se fundamentan en la posibilidad de distinguir entre proposiciones
indexicales y proposiciones objetivas. Las proposiciones objetivas se caracterizan porque
de ellas se puede decidir o proponer su carcter veritativo, su objeto de rcferencia y su
significado, sin que deba tenerse en cuenta o considerar al hablante ni tampoco al espacio
y al tiempo en que se ejecuta; curiosamente, el observador "privilegiado" excluye con
ello al observador de primer orden y se excluye tambin a s mismo en su afn de
objetivacin, esto es muy comn de observar en las encuestas de la sociologa compuestas
de prcguntas estandarizadas - sin siquiera conocer al observador de primer orden (que
responder la encuesta), el socilogo objetivista ya sabe lo que le tiene quc preguntar.
Estas expresiones deben ser independientes dcl contexto pragmtico de la situacin de
uso en la que dichas expresiones se producen. En este sentido, la expresin "A dehe
cerrar la puerta (pI) en el tiempo tl", sera una expresin no indexical y por lo tanto
objetiva. El procedimiento al que deben recurrir las ciencias exactas inspiradas
implcitamente en este curioso "cartesianismo elemental" se sustenta entonces sobre la
posibilidad de sustituir a las expresiones indexicales por proposiciones objetivas, las que
adems deben ser formalizables.
Sin embargo, al fin de cuentas y a pesar de los esfuerzos formales que en stas
metodologas se inviertan, estamos frente a un programa objetivista infructuoso, como
argumenta Garfinkel. En efecto, todos los intentos por sustituir completamentc a las
cxpresiones indexicales por proposiciones objetivas tropiezan con la dificultad siguientc:
en el proceso de Sl/stitucin obli;adamente fluyen nuel'alllente expresiones indexicales,
las que deben ser nuevamente reparadas. Esto hace que todos los programas de sustitucin
o dc rcparacin se conviertan incvitablemente cn paradjicos porque qucriendo suprimir
la indexicalidad. se la reproduce. Cualquier desparadojizacin conduce nuevamente a
una nueva paradoja, de tal manera que por ello dichos programas dehierall ser
obli;adal1lente in/tnitos.
Pero como estos programas, por razones puramente prcticas, no pueden ser
llevados a sus ltimas consecuencias y ser efectivamente perpetuos, se interrumpen y
deben ser considerado~ como prcticamente exitosos. Quien proceda entonces a manifestar
dudas respecto del xito del programa c insista constantemente en sus objeciones
dcmostrar con cllo quc pertcnece al grupo de los inscnsatos, dc los irrazonables. dc los
puristas o. entre socilogos, se tratar de alguien que cn lugar de ser cientfico social,
mejor debi haberse dedicado a estudiar alguna disciplina "improductiva" como la
filosofa. El ncleo gravitante de esta argumentacin es el siguiente: la objdividad de las
proposiciones cientficas tambi" tiene un carcter prctico. Ms an, el sistema de la
ciencia para poder legitimar la finalizacin exitosa de sus estrategias metodolgicas.
recurre a menudo a los mismos etnomtodos que los interactuantes ejccutan para
generalizar ciertas "polticas de la realidad". como la declaracin de locura, la exclusin
degradante y la estigmatizacin (46).
Ahora bien .cul es el significado del fenmeno de la indexicalidad para lus agentes
sociales. ohservadores de primer orden, que operan en los contextos de los sistemas de
interaccin? .Es para ellos tambin un motivo de zozohra, un fenmeno embarazoso o
una circunstancia molesta? Del heeho que las expresiones comunicativas de la
cotidianeidad sean indexicalcs, se desprenden consecuencias importantes en lo que
respecta a la solucin dcl problema de la apertura pragmtica al futuro de las expresiones
cotidianas. a saber "what to do next", pues la estructura indexical de las acciones prcticas
transpone el imperativo de selectividad de los sistemas de interaccin a un nivel diferente.
En electo, si hasta ahora en la sociologa convencional haba sido posible representarse
el proceso de significacin (o composicin y asignacin de sentido) como un
procedimiento automtico e indeliberado, en el eual se activan unidades de significacin

54

Si~lemas J(~

InleracCltn, Doble Cllnlngem:ia y Autopoiesis InJexical

claramente delimitadas que provienen de un horizonte lexical culturalmente delineado,


las que adems se organizan gramticamente y que representan sem,nticamente los
componentes de la situaci6n decisional, esta Imagen ahora resulta ser claramente
insuficiente.
Consecuentemente, para poder echar mano a la funcin selectiva del sentido en
las decisiones entre alternativas de comunicacin. antes que todo se dehiera echar a andar
el proceso decisional entre alternativas de significacin (o asignacin de sentido) No
ohstante, la indexiealidad pernwnente de lo que acontece conversando-comunicando,
obliga a los que interactan a remitirse permanentemente al contexto comunicativo en
curso (yen constante transformacin) y en uso, con la consecuencia que la decisin entre
alternativas de seleccin significativas en los sistemas de interaccin deban ser mantenidas
necesariamente flotundo. El destinatario de expresiones indexicalcs no dispone a priori
del mismo conocimiento eontextual que usa un hablante al hacer uso de expresiones
indcxicales, sin percatarse de ello y que presupone como conocidas. El hablante tampoco
tiene por qu servirse de las mismas distinciones que su interIocutor(esl para ejecutar
procesos de asignacin de sentido (selecciones Icxicales discriminantes), lo cual es tambin
valido para quien las interpreta (47).
El conocimiento que cada uno de los interlocutores posee del contexto pragmlico
de la situacin comunicativa. puede ser completamente dismil, y de hecho es
habitualmente as. Esto tiene como consecuencia que si no se puede presuponer ni atribuir
a los agentes sociales un consenso cognitivo que genere la necesidad de significados
compartidos. entonces cualquier decodificacin de componentes expresados
indexicalmente debe arrojar resultados inciertos. Frente a esta constante situacional. los
interactuantes-hablantes en los sistemas de interaCl.:n estn prcticamente obl gados a
preseindir de cualquier asignacin rgida o inamovible de sentido, si no quieren exponerse
sistemticamente a majos entendidos y decepciones. Con ello, sin embargo, parece
configurarse una situacin altamente paradjica e insal vabJe, porque a pesar de todo Jos
interactuantes deben poner en prctica ciertas i:lcti vidades de seleccin para dar respuesta
a la cuestin de "que hacer ahora" o como dice la frmula de W.l. Thomas, deben logru/'
poder definir [u situacin. pero adems y al mismo tiempo deben mantener abiertas las
diversas posibilidades de interpretacin que se derivan de los elementos indexicalcs de
una expresin para poder abrirse al futuro.
La cuestin es entonces, cmo se hacen posibles las comunicaciones significativas
indexicalcs sin destruir las alternativas de sentido'). Este "acuerdo mnimo" entre quienes
interactan y dan lugar a la realizacin interactiva (presencial y audiovisual) de la sociedad,
ha sido descrito en detalle por Luhmann y su teorema de la doble contingencia, que aqu
nos ocupa. Por su parte, Garfinkel sostiene que los procesos de comunicacin en la
cotidianeidad se caracterizan por poseer las siguientes propiedades estructurales:
El sentido de las expresiones habladas (y de las no habladas) en constelaciones
al socialmente organizadas, eS t'aMo (! I/cierto. Produce opacidad, pero slo as
satisface.
La vaguedad y el carcter elptico y recursivo de las expresiones cotidianas no
b) son considerados como errores, sino que son constitutivos para el uso adecuado y
sluacional del lenguaje cotidiano.
Los comunicantes confan en que el otro comprender 10 que se quiere decir con
c) una expresin y que lo que el mismo momentneamente no entendi tiene sentido
a pesar de todo, lo que podra esclarecer (o simplemente pasar por alto u olvidar)
en el curso de la conversacin.
La vaguedad que debiera producir incertidumbre es entonces un elemento

55

Sistemas de Interaccin. Doble Contingencia y Autopoiesis Indexical

constitutivo de lafahricacin de la cOl!flallza en la mteraccin humana, y es fundamental para la reproduccin de las observaciones de primer orden. Procurando deliberadamente
exponer la descripcin anterior de manera provocativa e irritante: la EM soslene que en
los sucesos de interaccin acontecidos en el lenguaje mundano de la colidianeidad, la
certeza estructural del sentido de las expresiones es /lna condicin constitutiva para la
certeza de sentido y por lo tanto, tambin para la experiencia y la accin significativas.
Esta conclusin aparentemente sorprendente, no es privativa de la rellcxin de la
EM. En efecto, una tradicin completamenLe distinta como la segunda filosofa dc Ludwig
Wittgenstein. sostiene que esta relacin aparentemenLe paradjica entre irresolucin y
certeza tiene una solucin prctico-recursiva en s misma porque si "donde hay sentido
debe haber completo orden ... Entonces tambin tiene que haber orden completo en la
frase ms vaga" (48). A lo que Spencer Brown agrega: "Distincliol1 is perfeet continence.
Tllat is to sayo a distinclioll is draH' by arral/ging a houndary with separate sides so tha!
a poim 0/1 olle side camlOt reach the other side without crossillg lhe boundarr" (49). De
manera que tal como la vaguedad cataliza sentido y produce comunicacin, la distincin
que se ejecute. d o no lugar a la forma, es continencia perfecta.
Por tanto. slo en el marco de una compresin clwta y limitada que desatienda la
inmensa heterogeneidad y temporalizacin de los sistemas de interaccin, que se sustente
sobre premisas de univocidad. completitud y objetividad en las expresiones de los
hablantes. pueden aparecer dichas propiedades de la comunicacin cotidiana como
limitadas o deficitarias. Garfinkel procura poner de manifiesto esta "vaguedad esencial"
de la comunicacin cotidiana de una manera bien poco convencional. El y sus alumnos
pusieron en escena una serie de "experimentos de demostracin" o tambin llamados
"experimentos de crisis", cuyo principio consiste en que sorpresivamente y sin que el
interlocutor o los illlerloculores tengan previo conocimiento, se trate obstinadamente de
"sanear" las expresiones indexicales tratando de explicarlas hasta sus ltimas
consecuencias y tratando deliberadamente de convertirlas en "objetivas" o exigiendo
precisin exacta del illlerlocutor en lugar de aceptar la vaguedad de sus expresiones
cotidianas y pidiendo progresivamente ms y ms precisiones.

Caso 1:
Un probante (V) le cuenta a un experimentador
un neumtico.

que en el da de ayer pinch

V: Pinch un neumtico.
E: Que quieres decir con que "pinchaste un neumtico"?
V: (sorprendido al principio, luego visiblemente irritado) Qu quieres decir con
"que quieres decir"'? Un neumtico pinchado es una neumtico pinchado. Eso es
todo, idiota. Nada especial. Que pregunta ms ridcula

Caso 2:
El probante est feliz.
P: Cmo ests?
E: Cmo estoy con relacin a qu? De salud, en las finanzas, en la Universidad,
espiritualmente. respecto de ... ?
P: (enrojecido y fuera de control) Mira, yo lo que quera era ser amable,

56

Sistemas d Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiess Indexcal

sinceramente me importa un pito como ests ,Oste ridculo?


El resultado esperado de estos extraos experimentos consista en que los
interlocutores de la comunicacin convertidos en probantes, sin saberlo, se sintieran
desorientados y confundidos y que trataran de reordenar la situacin original tratando al
experimentador de pedante, desubicado y ridculo y que pusieran fin a la comunicacin,
Precisamente en la imposibilidad de sostener en el tiempo una comunicacin tratando de
curar la indexiealidad y la vaguedad de las expresiones cotidianas como una condicin
de la compresin mundana, se pone de manifiesto su condicin constitutiva, El test
controlado destinado a haeer que el orden de la interaccin se quiebre, hace que salgan a
flote las propiedades estructurales que le dan sustento a este orden.
El fenmeno de la inexicalidad es un problema en primer lugar para los cientficos
convencionales, porque no concuerda con sus postulados de objetividad. Pero en la vida
social nos comunicamos slo mediante expresiones indexicales y generamos situaciones
singularmente anmicas cuando insistimos en imponer estindares cientficos a la
comunicacin, catalizando rechazo y bloqueando las posibilidades de configuracin de
sistemas de interaccin. Puede ser que las expresiones indexicales aparezcan como
limitadas desde el punto de vista cientfico, pero en la medida en que posibilitan la
comprensin cotidiana en los sistemas de interaccin, son fundamentales para la
articulacin de la nica operacin genuinamente social de los sistemas de interaccin, la
comunicacin.

4. El Ordenamiento Prctico de los Sistemas de Interaccin


Uno de los temas centrales del CSO. es la de la descripcin de los lmites del
sistema. Los sistemas tienen limites. Los lmites desempean la funcin de separacin y
unificacin entre el sistema y el entorno. Mediante los limites, los sistemas pueden cerrarse
y abrirse, separando las interdependencias internas de las interdependencias entre sistema
y entorno; los lmites son resultados evolutivos. Particularmente los sistemas dotados de
cierre operativo, presuponen lmites. La existencia de los lmites es el requisito ms
importante de la diferenciacin de los sistemas. Esto es particularmente valido para los
sistemas de interaccin; la obra de GolTmann, por ejemplo, aborda la necesidad de los
sistemas de copresencia espacio-temporal. de "llevar consigo a sus propios entornos", de
"mantener la cara y la apariencia", en fin, de afrontar unas formas particulares de identidad
sin las cuales la sociedad no dispondra de "pasillos" que ayuden a distinguir a los sistemas
de interaccin (50). Cuando se configuran interactivamente los hilos del habla y se ccha
a andar la "mecnica" del cambio de hablante y se reproduce. el sistema de interaccin
produce sus propios lmites, que lo distinguen del entorno (que pueden ser otros sistemas
de interaccin), por lo que la especificidad de sus estructuras es nca a irrepetible (5 J).
Ahora ben. otra de las propiedades de los sistemas de interaccin es su !,otencial
permeabilidad. El carcter pennc<lble de estos sistemas explica su tluidez temporalizada.
No obstante. a medida que los sistemas de interaccin abandonan la alta contingencia e
imprevisiblidad de las "con versaclones libres de esparcimiento" y se acoplan a los sistemas
funcionales. la permeabilidad disminuye significativamente. los turnos del habla se
rigidizan y los sistemas se "someten" a los pmRl'lIl1WS especializados de cada uno de los
sistemas parciales. Las conversaciones de esparcimiento pasan a formar parle de los
"espacios posteriores" (52) y cumplen una funcin de relajamiento de los hilos rgidos
del habla. De hechll, los sistemas de interaccin funcionalmente acoplados, por su limitada
permeabilidad, son menos frgiles y dependen ms de los roles que los interactuantes
construyan y estabil ieen.
En este mismo sentido, la distincin sistemaJcomplcjidad es fundamental para el
CSO, en particular en el anlisis de los sistemas complejos, resultantes de observaciones

57

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis Indexical

de segundo orden. El sistema de la sociedad que no pueda hacer distinciones entre estos
dos conceptos, por sealar slo un ejemplo, no puede acceder a los problemas de la
ecologa, porque ellos dicen relacin con una complejidad no necesariamente sistmica,
ya que no est regulada por la diferencia sistema/entorno. La ecologa no es un sistema
autorreferencial sino que es un sistema producido por observacin (53), y es, por lo
tanto, un entorno observado. No todos los sistemas de interaccin usan esta distincin
sistema/complejidad, sobre todo los que prescinden de autodescripciones detalladas, pero
los sistemas de interaccin ms sofisticados y ambiciosos como los de la intimidad, se
autoobligan a reintroducir imgenes suyas desde la autoobservacin y la del entorno
como la unidad de una diferencia (54).
El tema de la autorreferencia es uno de los fundamentales en este sentido. El
hecho de que la ciencia haya abandonado la referencia al sujeto para configurar la
tematizacin de la autorreferencia significa que en el mundo real hay sistemas quc SOI1
descritos por otros sistemas (55). El concepto de autorreferencia designa la unidad
constitutiva del sistema consigo mismo, es decir, independientemente del ngulo dc
observacin de otros, por lo tanto, cuando a la observacin de la autorreferencia excluye
la heterorrefrencia, el sistema bloquea sus propias posibilidades de autoobscrvavin y se
convierte en autista.
La unidad autorreferencia/heteroreferencia slo puede realizarse mediante una
operacin de relacin, y esta operacin no es otra que el trazado de una distincin: la
unidad lielle que efectuarse. y slo se logra con la distincill por lo que nace de el/o (56).
La referencia dice relacin con aquello que es propio y se vuelve paradjica cuando se
aade la posibilidad de la negacin. Cuando no se puede distinguir entre ambas, surgen
las paradojas. Paradjico es lo no determinable, si se mantienen las paradojas, se pierde
la capacidad de enlace a ms operaciones, s las paradojas persistcn, Jos sistemas se
inmovilizan. La autorreferencialidad no es negativa, pero s lo es si impide la capacidad
dc enlace, es decir, cuando el sistema se conforma con sus propias paradojas, las pasa por
alto y no las usa recursivamente. Por ello, los sistemas complejos que operan
autorreferencialrnente slo pueden tornarse complejos si logran desparadojizarse. Hilando
un poco ms fino, podramos sealar que los sistemas se debaten entre al aulismo y la
desparadojizacin de sus propias paradojas.
No obstantc, los sistemas de interaccin estn menos amenazados por la
inmovilidad por paradojizacin, ya que por su plasticidad y permeabilidad, pueden usar
metdicamente tcnicas de indiferencia y sobreentendimiento para configurar el tramado
heteronmico de sus comunicaciones. Adems, la alta temporalizacin de los sistemas
de interaccin y la fugacidad de sus eventos, les permite huir de la complejidad inclusive
desintegrndose. Si el hecho que ciertos sistemas de interaccin se desentiendan de la
desparadojizacin, aminorando su relevancia y dando lugar a un aumento de la relevancia
de los medios de comunicacin que operan disociados de la interaccin para que asuman
sin contrapeso la autodescripcin de la sociedad, es una pregunta que no podemos responder aqu.
Todos los sistemas autoreferenciales operan por autocontacto, no hay otra relaclI
con su entorno que esta. Ahora bien, en lo que respecta a su organizacin autorrelcrencia1.
estos sistemas son cerrados. Los sistemas sociales de interaccin no tienen por qu hacer
referencia a una conciencia. En este contexto nace el concepto de autopoiesis. La
autopoiesis no significa que en el entorno no existan operaciones similares o idnticas a
las que el sistema realiza, pero no lo sabemos de antemano. Particularmente, en el caso
de los sistemas de interaccin, hay que recalcar que no existe ninguna comunicacin
fuera del sistema de comunicacin de la sociedad, Pero ellos son componentes operativos
sui generis e imprescindibles de la autopoiesis de la sociedad.
El uso de la autopoiesis es fundamental para cualquier operacin por autocontacto
y tiene consecuencias fundamentales para la caracterizacin del conocimiento: cualquier

58

Sistema~

de Interaccin. Dohle Contingencia y Autopoiesis Indexical

observacin de los elementos que componen un sistema y que fungen como unidad, debe
atenerse a los esquemas de la diferencia que permiten establecer aquello que es diferencia
y lo que es unidad; esto es algo que se logra en cada observacin (distincin) que utilice
un esquema de distinciones en el que la unidad de la diferenciaesl en el sistema observante
y no en el observado, lo que obviamente no excluye la autoobservacin. Por ello, el
problema no est en la repeticin de acciones sino en la capacidad de enlace autopoitico.
En los sistemas de interaccin, las repeticiones deben excluirse porque en principio no
conectan nada, no producen sorpresa, entretenimiento ni novedad. Sin embargo, uno de
los recursos que los interaeluante~ usan rara obtener atencin y aumentar las rosibilidades
de aceptacin de la comunicacin, es precisamcnte la reiteracin deliberada. que se usa
como catalizador para que la comunic,lcin contine.
Si los sistemas autopoiticos renuncian a la posibilidad del control unilateraL son
sistemas acntricos respecto de su control, esto se pone de manifiesto con esrecial claridad
en los sistemas de interaccin: la "maquinaria" de la torna y el uso de los turnos en las
conversaciones elimina de por s cualquier centralidad, rero genera alternativamente
secuencias de turnos sustentadas en el siguiente principio: cuando un hablante termina
de hablar, :;e abre eontingentemente la posibilidad para que el turno se recambie. Por lo
que ninguna parte del sistema (ningn hablante que sea escuchado) puede controlar a
otra sin ser a su vez controlada; en otras palabras, nadie puede obserrar sill ser o!Jserl'(/dIJ.
Los problemas del control pueden ser resueltos mediante la acentuacin de la
autoobservacin del sistema, haciendo reentrar la imagen de la unidad de su diferencia
en la comunicacin, pero nunca de forma definitiva. La observacin no es otra cosa que
UI/manejo de distinciolles. Solo en el caso de los sistemas psquicos, esto se ejecuta por
medio de la conciencia que piensa. lo que para los sistemas de interaccin que se componen
de comunicaciones indexicales contextualizadas. es completamente irrelevante.
En el caso de los sistemas parciales de la sociedad funcionalmente diferencwda,
ellos recurren, primeramente, a la diferencia cntrc SIstema y entorno en el sistema, que se
constituye a travs dc la diferencia y se repite varias veces dando lugar a la diferenciacin
de la sociedad (57). Por ello, mientras los sistemas psquicos slo pueden temporalizarse.
los sistemas sociales lienen adems la posibilidad de diferenciarse histrim y
particularmente (58). Pero en el caso de los sistemas de interaccin, hay por lo menos
tres factores que bloquean su diferenciacin: a} pnmero, su altsima temporalizacin y
fugacidad; b) segundo, la velocidad extraordinaria en el proces:lmiento de las
informaciones; el tercero. el carcter imprevisible y contingente de la articulacin de los
hilos del habla (o, en otras palabras, la estrecha relacin entre duracin y secuencia). Si
todos los sistemas sociales son sistemas que operan con complejidad temporalizada, esta
propiedad pareciera ser especialmente significativa en los sistemas de interaccin (59).
En este sentido, Gail JelTerson ha diseado unas notaciones de trascripcin que
permiten reconstruir, mediante mtodos de consen'acin registrada, con bastante
fidelidad, cmo dijeron los hablantes lo que hablaron y, sobre todo. cmo hicieron para
entenderse hablando de una manera particular (60). La experiencia de cualquier analista
de conversaciones seala que la velocidad con que opera la "mecnica" de los cambios
de turno es inimaginable hasta que uno no ~e confronta con las transcripciones surgidas
de registros hablados de conversaciones.
El concepto de los sistemas autopoiticos operativamente clausurados, como lo
son los sistemas de interaccin, no se opone a que los sistemas sean abiertos respecto de
su entorno. Se trata de una cerradura operativa que produce l/na ampliacilI de losposib/es
cOIl/actos CO/1 el el/torno. de un incremento de sus capacidades de contacto por
autocontacto, con 10 que aumenta la complejidad del entorno posible para el sistema,
hace que los temas de conversacin aumenten y sean novedosos y obligan, a su vez, a
quien quiera comunicarlos conversacionalmente, a la ejecucin de "preface" rara evitar
el ridculo de referirse a un tema que los dems interactuantes ya conocen.

59

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis lndexical

Inclusive en sistemas de interaccin acoplados al sistema del trabajo social deben


ponerse en marcha por lo menos dos "prefacios". uno que comienza con los rituales de
saludo y el intercambio de vaguedades ("que tiempo horrible el de ayer", "que caras que
estn las cosas") y un segundo de abordaje de la conversacin acoplada al programa
respectivo ("Bueno, entonces vamos al grano", "qu le parece si ahora hablamos de su
situacin'!"). Adems, en la mayor parte de las conversaciones acopladas a programas
especficos, uno de los interactuantes opera como "partidor" (como con los tubos
nuorescentes); es el que echa a andar la conversacin y la da por iniciada (61 l.
Un elemento importante en la tematizacin de los sistemas autopoiticos de
interaccin es la consideracin del nivel operativo. Al nivel de los elementos, esto significa
que la autorrefereneia, hace que ellos se entrelacen entre s. Pero esto 110 significa que el
hombre sea un sistclIla, a pesar de ser algo que aparece como una unidad. El ser humano
no es ni siquiera capaz de observar por s mismo lo que sucede dentro de L Su sistema
psquico no tiene acceso a la vida, requiere siempre de las irritaciones para llamar la
atencin y de observaciones de segundo orden para acceder a la autopoiesis de su propio
sistema orgnico. Por ello es que los sistemas de interaccin se componen slo de
comunicacin "lenguajeada", lo que suceda en las conciencias de los intcractuantes, es
irrelevante mientras no se comunique (62).

5. Todo Podra Ser de Otro Modo


Muchas de las observaciones formuladas al eso se refieren a su carcter circular.
La circularidad de la argumentacin sistmica parece referirse a una tendencia a la
tautologizacin. que comprometera la existencia misma de los sistemas, Una posible
solucin al riesgo de tautologizacin es la observacin de los sistemas por otros sistemas,
en particular la observacin de los sistemas sociales en general y de los sistemas de
interaccin en partcular mediante el sistema de observacin de la sociologa, sera la
formulacin del llamado teorema de la doble contingencia.
La aseveracin del eso respecto de que hay sistemas, de que los sistemas procesan
sentido y que los sistemas estn dotados de complejidad, formula la pregunta respecto
del origen de los sistemas. De donde vienen y cmo se configuran? La construccin
sistmica puede ser una solucin para el problema de la complejidad, pero por este camino
de las soluciones circulares, la teora de sistemas se convierte progresivamente en
tautolgica. La construccin sistmica es el principio. Pero, cmo es que puede ser
plausible este principio?
Para que se pueda hablar de sistema se necesitan por lo menos dos complejos de
perspectivas divergentes hablantes que de algn modo converjan para que algo pueda
ser fungido como unidad en la diferencia. Esto ha sido tratado bajo el teorema de la
doble contingencia, al que nos vamos a referir ahora,
El tema de la doble contingencia se refiere al ncleo del orden social y es uno de
los fundamentales en la teora de la sociedad que desarrolla Luhmann desde el eso (63),
en aproximacin y crtica a Parsons. Desde la teora de la accin social, Parsons trat de
encontrar un fundamento no-nonnativo para la configuracin de los orgenes del orden
social, l fue quien acu el concepto de doble contingencia para indicar lo siguiente:
- que las gratificaciones de ego son contingentes en su seleccin, por lo cual
la reaccin de alter ser contingente en la seleccin de ego y resultar de una
seleccin complementaria por parte de alter (64).
De esta manera, lo que ego pone a disposicin de alter en expectativas es

60

Sistemas de Interaccin. Dohle Conlingencia y Autopoiesis Indexical

cOlltingenre para alter y viceversa. El punto de partida de la argumentacin de Parsons


seala que ninguna accin es posible si alter hace depender sus actos de la orientacin de
ego y si ego simplemente conecta sus actos a los de alter, esto sera demasiado poco para
hablar de accin social, y suficiente para confundir a los sistemas sociales con mquinas
triviales.
No se trata, entonces, slo de coordinar los intereses y las intenciones de los
diferentes actores, sino que una condicin para la accin es que los sistemas de expectativas
se conecten por consenso (65). Para ello, Parsons supone que debe existir un sustento
normativo que se alza sobre un consenso cognitivo implcito; esta es la condicin indispensable para que exista accin. Con ello, se trasciende la teora de la simple confonnidad
o de la de la coordinacin que opera por la va de la internalizacin. Los elementos de los
sistemas de accin, las acciones, necesitan de una vinculacin (interna y externa) que las
haga plausibles y continuables. Y para ello, este consenso implcito dentro de la orientacin
normativa se plasma en la existencia de un sistema de smbolos compartidos, de inspiracin
normativa que opera como un cdigo de las acciones constitllti\'as de los sistemas de
accin. Con ello. la teora de la accin social se vincula a las llamadas teoras de la
cultura: en toda situacin generadora de accin estn presentes sedimentos de la cultura
comn de los actores, que remite a la herencia cultural, al pasado. por lo que el tema de
la actualizacin del sistema de smbolos comunes atae a la socializacin de los individuos.
los que internalizan dichos sedimentos culturales. La actualizacin de las expectativas
orientadas al sistema simblico comn es temporalizada de tal manera que cntre ego y
alter se desenvuelve una especie de acercamento cuidadoso, que contribuye a disminuir
la contingencia positiva o negativamente. Este es el fundamento ms acabado y preciso
que ha producido el paradigma normativo e/l la sociologa (66), en el que a pesar del
carcter complejo de la coordinacin de las expectativas de los actores. se espera que la
definicin de la situacin temporalizada obedezca a parmetros comunes e
institucionalizados. Si no es as. entonces se habla de desviaciones al sistema
institucionalizado de disposiciones de necesidad (67).
Todo esto, as Luhmann. es plausible de subsumir bajo el principio del cOlllando
por ruido (68), segn el cual dos (o ms) sistemas observadores son capaces de procesar
los ruidos, los que articulados en accounts o "explicaciones prcticas", segn la EM, o
como resonancias codificables y decodificables a condicin de que ambos interactuantes
se observen recprocamente como entornos. A diferencia de Parsons, el problema de la
doble contingencia que se formula cOll1ola pregunta respecto de la constitucin del orden
social, no necesita, segn Luhmann y GarfinkeL del consenso de valores que se presuponga
como preestablecido y que de lugar a pautas estructuradas normativamente. Es el sistema
en curso el que va generando (n\entando) el consenso de valores (o no) () ms bien la
diferencia que hace que parezca unidad. en medio de una persistente dirusidad, y s no
existe se inventa un consenso aparente y sobreentendido, manteniendo metdicamente
mediante la vaguedad del uso prctico e indexical del lenguaje. (/ las eXI'f?c!a!imsjlot(/lIdo,
permeables.r haciendo "como si" /lO necesitasen ser nplicadas (69). Para ello. la vaguedad
inherente del uso del lenguaje adherida a la posibilidad de m:tualizar "in lencias dbiles".
son factores particularmente apropiados para producir confianza sobreentendida.
Hay que destacar que la condicin de posibilidad de la doble contingencia. es la
plausibilidad de la interaccin; dicho de otra manera. se trata de las condiciones de
posibilidad de un sistema de imeraccill. La constatacin anterior se puede exagerar
argumentando que la sociedad es slo interacciln (como lo hace el interaccionismo
simblico) (0) y que su complejidad puede ser entendida desde la intcracci6n, lo cual
constituye una gigantesca ingenuidad: (l se puede minimizar la interaccin argumentando
que los sistemas de interaccin slo son residuos de estructuras mayorcs.
Respecto del carcter "constructivo" de cualquier acuerdo (si es que existe), hahra
que agregar que ste obedece a la preexistencia dc una diferencia, de una distincin que

61

Sistemas de InteracCn, Doble Contingencia y Autopoiesis Indexl!.:al

hace que dos procesadores de informacin coincidan, por su cuenta, en imaginarse que
marcan un lado y no el otro de la distincin, y que ambos lados de la distincin (el
marked state y elunmarked state) se puedan observar como las unidades en la diferencia
(71). Esta ltima posibi Iidad es lo que caracteriza a la observacin de segundo orden, y
su razn de ser.
Esta selectividad temtica de las observaciones conversadas de primer orden, puede
ser, sin cmbargo, en extremo fluctuante. En los sistemas de interaccin se puede saltar de
un tema a otro, se pueden intercalar secuencias inicializan tes, se pueden ineluir secuencias
aparcadas (como insuIto/contrainsulto, pregunta/respuesta, propuesta/aceptacin-rechazo),
cte. Por ello, si tomamos en serio el principio de la imposibildad del no-sentido y la
incurabilidad de la indexicalidad, hay que partir de la base de que los sistemas autopoiticos
de interaccin de,lpliegall ordenamientos pmpios que imponen mtodos de conservaciJl
y anlisis adecuados, para que puedan ser observados. Queremos insistir en que sin
entrelazar la observacin de segundo orden a las observaciones de primer orden, no hay
observacin posible.
Por consiguiente, la temtica de la doble contingencia debe ser extrada del contexto
explicativo que la vincula a la existencia de sistemas preestablecidos de relacionabiJdad
y referencia, y situada en el centro de la teora de sistemas que postula el eso. Es[c
camino de reflexin es el que sigue tambin la EM, al negar el carcter omnipotente que
la sociologa convencional le asigna a las normas que "manejaran" la interaccin (72) y
convertiran a los seres humanos en "estpidos culturales" (73), Para ambas direcciones
argumentativas, hablar de ego y alter en este sentido significa hablar desde la perspectiva
de un potencial abierto de determinacin de sentido que se manifiesta en la existencia de
por lo menos dos horizontes de alternativas. las que se observan como tales.
El problema de la doble contingencia se plantea siempre que un sistema psquico
experimente sentido, pero se ejecuta slo si se comunica y se convierte en una operacin
pblica y sociaL Blumer habla desde el interaccionismo simblico de autointeraccin y
autoindicacin, pero descuida que ni siquiera sabramos de ellas si no se "transformaran"
en comunicaciones y en lenguaje, las que adems no tendran por qu coincidir
necesariamente con las autonteracciones (74).
La "regla de transformacin" elemental de las autoindicaciones (75) en unidades
comunicativas consiste en ubicar reflexivamente en un contexto conversacional
contingente en-eonstruccin-interactiva, las expresiones indexicales adecuadas. para poder
ser descritas y puestas a disposicin (accountable) como competentes y racionales. Esta
descripcin algo esqueltica, tiene que ser rellenada con contenidos. Por ello es que el
teorema de la identidad de la EM, hasta ahora insuficientemente valorado, postula una
identidad elemental entre lo que se est-haciendo y lo que se-describe que se hace. Esta
identidad entre descripcin y estar-haciendo. que se plasma en la~ secuencias de
nterconectividad de los accounts, realizan la auwpoiesis indexieaL la que para el
observador de primer orden involucrado en ellas. es el punto ciego de Sil propia
observacin (76). Y el enganche central entre la argumentacin y el trabajo emprico de
la EM y el eSo.
Este fenmeno de la doble contingencia es el acompaante de toda vivencia, pcro
sin la necesidad de ser focalizada hasta que se produzca el cncucntro (ellcoHllterJ con
otra persona, no hay posibilidad alguna de observarlo. Para que la doble contingencia
cobre existencia temporalizada no es suficiente el simplc encuentro, como en la
desatencin amable de Goffman, sino que es necesaria la experiencia recproca de por lo
menos dos sistemas psquicos, como posibilidades abiertas indefinidamente y que de
algn modo se quieran poner a salvo de la indeterminacin precisamente produciendo
indetclminacin.
Alfrcd Schtz formula en tal sentido su conocida (esis de la reciprocidad de las
perspectivas, segn la cual los aetuan[es "haran corno si" intercambiaran lugarcs y

62

Sistema, de Interaccin. Doble Contingem:ia y AUlopoiesis Indcxical

pusieran en sintona sus propios sistemas de relevancia (77). La condusin de todo este
intrincado argumento es la siguiente: todo queda abierto entonces para ambos
comunicantes-interactuantes y a pcsar de la reciprocidad, los horizontes l/O se jill1den en
UI/O solo, sino que siguen siendo por lo menos dos. Con ello. se confirma una vez ms
que la solucin al prohlema de la intersubetividad en medio de una supuesta
intem:ionalidad en la comunicacin, es imposihle porque la intersuhjetividad sencillamente
no existe (78). No hay forma de saher si las selecciones de alter son (o no) congruentcs
con las selecciones de ego. ni uesde la ohservacin recpr()(:a de los observadores de
primer orden, y menos an desde la observacin Je segundo orden. por lo que el segundo
componcnte de la tesis de la reciprocidad de las pcrspectivas, a saber la congruencia dc
los sistemas de relevancias, se convierte tamhin en un "como si", pero an si lograse ser
un fenmeno emprico, sera inobservahle,
Si aqu el tema de la contmgencia entra 1I jugar algn papel. esto significa que lo
que alter y ego obtengan como ohservaciones recprocas (pero no simtricas) es
contingente y debe ubicarse enrre lo que /lO es necesario l1i imposible, Dicho de otra
manera, contingente es por lo tanto aquello que no es ni lo uno ni lo otro. Este concepto
designa sencillamente aquello dado pero a la lU2 de un posible estado diFerente. en medio
del cual los cambios potenciales en un horizonte de posibilidades abiertas reproducen
/lila alta inseguridad (79). Ahora bien: (.cmo es posible reducir esta inseguridad. para
que el sistema no se inmovilice )' pueda conectar las expresiones indexieales realizadas
por alter con las que ejecute ego y as sucesivamente hasta que (metdicamente) se le
ponga fin a la interaccin? La respuesta de Garnnkel al respecto es inslita: esto se
consigue precisamente si los hah/allles se expresan vagall1ente y ade/lls ('on la atellcilI
suficieme. dlldose por satr~fecllOs ('011 llferprelaolles tentativas. jllstamente ('virando
precisar los contenidos de los Si,1lificados y subiendo. sin emhargo, de /0 que estn
fU/blando. Para ello, la vaguedad intrnseca del lenguaje que constatara Wiugenstein,
sera la herramienta hsiea para posihilitar la ejecucin prctica de la doble contingencia
(80).
Por un lado, se presupone un mundo dado pero que no designa lo posible sino
aquello que puede ser distinto, de manera tentativa. La contingencia es entonces la primera
y la ultima posibilidad de lo posihle. Esto es especialmente observable en los sistemas de
interaccin: el candidato a novio que despus del quinto fracaso disea una nueva estrategia
de conquista, difcilmente puede estar seguro del xito de su empresa; quien se aventure
al trfico vehieular en una metrpolis del siglo XXI, puede que adquiera la seguridad de
arribar a casa, pero no puede asegurarlo absolutamente. Las semnticas de la contingencia
en los sistemas sociales, incluyendo a los sistemas de interaccin. se abren con ello al
futuro. pero "no excluyen que todo lo que se ha aceptado en cada momento tamhin
podra ser de otro modo y ser redefinido mediante comunicacin" (81), es decir teniendo
que mantener las expectativas flotando.
Goffman se ha dedicado a estudiar las restricciones a las que estn sometidas las
interacciones por "los territorios del yo", en especial por las llamadas "modalidades de
infraccin". Una de ellas son "los desechos corporales, que se dehen estudiar conforme a
cuatro agentes distintos de ensuciamiento ... Los excrementos corporales que contaminan
el contacto directo: escupos, mocos, sudor, partculas de comida. semen, vmitos, orina
y materia fecal ( ... ). En segundo lugar vienen los olores. de los que forman parte el flato,
el mal aliento y los olores corporales {. .. l. En tercer lugar, existe un factor menor, el
calor corporal. que se halla, por ejemplo, en las shanas de los hotcles de cuarta. en los
asientos de los retretes pblicos ( .. l. Por ltimo, el ms etreo de todos ellos, las seales
dejadas por el cuerpo en las que cabe imaginar que quedan algunos desechos corporales,
como, por ejemplo, en los restos que quedan en los platos" (82. Todas estas condiciones
restrictivas deben ser consideradas por el AC tanto como contextualidades propicias para
la ejecucin de sistemas de interaccin, (1 bien como bloqueadores que dificultan la

63

Sistcmas de Interaccin, Doblc Contingencia y Autopoiesis lndexical

comunicacin. En ningn caso corresponde preenjuiciar estas modalidades de infraccin


y menos an estigmatizarlas. Por razones de espacio, no podemos profundizar este tema
(83 ).

Al igual que la EM, Luhmann abandona la postura normativa del esqucma


parsoniano, y cmprendc una solucin que se define como un intento de fusionar a la
fenomenologa (de Husserl) con el eso. se trata de combinar el anlisis del sentido y sus
condiciones de constitucin en la conciencia yoica (Husserl) con el anlisis de la distincin
sistema/entorno. efectuado dos operaciones bsicas:
a) considerando que la distincin actualidad/potencialidad equivale al sellfido l:omo
herramienta de reduccin de complejidad que produce una imagen (redundante)
de la infinitud de la complejidad del entorno y
b) formulando la distincin operacin/observacin en la forma de un cdigo binario,
propio de los sistemas de interaccin: presencia/ausencia (84).
Los programas que compensan la pobreza fenomnica del cdigo binariamente
estructurado presencia/ausencia. estn compuestos por la enorme di versidad de los temas
interact vamentc conversados. Los programas-temas de los sistemas de interaccin pueden
ser:
al Programas condicionales (realizan condil:iones l:ontextuales) en el caso de la
llamada comunicacin del esparcimiento, que no establece turnos del habla
predeterminados. o
b) Programas de olJjetivo en el caso de las interacciones-conversaciones altamente
institucionalizadas (como los exmenes o los juicios orales o las sesiones
psicoanalticas), en las cuales la secuencia de los turnos y la articulacin de los
hilos del habla est predeterminada de antemano (85).
Para entender as las cosas hay que alejarse del tratamiento tradicional que intenta
resolver el problema de la doble contingencia mediante trminos como la interaccin en
s misma (en el interaccionismo simblico), el refleja (como en el conductismo o el
estructuralismo) o la reciprocidad de las perspectivas (como en la fenomenologa
constituti va de actitud natural) Tambin la idea de que este es un problema que resuelven
sujetos, es inadecuada, porque no considera la autoselectividad de las perspectivas y la
impenetrabilidad del otro como individualidad pensante. En este punto, si la sociologa
inspirada en el pensamiento ilustrado se remite al sujeto, 10 que ha hecho hasta ahora es
reducirlo a una retrica sujeto lgica improductiva (86).
Desde el punto de vista de la diferencia entre sistema y entorno, es necesario
recalcar la distincin entre los sistemas psquicos y los sistemas sociales. Para poner en
marcha la comunicacin, las situaciones de doble contingcncia necesitan un mnimo de
expectativas y de observacin mutua, determinadas estructuralmente por la posibilidad
del uso dellcnguaje. Estas condiciones estn lo suficientemente marcadas en los sistemas
de interaccin, por lo que no es necesario abstraerse ms all de la cuenta en su
formulacin. Los participantes no pueden comprenderse entre s totalmente, primero
porque las observaciones que ejecutan del otro son parcialmente ciegas y porque los
sistemas psquicos de los sistemas observadores son impenetrables. Se plantea entonces
la pregunta siguiente: hasta que punto los interlocutores deben ser capaces de entenderse
para poder comunicarse?
En este sentido, Luhmann llama personas a los sistemas psquicos que son
observados por otros sistemas psquicos o sociales: la forma persona sera entonces el

64

Sistemas de Inlcnlcein. Doble Contingencia y Autopoiesis Indcxieal

resultado de la observacin de un sistema por otro (87). Las formas persona que sean
observadas por sistemas psquicos son inobservables, pero la observacin de las fom1aspersonas por los sistemas sociales son decisivas para distinguir entre quen es tratado
como persona y pueda ser interlocutor de la comunicacin conversada, y quien no. Esta
distincin es fundamental tanto para las operaciones de los sistemas funcionales parciales
de la sociedad como en los sistemas de interaccin, porque dan lugar a la forma inclusin!
exclusin. el supercdigo que eruza a todo el sistema de la sociedad (88).
En este mismo sentido, la EM habla de "miembro" como la resultante de la
observaein de los sistemas que se observan distinguiendo, con lo que se transpone la
observacin de personas a la descripcin de lo-q!le~hacen, lo que no es idntico con lo
que piensan pero concomitante COI/ lo que describen (teorema de la identidad de la EM)
Con mucho mayor precisin emprica que el CSO, la EM tematiza la diferencia
entre la autopoiesis de los sistemas psquicos y los sistemas de interaccin de la siguiente
manera: La EM reeopila y describe-anaJza una serie de prcticas en las cuales los
miembros comunicadores en situaciones particulares comunican que piensan algo distinto
de lo que dicen, an usando muchas palabras para ello (89). Estas "explicaciones
prcticas" o accounts, ponen en marcha la autopoiesis de los sistemas de interaccin en
forma de descripeioneslinstrucciones de percepcin, ponen de manifiesto en la prctica,
que las posibilidades del lenguaje como la forma del acoplamiento dbil entre sistema
psquico y sistema social, pueden ser adems observadas como maleables. permeables y
vagas. La EM trata con indiferencia cualquier solipsismo que pierda el tiempo buscando
"el fantasma dentro de la mquina" (Ryle). las nlOtivaciones inconscientes (Freud), las
actividades inconscientes del espritu (Levi-Stauss), etc., y concentra la observacin de
segundo orden en lo que realmente se dijo, para explorar sistemtica y restrictivamente
los elementos de ordenamiento que los propios observadores construyen para comunicarse
y configurar sistemas de interaccin (90). Estos elementos de ordenamiento se
fundamentan en las distinciones LJue los interactuantes-comunicantes ponen en uso, an
sin hacerlas explcitas o sin percatarse de ello. Todo este dominio de distincioncsindicaciones donde slo asoman los lados marcados de las distinciones, pertenecen al
mbito de las observaciones de primer orden. en el que no hay formas, sino lados;
especficamente nicamente lados cncavos. Queremos insistir en esto: Siendo tan
importantes e imprescindibles, las observaciones de primer orden no configuran formas.
Para configurar la forma de las conversaciones, el AC tiene que esperar hasta
poder configurar los datos necesarios que permitan otorgarles valores, nombres y espacios
alIado marcado de la distincin de la observacin de primer orden, por lo que el observador
de segundo orden (o analista de conversaciones) debe ubicarse en el lado no marcado de
la distincin que observa. Nosotros entendemos a la indiferencia etnomelodolgica como
la expulsin de la observacin de todo lo que 110 sea la observacin de primer orden.
especficamente del lado marcado de las distinciones ajenas. para lo cual el observador
de segundo orden se sita justamente en el otro lado, de tal manera que cllado marcado
de su distincin propia se vace para entretejerse como el lado no marcado de la distincin
ajena. Si el observador de segundo orden se situara justamente en el mismo lado marcado
de la observacin de primer orden. a la espera que la inspiracin "endoemptica" le
ayude a observar tal como lo hacen los observadores de primer orden. no podra observar
sino lo mismo que ellos (91).
Tanto en la observacin y descripcin protocolizada de los intercambios
conversacionales de explicaciones prcticas, como en el concepto de sistema social del
CSO, est incluido el observador. la perspectiva del observador y su centralidad en la
construccin del mundo como pluricontextutral y contingente. Por otro lado. si dirigimos
nuestra atenein a los sistemas psquicos que se organizan en torno al sentido, tanto para
la EM como para el CSO, entre ellos mismos no hay transparencia ni calculabilidad, sino
que necesariamente opacidad, son cajas negras. cada una de ellas dctermina su propia
65

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis Indexical

conducta por medio de operaciones autorreferenciales complejas dentro de sus propios


lmites. Cada una de ellas presupone lo mismo respecto de la otra, es decir su
impenetrabilidad, pero permanecen siendo intransparentes entre s.
Sin embargo, la opacidad de las cajas negras, por medio de simples suposiciones,
dc inferencias que ajuicio de Harvey Sacks hacen que los interactuantes sean en realidad
"Mquinas de hacer inferencias" (92), va generando certezas especulativas de la realidad,
palos de ciego, tanteos, porque la suposicin lleva a la suposicin de la suposicin en el
alter ego. Los observadores permanecen separados, no se funden. no se comprenden
mejor que antes. Pero se abre la posibilidad de generar un orden emergente. A este orden
emergetlfe se le denomina sistema social (93) en la expresin del eso y Oldenamiento
social construido en la expresin de la EM (94).
Cul es el fundamento de este orden emergente u ordenamiento social construido?
Un sistema social no se sustenta sobre la base de que aquellos sistemas que realizan
prcticamente la doble contingencia puedan reconocerse y pronosticarse entre s, sino
que todo lo contrario: no hay forma de pronosticar lo que suceder con una interaccin
que se est-realizando. No existe ninguna certeza bsica de su estado y por lo tanto
tampoco es posible "ontologizar" a los sistemas con conceptos que abarquen todos sus
estados, si ellos son precisamente indefinidos. Slo se controlan las incertidumbres que
resultan de ello, respecto de las observaciones de la propia conducta de los participantes.
conducta que es siempre conversacin interactiva. Las posibilidades de seguridad son
limitadas, slo se genera unframe que puede cobijar la produccin autopoitica - o noy como sabemos desde Goffman cualquier frame necesita de un key, para poder acceder
a l (95). Se puede suponer que la absorcin de la incertidumbre se da por la va de la
estabilizacin de las expectativas, no por la propia conducta: la conducta no escoge sin
expectativas, pero a su vez, no hay expectativas que no se comuniquen, y la comunicacin
de las expectativas se realiza indexicalmente en conversaciones. Incluso ms: en ocasiones,
no se puede mostrar con el material emprico qu claridad poseen las expectativas, muchas
veces se trata de incompletitudes, de trazados inconclusos. de frases que se interrumpen
y quedan Ilotando y que a pesar de todo, son significativos para los interactuantes,
En estricto rigor, dos sistemas opacos son impenetrables y se exploran por
autocontaeto, pero la condicin de posibilidad del autocontacto supone que los sistemas
articulen lenguaje, se entreguen seales. se indiquen algo
y todo esto produce
temporalidades, contextos que marcan el lado presencia de la distincin. Marcar el lado
presencia es equivalente al uso prctico e indexical (contextua!) del lenguaje - nada
menos, y nada ms. Tenemos que insistir en el la pucsta en uso del lenguaje no se
circunscribe nicamente a lo que se habla, sino a cmo se mira, qu gesticulaciones se
realizan, si hayo no pausas de silencio interactivamente construidas, ele.
Por ello es que laforma persona designara el hecho dc que 110 se puede observar
como se genera el que las expectativas ganen posibilidades en un sistema psquico (96),
E Inteligencia significa que 110 se puede observar cmo se genera el contacto consigo
mismo o lo que Blumer entiende por autoindicacin. Todo debe ingrcsar en calidad de
comunicacin indexieal al sistema social para que sea plausible: en realidad, se trata de
una reconstruccin de la transparencia, pese a la complejidad no transparente. El intento
de calcular al otro debe fracasar necesariamente. De hecho. las cajas negras gcncran
blancura slo sobre la base de tanteos, de suposiciones, de all se genera una cel1eza
mnima, puesto que la suposicin lleva a la suposicin del alter ego. En otras palabras, la
indexicalidad de una explicacin prctica produce otra y as sucesivamente. Si la
inestabilidad es observada corno un problema, hay mayores posibilidades para que se
recurra al encuentro de soluciones. Como sabemos desde Marx, son los problemas los
que autocatalizan a los sistemas sociales y los hacen moverse. no la "paz de los
cementerios",
El sistema social no es tal debido a que aquellos sistemas que se encuentran en

66

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autpoiesis Indexical

doble contingencia puedan pronosticarse mutuamente. sino que un sistema cobra existencia
sobre la base de no existe ninguna certeza bsica estable, as como tampoco
comportamientos basados en ella. Lo nico que sc puede controlar son las incertidumbres
y la absorcin de las incertidumbres se estabiliza con la estabilizacin de las expectativas,
no con la conducta: la conducta 110 se ejecuta sill expectativas. Queremos insistir en esto.
Tal como en el hecho de que no hay expectativa\'juera de la realizacin prctica de la
auropoiss ndexical. Y tal como la estabilizacin temporalizada de las expectativas es
fundamental para la estabilizacin de estructuras, la frustracin de las expectativas
desmonta estructuras, por ejemplo, mediante los experimentos de quiebre de la EM (97),
pero jams fuera de la comunicacin. Ms adelante expondremos que la sobrevaloracin
de las expectativas (98) no invalida necesariamente el teorema de la doble contingencia
de Luhmann, sino que lo conduce a un callejn sin salida.
Ahora bien, esta transparencia relativa que se logra con las estructuras se reintegra
con la experiencia de la contingencia. Lo que se gana en estructura se compensa con la
existencia de la clusula de que todo podra ser de otro Illodo. La pregunta es entonces,
bajo qu diferencia se inicia un sistema construido con la base de la doble contingencia?
La respuesta tradicional nos dice que el sustento de los sistemas es el inters personal del
actor. sus objetivos, cte., pero el teorema de la doble contingencia nos lleva a una respuesta
distinta: el sistema se pone en marcha desde la pregunta si el interlocutor aceptar ()
rechazar la comunicacin. O, desde el punto de vista de la accin: si la comunicacin
10 beneficiar o 10 perjudicar. Slo en segundo lugar viene el tema del inters personal;
ningn inters personal puede ser plausible sin haberse resuelto de una u otra manera la
primera pregunta, es decir sin que la comunicacin haya sido aceptada; no se genera
ningn sistema social si no se acta comunicacionalmente y reacciona positiva o
negativamente a la comunicacin, Esto es fundamental y la EM que dedica esfuerzos
deliberados a develar las estructuras formales y los etnomtodos mundanos que realizan
comunicativamente la aceptacin de la comunicacin, por medio de la suspensin de la
suspensin de la "actitud natural", no nicamente dejndose llevar por ella, como lo hace
la fenomenologa de la actitud natural. Recin entonces inicia su tarea deconstructiva y
reconstructiva de las expectativas ocullas de la interaccin, justamente cuando se
desmorona los que se da por descontado en la actitud natural (99),
Nosotros queremos insistir en lo siguiente: el fundamento de la posibilidad de
aceptacin o de rechazo de la comunicacin, opera nica y exclusivamente porque las
propiedades indexicales del uso prctico dellcnguaje siempre permitcn activar una versin
positiva y otra negativa de lo que se dijo, sin que ambas versiones scan lgicamente
excluyentes entre s. Si esto tiene que ver o no con la articulacin de expectativas. ya no
pertenece al dominio del uso prctieo e indexical del lenguaje, sino al dominio de las
articulaciones significativas de las observaciones lcnguajeadas. Por lo tanto, no hay ni
puede existir ninguna expectativa que opere previamente a la comunicacin. Dicho con
mayor radicalidad: si un observador en virtud de sus propias percepciones y cogniciones
le otorga sentido a ciertas expectativas especficas, todo esto pertenece al dominio de su
sistema psquico (clausurado en sus propios pensamientos), pero no puede ingresar al
sistema social de comunicaciones sin el medio lenguaje. Esto significa adems que el
medio sentido opera en los sistemas psquicos sin necesidad de lenguaje, por lo que es
inobservable, mientras que en los sistemas sociales no puede prescindir de su uso prctico.
Dicho an con ms radicalidad: las expectativas que no se comunican, no existen.
Arribamos a un punto donde nuevamente nos topamos con la distincin elemental y que gua a los sistemas sociales como ordenes emergentes: la ineludible distincin
entre sistema y entorno. El teorema de la doble contingencia como realizacin prctica
no tiene ms pretensiones analticas que mmper COl! la visin de /(/1 mundo en orden,
quiebra una apariencia de normalidad y es, en la toara. una continuacin de la reduccin
fenomenolgica fundada por Husserl, con otros medios: descompone los fundamentos

67

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y AUlopoiess Indexical

sobreentendidos y procura esclarecer emergencias donde todo parece libre de supuestos.


La sugerencia metodolgica es entonces: explorar este fenmeno con teoras capaces de
declarar lo improbable como normal y donde, por lo tanto, lo normal es lo improbable.
Lo que aqu se hace es negar la existencia de un punto arquimdico en la construccin de
la sociedad y en este sentido, la EM y el CSO parecen ser hasta hermanos gemelos, "twill
brodhers".
El fundamento de esta cont1uencia hasta ahora muy poco explorada, salta a la
vista y fue formulada entre lneas por Luhmann en su ltima gran obra: "Una diferenciacin
de los sistemas sociales autopoiticos puede realizarse tambin sobre el fundamento de
una sociedad ya estabilizada sin ninguna relacin con el sistema de la sociedad y tampoco
en vnculo con un sistema parcial previamente construido, sino que simplemente cuando
se experimenta la doble contingencia y ella pone en marcha la construccin sistmica
autopoitica. De esta manera se configuran habitualmente distinciones sistema/entorno
efmeras, triviales y breves, sin presiones de forma y sin que la diferencia deba ser
legitimada mediante el vnculo con la sociedad" (100). Y precisamente estas relaciones
cara a cara se plasman en interacciones que no pueden ser ordenadas unilateralmente: en
principio, los sistemas de interaccin pueden acoplarse potencialmente a cualquier sistema
funcional de la sociedad respectiva.
En el nivel de la arquitectura terica de la EM y del CSO, las consecuencias que
se extraigan consecuentemente de sus irritaciones mutuas, impiden que se pueda aseverar
con simpleza que la EM sea "una sociologa sin sociedad" (l 01) o que la teora de los
sistemas sociales "una teora sin interaccin"

6. 11 Hablo contigo si t hablas conmigo 11


Por qu el problema de la doble contingencia encuentra su solucin dentro de la
misma doble contingencia y sin recurrir a un discurso consensual de valor fundamentalista,
como en Weber, Durkheim, Parsons o a la retrica del sujeto?
Esto se debe a la existencia de un crculo autorreferencial de la mayor simpleza y
de un sentido eminentemente prctico. Luhmann lo describe de la siguiente manera: yo
hago lo que t quieres si t haces lo que yo quiero. Esta suposicin que da lugar a la
existencia de una circularidad, no es una casualidad, puede basarse en principio en un
error, pero cuando se pone en marcha, crea una realidad sui generis y permeable, pem
existente alfin. Se trata de una unidad circularmente cerrada que opera como constitutiva
del sistema de interaccin.
Ahora bien, a nuestro juicio, la suposicin anterior tiene un presupuesto prctico
y mucho ms preciso: hablo contigo si t hablas conmigo. Este fundamento es el resultado
es la puesta en marcha de un sistema conversacional de interaccin. Con ello, el camino
errtico de la sobrevaloracin de las expectativas se elimina por completo, con lo que el
teorema de la doble contingencia de Luhmann puede recobrar su autonoma de cualquier
normatividad que haga rememorar al consenso cognitivo del Parsons.
11

Problemas 11 en la interaccin

Este hecho bsico hablo contigo si hablas conmigo puede ser una especie de
indefinicin autocondicionante. Este es un ncleo en extremo inestable que si no se le da
continuidad, se desmorona, lo cual significa, en el lenguaje de Garfinkel, que el sistema
de intercambio de explicaciones prcticas (aecounts) indexicales, deja de reproducirse y
las conversaciones llegan a su fin. El sistema social que de all resulte se basa, por lo
tanto, en medio de la doble contingencia, en la inestabilidad. ~ecesariamente es un sistema
autopoitico, opera como una estructura circularmente cerrada que se desmorona en el

68

Sistemas de Interaccion, Dohle Contingencia y Autopoiesis Indexcal

momento en que no contina l'onectndose (u cuando no se reacciona frente a la


inestabilidad) y slo la cerradura operacional da curso a la apertura cognitiva evitando
que el sistema sea destruido por la contingencia del entorno, Qu dc Irgico hay cn que
un sistcma de interaccin finalice') En principio nada, porque, precisamente si los sistemas
de intcraccin no estuviesen dotados de una altsima temporalizacin y duraran siempre,
se convertiran en tediosos, aburridos y se atocharan dc problcmas tales como "de qu
manera sc puedc poder fin a la conversacin". el famoso "clossng problem" que tematizan
Schegloff y Sacks (102),
La conclusin de lo anterior cs simple pero concluyente: slo los sistemas de
interaccin que finalizan, reabren posibilidades de ser reiniciados. Los que se sumcrgen
en el tedio. no autocatalizan posibilidades suficientes para que puedan reconfigurarse
(103), Que huir del tedio ofrece mltiples alternativas, subraya Ranulph Glanville. Las
conversaciones deben contener novedades, poder hablar de tpicos novedosos, "in part,
this is for the obvious (but frequcntly overlooked) reason thal conversalons involvc the
creative, constructivc input of two partcipants and we cannot evcr know the mcaning of
he other, and hence cannot know his input (, ,). Thc possibility of novelty s incrcascd in
thc act of representation, because (again) saying two things arc the same s also saying
they are different" (104),
La doble contingencia como realizacin prctica es un fenmeno que tiene sus
efectos. El principal de ellos es que, dentro del espacio de libertad y de selectividad, la
conducta se convierte en accin () mejor an. en imer-accin cOllversacional. Esto hace
que esta propiedad de la emergencia de los sistemas sociales tenga una/uncin elemental
de autocatalzacin: hace posible la construccin de estructuras donde el nivel de las
perspectivas se regula a s mismo, aun en medio de la inestabilidad. La experiencia
contingente hace posible que la casualidad pueda ser usada y explotada para las funciones
condicionantes del sistema: la transformacin de las casualidades en posibilidades en la
configuracin de estructuras, que como hemos sealado, se plasman en expectativas
"conversables" .
Pero las casualidades hay que observarlas teniendo en cuenta el principio del
"orden en todos los puntos <1 de Harvey Sacks (105) en los sistemas de interaccin. Hay
que preguntarse por lo menos (a) cmo opera la toma de los turnos en las conversaciones,
(b) de que recursos y mtodos se sirven los interactuantes para producir sus propios
ordenamientos conversacionales y a qu problemas de interaccin responden dichos
ordenamientos, (c) cual es la funcin de los silencios y que tipos de silencios se pueden
observar, etc. Todo este ensamblaje de posibilidades de observaciones de segundo orden
en los sistemas de interaccin ha sido producido por el anlisis conversacionaL una
observacin de segundo orden altamente especializada de sistemas conversacionales dc
interaccin. Si hasta ahora el AC no ha logrado autoobservarse como observacin de
segundo orden, no tiene para nosotros la menor importancia.
En realidad, en medio de la doble contingencia, la conducta de los dems no se
vuelve tan indeterminable hasta que se encuentra en medio de la prctica conversacional
de la doble contingencia. en particular para el que quiera pronosticarla. Entonces, la
doble contingencia se da en medio de la una indererlJlinabilidad producida precisamente
por el pronstico. Esto es: en medio de una rutinizacin de la conducta, cuando queda en
claro que una pronosticabilidad basada en ella se usa para motivar una conducta
eomplementaria, esto puede ser un motivo para cambiar la condueta pronosticable, y por
lo tanto para desbaratar el pronstico. Estc fenmeno de permeabilidad en la apertura
cognitiva de la que estn dotados los sistemas autopoiticos de interaccin. pone una vez
ms de manifiesto que con sus intenciones de pronosticabilidad en medio de la
contingencia, la sociologa objetivista cava su propia tumba, y adems convierte a su
ingenuidad epistemolgica en filosofa social.
Pero se puede proceder tamhin reconslruclivamenle y congelar en el tiempo la

69

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoesis Indexcal

fugacidad altamente temporalizada de interacciones habladas con la ayuda de medios


audiovisuales, para hacerlas observables y disponibles. Y entonces hay que prescindir
del pronstico y concentrarse en la observacin de segundo orden para producir
descripciones que puedan exponerse con el material emprico de los registros. Es decir,
el analista de conversaciones tiene que poder ubicarse en el unmarked state de las
observaciones de primer orden ajenas y desde all cruzar al "otro lado de la distincin",
lo que supone entrelazar su observacin con las de los observadores de primer orden.
Dicho de otra manera, se trata de urdir una trama entre su observacin propia y las
observaciones ajenas.
Tanto en la observacin de primer orden como en la de segundo orden, el pronstico
- y esto es lo sorprendente - se convierte en la propia refutacin de s mismo y de la
rutinizacin, estimulando su propia inutilidad. La autorreferencia basada en la circularidad
de la consideracin mutua se vuelve negativa, y por lo tanto fructfera. Esta apertura al
reacondicionamiento se basa en esta negatividad: en la duplicacin de la contingencia.
Ego experimenta la no identidad de las perspectivas y al mismo tiempo la identidad de
esta experiencia de ambos lados (de alter y de ego) Es decir, sucede justamente lo contrario
del consenso contrafctico habermasiano. Justamente por eso, para los interactuantes, la
situacin va resultando inestable e insoportable.
En esta experiencia converge un inters prctico por la determinacin y con ello se
abre la posibilidad para la formacin de un sistema en estado de espe ra, un sistema emergente
que pueda hacer uso estructural de la casualidad. Este estado de espera debe repercutir
metdicamente en la observacin de segundo orden: para acceder a la observacin ajena, el
observador de segundo orden tiene que saber esperar. Aqu, la doble contingencia canaliza
la demanda de informacin aclarativa en medio de la complejidad existente. Abre paso a la
de~prohlematizacin problematizante. Los problemas que imponen un imperativo de
seleccin son los catalizadores efectivos de la vida social, porque se puede mantener en la
indetemlnacin el estado de espera, es decir, en las palabras de Garfinkel, necesariamente
y para-todos-los-efectos-prcticos, las expectativas flotando en la vaguedad del lenguaje
en ejecucin. Incluso habra que agregar que los estados de espera operan como sostenedores
de los recursos complejos de desproblematizacin que dan cuenta de semnticas especficas
de la cotdianeidad (106). Pero, si hablamos dc problemas de qu problemas se trata?
Qu tipo de problemas son los que enfrentan (y resuelven) los interactuantes que conversan ')
A nuestro entender, los problemas pueden ser de dos tipos elementales:
a) puede tratarse de problemas que afectan a los temas especficos y que se incrustan
en los horizontes diferenciados de expectativas que no se comparten, por lo que
pueden producir estrategias de desproblematizacin, disculpas y/o justificaciones
(107), teniendo siempre presente la posibilidad del rechazo de la comunicacin de
parte de el/los interactuantcs. En este caso, los programas dispuestos como tema~
en horizontes, mutan, se reformulan (generalmente con muchas palabras) o cambian
de forma, excluyen, estigmatizan o pueden ser observados como conservadores,
como sostiene Maturana. Pero lo que no sucede es que la recurreneia espontnea de
interacciones conduzca al amor. Y menos an que "sin amor, no (haya) socializacin
y que cualquier sociedad se desmorone, cuando el amor se apaga" (108). La
ingenuidad de esta aseveracin de Maturana es indescriptible.
b) puede tratarse de problemas estructurales de la interaccin y remitirse a soluciones
prcticas que configuran patrones de ordenamiento producidos interactivamente
por los mismos interactuantes en el curso de sus conversaciones, como por ejemplo
"cmo poner fin a la interaccin", cmo intercalar historias y producir "prefacios"
para evitar ridiculizaciones, cuando y para qu abrir secuencias inicializantes, cmo
producir "relevancias condicionantes" que prescriben campos contextuales, etc.
De este ltimo tipo de actividades prcticas, el anlisis conversacional inspirado

70

Sistemas de Interacc

11,

Dohle Contingencia y Autopoiesis I.ndexical

en la EM ha desplegado un gigantesco y diversificado trabajo emprico, ubicado


precisamente como observacin de segundo orden (109), es decir, especializado en las
observaciones de observaciones de conversaciones, Para ello, la distincin cdigo!
programa en los sistemas de interaccin, es fundamentaL
Si la idea de la doble contingencia como realizacin prctica es efectivamente un
autocatalizador, las consecuencias de esta constatacin para la teora de la sociedad son
enormes, Entonces, la teora slo puede tratar de una realidad mantenida en suspenso, se
trata de una empresa extraa, de un colorido distinto al de las teoras convencionales La
EM, por su parte, ha hecho de este principiu de esperar para dar euel/fa de lu que se est
gestando, un principio metodolgico elemental de la observacin de observaciones ( 110),
Ya no es posible fundamentar la estabilidad del orden social mediante a prioris, como
los valores o el sistema de regulacin normativa. Lo que se sita en el lugar de los aprioris
es, en su lugar, opaco e histrico. Esto vincula estrechamente al eso al paradigma
interpretativo y ms an a la EM.
En realidad, no se necesita ningn consenso valrico, cognitivo o explicativo,
para asegurar una continuidad hbil del orden social, otro orden es sencillamente
inaceptable. No es necesario conocer las leyes de la ptica para ver y menos an rememorar
las leyes de la gravitacin para caminar, Pero la sociologa se remite sistemticamente a
consensos de valor fundamentalistas para resolver el problema de la configuracin de
ordenes sociales y conferirles estabilidad. una estabilidad que es ms bien un producto
terico que una propiedad prctica de los sistemas sociales. Se trata de reediciones de
reediciones de contratos sociales del modelo de Hobbes y!o de Rousscau. Incluso desde
el punto de vista del interaccionislIlo simblico y su hiptesis de las realidades negociadas
es valido lo anterior: la condicin elemental para que esta negociacin se lleve a cabo es
que cada seleccin se experimente como contingente y que se genere una sucesin temporal, de tal manera que las selecciones se alternen y se ubiquen en el tiempo, Y sobre
todo que las negociaciones ingresen al sistema en calidad de comunicaciones, las que
deben ser aceptadas como tales rara que cualquier negociacin pueda ser observada,
La doble contingencia como realizacin prctica conduce a la formacin de
sistemas sociales: este el meollo de los sistemas sociales. Bajo la influencia cataltica
propia de la doble contingencia y la presin de seleccin que provoca, surgen lmites que
no separan ni unen a los individuos, sino que son una zona propia y nica del sistema
sociaL Ella no se constituye en el espacio entre los individuos. En esta regin de doble
contingencia que resuelve la doble contingencia, los individuos SOIl entornos del sistema
de la sociedad, desde el entorno, los individuos esl<in en condiciones de irritar a la sociedad,
de formularle preguntas capciosas a los sistemas sociales, de ser insidiosos con las normas
o con los que hacen de ellas una religin dvil de control sociaL de ejecutar
comportamientos inmorales sin temer al Leviathan de la anomia, que es una construccin
de facto represiva. o de tender artificios reflexivos que lleven a la sociedad a una presin
conversacional que pueda producir mutaciones ( l1I ).

Programas-temas y formas-tiempo
Todo aquello que tenga que ver con la solucin del problema de la doble
contingencia debe estar conectado al sistema de comunicaciones de la sociedad. Al
ejecutarse la doble contingencia en los sistemas de interaccin, elfos realizan a la
sociedad. Un sistema de interaccin puede fijar sus lmites de sentido de manera ms o
menos abierta y considerar todo lo dems como entorno, pero debe establecer reglas
internas de seleccin, como es el caso rarticular de los cdigos idiosocrticos del uso
del lenguaje (112). Para el observador de segundo orden el uso dellengucue idiosincrtico
tiene consecuencias drsticas: o se entiende el cdigo-coda del sistema de interaccin y
se puede participar en la observacin, u no se observa.
'

71

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis Indexical

A nuestro entender, el sistema de la sociedad interviene directa e indirectamente


en los sistemas de interaccin, bajo la premisa que los sistemas de interaccin son la
realizacin prcticas de la sociedad:
a) La intervencin directa del sistema de la sociedad y en particular de los sistemas
parciales diferenciados en los sistemas de interaccin es doble. Por un lado, el
sistema de la sociedad pone a disposicin de los sistemas de interaccin semnticas
especificas, en calidad de complejidades reducidas, las que en estricto rigor fungen
como mediaciones entre la interaccin sometida a presin conversacional y las
descripciones policontexturales de la sociedad, o aquello que difusamente se
denomina cultura (113). Estas semnticas son histricas y se remiten a las formas
ms importantes de autodescripcin de que las sociedades contemporneas
disponen, que como sabemos articulan la funcin ms significativa de los medios
de comunicacin (114). Estas semnticas son decisivas para la construccin de
los programas-temas que le dan contenido y posibilidades conversacionales a la
pobreza fenomnica del cdigo presencia/ausencia. Por otro lado, cada uno de los
sistemas parciales de la sociedad (los sistemas econmico, poltico, educacional,
cientfico, jurdico, religioso, familiar, de salud, de trabajo social, artstico, etc.),
a pesar de operar disociados de las individualidades y de las conciencias en distintas
gradaciones y sentidos, al acoplarse a los sistemas de interaccin, tienden a
autodescribirse como "humanizados", los sistemas se identifican con nombres y
personajes, ocultando la improbabilidad de la inclusin y el carcter creciente y
acumulativo de la exclusin de los individuos en las prestaciones de los mismos.
Los programas-temas y la individualizacin "humanizante" no son operaciones
de intervencin en el sentido convencional del trmino, sino que se trata ms bien
de operaciones ecolgicas que a su vez desencadenan actividad ecolgica en los
sistemas de interaccin (115).
Sin embargo, porque la mayor parte de los sistemas parciales no pueden prescindir
de los sistemas de la interaccin (como es el caso de la salud, la educacin, la familia,
etc.) y al auto-obligarse a operar con programas sometidos a cdigos altamente
excluyentes, como es el caso de la economa, generan condiciones para poder ser
sistemticamente irritados desde los sistemas de interaccin, sobre todo si los sistemas
funcionales en sus propias autodescripciones prometen inclusin y lo que realizan es
exclusin. De tal manera que los sistemas de interaccin pueden convertirse en "parsitos
productivos" (116) sumamente acti vos para fastidiar y hostigar a los sistemas funcionales,
porque al realizar su autopoiesis en la indexicalidad de las interacciones-conversaciones.
impiden que los sistemas funcionales puedan controlar la contingencia de los programastema que en torno a ellos se desplieguen; de esta manera, la "extramundaneidad" de la
instruccin directrz del cdigo binario respectivo, convertida en mundana mediante
programas, colisiona con la indexicalidad de la interaccin conversacional. Las estrategias
(o "las frmulas parciales de contingencia") que ponen en marcha los sistemas funcionales
para protegerse y/o inmunizarse contra estos riesgos, las trataremos ms adelante.
b) La intervencin indirecta del sistema de la sociedad y de los sistemas parciales en
los sistemas de interaccin, es mucho ms refinada y compleja y se realiza mediante
la puesta en marcha de la distincin forma-tiempo/collstruccin de duraciones.
En este sentido, y teniendo en cuenta que en lo fundamental los sistemas de
interaccin construyen sus propias temporalidades, hasta el sistema de interaccin
ms fugaz y efmero, al ser socialmente ritualizado, realiza sus operaciones
conversacionales, de tal manera que las distinciones presente/pasado y presente/
futuro se desacoplan de la autopoiesis del sistema de interaccin y sc convierten

72

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis Indexical

en componentes estructurales extracontextuales de los sistemas de interaccin


(117). Slo en los sistemas de interaccin de esparcimiento y en aquellos en los
que la construccin de formas-persona juega un rol determinante (como en los
sistemas de intimidad y de la familia), el acoplamiento estructural a temporalidades
predeterminadas es laxo. A la inversa, todos los sistemas de interaccin acoplados
de la forma que sea a alguno de los sistemas funcionales de la sociedad, estn
estructuralmente determinados por las temporalidades especficas correspondientes
a los programas de los mismos. los que a su vez se desprenden de sus cdigos
binarios especficos.
Los ejemplos sobran para ilustrar este fenmeno y van desde una consulta mdica
(correspondiente a la realizacin de un programa remitido al cdigo salud/enfermedad)
(118) hasta la realizacin de rituales como una misa (uno de los programas bsicos del
cdigo inmanencia/trascendencia) (119). Ahora bien. el lado excluido de la
extracontextualidad temporal. es la duracin. En efecto, si bien no podemos afirmar que
mientras ms fuerte e intensa sea la determinacin temporal extracontextual de lasformastiempo, ms extensa (y prolongada) ser la experiencia de la duracin (120), esta ltima
se construye interactivamente en oposicin a la hiperautonoma de los sistemas funcionales
(121). Sera ingenuo postular que los sistemas de interaccin y sus experiencias
temporaliz.adas de duracin, puedan ser "opositores revolucionarios" a los sistemas
parciales o a la forma que histricamente asume la diferenciacin de la sociedad, pero es
indudable que las formas irritantes de duracin (como la espera, por ejemplo, en los
consultorios de atencin primaria de salud) o las experiencias de duracin en los sistemas
determinados por las asimetras donde predomina la jerarqua y el sometimiento (y sus
duraciones especficas "conversadas"), irritan a las individualidades involucradas y
potencializan protesta y conflicto. Las formas prcticas de interaccin que canalicen las
duraciones entendidas como explicaciones prcticas comunicadas en conversaciones,
pueden desembocar en "ajustes secundarios" especficos, como ha sealado Goffman
(122). Si consideramos las incitaciones de G. Spencer Brown (123) Y entendemos al
medio tiempo como el producto de la introduccin de indecisiones momentneas en los
sistemas que operan autorrefencialmente, operando por autorreferencia (la memoria) y
por heteroreferencia hacia el entorno (oscilacin), es precisamente la introduccin de la
duracin en el sistema de comunicaciones conversadas, lo que posibilita la comunicacin
acerca de percepciones, teniendo en cuenta la diferencia ecolgica entre comunicacin y
conciencia.
Como en el proceso de comunicacin, las selecciones que siguen a las selecciones
intensifican el rea de lo aceptable, los sistemas psquicos parece que se "convierten" cn
persona,>, en una especie de collages de expectativas que fungen como puntos de referencia
para otras selecciones. Estos eollages de expectativas son poderosos realizadores de las
faenas competentes de la configuracin de la realidad. lo que no significa confundirlos
con "Yoes" transcendentales: en rigor estricto. para la confornlacin de la observacin
de las formas-personas, no hay nmgn Yo en juego, sino un vaciamiento del Yo (124).
Pero cuales son estas "otras selecciones?" Para la observacin de estos collages,
es decisiva la segunda seleccin distintiva de la comunicacin, laforma de co!Uullicw:
La divergencia fundamental entre informacin y forma de comunicar consiste en que la
misma informacin se puede comunicar de mltiples formas, por lo quc la informacin
que no se comunica permanece aprisionada en la percepcin. A nuestro juicio. es la
forma de comunicar, aquello que se muestra (y cmo) y es observado por los interlocutores
del sistema de nteraccin conversacional, lo crucial para las actualizaciones
contextualizadas del cdigo inclusin/exclusin (125). Por lo tanto, si por un lado (a) se
tiene en cuenta la distincin elemental conciencia/comunicacin y. por otro lado, (b) si la
observacin de la forma de comunicar (que en rcalidad tambin obedece a la distincin

73

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis Indexical

conciencia/comunicacin, pero remitida a la indexicalidad del uso prctico del lenguaje


en los sistemas de interaccin), se hace reentrar en el lado de la comunicacin del sistema
de interaccin, se configura un perfil inclusin/exclusin que convierte al interactuante
en interlocutor (o no) de la comunicacin. No hay ninguna forma-persona que no est
dotada de estos perfiles de inclusin/inclusin, o lo que Peter Fuchs llama la
"domiciliaridad social" (126), pero como estos perfiles son resultados de observaciones
que se disocian de los sistema psquicos, es completamente imposible "comprimirlos" en
una teora omniabarcante, salvo que se trate de una teora de los sistemas psquicos o de
una ontologa sujetolgica improductiva.
Estc perfil que obedece a observaciones de primer orden, es el que condiciona
que quien es observado (cmo habla, cmo usa su cuerpo y sus gestos, o cmo comunica
lo que quiere decir), sea o no considerado como interlocutor de la comunicacin. Toda la
argumentacin anterior significa no slo que no necesitemos para nada una teora del
individuo, de la persona y menos del "sujeto", sino que lo que se requiere es una teora
acabada y empricamente relevante de la forma inclusin/exclusin (127), que aborde no
slo las formas de exclusin que catalizan los sistemas funcionales de la sociedad
diferenciada, sino tambin la forma del cdigo inclusin/exclusin en los sistemas de
interaccin. Uno podra argumentar al estilo de Maturana que todos somos interlocutores
potenciales de los sistemas de interaccin porque operamos en el dominio dellenguajear.
pero es muy distinto lenguajear del tiempo con el ejecutivo de cuentas de una institucin
bancaria (y ser incluido as como interlocutor de la comunicacin) y ser interlocutor
incluido de la comunicacin del sistema de la economa y obtener un crdito, en cuyo
caso el programa-tema del sistema de interaccin deber remitirse a la instruccin bsica
del cdigo (poder) pagar / (no poder) pagar. Entonces, el sistema de interaccin
conversacional se centrar en la exigencia de garantas y/o de avales, probablemente el
solicitante del crdito coincida con el ejecutivo de cuentas en que el tiempo es fantstico
y las coordinaciones conductuales operen en ese mbito sin problemas, pero el solicitante
no obtendr ningn crdito si no puede poder pagar. Ser drsticamente del sistema
crediticio.
Una de las consecuencias ms importantes de la doble contingencia es que no
slo allana el camino a la observacin de la forma inclusin/exclusin, sino que adems
contribuye al surgimiento de la confianza y de la desconfianza, que aparecen como
necesarias cuando enfrentamos situaciones de riesgo en medio de la doble contingencia.
El otro puede actuar de manera distanciada a la que yo espero, puede dejar sus intenciones
sin aclarar y simplemente fingir, todo esto es inevitable. Pero si frente a estas situaciones
se renunciara a las relaciones sociales y en particular a la comunicacin, los sistemas
sociales no existiran; pero como no hay ningn sistema de la sociedad que opere con
interacciones simtricas, todas las asimetras fungen como manifestaciones indexicales
de la distincin inclusin/exclusin en los sistemas de interaccin. Para que este temor
de la inseguridad pueda ser reducido, debe existir confianza. Para ello, hay que efectuar
una diferencia que introduzca una sensibilidad selectiva que transforme la desconfianza
en confianza (128). La desconfianza es una estrategia Iimitante, la confianza es una
estrategia que ampla potenciales de accin y contribuye a que la comunicacin se
despliegue y expanda.
La pregunta es: con qu mtodos se construye la confianza? Cul es la
metodicidad que produce confianza y cmo se hace? A esta pregunta elemental, responden
los estudios etnometodolgicos sobre el psicoanlisis (129), sobre los testigos y los jurados
en la administracin de justicia (130), sobre los chismes (131), sobre la relacin mdico/
paciente, sobre la actividad de la polica (132), etc. Si queremos indagar en el meollo de
la construccin interactiva de la confianza, ella es el resultado de la vaguedad, de la
indeterminacin y de la sustitucin de la informacin precisa (objetiva?) por medo del
uso de la inferencia.

74

Sistema, de InteraccIn, Doble Contingencia y AUlopoiesis Indexical

Volviendo al tema de las situaciones de doble contingencia, habra que agregar lo


siguiente: en ellas existe un contexto prcticamente producido que es emillentemente
autorreferencial. Esto enriquece significativamente el tema del s mismo entendido como
Self o de las condiciones de posibilidad para la realizacin de la autointeraccin
autondicante, en el sentido del interaccionismo simblico, pero deja en claro al mismo
tiempo las limitaciones de su programa de trabajo (133). En efecto. cuando ego
experimenta a alter como alter ego y acta en su dominio experimental, cualquier
determinacin de ego a su accin se remite a s mismo, tal como seala Blumer en
aproximacin a Mead. Pero tambin podemos leer la distincin de Mead entre Yofrv1i
como la unidad de la diferencia entre un sistema psquico (el Yo) y un sistema social (el
Mi), que se hace reentrar en el sistema comunicacional del Mi como la unidad del self
Una lectura de Mead desde la teora de las distinciones de G. Spencer-Brown podra
hacer an ms productiva su teora de la evolucin social y de la socializacin como el
paso de otro significante al otro generalizado. Esto es algo que no podemos tratar aqu.
Si el punto de partida para la configuracin de cualquier sistema social es la
indeterminacin, en medio de la cual ego no puede saber como actuar alter (y viceversa)
esto nos remite al tema de la autorrefereneia: los sistemas de interaccin que procesan
sentido son demasiado sensibles para cualquier determinacin. Por ello es que la doble
contingencia opera como UI! acelerador en la construccin de los sistemas sociales. El
condicionamiento de la doble contingencia contribuye a sensibilizar en vista de otros
condicionamientos: crea sensibilidad para la casualidad y pone en marcha la evolucin
de los sistemas sociales, sin ella no existira evolucin sociocultural. Uno de Jos fenmenos
ms comentados de indeterminacin producida y reeditada, son las expresiones de
afirmacin condicionante que en su vaguedad no son ni afirmaciones ni negaciones (como:
mmm, ah, etc.) operan como aceleradores de la comunicacin conversada, Jo demuestra
el siguiente ejemplo:

Experiellcia 3: COllsejen el! Centro de Rehabilitacin


Dialogo entre trabajador social (T) y beneficiario (B), masculino, 16 aiios.
1 T: ( ) Como se siente con todo esto
2 B: Bueno (.) no muy bien
3T:mmmm
( 1.2)

4 T: pero si fueron dos das de tonteras=no=ms


5 B: (..) esperamos
(1.1 )

6 T: ah (.l mmm
7 B: pero yo creo que tenemos que hablar ms
8 T: mmmm (.) yo creo tambin
Podemos observar la interaccin conversacional anterior de la siguiente manera.
El trabajador social est vivamente interesado en que la comunicacin contine. Para

75

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis IndexicaI

ello, pone en uso afirmaciones condicionadas que a su vez le indican al beneficiario, que
su aseveracin no ha. sido rechazada, por lo que puede continuar con su relato. De esta
manera. se va configurando un sistema en estado de espera, hasta que el beneficiario
encuentre el momento propicio para formular aseveraciones que el trabajador social podr
observar como relevantes.

7. Qu es la Autopoiesis Indexical?
Finalmente, quisiramos precisar sinttica y parcialmente el concepto de
autopoiesis indexical en los sistemas de interaccin, haciendo valer sintticamente las
siguientes premisas elementales del fenmeno de la autopoiesis. "Un sistema autopoitico
se organiza como una red de procesos de produccin (sntesis y destruccin) de
componentes, de manera que estos componentes:
i) se regeneran continuamente y hacen efectiva la red que los produce, y
ii) constituyen el sistema como la unidad distinguible en el dominio en el cual
existen" (134)

Si el tramado autopoitico de los sistemas de interaccin se articula en torno a la


indexicalidad inextirpable del uso prctico del lenguaje conversacional, el sustento de la
cerradura operativa de los sistemas de interaccin que posibilita la estabilizacin de su
distincin sistema/entorno, el producto ms importante de la indexicalidad, equivale a la
posibilidad de construir, reconstruir y reproducir contextos. Por un lado. la puesta en uso
de la indexicalidad articula y realiza contextos y, por el otro, recurre a cada uno de ellos
para auto reproducirse.
Si la realizacin de la doble contingencia corresponde a la configuracin de
sistemas conversacionales de interaccin, las estructuras propias de dichos sistemas y
que los observadores construyen conversando - como la articulacin de los turnos del
habla, la generacin de secuencias inicializantes y las posibilidades expansivas de las
secuencias, la relevancia condicionante que temporaliza contextos y los determina, la
posibilidad de introduccin de formas comunicativas mayores, etc. deja en claro que
sobre de la base de autopoiesis indexical dellenguajear conversacional, elfenmeno de
la doble contingencia debe ser entendido como produccin prctica, Los sistemas de
interaccin la hacen posible. El acoplamiento estructural estructura/programa permite
que los sistemas estn en permanente tensin, en estado de alerta; as evitan que el
aburrimiento se convierta en desgano y hasto y se busque metdicamente poner fin a la
conversacin produciendo sleneios que a su vez dejen vacantes los hilos del habla, que
se usen expresiones indexicales vacas que aflojen el sistema de la toma de los turnos,
hasta llegar a los rituales de finalizacin.
El carcter inextirpable de la indexicalidad bloquea la posibilidad del conocimiento
"objetivo", por lo que sus formas prcticas, contextualizadas y temporalizadas, slo son
observables ajustando una observacin especializada de segundo orden, como el anlisis
conversacional ensamblado al eso, al uso de la indexicalidad en los sistemas de
interaccin conversacional. El fundamento operativo y la determinacin de los estados
siguientes de los sistemas de interaccin, o el acoplamiento secuencial de las
"explicaciones prcticas" (accounts) que posibilitan la emergencia de estados
imprevisibles, slo puede entenderse urdiendo ataduras con las observaciones de primer
orden; dicho de otra manera, en primer lugar, auscultando y conservando audiovisualmente, las formas de ordenamiento que los hablantes-observadores construyen
interactivamente para resolver problemas prcticos de la interaccin. Todos los registros

76

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis Indexcal

que obedezcan a opciones de conservacin de las interacciones conversadas, contienen


los marked .Hates de las observaciones de primer orden, para la configuracin de la forma
del sistema de interaccin, el observador de segundo orden tiene que poder reconstruir
tambin los unmarked slates, por lo que se ubica justamente en este espacio.
La ndexicaldad de las "explicaciones prcticas" conversadas producen un tramado
polifrmico de comunicaciones, las que deben ser capturadas en su fugacidad y alta
temporalizacin, para ser sometidas a la observacin especializada de segundo orden.
Los pasos metdicos de esta observacin de observaciones son en extremo restrictivos,
el principio de la abstinencia de parte del observador es la mxima metodolgica que
posibilita la adecuacin de la observacin de segundo orden nicamente a lo que quien
observa pueda mostrar como realizacin interactiva de los hablantes involucrados en la
interaccin (135). Por lo tanto, la instruccin: "No traces (todava) ninguna distincin"
tiene que manifestarse consecuentemente en la opcin esperar, para lo cual el observador
de segundo orden deber operar con la distincin esperar/volver.
Todo lo que pueda ser observado como expectativas de los hablantes. son
condensaciones de referencias de sentido, es decir, resultantes de complejidades reducidas.
Pero las expectativas no configuran las estructllras de los sistemas de interaccin, ni
garantizan un cierre operacional avalado por el uso de la casualidad convertida en
indeterminabilidad insoportable (136). Las expectativas son el producto observable de
las estrategias prcticas de resolucin de la doble contingencia. pero no su fundamento.
Sin conversacin interactiva sobre la base de la autopoiesis indexical, nada puede
conversarse y/o modularse como expectativa.
La condensacin de las expectativas puede ayudar a la seleccin en un abanico
abierto de posibilidades, pero ellas no son sino accoullts que se van ejecutando en el
conversar. Lo que s pueden hacer es generalizar elementos hablados para que trasciendan
los lmites de la situacin (y desde la presencia se pueda hablar de lo ausente), y conectar
los temas (programas) a unas semnticas especficas que la sociedad pone a disposicin
como programas/temas ubieados en horizontes de disponibilidades comunicativas.
Por otro lado, las explicacones prcticas (accoullts) de la autopoiesis indexical
de los sistemas de interaccin parecen poseer una doble atadura:
a) describen lo que tiene que pasar, lo que no debe suceder y lo que se espera que
suceda, pero no son ms que una "prome~a de explicacin"
b) acoplan dbilmente a los sistemas psquicos y a los sistemas sociales y hacen
posible que se catalice su "lellguajear", agregando que la perspectiva de quien los
ejecuta es de la mayor importancia (aunque no lo sea)
En medio de las situaciones prctico-conversacionales de doble contingencia, las
selectividades de expectativas contingentes aumentan los riesgos propios de la
contingencia del mundo. Pero tambin hay expectativas de expectativas, o expectativas
dobles o lo que en el lenguaje cotidiano se da en llamar "dobles intenciones". Luhmann
llama a estas expectativas, expectativas rejlexims, porque obedecen a la observacin de
la observacin de la expectativa manifiesta y agrega que ellas fungen como las estructuras
de los sistemas sociales (137). Esta afirmacin de la arquitectura terica de Luhmann es
errnea y obedece a un conocimiento superficial de la investigacin etnometodolgica.
Uno puede engaar al otro abusando de su confianza, por lo que las expectativas que se
construyan, para disminuir la sorpresa de la frustracin, deben construirse sobre la
imprevisibilidad del otro. Pero las expectativas ordenan slo dbilmente las situaciones
de doble contingencia, no las pueden estabilizar.
Hechas estas aclaraciones, podemos concluir sin mayores dificultades que el
teorema de la doble contingencia de Luhmann no es equivocado, sino incompleto.

77

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis lndexical

Probablemente esta limitacin obedezca al peso prcticamente insignificante que el


fenmeno de la indexicalidad ocupa en su teora. No obstante, ningn sistema de
interaccin conversacional seria posible sin la puesta en uso de expresiones indexicales.
Por debajo de las expectativas, las manifiestas y las reflexivas, Garfinkel ha
elaborado una lista de expectativas base de la comunicacin, que anlogamente a las
reglas-base de la interaccin, operaran como el soporte basal de la autopoiesis indexical. A estas expectativas ocultas de base, implcitas pero slo observables como
indexicales, quisiera llamarlas estructuras de la acttopoiesis basal de la autopoiesis indexical porque permiten su realizacin. Algunas de estas expectativas base que caracterizan
a las observaciones de primer orden, son las siguientes:
1. Se espera que entre las propiedades de la situacin que se perciben y su naturaleza
realmente existente, haya una relacin indiscutible, independientemente de las
perspectivas que se asuman;
2. Cada uno espera poder influir en el curso yen el desenlace de la situacin percibida
mediante su propia accin;

3. Se espera que la determinacin de aquello que la situacin es, en casos parecidos


del pasado se haya hecho de la misma manera, y que en el futuro tambin se haga
as.
Sin embargo, estrictamente hablando, todas las expectativas pueden ser
decepcionadas. Cuando se frustran las expectativas, el resultado adicional de la frustracin
puede ser la vergenza, el pudor, la sorpresa o la inseguridad (por ejemplo en el caso que
las expectativas reflexivas sean desocultadas) En cambio, la frustracin de las expectativas
de base quiebra la alltopoesis del sistema de interaccin, porque cataliza rechazo de la
comunicacin. Este puede ser reiniciado (o no) bajo condiciones temporalizadas diferentes
o sencillamente deja de existir. Por lo tanto, la autopoiesis de los sistemas de interaccin
no puede sustentarse en las expectativas reflexivas, como sostiene Luhmann, sino en
expectativas-base que garantizan la autopoiesis basal en medio de la autopoiesis indexical de los sistemas de interaccin.

Notas
1) Wilke, H.:

Systemtheorie entwickelter Gesellschaften, Juventa, Munich, 1989.

F. y Arnold, M.: Comunicacin y sistemas de interaccin, Revista MAD,


N" 3, Departamento de Antropologa, Universidad de Chile, 2000

2) Robles,

3) Luhmann, N.: Die Gesellschaft der Gesellschaft, Suhrkamp, Frankfurt a.M., 1997,

pp. 134 Y sigo


4) Luhmann, N.: op., cit., pp. 813-826

5) Vase Habermas, J.: Was heisst Universalpragmatik?, en: K.O. Apel (ed.):
Sprachpragmatik und Philosophie, Suhrkamp, Franlifurt a.M.. 1976, pp. 174-272
6) Wolff, S.: Das Gespriich als Handlllngsinstrument, en: KZfSS, Sonderheft 1,1996,
pp. 55-83
7) Maturana, H.: Kognition, en: S. Schmidt (ed.): Der Diskurs des radikalen
Konstruktivismus, Suhrkamp, frankfurt a.M., 1987, pp. 89-118
78

Sistema, de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis IndexcaJ

8) Garfnkel, H. y Sacks,H,( j 976): bcr formale Strukturen praktischer Handlungcn


en: Elmar Weingarten y Frtz Sack (ed.): Ethomethodologie. Beitrge zu eine
Soziologie des Alltagshal1delns, Suhrkamp. Frankfurt a.M., pg. 130-178.
9) Van Foerster, H.: Observing Systems, Seaside, Cal., 1981
10) Robles, F: El anlisis conversacio/lal desde la etnometolologa, manuscrito
indito, 2001, pp. 17
11) Prefacio de F Vare1a, en: Maturana, H. y Varela, F: De mquinas y seres vivos.
Autopoiesis: la organizacin de lo vivo, Universitaria, Santiago, 1995, pp. 50-51
12) Luhmann, N.: La ciencia de la sociedad, Anthropos, Mxico, 1996, pp. 59 Y sigo
13) Luhmann, N.: Die Politik der Gesellschajt, Suhrkamp, Frankturt a.M., 2000
14) Sistemas funcionales a los que se acoplan con facilidad y fuerza los sistemas de
interaccin son: la familia, la intimidad, el sistema educativo y el sistema de la
salud. Vase Simon, F: Die andere Seite dcr Krankheit, en: D. Baccker: Probleme
der Form, Suhrkamp, Frankfurt a.M., 1997., pp. 266-289

15) Robles, F: El trabajo social como un sistema de la sociedad, manuscrito indito,


2002. Tumer, R: Einige formale Eigenschaften des therapeutisehen Gesprach,
en: M. Auwerter, E. Kirsch y M. Schoter (Ed.): Kommul1ikation, Imeraktiofl,
Identitiit, Suhrkamp, Frankfurt a.M .. J976, pp. 140-190
16) Von Foersler, H.: Las semillas de la cibemtica, Gedisa, Barcelona, 986
17) Luhmann, N.: Sistemas Sociales. Lineamientos para una teora general, Anthropos,
Mxico, 1998, pp. 129. Tambin Luhmnann, N. y De Gorgi, R: Teora de la
Sociedad, Triana, Mxico, pp. 34-42

18) Luhmann, N.: Teora de los sistemas sociales 11, UIA, Talcahuano, pp. 103
19) Amold, M. y Robles, F: La estrategia del constructivsmo en las ciencias sociales,
manuscrito indito, 2002.
20) Krausse, D.: Luhmalln-Lexikon, Enke, Stuttgart, 1996. pp. 199
2[) Vase J. Schenkein (ed.): Stlldies in the Organization ofConversational Analysis,
New York, Academy Press. 1978
22) Wilke, H.: Systemtheorie, Fischer, Stuttgart- New York, 1987
23) Luhmann, N.: Einfache Sozialsyteme, en: N, Luhmann: Soziologsche Aujkliirung,
Vol. 2., Aufsiitze zur Theorie der Gesellschaft. Op1anden, Westdeutscher Verlag,
1975, pp. 21-38
24) Wo1f, S.: Die Produktion

VOl!

Frsorglichkeit, AJZ Ver1ag, Bielefdd, 981

25) Wolff, S.: Das Gesprach als Hand1ungsinstrument, en: K~fSS, Heft 1, 1986, pp. 66

79

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis Indexical

26) Bar- HilIel, Y:lndexikalischeAusdrcke, en: Schmidt, J.(ed.): Pragmatik; Juventa,


Mnchen, 1974
27) Wieder L. y Zimmerman, D.: Regeln im ErkUirungsprozess. Wissenschaftliche
und ethomethodologische Soziologe, en : Weingarten y Sack, 1976, op. cit., pg.
105-129
28) Luhmann, N.: Die Gesellschaft der Gesellschaft, op. cit., pp. 44 Y sigo
29) Luhmann, N.: Sinn als Grundbegriff der Soziologie, en: Habermas, J y Luhmann,
N.: Theorie der Gesellschaft oder Sozialtechnologie, Suhrkamp, Frankfurt a. M.,
1971, pp. 25-100
30) Wolff. S. et al.: Entscheidung als praktische Herstellung en: Soziale Welt, 2, 1977,
pg. 271-305
31) Mchan H, Wood, H.: The reality oj Ethomethodology, Malabar, N.'\'., 1975
32) Beck, U.: La sociedad del riesgo, Piados, Barcelona, 1996
33) Husserl, E.: La crisis de las ciencias europeas y lajenomenologa trascendental,
Crtica, Barcelona, 1991
34) Luhmann, N.: Observaciones de la modernidad, Piads, Barcelona, 1998
35) Luhmann, N.: Sistemas Sociales, op.cit., pp. 300
36) Baecker, D.: Die Adresse der Kunst, en: J. Fohrman y H. MIler (ed.):
Systemtheorie in der Lite ratu r, Fink, Mnchen, 1996, pp. 82-105
37) Jefferson, G., et al.: Notes of laughter in the pursuit of intimacy, en: G. Button y
J.R.E. Lee (eds.): Talk and social organization. Clevedon, 1987, pp. 152-205.
Robles, F.: El andlisis conversacional desde la etnometodologa, manuscrito
indito, Concepcin, 2002
381 Habelmas, J.: Theorie des kommunikativen Handelns, Tomo II, Suhrkamp, Frankfurta.M.,1982
39) Garflkel, H.: Studies in ethnomethodology, Englewood Chffs, N. J., 1967
40) Bar- Hillel, Y:lndexikalische Ausdrcke, en: Schmidt. J.(ed.): Pragmatik,
Mnchen, Juvenla, 1974
41) Luhmann, N.: Die Gesellschaft der Gesellschaft, op. cit., pp. 776
42) Luhmann, N.: Sistemas sociales, op. cil. pp. 77 Y sigo
43) Garfilkel, H. y Sacks,H. : ber formale Strukturen praktscher Handlungen en:
E1mar Weingarten y Fritz Sack (ed.): Ethomethodologie. Beitrige zu eine
Soziologie des Afftagshandelns, Suhrkamp, Frankfurt a.M., 1976, pp. 130-178.
44) Resulta incluso inaudito constatar la multiplicidad las expresiones y acciones
posibles de contener propiedades indexicales, hasta tal punto que el lingista Bar-

80

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis Indexical

HilIel considera que ms del 90 por ciento de las llamadas senlence-lokens que
diariamente producimos sean efectivamente indexicales.
45) Maturana, R: La objetividad. VII argumento para obligar, Dolmen, Santiago,
1997,pp.22
46) Vase Smidt, D.: K. st geisteskrank, en: E. Weingarten y F. Sachs, op. cit., pp.
366 Ysigo
47) Coulter, J.: Logic: Ethomethodology and the logc of language, en; G. Bunon
(ed.): Ethnomethodology and the human sciences, Cambridge University Press,
1999, pp. 20-50
48) Wittgenstein, L.: Philosophischer Vntersuchungen, Suhrkamp, Frankfurt a.M.,
1980, pp.63
49) Spencer Brown: Laws of Form, Bohmeier Verlag, Lbeck, 1997, pp. 1
50) Goffman, E.: Ritual de interaccin, Buenos Aires, 1971; Goffman, E.: Forms of
Talk, New York, 1981
51) Vase Goffman, E.: Relaciones en pblico. Microestudios del orden pblico,
Alianza, Madrid, 1979, pp. 110 Y sigo
52) Goffman, E.: Ritual de Interaccin, op. cit., pp. 65 Y sigo
53) Luhmann. N.: Okologische Kommunikation. Kaflll die modeme Gesellschaft sich
auf okologische Gefardungen einstellen? Westdeutscher Verlag, Opladen, 1986
54) Luhmann, N.: Sozialsystem Famile, en: Soziologische Aufkirung 5, Opladen,
Westdeutscher VerIag, 1990, pp, 196-217
55) Von Foerster, R: Las semillas de la cibemtica, op. ct. pp. 87 Y sigo
56) Spencer Brown, G.: Laws of Forms - Gesetze der Form, Bohmeier. Lbeck, 1997
57) Luhmann, N.: La diferenciacin de la sociedad, en: N. Luhmann: Complejidad y
Modernidad. De la unidad a la diferencia, Trotta, Madrid, 1998. pp. 71-98
58) Nassehi, A.: Inklusion, Exclusin-Integraton, Desintegraton. Die Theorie der
funktionaler Ditferenzierung und die Desintegratiosthese, en: Heitmeyer, W. (ed.):
Was halt die Gesellschsft zusammen?, Suhrkamp, Frankfurt a.M., 1997, pp. 113-148
59) Luhmann, N.: Temporalsierung von Komplexitat. Zur Semantik neuzeitlicher
Zeitbegriffe, en: N. Luhmann: Gesellschaftstruktur uud Semantik, Frankfurt a.
M., 1981, pp. 235-299
60) Jefferson, G.: On the Secuential Organization ofTroubles Ta1k in Ordinary Conversation, en: Social Problel1ls. 35 (4),1988, pp. 418-482
61) Wolff, S.: Das Gesprlich als Handlungsinstrument, op. cit., pp. 79

81

Sistemas de Interaccin. Doble Contingencia y AUlopoiess Indexical

62) Vase Scharrock, W. y Button, G.: The social actor: social action in real time, en:
G. Button (ed.), op. cit., pp. 138-175
63) Luhmann, N.: Sistemas sociales, op. cit., pp. 113 Y sigo
64) Parsons, T, Bales, R., Shils, A.: El movimiento de fases en relacin con a

motivacin, la formacin de los smbolos y la estructura de los roles, en: T Parson s el. al.: (ed.): Apuntes sobre la teora de la accin social, Amorrortu, B. Aires,
1970, pp. 153 Y sigo
65) Parsons, T: Zur Theorie der sozialen lnteraktionsmedien, Westdeutscher Verlag,
1980, pp. 229 Y sigo

66) Wilson, T. (1973): Theorien der Interaktion und Modelle soziologischer Erkliirung,
en : Arbeitsgruppe Bielerfelder Soziologen: Alltagswissen, Interaktion und
gesellschsftlicher Wirkllichkeit, Rowohl, Reibeck bei Hamburg, pg. 54-80.
67) Parsons, T: El sistema social, Revista de Occidente, Madrid, 1961 (orig. 1951)
68) Von Foerster, H.: Construyendo la realidad, en: P. Watzlawick el. al. (ed.): La
realidad inventada, Gedisa, Barcelona, pp. 38-56
69) Garfinkel, H: Studies in ethnomcthodology, Englewood Cliffs, N. l, 1967. Tambin
Robles, F: Los sujetos y la cotidianeidad. Elementos para ww microsociologa
de lo contemporneo, Ed. Sociedad Hoy, 1999. Robles, F.: El anlisis
conversacional desde la etnometodologa, manuscrito indito, Concepcin, 2001
70) Denzin, N.: Symbolischer Interaktionismus, en: U. Flick et.a1. (ed.): Qualitative
Sozialforschung. Ein Handbuch, Rowohlt, Reinbeck, 2000, pp. 136-149
71) Baecker, D.: Das Spiel mit der Form, en: D. Baecker (ed.): Probleme del' Form,
Suhrkamp, Frankfurt a.M., 1993, pp. 148-158
72) Pollner, M.: El razonamiento mundano, en: F Daz (ed.): Sociologas de la
situacin, La Piqueta, Madrid, 2000, pp. 131-166
73) Gartinkel, H.: Studies in Ethnomethodology, Engelwood Clifft, NJ., 1967, pp. 10 y sigo
74) Blumer, H.: Interaccionsmo Simblico, Hora, Barcelona. 1982
75) Von Foerster, H.: Las semillas de la ciberntica, op.cit., p. 89
76) Geertz, G.: La interpretacin de las culturas, Gedisa, Barcelona, 1997, pp. 17-40
77) Schtz. A.: El problema de la realidad social, Amon'urtu, B.A., 1995, pp. 282-283

78) Robles, F y Amold, M.: El lugar del sujeto en la sociedad. Es posible una
sociologa reflexiva?, en: Metapoltica, Vol. S, N 20,2000, pp. 68-89
79) Luhmann, N.: Sistemas sociales, op. cit., pp. 113 Y sigo

82

Sistemas de Interaccin. Doble Contingencia y Autopoiesis lndexical

80) Wittgenstein, L.: Philosophische Umersllchungen, Suhrkamp, 1997.


81) Luhmann, N.: Observaciones de la modernidad, Piados, 1996, pp. 117
82) Goffman, E.: Relaciones en pblico, op. cit., pp. 63-64
83) Vase Graham, G.: Los atractivos de la dominacin femenina, en: M. Delgado
(comp .. ): La sexualidad ellla sociedad contempornea. Lecturas antropolgicas
FUE, Madrid, 1991
84) Luhmann, N.: Die Gesellschaft del' Gesdlschaft, op. cit., pp. 812 Y
85) Luhmann, N.: La Ciencia de la Sociedad, op. cit., pp. 288-289. Wolf, S.: lllnova-

tive Strategien quqlitativer Sozialforschung im Bereich del' Psychotherapie.


manuscrito. 1992
86) Robles y Arnold: El lugar del sujeto en la sociedad Es posible una sociologa
reflexiva?, op. cit.. pp. 82
87) Luhmann. N.: Die Form "Person". en: Soziale Welt, 42,1991, pp. 166-175
88) Robles, E: Inclusin, exclusin y construccin de identidad. El caso de las mujeres
jefas de hogar en Chile, en: E Robles: Los sujetos y la cotidiafleidad, Ediciones
Sociedad Hoy. Talcahuano. 1988, pp. 289-336
89) GarfinkeL Harold : Das Alltagswissen ber sozialc und innerhalb sozialer Strukturen,
en: Arbeitsgruppe Bielerfelder Soziologen (ed.), op. cit., 1973, pago 198-260.
90) Esta estrategia de abstinencia controlada ha sido desarrollada con precisin y
genialidad por Stephan Wolf.

91) Vase Robles, E: Metodicidady prctica de la observacin de segundo orden en


la sociologa, manuscrito indito, 2002
92) acks. H.: La mquina de hacer inferencias, en: F. Daz, op. cit.. pp. 61-84
93) Luhmann, N.: Sistemas socia/es, op. cit. pp. 119
94) Schenkeim, J.: Studies in the Orga/lization ojCoflversation Analysis, New York, 1978
95) Goffman, E.: Frame analysis, Harper and Row, N. Y, 1971
96) Luhmann, N.: La sociologa y el hombre, en: N. Luhmann: Teora de los sistemas
sociales 1I, UIA, ITESO, U. De Los Lagos, Talcahuano, 1999. pp. 215-226
97) Robles, E: Los sujetos y/a cotidianeidad. Ediciones Sociedad Hoy, Talcahuano,
2000, pp. 175 y sigo
98) Acerca del carcter incoherente de la sobrevaloracin de las expectativas, vase
Gibert-Galassi,1. y Correa, B.: La teora de la autopoiesis y su aplicacin en las
ciencias sociales. El caso de la interaccin social, en: La Cinta de Moebio, 12,
Diciembre de 200 l.

83

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis Jndexical

99) Weingarten E. y Sack F (ed.): Ethomethodologie. Beitrlige zu eine Soziologie


des Alltagshandelns, Suhrkamp, Frankfurt a.M, 1976
100) Luhmann, N.: Die Gesellschaft der Gesellschaft, op. cit., pp.812
101) Eickelpasch, R y Lehmann, B.: Soziologie ohne Gesellschaft?, Juventa, Munich,
1983

102) Schegloff, E. y Sacks, H.: Opening and closings, en: R. Turner (ed.):
Ethnomethodology, Harmondsworth. 1974
103) Robles, F y Amold, M.: Comunicacin y sistemas de interaccin, Revista MAD,
W 3, Departamento de Antropologa, Universidad de Chile, 2000
1():1.) Glanvlle, R.: Cormmicatioll without Codig: Cibernetics, Meaning and Lenguage
(How Lenguage, becoming a System, Betra)'s itself)", Invited paper in Modern
Language Notes, Vol 111, no 3, 1996
105) Sacks, H.: Notes on Methodology, en: J. Atkingson y J. Heritage (ed.): Structures 01'

social action. Studies in Conversalon Analys!s, Cambridge Un versity Press. 1984


HXj) Robles, F: Los sujetos)' la cotidianeidad, op. cit., pp. 250 Y sigo

107) Scott, M y Lyman, M (1973): Verantwortungen, en: Steinert, H. (ed.): Symbolischer


lnteraktiofl, Enke, Stuttgart, pp .. 294-315
](~)

Maturana, H.: Biologie der Sozialitlit. en: S. Schmidt (ed.): Der Diskurs des
radikalen Konstruktivismus, Suhrkamp, Franfurt a.M., 1987, pp. 287-302

lOO) Robles, F: El anlisis conversacional desde la etnometodologa, manuscrito


indito, 200 l.
110) Wolf, S.: Text und Schuld. Die Rhetorik psichiatrischer Gerichtsgutachten, De
Gruyer, Berlin, New York, 1995
111) Luhmann, N.: Observaciones de la modernidad, op. cit., pp. 199
112) Narens, L.: Vostellungssysteme der der Geisteskranken. en: Weingarten et. al.,
op. cit. pp. 272-294
113) Baecker, Dirk: Die Form der Kultur, manuscrito, 2002. Tambin Luhmann, N ..
La cultura como concepto histrico, en: N. Luhmann: Teora de los sistemas
sociales 1/, op. cit., pp. 189-214
114) Luhmann, N.: La realidad de los medios de masas, Anthropos, Barcelona, 2000
115) Luhmann, N.: Okologische Kommunikation, Opladen, Westdeutscher Verlag, 1986.
Tambin Luhmann, N.: Ecologa de la ignorancia, en: N. Luhmann: Observaciones
de la Modemidad, Paids, Barcelona, 1997, pp. 139-203
116) La tematizacin de los "parsitos" excluye cualquier acepcin peyorativa y se
remite a la obra de Michel Serres. Vase Serres, M.: Le Parasite, Pars, 1980
84

Sistemas de Interacci6n. Doble Contingencia y Autopoiess Indexical

117) Vase sobre la distincin relevancia/opacidad Pintos, J.L.: Los imaginarios


sociales. La nueva construccin de la realidad social, Cuadernos F y S, Madrid,
1995. Tambin Baeza, M.A: Los caminos invisibles de la realidad social, RIL.
Santago, 2000
118) Simon, F: Die andere Seite der Krankheit, en: Dirk Baecker (ed.): Problell1e del'
Form, Suhrkamp. Frankfurt a.M., 1993, pp. 266-289
119) Luhmann, N.: FUflktiof! der Religill, Suhrkamp, Frankfurt a.M., 1977
120) Vase Bergson, H.: La evolucin creadora, Espasa-Calpe, Madrid, 1973, pp. 15 Y
sigo Tambin Schtz, A: El problema de realidad social. Amorrortu. B .A, 1995.
pp. 100-101
121) Fuchs, P.: Das selrsame Problem del' Weltgesellschaft, Westdeutsche Verlag,
Wiesbaden, 1997
122) Goffman, E.: Asyle. Uberdie soziale Situalioll psychiatrische Patienteflund ande/e!
lnsassen, Suhrkamp, Frankfurt a.M., 1973

123) Speneer Brown, G.:

WWS

of Form, Bohmeier. Lbeek, 1997, pp. 98 Y sigo

124) Varela. F et al.: De cuerpo prese/lte, Gedisa, Barcelona, 1997, pp. 158 Y sigo

125) Luhmann, N.: Inclusin y exclusin, en: N, Luhmann: Complejidad y Modernidad.


De la unidad a la diferencia, op. eit, pp. 167-196. Nasehi, A: Inklusion. ExklusionIntegration. Desintegration. De Theorie funktionaler Differenzierung und die
Desintegrationsthese, en: W. Heitmeyer (ed.): Was halt die Gesellschaft
zusammen?, Suhrkamp, Frankfurt a.M" 1997, pp. 113-148
126) Fuchs. P.: Das seltsame Problem del' Weltgesellschaji. Westdeutseher Verlag,
Opladen, 1997, pp. 119-121
127) Este argumento lo desarrollaremos ms adelante.
128) Luhmann. N.: Confianza, Anthropos, Barcelona, 1996
129) Wolf, S.: Die Kunst der kleinen Trennugen, en: A M. SchlOsser y K. H6hfeld
(ed.): Trenllungen, Psychosozialverlag, Berln, 1989, pp. 221-241

130) Garfinkel, H.: Condiciones para el xito de ceremonias de degradacin,


Documento de Trabajo, Depto. De Sociologa, UEDC, 1997 (Traduccin de
Fernando Robles en discusin con Ornar Barriga)
l31) Bergmann,1.: Klatsch. Zur So"ialforlll disk rete lndiskretion, de Gruyler, Berln, 1987

132) Sacks, H.: Notes on Police Assessment of Moral Chatacter, en Sudnow, D. (ed.):
5fl1dies in 50ciallnteraction, N.Y., pp. 280- 293
133) Denzin, N., op, cit.

134) Vare1a, F: Elfenmeno de la vida, Dolmen. Santiago, 2000, pp. 54

85

Sistemas de Interaccin, Doble Contingencia y Autopoiesis Indexical

135) Wolf, S.: El principio de la abstinencia en la investigacin cualitativa, manuscrito,


1999
136) Luhmann, N .. Sistemas sociales, op. cit., pp. 277 Y
137) Luhmann, N.: Sistemas sociales, op. cit., pp. 278

86

Perspectiva de la Investigacin Social dc Segundo Orden

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo


Orden

Julio Meja

Introduccin

En las ltimas dcadas se han desalTollado cambios profundos en la investigacin


social y desde diversos ngulos se cuestiona el modelo positivista. Existen crticas que no
slo corresponden a los procesos metodolgicos utilizados por las ciencias sociales, y la
sociologa de manera particular, sino, en gran parte, responden a la revisin de los propios
fundamentos de las ciencias fsico-naturales.
En el presente artculo queremos recoger los avances del pensamiento pospositivista.
en especial rescatar el papel decisivo del sujeto en la construccin del conocimiento cientfico. Interesa subrayar las implicaciones de la teora de la reflexividad en el proceso de la
investigacin social, la cual postula que el sujeto adems de conocer y reflexionar sobre las
condiciones sociales de su existencia, dicho objeto-sociedad. se constituye y modifica por
accin de la reflexin del sujeto en el mismo proceso cognoscitivo.
La investigacin social se analiza desde los aspectos epistemolgico. metodolgico
y tcnico. En trminos de la epistemologa, interesa estudiar para qu se realiza de esta
forma la investigacin: para explicar las causas sociales o comprender el sentido de los
actos sociales; a este nivel corresponde descifrar la naturaleza del objeto y del sujeto, as
como la relacin de ambos en la investigacin. En el trabajo destacamos los puntos referidos a la investigacin de segundo orden y la particularidad de la objetividad en ciencias
sociales.
En el nivel metodolgico es importante resaltar el porqu la investigacin se realiza
de esta forma, estableciendo la adecuacin de la investigacin a las dimensiones del objeto
social que estudiamos; si nos proponemos conocer los motivos de las personas en sus
acciones, la investigacin cualitativa sera la ms adecuada, en cambio, si nuestro objetivo
fuese conocer el comportamiento de las personas, la investigacin cuantitativa sera lo ms
idneo. En este punto, analizamos las perspectivas metodolgicas tanto cuantitativa como
cualitativa de la investigacin social. Finalmente. el nivel tcnico considera la forma cmo
se hace la investigacin. cmo se realiza el cuestionario o la entrevista en profundidad. En
esta parte. se expone la tcnica cuantitativa y la tcnica cualitativa de investigacin en las
ciencias sociales.
El trabajo debe entenderse como un intento de apertura de un dilogo entre los
diversos aportes de la perspectiva pospositivista de investigacin social desarrollada en los
ltimos aos.

87

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

Investigacin de Segundo Orden


El concepto de la reflexividad est pasando, paulatinamente, a ocupar un lugar
central en la construccin de la teora y metodologa sociolgica. Nos interesa destacar,
de manera particular, la interaccin estrecha entre conocimiento y realidad social. No
slo la elaboracin de teoras y modelos es una tarea principal en la sociologa, tambin
es importante conocer la influencia que tiene del conocimiento en la propia constitucin
de la sociedad.
Diversos autores han tratado el tema de la reflexividad, se puede encontrar su
origen en Maquiavelo, quien lo defini como destino (1). Este concepto fue introducido
en la sociologa por Alfred Schutz con el nombre de intersubjetividad, en cuanto los
sujetos dan sentido-significacin a sus conductas, la accin se origina en el pensamiento
del actor (2). Robert Merton destac su importancia al desarrollar las predicciones como
reflexivas, al tratar las profecas autocumplidas, aquellas definiciones falsas de una situacin que produce una conducta social que hace variar el pensamiento colectivo inicial
falso (3). Recientemente, Bourdieu, Giddens y Luhmann se han ocupado en forma extensa de la reflexividad, por citar a algunos de los cientistas sociales ms representativos.
En Bourdieu la influencia de la reflexividad tiene presencia tanto en la teora como en su
propia prctica intelectual, desde sus estudios en la pequea aldea de los Pirineos donde
creci hasta la investigacin de su propio mundo universitario, la sociologa representa
para l un autoanlisis, como una reflexin de la realidad sociohistrica y la posibilidad
de la interrelacin entre ciencia y sociedad (4). Gddens relaciona reflexividad con los
conceptos de sociedad de riesgo y desarrollo del yo, puntos bsicos en la definicin de la
etapa de modernidad tarda, aqu los pensamientos de los individuos interactan reflexivamente sobre el contexto social en cambio permanente (5). En Luhmann su obra tiene
la partcularidad de situar el concepto de reflexividad como parte central de su teora del
sistema social, donde sita la observacin del actor como fundamento de la complejidad
social (6). En la economa, un autor como George Soros ha subrayado que para comprender el funcionamiento de los mercados y los hechos macroeconmicos slo es posible si relacionamos el concepto de equilibrio con el concepto de reflexividad (7).
En efecto, la relacin entre pensamiento y sociedad se encuentra en la propia
construccin de la sociologa. Concepto de reflexividad que da cuenta de cmo el pensamiento influye en la sociedad y sobre el cual pensamos (8).

Sociologa de Segundo Orden


La sociologa como resultado del proceso de investigacin corresponde al nivel
de la produccin del conocimiento de la sociedad. Es parte inherente de la propia reflexin de la organizacin societal, de la autodescripcin que realiza la sociedad moderna (9). Desde sus orgenes la sociologa proporciona una visin del orden social. Las
observaciones y descripciones que lleva a cabo la sociologa son componentes activos de
la misma construccin de la realidad social. La sociologa es la sociedad observndose a
s misma, es la reflexin que realiza la misma sociedad.
La sociologa es una ciencia de carcter reflexiva, es decir, de cmo la disciplina
que, en principio, da cuenta de la realidad social y, a la vez, influye en ella misma, la
constituye e incluso la modifica. Giddens seala que la reflexividad es la utilizacin por
los agentes sociales de la informacin sociolgica que les llega constantemente de ellos
mismos, de su vida y del mundo; y esa informacin desencadena procesos que sin ella no
se hubieran producido (10). Bourdieu, en la misma forma, indica que se trata de un
reflejo sistemtico de las categoras y proposiciones de nuestro conocimiento sobre la
sociedad (11). La sociologa reflexiva desarrolla dos funciones, en primer lugar la fun-

88

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

cin cognitiva, de comprensin de la realidad social, y en segundo lugar la funcin


interventiva, de alterar la realidad segn los conocimientos logrados.
De all que James Coleman indique que la reflexividad liene una importancia
central en la sociologa y que la teora social que no sea capaz de tomar en consideracin
la influencia de los cambios que introduce en la sociedad se autocontradice. La teora no
slo tiene que tener consistencia lgica sino que, adems, se le tiene que exigir consistencia reflexiva (12). En esta misma direccin. Rodrguez Ibez seala que el saber
riguroso de la sociologa, adems de referirse a la forma cmo conceptualmente se construye la sociedad, tambin debe referirse, de manera simultnea, cmo el conocimiento
orienta decididamente a la realidad social (13).
La epistemologa clsica en la sociologa estableca un proceso lineal del acto de
conocimiento (14). Concepcin que viene desde la Ilustracin, que escinde el sujeto del
conocimiento social y su objeto de estudio. El sujeto del conocimiento acta como una
instancia pasiva, contemplativa y receptiva, nicamente recoge las caractersticas de la
realidad, de manera pura, no influye en el objeto y tampoco es influido por el mismo.
Divorcio radical entre ambas dimensiones del proceso cognoscitivo, que produce no
slo una completa cosificacin del objeto social, el que aparece como algo exterior y
material, sino, adems, conlleva la opacidad del sujeto, lo despoja de cualquier atisbo de
subjetividad en la construccin terica del objeto, queda castrado sin capacidad de generar sentido en el objeto social. El resultado es una sociologa (S 1), que mediante teoras,
modelos y esquemas cognoscitivos, slo da cuenta de la sociedad (So):
Sl-->So
El conocimiento reflexivo propugna no slo el estudio y explicacin de la sociedad sino tambin seala cmo lo conforma y transforma a la misma. Ahora, 10 central es
conoccr y comprender el conocimiento social y los efectos que genera en la sociedad.
Esto implica que se tiene que elaborar otro conocimiento social que estudie la influencia
de la sociologa en la realidad. En esta perspectiva, la reflexin de cmo la sociologa
afecta a la sociedad se incorpora al conocimiento, sobre todo, se reconoce su rol fundamental en la formacin del pensamiento sociolgico, lo que define la sociologa como
una ciencia de segundo orden (S2), siguiendo a Lamo de Espnoza se presenta de la
siguiente forma (15):
S2 - - > (S I

- - > So)

Por consiguiente, la sociologa es una ciencia de segundo orden que tiene necesidad de un conocimiento nuevo y tome en cuenta las implicancias del conocimiento del
primer orden en el mundo social. El conocimiento de la sociedad no es slo un acto de
aprehensin de las caractersticas de la realidad exterior, que nicamente puede ser
manipulable por la razn instrumental, de la forma como se sigue en la naturaleza. Ms
bien, el conocimiento social por su carcter reflexivo supone, adems de conocer el
objeto existente, que dicha realidad social se constituya y modifique por accin de la
teora social en el mismo proceso cognoscitivo. Ello implica que el mundo social no es
slo una estructura definida, sino tambin es producto y componente de una dinmica de
estructuracin del propio conocimiento.
El comportamiento de los seres humanos es int1uido por las teoras sociales, de la
misma forma que la conducta cotidiana es influida por las creencias. La sociologa es
una forma de conocimiento que se constituye como un momento de la autorreflexin y
reproduccin de la propia sociedad. Luhmann la define como una propiedad de
autorreferencialidad de la sociedad (16).
En esta perspectiva, el reproche mayor que se hace a la sociologa es que no ha

89

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

examinado las repercusiones de su propio conocimiento en la realidad social (17). Es


decir, de qu forma los diagnsticos clsicos, realizados por Marx, Durkheim, Weber,
etc., cambiaron el propio curso de las sociedades, cuanto del objeto social se modific
por accin de la teora social.
Sin embargo, podemos establecer que el proceso cognoscitivo no concluye en el
segundo orden. Es probable que si tuvisemos una sociologa de segundo orden, igualmente, dicho conocimiento generara efectos y cambios en la realidad social; entonces,
la sociologa tendra necesidad de un modelo de tercer orden y ste, a su vez, generara
nuevos cambios producidos por su influencia y, por su puesto, esto ocurrira una y otra
vez en un proceso ad infinitum de reflexividades.
Empero, las sociologas de tercer orden y ms son una posibilidad todava sin
resolver. Ahora, se le exige al conocimiento social que, adems de ret1ejar la sociedad,
seale cmo lo influye, cmo complejiza la realidad en un proceso de interaccin dialctica.
En suma, la reflexividad es un proceso de interaccin del conocimiento y la sociedad. De modo que, el conocimiento sociolgico es autoconocimiento de la sociedad
y, tambin, conocimiento que participa en la construccin de la realidad que se quiere
conocer. Cuando la sociologa proyecta su luz sobre el objeto que estudia, el objeto se
desplaza y modifica su contenido (18).

Objeto Reflexivo y Sujeto Reflexivo


El conocimiento social es un proceso de construccin ret1exivo, resultado de un
momento determinado del desarrollo de la sociedad y del estado de la actividad investigadora. La cognicin es un proceso relacional que se desdobla en un sujeto reflexivo y cn un
objeto ret1exivo, los cuales se implican y se exigen mutuamente, constituyen momentos
dialcticos de una misma identidad, el sujeto-investigador es interior al objeto social, es
parte y funcin, y el objeto es interior al sujeto-investigador, el orden social es parte de l
(19). El conocimiento de la realidad social no slo es una accin cognosciti va, lo principal
es su contribucin a la construccin de la realidad en el propio acto investigatorio.
De esta forma, la naturaleza del objeto social es ret1exiva, se encuentra en interaccin
recproca con el conocimiento social. Este objeto ret1exivo tiene dos rasgos distintivos. El
objeto social de conocimiento como una construccin resultante del desarrollo de la sociedad y del estado de la investigacin y, adems, el objeto social, constituido y modificado
por el mismo conocimiento de la sociedad.
En la sociologa el objeto de estudio es producto del desarrollo social alcanzado,
que delimita la configuracin del objeto de la ciencia: qu conocer. El objeto social para el
conocimiento cientfico no es nicamente una realidad externa, general, delimitada en una
dimensin tempo-espacial e independiente del pensamiento del hombre. Se trata, principalmente, de un objeto construido por la ciencia. Lo que hay de cognoscible y puede ser
estudiado de la realidad social por el conocimiento depende del desarrollo de la propia
sociedad y del grado de avance alcanzado por la actividad de investigacin social. Los
niveles de estudio de la realidad que demarcan el objeto del conocimiento sociolgico se
definen por la problemtica, por las interrogantes que formula la ciencia. Cada momento
histrico elabora su objeto de conocimiento cientfico, que no slo tiene una existencia
-':al, sino que es producto de la accin de los paradigmas tericos vigentes y de las problciliticas planteadas por la comunidad cientfica a la realidad social (20). El proceso anterior
lo reconoci explcitamente Carlos Marx en Ideologa alemana, al indicar que el objeto no
existe desde siempre y de manera idntica, la construccin del objeto de la ciencia, sus
aspectos de estudio son una tarea resultante del grado de desarrollo de la sociedad y del
estado logrado por el conocimiento cientfico (21).
Asimismo, el carcter ret1exivo del objeto social precisa que en la realidad social

90

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

investigada se encuentran interrelacionadas el objeto y el sujeto de estudio. El objeto de


la realidad social se construye en el mismo acto que el suj~to la investiga. La sociedad.
las relaciones sociales, como objeto de estudio se alteran y modifican por la influencia de
la funcin pragmtica del conocimiento. La sociologa no slo estudia la realidad social
sino tambin influye, constituye y cambia la naturaleza de su objeto social, la sociedad.
Los modelos cientfico-sociales son parte constitutiva de la propia construccin del objeto social. El objeto social se altera por el propio conocimiento cientfico de la sociologa, en el mismo proceso investigatorio.
Por otra parte, el sujeto es actor de la construccin del conocimiento, tiene una
naturaleza reflexiva que lo examinaremos en dos caractersticas: como sujeto sujetado
por las condiciones socioculturales y como sujelo que modifica el objeto social.
Con relacin a la primera caracterstica, es claro que el proceso del conocimiento
no se logra solamente por la facultad intelectual y de conciencia humana capaz de dar
cuenta de la realidad social, sino que es producto de la mentalidad de una poca. El
sujeto se encuentra enmarcado en una poca narrativa, es parte de un orden simblico, es
parte de las posibilidades cognoscitivas de la sociedad. La realidad subjetiva del individuo se construye socialmente, Jess Ibez lo define como un sujeto sujetado, el sujeto
en el acto cognoscitivo establece los lmites de su propia accin, y lo hace definido por el
marco del orden social en que se ubica histricamente (22). La realidad subjetiva se
gesta en la vida del sujeto en el transcurso de los procesos sociales y se reproduce slo
por los mismos procesos sociales. No se trata de un sujeto fuera del mundo social sino de
un sujeto situado en una matriz de praxis de fondo, ste se constituye por el perodo
histrico en que acta y por su propia experiencia en la vida, de aqu emergen categoras
y significados culturales que ordenan cognoscitivamente la realidad. La capacidad de
conocer de los sujetos se encuentra delimitada por sus peculiaridades naturales, pero
fundamentalmente por los lmites de su conciencia.
Lukcs sealaba que en la construccin del conocimiento no basta nicamente
las condiciones terico-metodolgicas e intelectuales del hombre, son ms importantes
las limitaciones y posibilidades de la conciencia posible, porque sitan al sujeto de conocimiento en el mundo real, en el horizonte posible del conocimiento social. Cada etapa
histrica genera mediante las prcticas sociales una dimensin imaginaria, una conciencia posible, en la cual la ciencia es parte de esas prcticas y de la estructura imaginaria
(23). Cada sociedad y orden simblico tendr su sujeto cognoscente, una matriz epstmica.
un sistema de condiciones de pensar, un trasfondo existencial y vivencial, fuente que
origina el modo general de conocer, de asignar significados, formas de simbolizar la
realidad social en un determinado perodo histrico-cultural (24). La ciencia es apenas
una dimensin ms de esta matriz epistmica.
De modo ms concreto, Wallerstein denomina geo-cultura al componente imaginario hegemnico del mundo moderno que se universaliza a partir de la revolucin francesa (25). Posteriormente, Anbal Quijano con el concepto de colonialidad del poder
incorpora la dimensin de la conquista de Amrica a la raz epistmica del sistemamundo que desarrolla la modernidad desde el siglo xvi. ste representa el inicio de la
difcil va del desarrollo y de la modernidad para Amrica Latina, base del imaginario
colonial que ha sido reproducido por el saber general y las ciencias sociales, de modo
particular (26).
El proceso de conocimiento, desde la produccin de datos hasta sus niveles de
reflexin terica, se encuentra anclado en forma dialctica a la matriz epistmica. El
dato en forma neutral es irreal, slo tiene existencia bajo ciertas relaciones, tiene significado dentro de un sistema terico. El mtodo que permite llegar al dato tambin se encuentra inserto en una perspectiva terica de la sociedad. En general, las teoras se enlazan a marcos filosficos, a estructuras cognoscitivas generales, las mismas que tienen su
origen o son producto de la matriz epistmica de determinada sociedad. Estas ideas son
91

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

tributarias del pensamiento de Marx. quien afirmaba que el sujeto del conocimiento no
solamente es el hombre natural, abstracto, con propiedades intelectuales sino, esencialmente, es el hombre en el mundo del hombre, el Estado, la sociedad (27).
Con relacin a la segunda caracterstica, como sujeto reflexivo, su naturaleza se
define no slo porque influye con el conocimiento que construye en la realidad que
estudia sino que l mismo influye en la medida que forma parte de la realidad, es un actor
social; el sujeto al estudiar la realidad social la modifica en cuanto actor cognoscitivo,
Jess lbez indica que cuando medimos algo lo alteramos (28). El sujeto comparte con
el objeto social una misma naturaleza, es interior a la sociedad, su status econmico,
profesional, puede ser diferente del objeto que estudia pero no su naturaleza ontolgica.
El status diferenciado del investigador social hace que el sujeto acte como actor
individual e influya en la sociedad, difundiendo el conocimiento cientfico en la sociedad va medios de comunicacin, la educacin y otros canales de divulgacin. Tambin
la sociologa influye en la sociedad cuando deriva en una tecnologa de intervencin
social, en una prctica de soluciones tcnicas, en la forma de planes y proycctos sociales.
Finalmente, el mismo sujeto de investigacin puede modificar de manera inmediata su
conducta social segn los conocimientos establecidos y, en general, los individuos mismos, cuando reconocen y describen pautas de conducta colectiva, pueden modelar su
accionar por influencia de las teoras sociales (29).
El proceso de construccin reflexiva del conocimiento se encuentra muy alejado
de los extremos de la epistemologa tradicional, en sus formas de naturalismo o de
solipsismo. En el primer caso, la realidad-objeto acta como un ente totalmente acabado,
externo y objetivo, frente al sujeto que se limita slo a reflejar en imgenes ese mundo
exterior. En el segundo, la realidad-objeto tiene una existencia exclusivamente en el
pensamiento, son las estructuras mentales innatas, inmutables y ahistricas las que crean
esa visin como la nica realidad sociaL La naturaleza reflexiva del conocimiento consiste en reconocer que el mundo social no slo tiene una existencia independiente del
pensamiento del sujeto sino que, adems, el sujeto y sus conocimientos estructuran. comprenden y experimentan la realidad. Es decir, el objeto social es real y sucede en una
dinmica propia, pero su conceptualizacin de lo que sucede y del mundo social es una
elaboracin sociocultural, los conocimientos sociales constituyen el mundo-segtlll-IIOSOtros (30). Este conocimiento socialmente construido adquiere no slo una cierta autonoma con relacin a la sociedad a la cual se refiere sino que tiene la capacidad de poder
influir, a su vez, sobre ella y modificarla.

Investigacin de Segundo Orden


En el punto anterior hemos destacado la sociologa reflexiva como una dimensin de la sociedad que se expresa en dos momentos integrados, del pensamiento de la
realidad y de su influencia en la construccin social. La investigacin de segundo orden
est constituida por el acto mismo del conocimiento, por el momento de pensamiento
que pone en interrelacin al investigador y a los investigados en el proceso que hace
posible la cognicin.
La investigacin cientfica es el proceso que investigadores e investigados colaboran en el acto del conocimiento. Los investigadores estudian una realidad social conformada por sujetos activos que, a su vez, observan, signan, describen e interpretan, y, en
consecuencia, actan en la realidad. Existe una diferencia central de la sociologa, y las
ciencias sociales en general, con las ciencias naturales: la observacin no se circunscribe
a contemplar los movimientos fsicos del sujeto, sino que supone precisar por parte del
investigador el sentido que el sujeto establece en su conducta. Las acciones sociales no
pueden ser observadas de la misma forma que los objetos de la naturaleza, slo pueden
ser estudiados por referencia teniendo en cuenta las reflexiones del actor, sus propsitos
92

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

y pensamientos en el momento de la propia accin social. La investigacin cientfica


muestra una relacin particular entre investigador y realidad, el objeto de estudio es una
realidad preinterpretada, en la que los significados desarrollados por los sujetos son aspectos inherentes a su produccin y reproduccin. La realidad social es resultado de la
reflexin y actuacin prctica permanente de los sujetos (31).
De lo anterior se desprende que el conocimiento social es un acto de segundo
orden, el investigador tiene la capacidad de observar a otros observadores cotidianos y
las significaciones de las observaciones de primer nivel, proceso que influye en el propio
movimiento de observacin que realiza el investigador. El investigador social es un observador especializado, tiene las herramientas terico-metodolgicas especializadas para
percibir el primer orden. Su conocimiento es resultado de operaciones de observacin
que indican cmo otros sujetos llevan a cabo las mismas operaciones y ellos construyen
sus mundos cotidianos. El investigador tiene la posibilidad de ver lo que los otros, sujetos cotidianos, no pueden ver. La investigacin de segundo orden es epistemolgicamente
reflexiva, incluye al observador en la observacin cientfica y la conciencia de que lo
observado lo construye un observador.
La investigacin social como operacin de segundo orden implica segn
Luhmann: "Quien quiera observar a un observador como observador, no slo debe
tomarlo como objeto distinguible; debe comprender la distincin utilizada en el nivel
de primer orden" (32).

El Objeto Distinguible
El objeto distinguible de la investigacin social de segundo orden est formado
por sujetos reflexivos que observan y construyen la realidad con dichas observaciones.
Se trata de sujetos que son parte de la realidad y la propia realidad es parte de ellos.
La realidad social es un objeto con rasgos muy especficos. Es un objeto que, sin
dejarlo de ser, al mismo tiempo es un conjunto de sujetos que desarrollan acciones
cognitivas de su mundo y acciones pragmticas de intervencin. La sociedad no slo es
un conjunto de sujetos ni tampoco un ente real. es un sistema de objetos sociales que
tambin son sujetos. Piaget lo formula de la siguiente manera (33): "La dificultad
epistemolgica fundamental de las ciencias del hombre comiste en que estas son a la vez
sujeto y objeto ".
La sociologa investiga ohjetos como los grupos, roles, normas, creencias, actitudes, estructuras, que son producidos por los individuos, que a su vez resultan inlluidos
por la existencia de tales objetos. La ohjetividad de los investigadores sociales se desprende de las propiedades de carcter colectivo, global. que incluyen a toda la sociedad.
La sociedad tiene propiedades sistmicas que, por un lado, son resultantes o agregacin de las propiedades de los sujetos que componen la sociedad, y, por otro, son
propiedades emergentes, resultado de sus interacciones, de sus nexos estructurales. La
sociedad es producto de las consecuencias componentes del sistema, queridas o no por la
accin de los sujetos, y de los hechos estructurales que a su vez son resultantes de las
consecuencias de los actores individuales. En ese contexto, se distinguen dos tipos de
sistemas: los lineales y los no-lineales. Los sistemas basados en relaciones lineales son
agregados o sumatoria de las propiedades de cada uno de los sujetos; la propiedad del
sistema social se encuentra en las conductas de los individuos, la sociedad se encuentra
constituida por las propiedades de sus partes. De esta manera, definir la sociedad como
un sistema lineal significa que est formada por la interaccin simple entre sus miembros, el sistema social se puede descomponer entre sus elementos y recomponer de nuevo, el cambio es resultado de las modificaciones en los elementos de la sociedad.
Los sistemas no-lineales basados en relaciones emergentes son una totalidad organizada, las propiedades no se reducen a los individuos, son resultantes de la interaccin

93

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

mutua; la sociedad est definida por un patrn de relaciones estructurales en la que se ha


perdido identidad de las partes. La organizacin del todo produce cualidades nuevas con
relacin a las partes consideradas aisladas, la sociedad entendida como un sistema emergente representa una organizacin compleja, formada por elementos solidarios que no
pueden ser definidos ms que los unos con relacin a los otros, segn su posicin en la
estructura de la sociedad, en consecuencia el cambio social es producto de la alteracin
de sistema (34). Esta red de relaciones del sistema social expresa posiciones de equilibrio de las pugnas del poder entre las fuerzas sociales en un momento determinado del
devenir de la sociedad.
Sin embargo, quedarse en una visin puramente estructural es no comprender la
realidad societal, por el contrario, creemos que se trata de un sistema que conjuga
dialcticamente tanto las propiedades aditivas de las conductas de los sujetos como las
propiedades emergentes de la sociedad. Los sujetos son elementos integrantes de las
relaciones sociales, y, el conjunto de las relaciones sociales es la estru:tura de la sociedad; es decir, en la sociedad real interactan accin social y estructura.
Si bien la sociedad est formada por sujetos, estos no estn reducidos a una simple individualidad, son sujetos en interrelacin activa con la dimensin objetiva y
macrosocial. El sujeto es un agente social porque la realidad se encuentra en l, posee
una representacin global de la sociedad; la sociedad se autorrefleja, dispone de un modelo propio de la sociedad de la que forma parte, es sujeto y la vez el objeto se reproduce
en su conciencia. Cada sujeto contiene informacin de la totalidad social. el todo se
encuentra en las partes al igual que las partes se encuentran en el todo. En el sujeto se
reproduce la relacin sujeto-objeto, desde su individualidad construye una representacin de la estructura global de la sociedad.
El sujeto es particular y universal, idea que rompe con la concepcin positivista
del ser humano que reconoce nicamente un aspecto de la realidad, la de ser seres individuales, elementos del sistema. Concepcin unilateral expuesta por el individualismo
metodolgico. Pero un individuo, adems de ser un elemento de la estructura, tambin es
un sujeto social, que cobra pleno sentido en la colectividad social de la que forma parte
(35). El individuo existe no slo como ser particular sino como ser universal, es un ser
social, porque es parte integrante de una comunidad: familia, sociedad civil y organizaciones sociales. Marx seal que "la esencia humana no es algo abstracta inherente u
cada individuo. Es, en su realidad, el conjunto de relaciones sociales" (36). Complejidad ontolgica del sujeto que ha sido desarrollada en los ltimos aos por la concepcin
del subjetivismo metodolgico, que tiene en Jess Ibez a uno de sus mayores exponentes en sociologa (37).
Los sujetos constituyen el plano de la objetividad, como realidad resultante o
emergente, a partir de su representacin de la sociedad. Cada uno de los sujetos de la
sociedad contiene en su conciencia de la sociedad la informacin necesaria para constituir el patrn estructural de la sociedad (38).
Idea que Gramsei expone cuando afirmaba que todos los hombres son filsofos y
desarrollan una filosofa espontnea (39), de ah podemos, igualmente, expresar que
todos los hombres son socilogos; es decir, que las personas tienen un conocimiento
sociolgico espontneo, perciben, disciernen, reflexionan, interpretan y crean imgenes
de la sociedad que les permiten describir y explicar el mundo donde actan. Conocimiento que si bien depende de la experiencia personal. est condicionado histri:amente
por la posidn que ocupan los sujetos en la estratificacin social y se manifiesta :omo
una forma de la ideologa hegemnica, interiorizada por los sujetos, para obrar cada da.
De acuerdo con lo anterior, la observacin de los investigadores no es totalmente
objetiva, todas remiten a sujetos, partes integrantes de la sociedad y la propia realidad se
encuentra en ellos. Aqu los sujetos son observadores, indagan la realidad con la intencin de moldearla. La observacin de primer orden implica sujetos cotidianos que re-

94

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

flexionan sobre la realidad, tienen un conocimiento de sentido comn de la vida social y


de acuerdo a ello actan sobre la propia sociedad. Es decir, las personas describen y
explican el mundo social y las caractersticas de la sociedad se autorrealizan por su
cotidianeidad y adhesin motivada de las personas a tales reflexiones de fondo (40).
Los sujetos de primer orden son observadores que procesan informacin y generan conocimiento que les permite relacionarse en la sociedad. Como operacin cognitiva,
la observacin es un manejo de esquemas de distincin que le permite consignar en un
sentido u otro y hacer del mismo el horizonte de sus acciones y experiencias. Toda observacin est cargada de teora, de esquemas de distincin. Las observaciones nunea son
pasivas, que definen slo la existencia de realidades objetivas y externas, ni el sujeto se
reduce a ser un mero espejo que la refleja. Nunca observamos todo lo que pudiramos
ver, siempre hay una eleccin y construimos el objeto que observamos, seleccionamos lo
que tiene significacin en el marco de referencia que disponemos. La intencin, inters o
deseo con que observamos los fenmenos imprimen un sentido a la realidad, que se
moldea con el conocimiento que disponemos (41). La observacin es resultado de dos
acciones. Primero, el proceso de la observacin no se reduce slo a sensaciones y percepciones sino tambin implica la presencia activa de esquemas tericos que permiten
seleccionar el dato que viene de la realidad. Segundo, la dinmica de la observacin no
es una simple lectura del dato mismo sino que, principalmente, tiene significacin en las
estructuras tericas previas en la cual se inserta y cobra sentido (42). Se observa la realidad externa como una interpretacin estructurada que posee significacin.
Toda observacin representa una interpretacin, es parte de un esquema o marco
de referencia que le da sentido; como factores estructurantes de pensamiento, es un horizonte previo. Los sujetos interiorizan espontneamente la objetividad social. Por otra
parte, los esquemas de distincin se derivan de los sistemas sociales, son un conjunto de
relaciones sociales interiorizadas en forma individual bajo la forma de esquemas mentales de representacin, apreciacin y accin (43). La misma cultura de una poca es la que
autoproduce esquemas de distincin, genera sentido mediante la preservacin estructurada
de normas y valores fundantes, acta como lmite a la accin individual. De ah que el
conocimiento no sea resultado exclusivamente de un producto mental intrnseco del observador, responde a esquemas de distincin que l mismo ha producido y es resultado
de la sociedad en la que habita, con estos sistemas de distinciones los observadores actan cotidianamente en la realidad social (44).

Comprender la Distincin del Primer Nivel


La observacin de segundo orden es una forma especializada que no slo observa
a un objeto distinguible sino que tambin busca captar los esquemas de distincin que
realizan los observadores de primer orden en su mundo cotidiano.
El investigador-observador de segundo orden tiene una posicin privilegiada al
tratar de estudiar los esquemas de distincin de primer nivel. Lo hace tambin con su
propio esquema de distincin de conocimientos del universo social, aunque se trata de
modelos cientficos producidos por las teoras sociolgicas. El investigador observa con
su marco de distincin especializado a sujetos-observadores que, en su praxis diaria,
estn ejecutando marcos de distincin iniciales de lo que depende la construccin de la
realidad social.
Adems, el investigador-observador de segundo orden tiene la ventaja de combinar un conjunto de esquemas de distincin, de los muchos sujetos de su objeto de estudio; es decir, tiene la capacidad de la hetero-observacin, de comparar las diversas observaciones de los sujetos en el mundo cotidiano. En ese sentido, el investigador puede
neutralizar los efectos de los determinismos cognitivos que operan en el mundo
fenomnico y, tambin, en el propio socilogo.
95

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

El investigador no es sujeto pasivo y externo al proceso, que slo se limita"


registrar la informacin, es un agente activo, una forma de accin, tiene la capacidad de
controlar y dar sentido a sus observaciones segn criterios de distincin y, adems, posee
la facultad de autoobservacin sobre sus propias observaciones, de reflexionar sobre sus
propios pensamientos. En ese sentido, el investigador social es un sujeto en proceso (45)
que se construye en la misma actividad cognoscitiva, en interaccin estrecha con su
objeto, los sujetos de primer orden.
El esquema de referencia del investigador permite la distincin de la diferencia,
pasar de lo que no conocemos a lo que podemos conocer en los sujetos de primer orden,
y la construccin de la marca, es decir, sealando y delimitando lo observado (46). Se
genera as un proceso de ruptura con el mundo fenomnico del primer orden, se develan
los esquemas cognitivos creados por los sujetos cotidianos a fin de producir su existencia social. El investigador de segundo orden, provisto de herramientas conceptuales y
tcnicas, es capaz de reconstruir tericamente la realidad social. El objetivo del investigador, observador de segundo orden, es buscar con este procedimiento lo latente y sus
estructuras. La distincin de la distincin permite llegar a la latencia, aliado oscuro dcl
primer orden fenomnico, En el primer orden el observador se desenvuelve en un mundo
cotidiano, una experiencia concreta, inmediata y fenomnica, donde no puede observar
el marco de distincin que lo hace posible, como no lo puede distinguir, por ello permanece latente (47).
Bachelard denomina a este proceso ruptura epistemolgica, cuando el investigador trata de desprenderse y superar los conocimientos espontneos para poder llegar al
conocimiento profundo (48). Carlos Marx explica la ruptura como un proceso de destruccin del conocimiento seudoconcreto, el cual implica la negacin cognitiva de la
ideologa espontnea y de las condiciones sociales que dan lugar a esta forma de conciencia sensible de la realidad, que represente la disolucin del mundo fetichizado de la
aparieneia y, al mismo tiempo, representa la construccin y realizacin histrica del
conocimiento cientfico de la realidad social (49). Jess Ibez seala que se trata de una
ruptura que tiene tres niveles interrelacionados. El primero, es producto de la crtica
desde el punto de vista de la epistemologa de la ciencia. El segundo, es desarrollo del
saber de un sistema especfico de conocimientos cientficos, de las ciencias sociales y la
sociologa, en forma particular. Y tercero, es una conquista permanente de la prctica de
investigacin concreta, que supone la ampliacin del campo terico y el desarrollo de
procedimientos de contrastaCn emprica (50).
La perspectiva del investigador de segundo orden capta las distinciones del observador de primer nivel con su propio esquema de distincin. Es decir, el conocimiento
social se construye sobre la base de distinciones contenidas en sus teoras, que tienen la
capacidad de diferenciar entre ambos modelos de distincin, la del investigador y la de
los sujetos cotidianos. El marco de distincin del investigador sirve para interpretar el
esquema de significados de los sujetos cotidianos, desentraa el significado, el sentido,
las motivaciones y la intencionalidad. Aqu se plantea la necesidad del conocimiento de
los significados que poseen los observadores de primer orden. Ello es posible con la
utilizacin de mtodos cualitativos, como los ms apropiados para alCanzar el mundo
simblico y motivacional de los sujetos.
La autoobservacin es la actuacin sobre s mismo, discurre durante el desarrollo
de todo el proceso investigatorio, el investigador se aUloexamina, repasa mentalmente
sus aeciones tpicas, cotidianas, ante las respuestas y observaciones de los sujetos estudiados, reflexiona sobre el modelo interpretativo que posee, las teoras y marcos tericos
que proporciona la sociologa, y autorreflexiona sobre los propios conocimientos que va
construyendo.
El investigador tiene la posibilidad de observar muchas distinciones de los sujetos en el primer orden, combina diversos puntos de vista y con ello percibe lo que sujetos

96

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

comunes no pueden distinguir de la realidad social, llega a las estructuras latentes. La


observacin de primer nivel corresponde a los sujetos que actan en un mundo fenomnico
y de experiencias cotidianas. En el segundo nivel tienen la posibilidad de ver lo que los
otros 110 ven, abre conocimientos desde los marcos de distincin de la ciencia y la comparacin de los esquemas de los sujetos del estudio. Dicho proceso implica identificar el
esquema de criterios de primer nivel, establecer las diferencias entre los esquemas del
primer y segundo orden, a la vez que valorar, prioriza lo que distingue, dando sentido al
contexto cotidiano del primer orden (51). En suma, la investigacin persigue "un doble
o~ietivo y construyo (e) un doble objeto", la elaboracin de un "o~jeto aparente" y un
"objeto p T('fun do " (52).
Sin embargo, cabe la posibilidad, cuando se observa a sujetos de primer orden, de
que otros puedan captar la actuacin del investigador-observador de segundo orden y, de
esta fonna, se desarrolle un proceso que implique una observacin de tercer orden, y, de
ste, un proceso transfinito de observaciones sucesivas, complejizando la investigacin
social. Aunque ahora se trata de una posibilidad es importante dejarlo planteada en la
sociologa.

Objetividad Cientfica?
La objetividad cientfica encuentra su manifestacin ms clara en la naturaleza
reflexiva del sujeto y objeto. El contenido del conocimiento social es subjetivo y objetivo. Subjetivo en tanto es una construccin del sujeto epistemolgico, una forma de la
actividad humana; y objetivo porque es una cualidad de la realidad soeial, si no perdera
su correspondencia con el objeto.
Por otra parte, el conocimiento sociolgicn tiene una esencia reflexiva, el proceso
de la investigacin y su resultado, el conocimiento, influyen en el objeto social, el mismo
que se modifica y cambia de contenido. Cuando estudiamos la realidad social, la modificamos, el objeto no se objetiviza para el investigador, ms bien se desplaza, en consecuencia, va al encuentro de su subjetividad y marco terico. Emilio de Lamo Espinoza lo
expresa con toda su fuerza: "plles cuanto decimos acerca del o~ieto es ya parte del
objeto. Entre dos espejos que se reflejan dnde est la verdad y dnde la copia?" (53).
En ese sentido, Jess Ibez argumenta que la investigacin social es contradictoria, es una tarea necesaria e imposible (54). Tarea necesaria porque la sociedad requiere de conocimientos cientficos, como forma de la existencia humana. Tarea difcil de
realizar por la unidad entre el pensamiento y realidad social, la objetividad es un valor
inalcanzable, el objeto de investigacin se desplaza al encuentro de nuestras explicaciones, no slo porque modificamos la realidad al estudiarla sino porque tienen un carcter
provisional, es un conocimiento transicional, resultado de un momento determinado.
La objetividad del conocimiento sc basa en un criterio formal y en un criterio
sociohistrico. El criterio formal realiza la funcin contrastativa de las teoras, la cual no
resuelve el problema porque el conocimiento no sale de su propia esfera, de la ciencia,
eorresponde al desarrollo de los procedimientos y mtodos de contrastacin y de investigacin, que posibilitan establecer mayor rigor acadmico de las teoras y conceptos. La
objetividad del conocimiento depende aqu de los criterios generados por la comunidad
de investigadores sociales. Aqu sigue siendo vhda la propuesta kantiana de la objetividad fonnal, la teora cientfica se justifica como conocimiento crtico y sistemtico, es
decir, lo central recae en explorar, analizar la teora en sus contradicciones y en sus
contrastaciones (55).
Sin embargo, la idea de la prueba de hiptesis o terica ha entrado en crisis no
slo porque la filosofa y la sociologa de la ciencia muestran escasamente que a las
teoras se les rechaza por la demostracin de su falsedad. ms bien se aceptan otras ideas
debido a que explican mejor los hechos o debido a que enfocan otros hechos de mayor

97

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

significacin (56). La crisis de la prueba emprica se evidencia en el duro cuestionamiento


realizado principalmente por Popper, Lakatos y Khun. El resultado del proceso anterior
es el debilitamiento del ideal de la objetividad en la investigacin cientfica (57). En
efecto. Popper ha destacado la imposibilidad de probar o verificar, las hiptesis slo
pueden falsearse, el conocimiento cientfico se desarrolla por el ensayo-error de las hiptesis falsables (58). Lakatos no solamente niega la verificacin sino la imposibilidad
de refutar las teoras, el conocimiento cientfico depende de los programas de investigacin y de un ncleo central de principios axiomticos, el programa define reglas
metodolgicas, algunas de cuales establecen las rutas de investigacin que deben seguir
o evitar el desarrollo de la ciencia (59). Khun desarrolla la idea de que la ciencia y la
investigacin cientfica son actividades de una comunidad cientfica que comparte un
paradigma, que responde a la utilizacin compartida de las mismas herramientas conceptuales y metodolgicas (60).
Dentro de ese contexto, la limitacin de la objetividad formal se explica fundamentalmente por la concepcin positivista del saber cientfico. El conocimiento y el
hombre se reducen a la idea de un ser en s objetivo. el saber se define por la verificacin
emprica y las disciplinas sociales por la simple relacin entre los datos. Aqu. la vida
espiritual del hombre y el saber. en particular, se fija en criterios cosificados, la objetividad se identifica nicamente con la realidad fctica. con los actos externos, es algo dado.
La objetividad al reducirse al puro objeto pierde su calidad humana, su significacin
para la vida, pierde el sentido del ser y el conocimiento se aleja de los fines, de lo que es
ms especficamente humano y lo anula. En esa direccin, el ser en s o~jetivo no es
humano, lo que lo define como humano es la intencin que lo impulsa, el significado que
representa para el sujeto y el propsito que supone en la accin social. Un hecho social
objetivo puede tener diferentes sentidos y, hechos variados pueden poseer el mismo significado. El ser en s objetivo en esencia no existe, lo que realmente tiene existencia
humana es el ser COI! significado para la vida (61).
En otra investigacin, Immanuel Wallerstein reclama un reencantamiento del
mundo para las ciencias sociales, siguiendo la huella de Max Weber. Planteamiento que
supone la bsqueda de un conocimiento que recupere los fines en el hecho social y el
sentido histrico de la accin social. El reencantamiento del mUlldo implica un conocimiento social que integre la realidad fctica con el significado, es decir, reconozca que
hay una unidad entre la naturaleza y los seres humanos (62).
Precisamente, Carlos Marx es quien resolvi el problema de la objetividad del
conocimiento, mediante la prctica sociohistrica, la transformacin de la realidad como
el criterio fundamental para evaluar la bondad del saber. llevar el conocimiento al mundo
social. La objetividad del contenido cognoscitivo aparece comprometida con la tarea
humana de conferir sentido histrico al conocimiento cientfico, de trascender el nivel
puramente fctico y rei vindicar cuestiones que vayan ms all del puro hecho. La ciencia
integra al sujeto y por lo tanto la intencionalidad que motivan los actos humanos. Las
teoras cientficas se corroboran cuando los conocimientos logran los resultados esperados en la prctica sociohistrca, cuando el hombre propugna realizarse a s mis1110 como
persona en su prctica social. Se incorpora al saber y al hombre el mundo de la vida y de
la subjetividad trascendente, el en donde que le confiere sentido, que constituye el horizonte de la prctica dentfica humana. El conocimiento de naturaleza reflexiva alcanza
la objetividad en el viejo enunciado de Marx (63): "El problema de si puede atribuirse 01
pensamiento humano una verdad objetiva, no es problema ferico, sino WI prohlema
prctico. Es en la prclca donde el hombre debe demostrar la verdad, es decil; la realidad y el podero, la terranalidad de su pensamiento. E/litigio sobre la realidad (1 irrealidad del pensamiento que se asla de la prctica, es un problema purame/lle escolstico". El conocimiento cientfico se inten-elacionaestrechamente a la prctica sociohistrica_
depura el conocimiento cientfico e impulsa su desarrollo.

98

Perspectva d0 la Investigacin Social de Segundo Orden

La praxis social humana no rechaza el empleo de mtodos especficos de corroboracin de las teoras, corresponden a la dimensin de su consistencia lgica y formal.
Con razn Habermas integra el criterio formal y el criterio sociohisrrico de la objetividad y distingue tres aristas en la relacin praxis y teora: la primera se refiere a la propiedad de la investigacin como una actividad colectiva que implica una forma de prctica
social que tiene por finalidad la prueba formal de las teoras mediante criterios
intersubjetivos de evaluacin desarrollados por la comunidad cientfica. La segunda dimensin de la prctica corresponde a las teoras y sus "reo remas se apliquen y puedan
someterse a prueba" de la prctica sociohistrica. La tercera forma se expresa cuando la
prctica posibilita en las teoras cientficas la "seleccin de estrategias adecuadas, cltestiones tcticas" en la lucha por transformar la sociedad (64).
En conclusin, la objetividad es una conquista que se realiza reflexivamente contra el semido comn y su validacin ltima por la prctica social incluye la importancia
de la validacin formal, Meja, Julio: de la utilizacin de criterios metodolgicos rigurosos de contrastacin emprica y coherencia lgica.

Hacia una Perspectiva Metodolgica Integrada


La realidad social se caracteriza por ser compleja y heterognea, en la que se
puede distinguir niveles que son dimensiones de una misma unidad. Unidad que se entiende, segn hemos anotado lneas an'iba, como un todo que tiene no slo propiedades
adirivas, producto de la agregacin de las partes diferenciadas, sino, principalmente. se
trata de una totalidad social con propiedades emef:~entes, consecuencia de las relaciones
entre los individuos, donde cada sujeto se define con relacin a los otros individuos y el
sistema social cobra sentido y significacin a partir de las interrelaciones dialcticas.
Desde esa perspectiva, interesa resaltar, la naturaleza compleja de la realidad social en tanto es un objeto de estudio reflexivo. conformado por sujetos que son observadores, sujetos que elaboran constructos, visiones de la sociedad y con los cuales actan
en la misma. El sujeto es a la vez constructor y producto de la sociedad. La misma que se
complejiza ms cuando el objeto de estudio es, al mismo tiempo. el sujeto de la investigacin. Lo que define a la inveslgacin como una forma de autolTeflexin de la sociedad.
La realidad es heterognea por sus mlliples y diversas formas de asociadas y
recprocas de lo humano, cuyos matices y caractersticas diferenciadas e integradas fueron sintetizadas principalmente en la postura de los hechos sociales exteriores al individilO, formulada por Emile Durkheim (65), que corresponde al nivel de la realidad social
de lo que acontece y se hace, y en la definicin de las acciones orientadas por un sentido,
planteada por Max Weber (66), que expresa el nivel de la realidad social de las intenciones y signifcados.
Sin embargo, el conocimiento del mundo social deviene en un proceso
interrelacionado que des-col1struye tericamente las nociones espontneas del primer
orden de la vida cotidiana y, simultneamente, de re-construir la realidad en forma conceptual por la ciencia. Se trata de desprenderse y superar el saber inmediato, constituido
por los sentidos para poder llegar al conocimiento profundo, cientfico de la realidad
(67). Pierre Bourdieu, Jean-Claude Chamboredon y Jean-Claude Passeon en su libro El
oficio del socilogo (68) dan cuenta de una dinmiea de conquista-construccin-comprobaein terica de la realidad social. La conquista cientfica es el proceso de ruptura
con los saberes y nociones cotidianos. La construccin cientfica implica un proceso
racional, de elaboracin de los conocimientos sociolgicos. La comprobacin cientfica
es un momento emprico, las teoras tienen existencia en su relacin con los datos de la
rcalidad social.

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Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

Marx denomin a este proceso cognoscitivo, en un primer momento, como destruccin de un conocimiento seudoconcreto, no de cualquier conocimiento comn, sino
de la primera visin global del objeto de estudio que tiene el investigador, an carente de
contenido real, basada en la intuicin y representacin, delimitado por presupuestos formados principalmente por valores ideolgicos y, luego, en un segundo momento, el conocimiento cientfico construye histricamente la totalidad social como realidad pensada. Desarrollo del pensamiento que supone la crtica de la ideologa espontnea que
sustenta al conocimiento comn y de las condiciones histricas que permiten su reproduccin, se disuelve el mundo fetichizado de la apariencia para llegar a los conceptos
que interpretan la realidad social en un momento de realizacin terica del objeto caracterizado por la unidad de mltiples determinaciones (69).
Jess lbez identifica en el conocimiento cientfico social, un proceso continuo
de dos momentos epistemolgicos (70): estadstico y lingstico, que corresponden a las
perspectivas metodolgicas de investigacn cuantitativa e investigacin cualitativa. Son
momentos continuos y estrechamente interrelacionados que dan cuenta de la naturaleza
dialctica de la realidad sociaL La perspectiva metodolgica cuantitativa y la perspecti va
metodolgica cualitativa son partes de un continuum dialctico de los diversos niveles
de la realidad social. Sin embargo, en la historia del trabajo de investigacin concreta
pueden operar en forma independiente o de manera integrada, pudiendo tener su propia
autonoma, como ocurri en el desarrollo histrico de la sociologa que estuvo signado
por la hegemona de una perspectiva metodolgica de investigacin, o es parte, en la
actualidad, de un proceso de integracin interparadigmtica denominado triangulacin,
que consiste en la articulacin y convergencia de las diversas estrategias de investigacin en el anlisis de una misma realidad (7\ ).

Perspectiva Metodolgica Cuantitativa


La investigacin social cuantitativa es la que utiliza nmeros, magnitudes para
dar cuenta de los objetos-unidades de anlisis en el plano emprico, mientras que en el
plano terico incluye los nmeros para representar a los conceptos y proposiciones de la
realidad social. La investigacin social cuantitativa opera con mediciones de los fenmenos sociales (72). Este tipo de investigacin permite generar una ruptura cuantitativa
de la lgica de los saberes cotidianos, la realidad social se reconstruye conceptualmente
en forma fisicalista, es una lgica basada en la asociacin estadstica que excluye el
sentido y la significacin de la accin humana.
La perspectiva metodolgica cuantitativa busca conocer la extensin de la distribucin de caractersticas (variables) en los individuos que componen la realidad de estudio. La finalidad del estudio cuantitativo de la realidad social es la bsqueda del promedio y variacin de determinadas variables en un conjunto de individuos, para lo cual sus
conceptos deben contener la mxima extensin. Es decir, la extensin trata de la distribucin de frecuencias de una o ms propiedades -ingresos, edad, educacin, etc.- en
muchos sujetos. En ese sentido, la extensin es el nmero de sujetos a quienes se le
puede aplicar determinadas variables (73). La cuantificacin de la realidad social opera
con grandes cantidades de individuos, aqu la investigacin se orientar por determinar
la extensin de las caractersticas y conductas, las operaciones estadsticas cobran plenitud. Descartes es quien define la perspectiva cuantitativa de investigacin, que luego va
a ser tomada por las ciencias sociales, y en particular por la sociologa, en ese proceso
que se ha denominado de asimilacin de su objeto por las ciencias fsico-naturales. En su
obra Principia philosophiae seala el principio ontolgico de la matemtica (74): "la
propiedad principal de cada sustancia y que constituye su naturaleza y esencia, y a la
cual se refieren todas las dems: la extensin".

100

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

La realidad social se estudia como ohjeto formado por sujetos aislados, fragmentados del contexto social en que se producen y tienen sentido. Ibez seala que la lgica
de la encuesta estadstica considera a cada individuo como independiente de los dems
(75). Limitacin que fuera formulada por el propio Galtung en su manual de investigacin cuantitativa al indicar que el mtodo de la encuesta es demasiado individualista
(76). El individuo es la unidad social, establece respuestas en la encuesta sin tomar en
cuenta la influencia del medio social, del sistema de relaciones del que forma parte, y se
le hace aparecer como una sociedad constituida por una sola persona que debe ser comparada con otra sociedad, tambin, de un solo individuo. Se trata de un proceso de estudio que reproduce informacin de sujetos aislados el uno de los otros y que los combina
en forma cuantitativa. La realidad que se estudia es resultado de la agregacin del conjunto de las respuestas de los sujetos que desarrollan acciones aisladas.
Si bien la realidad social en su conjunto aparece definida por individuos, se trata
de individuos homogneos, nica forma de poder combinarlos cuantitativamente en una
totalidad. La perspectiva metodolgica cuantitativa reduce la realidad a individuos anlogos. no toma en cuenta sus diferencias y particularidades como sujetos reales. Por una
parte, la informacin en gran escala -series estadsticas- reduce la complejidad social a
individuos estandarizados, hace desaparecer a los sujetos reales y concretos slo se destaca la agregacin, la serie numrica y cuadros de frecuencias, desembarazndose de
todo elemento particular; por otra parte, todos los sujetos-ohjetos de estudio se someten
al examen de los mismos indicadores previamente estahlecidos, es decir, las mismas
preguntas y respuestas concebidas con anterioridad en un cuestionario estructurado, a
todos ellos se les aplica una idntica distrihucin de los valores de las variables seleceionadas en el estudio.
El resultado es que la investigacin cuantitativa analiza la realidad social corno
hechos atmicos aislados de sus relaciones sociales, la realidad se simplifica y concepta expulsando el sentido de la accin, su dinmica historia y sus mltiples interrelaciones
(77). Durkheim seal que los hechos sociales son cosas, en la misma forma que la fsica
y las ciencias naturales, los hechos aparecen eSlticos -inmviles- y aislados, haciendo
abstraccin de la dinmica histrica en las que cobran sentido (78). Lo que interesa en el
estudio cuantitativo es la presencia o ausencia de una caracterstica, se limita a constatar
datos que registran huellas de los objetos sociales (79). La idea central del paradigma
cuantitativo que preconiza la divisin y atomizacin de la realidad fue formulada como
principio universal de la ciencia en el Discurso del mtodo por Descartes (80): "dividir
cada una de las dificultades que hallara a mi paso en tantas partes comofllcra posible".
La investigacin cuantitativa busca acercarse a la realidad social desde la adicin
de las propiedades de los sujetos atomizados. La realidad social es resultante de los
atributos individuales que componen la sociedad. Es decir, la sociedad tiene propiedades
aditivas, es resultado de la agregacin de las propiedades y caractersticas de sus componentes individuales, no existen propiedades glohales emergentes.
Precisamente, las estadsticas permiten llegar a las propiedades aditivas de la
sociedad, es la que califica y define la perspectiva de investigacin cuantitativa de la
realidad social. Establece la distribucin de frecuencias de las caractersticas sociales en
un conjunto de individuos. Concepcin que estudia la realidad social desde el punto de
vista de la agregacin de sus componentes. Su fundamento se encuentra en la naturaleza
de la cuantificacin hegemnica que se practica en la sociologa, que define regularidades, eonmutativas, asociativas y distributivas. En ese contexto, la sociedad slo es resultado de los sujetos que lo conforman, no tiene propiedades emergentes, globales, que
trasciendan a los individuos. Las matemticas se apoyan principalmente. por lo menos
hasta ahora, en la aditividad, la multiplicacin, exponenciacin, resta, divisin, races y
logaritmos son sumas ms o menos complejas, segn las operaciones, caracterizan la
sociedad como un sistema de relaciones lineales, con propiedades que son productos de

101

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

la sumatoria de las partes.


Este es el contenido de las estadsticas que definen su utilizacin esencialmente
en el examen cuantitativo de los hechos sociales. Los procedimientos ms avanzados.
como las tcnicas multivariables, el anlisis factorial, la regresin mltiple, el cluster
anlisis y otros se basan en el coeficiente de correlacin, medidas que determinan relaciones lineales, sustentados en el principio de la aditividad, establecen sujetos aislados
de su contexto social, no como parte cada uno de ellos de una red de relaciones, representan un paralelismo y yuxtaposicin entre individuos atomizados, quebrando la relacin entre las partes y el todo social (81). Edgar Morn seala una aparente paradoja en la
economa. como la ms desarrollada matemticamente de las disciplinas sociales pero,
por su carcter de ciencia es social y humanamente la ms atrasada, porque abstrae las
relaciones concretas, destacando ms lo que es calculable y formalizable (82).
De lo anterior se desprende que en una realidad social compleja y heterognea,
dialcticamente estructurada en niveles o dimensiones, la perspectiva de la investigacin
cuantitativa tiene ms posibilidades de acercarse al nivel de la realidad social que corresponde a los hechos fcticos (83). Es el nivel manifiesto de los fenmenos sociales, siguiendo a Durkheim, corresponde a la exterioridad material de los actos humanos, del
obrar, pensar y sentir, vienen impuestos desde el mundo exterior, tienen una existencia
independiente de la eonciencia de los sujetos y pueden ser percibidos por todos, es decir.
estn all afuera (84). Se puede distinguir las siguientes formas de hechos fcticos:
Variables socio-demogrficas: edad, sexo, estado civil, ingresos, nivel de instruccin y ocupacin.
Condiciones fsicas y organizativas de los espacios donde se desarrolla la existencia social: condiciones de vivienda, urbanismo, equipamiento, servicios urbanos. formas organizalvas, entre otros.
Objetos que poseen los individuos: recursos, econmicos, propiedades.
Acciones y comportamientos externos de la vida cotidiana: consumo de alcohoL
ver tv, aficiones, etc.
Opiniones y actitudes referenciales. Declaraciones inmediatas, perceptibles yexternas de los sujetos sin entrar en los porqu o en las motivaciones ms profundas.
Este proceso de observar los hechos sociales en sus niveles fcticos implica que
la investigacin desarrolle una doble reduccin analtica de la realidad social (85):
Se reduce analticamente el hecho social en enunciado de observacin. La realidad social se fragmenta en sus unidades que la componen mediante la operacionalizacin
de variables y sus correspondientes indicadores. La realidad social se sustituye por un
conjunto de categoras concretas y medibles.
Se reduce analticamente el hecho en dato. Se registra una huella del hecho social, en una matriz que cruza unidades de anlisis (individuos), variables (preguntas) y
valores (respuestas). La realidad se sustituye por una serie de distribuciones de frecuencias de las variables establecidas.
Es importante anotar que la cuantificacin no excluye el lenguaje (juego de preguntas y respuestas), ms bien lo reduce a una sola dimensin denotativa o referencial,
aquello que puede ser observable, medido y registrable, dejando de lado toda la informacin que no puede cuantificarse. Este sistema de observacin de la realidad es categorial
(86), supone una produccin de los datos en forma unifonne, unvoca y per se. Uniforme, los datos se ordenan utilizando idnticas preguntas y respuestas estructuradas previamente, asignando las mismas categoras para todos los sujetos-objetos de estudio.
Unvoca. cada dato expresa solamente la dimensin operacional y cuantificable de la
realidad seleccionada de antemano por el investigador, las mismas que se subordinan a
las demandas especficas que define el tipo de observacin preestableeido, no se dan
oportunidades a otras respuestas posibles que puedan formular los sujetos (87). Per se,

102

Perspectiva de la Investigacin Social dc Segundo Ordcn

los hechos se registran en s mismos, se registra la conducta fctica, perdiendo su carcter finalista, una misma accin cambia de sentido segn los fines. por ejemplo, la accin
de matar vara en homicidio o asesinato segn la premeditacin.
En el anlisis cuantitativo de la realidad social interesa subrayar qu ocurre, en
sus dimensiones externas, cundo. dnde, cuntas veces y quines, en trminos de la
sumatoria de las variables, adoptan un comportamiento determinado.
La generalizacin del conocmiento en la investigacin cuantitativa es producto
de la inferencia de una conclusin que se establece a partir del estudio de muchos casos,
lo general es resultado de la fre;uencia de la distribucn de las caractersticas en muchos individuos. Lo que interesa en la generalizacin cuantitativa es la presencia de un
sinnmero de elementos, para poder establecer una propiedad colectiva.
Los hechos sociales se explican de manera objetiva, lineal y en regularidades. La
explicacin es objetiva porque se basa en hechos que existen fuera de la voluntad de los
individuos, la socedad tiene una realidad por encima de la conciencia del sujeto. La
explicacin es la causalidad lineal: X determina a Y, la cual implica contigidad espacial
y linealidad temporal de un fenmeno social para que acte sobre otro fenmeno. Esta
causalidad lineal se reduce analticamente a las relaciones aisladas de sus elementos
simples, la realidad se entiende por sus partes fragmentadas que definen las causas sobre
los otros elementos que conforman la sociedad. el conocimiento se reduce exclusivamente al anlisis de los elementos, con ello las ciencias sociales positivistas redujeron el
concepto de causa al simple determinismo mecnico. Se explica toda modificacin como
producto de la accin directa de la fuerza local de un fenmeno sobre otro y todo es
resultado de causas directas, de esta forma se elimina toda finalidad teleolgica, las relaciones entre los fenmenos no tienen significado ltimo. La explicacin es de abajo
hacia arriba, como se trabaja con una masa de datos numricos el objetivo es encontrar
regularidades o leyes basadas en los comportamientos individuales de las personas (88).
En conclusin, la perspectiva metodolgica cuantitativa que concibe la realidad
social como elementos simples y separados busca un alcance en su resultado monottico.
trata de descubrir regularidades uniformes o leyes generales de la conducta social.

Tcnica Cuantitativa
Las tcnicas cuantitativas posibilitan la ruptura del conocimiento espontneo y
contribuyen a re-construir tericamente la realidad social a partir de mediciones. Sin
embargo, las herramientas cuantitativas generan un nexo particular entre investigador y
la realidad social en la produccin de datos. Las herramientas cuantitativas tienen su
base en el diseo de investigacin proyectado, las decisiones y etapas se encuentran, en
gran parte, definidas de antemano. El diseo de investigacin se caracteriza por ser estructurado. cerrado y vertical. Estructurado, porque las decisiones o fases se encuentran
previamente establecidas de manera rgida. en su nmero, forma y orden. Cerrado, porque las etapas o planes se cumplen en la misma forma como fueron concebidas. El estudio de la realidad social se supedita al sistema prefijado, el proceso de investigacin slo
produce las informaciones y resultados previstos en el diseo (89).
Las tcnicas cuantitativas producen un intercambio asimtrico entre el diseo de
investigacin y la realidad social, las relaciones responden a un modelo jerrquico, el
diseo se coloca por encima de la realidad, mediante la existencia de un criterio maestro
rgido y la realidad se supedita. en gran parte, a ello sin poder modificarlo. Los sujetos
aparecen como objetos que slo proporcionan inrormaciones, sobre temas que el investigador decide, las preguntas las hacen los que dirigen el proceso, los que tienen el control del diseo de investigacin. Las respuestas, los que obedecen, las personas que son
parte del objeto de estudio, ellos no plantean ni se oponen a las preguntas que se fomlUlan.

103

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

Es decir, las teoras e hiptesis se contrastan mediante la medicin, la asignacin


de nmeros a las caractersticas de los objetos que se estudian, aqu lo cuanlitati va define
el proceso de construccin del conocimiento de la realidad social.
El escenario de la perspectiva de investigacin cuantitativa tiene visos artificiales, se pretende aislar y controlar un nmero determinado de variables, La investigacin
cuantitativa tiende a estudiar realidades sociales en forma experimentaL que busca reproducir en forma "artificial" el objeto social con la intencin de poder manipular directamente las variables. La investigacin cuantitativa tambin trata con objetos sociales
que ya ocurrieron ex post jacto, aqu lo que interesa es controlar las variables por mtodos de covariacin estadstica.
Una fase importante del diseo de investigacin cuantitativa es la utilizacin de
un muestreo probabilstico, que facilita la seleccin de unidades de un universo con rigor
metodolgico para llevar adelante la investigacin. El procedimiento se sustenta en la
probabilidad fija de que cada individuo del universo pueda ser incluido en la muestra. Es
decir, la metodologa cuantitativa opera desde el ngulo de los individuos, de ser considerados en la muestra, en trminos aleatorios. El nmero de unidades muestrales se determina en base a la ley del clculo de probabilidades que permite dentro de condiciones
de seguridad estadstica realizar la representacin, de las caractersticas de pequea escala de la poblacin a la que pertenece (90).
La tcnica cuantitativa se caracteriza por una integracin mnima del investigador en el acto de la produccin de datos, su funcin se limita a leer el sistema de categoras y preguntas establecidas. La produccin de datos se cie en forma rgida a un guin,
mientras que los sujetos de la entrevista se limitan a responder alternativas de un sistema
categorial definido. La relacin entre entrevistador y encuestador generan un discurso
uniformizado por medio de preguntas y respuestas estndar y breves en las cuales los
investigadores formulan siempre las mismas preguntas y las respuestas de los entrevistados se limitan a unas pocas categoras, igualmente, establecidas previamente. En esta
direccin los datos se han definido previamente, se encuentran preconcebidos en el diseo de investigacin, antes de empezar el trabajo de campo. La perspectiva cuantitativa
cuenta con recursos tcnicos especializados se destaca principalmente el cuestionario, la
observacin estructurada y el anlisis de contenido cuantitativo.
Sin embargo, es importante destacar el concepto de estrategias metodolgicas.
definido como modelos de articulacin de diversos procedimientos tcnicos de produccin de datos, que se establecen segn la naturaleza del objeto de estudio. Dado el carcter complejo y heterogneo de la realidad social, las estrategias metodolgicas permiten
enfocar las tcnicas de produccin de datos como herramientas articuladas, y no como
elementos aislados y precisos (91). Destacamos las siguientes estrategias metodolgicas
cn el contil1uum cuantitativo:
Estrategias de investigacin documentaria. Cualquier diseo de investigacin,
incluido el cuantitativo, requiere de una informacin documental previa. Lleva a la utilizacin de la tcnica para producir datos del anlisis de datos secundario.
Estrategias de encuesta. La utilizacin de la tcnica del cuestionario.
Estrategia de experimentacin. Permite producir datos por medio de la observa-

cin confmlada.
Estrategias de triangulacin. Es la articulacin de tcnicas cualitativas y tcnicas
cuantitativas, en el mismo proceso de investigacin.
El anlisis de los datos demanda de procedimientos estadsticos. S la nocin de
variable supone una concepcin que fragmenta y atomiza la realidad social en aspectos o
dimensiones empricas, el estudio de las variables pretende una integracin de las partes
y caractersticas, expresa un concepto de totalidad sustentado en el principio de la
adilividad, conjunto de operaciones que permiten establecer slo relaciones y sistemas
lineales, esto es considerar la sociedad como resultado de la agregacin de las partes, las

104

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

propiedades se encuentran en los individuos, segn hemos explicado lneas arriba. Las
tcnicas estadsticas cubren la teora de la medida, lo cual implica la utilizacin de estadsticas bsicas en el examen de una variable, la asociacin bivariable, el anlisis
multivariable y el estudio del cambio. Estos mtodos sealan los requerimientos para
deducir que una variable es causa de otra.

Perspectivas Metodolgicas: El Continuum Cuantitativo y Cualitativo en la Investigacin Sociolgica

INVESTIGACION CUANTITATIVA

INVESTIGACION CUALITATIVA

Ontologa

Ontologa

La realidad social es simple tangible y La realidad social es mltiple, construida


fragmentable.
y holstica.
La sociedad tiene propiedades aditivas. Es
resultado de la sumatoria de las caractersticas y conductas de los individuos.

La sociedad tiene propiedades emergentes.


Es producto de las relaciones de una totalidad social, no se reduce a los elementos.

Epistemologa

l:pisfemologa

Se desea conocer la extensin o magnitud


de la distribucin de las caractersticas en
un conjunto de individuos.

Se desea conocer el conjunto de cualidades interrelacionadas que caracterizan a un


fenmeno.

Conocer la realidad social mediante la


fragmentacin en tantos elementos como
sea posible.

Comprender la realidad social mediante la


significacin y las relaciones en su estructura dinmica.

Nivel de la realidad

Nivel de la realidad

Hechos fcticos. Exterioridad material de


la realidad social, vienen impuestos desde
fuera y en forma independiente de la conciencia de las personas.

Hechos de sentido. Creencias, motivaciones,


deseos. intenciones y sentimientos que regulan el comportamiento de las personas.

Interesa los hechos en su estructura, como


Interesa los hechos atomizados. aislados parte de un proceso histrico y de una red
de su contexto social e histrico.
de relaciones.
-------j--------------------------------I
Diseno
Diseno

Investigacin proyectada.

Investigacin emergente.

Estructurado. decisiones preestablecidas,


nmero, orden y forma.

Flexible, decisiones se modifican eonforme se vaya avanzando el estudio.

Cerrado, no se aceptan fcilmente nuevas I Abierto, surgen decisiones en el mismo


fases.
nro{'f'<';o

105

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

Define un criterio maestro que es perdurable y rgido.

Define un criterio maestro que se moldea I


y adapta.

Escenario

Escenario

Objeto social de estudio ex post facto y artificial

Objeto de estudio naturalista

Tcnicas

Tcnicas

Muestreo probabilstico

Muestreo Estructural

Cuestionario

Entrevista, historias de vida, grupos de discusin

Observacin estructurada

Observacin participante

Anlisis de contenido cuantitativo


Produccin de datos

Anlisis de contenido cualitativo


Produccin de datos

N meros, cuantificaciones y mediciones.

Textos, palabras, discursos, imgenes y grlicos.

Datos son cosas.

Datos son significados.

Produccin de datos

Produccin de datos

Nmeros, cuantificaciones y mediciones.

Textos, palabms, discursos, imgenes y grticos.

Datos son cosas.

Datos son significados.

Anlisis

Anlisis
Opera con pocos casos.

Opera con gran cantidad de individuos.


Mtodos de anlisis estadstico.
Generalizacin

Mtodo de anlisis dcl discurso


Generalizacin

Intlere conclusiones a partir del examen Cada sujeto contiene infonnacin de su conducde la conducta de muchos individuos.
ta particular y de la generalidad de su sociedad.

Explicacin

Explicacin

Causal. Los hechos sociales se explican a Comprensin. Explicacin es telcolgca,


por la interpretacin de la estructura de las
partir de otros hechos fcticos.
motivaciones.
Objetiva. Se explica a partir de hechos
exteriores a los puntos de vista del sujeto. Empata. Explicacin es subjetiva, desde
el punto de vista del sujeto.
Lineal. Proceso de razonamiento de explicacin fragmenta la realidad social en ca u- Cclica. Proceso de razonamiento de explicacin
va del todo a las partes y de ste al todo, en mosas y efectos: X determina Y.
mentos sucesivos que se elevan de nivel.
De abajo hacia arriba. Explicacin se deduce de datos referentes de los comporta- De arriba hacia abajo. Explicacin se deduce
de los datos referentes a la totalidad social.
mientos individuales.

Alcance de los resultados

Alcance de los resultados

Monottica. Busca regularidades genera- Ideogrfica. Busca el sentido que el actor


les (leyes sociales).
le da a la accin sociaL

106

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

En suma, el aspecto tcnico del proceso de investigacin cuantitativa es parte de


la dimensin metodolgica segn la cual el investigador mediante la observacin "rccolos datos de una realidad social exterior al investigador para luego analizar su extensin con herramientas estadsticas.

Perspectiva Metodolgica Cualitativa


La investigacin cualitativa opera con representaciones simblicas de la realidad
sociaL Lo que se cualifica son las caractersticas o propiedades simblicas de los objetos-unidades de anlisis, destacamos la vivencia concreta de los sujetos, su experiencia
acumulada, sus sentimientos, creencias, propsitos, significados y otras caractersticas
importantes del mundo subjetivo. En esa direccin, lo cualitativo est relacionado con
cualidades, valores, motivos, contenidos, intenciones y acciones. En forma estricta, lo
cualitativo son las dimensiones, propiedades subjetivas que unifican y dan sentido a
cada acto o hecho social. La perspectiva cualitativa permite una ruptura lingstica de la
lgica del sentido cotidiano, proyecta integrar informacin y sentido en la conducta social. El conocimiento re-construye la rcalidad social por lo que es propiamente humano:
el mundo de significaciones.
El objetivo de esta forma de investigacin es estudiar el conjunto de cualidades
que caracterizan a un hecho social. Lo cualitativo se asocia con el patrn estructural de
propiedades de los hechos sociales, lo que cualitativamente determina la naturaleza v
esencia. La investigacin cualitativa no busca estahlecer las cualidades aisladas o separadas sino busca dar cuenta en forma integrada, en una totalidad dinmica (92), para lo
cual sus conceptos deben tender al mximo de contenido. En esta perspectiva, el estudio
de la sociedad es el anlisis de un conjunto de caractersticas interrelacionadas de manera que un rasgo de la realidad depende de la naturaleza de los dems, porque todos pertenecen a una totalidad organizada o a un sistema estructural que los interconecta.
La perspectiva de la investigacin cuantitativa se inscribe en la tradicin que
asume como fundamento de los hechos sociales la mediacin del significado (Dilthey) o
del sentido (Weber). Separados del orden de la naturaleza, los hechos sociales son sistemas que generan intersubjetividad y la esencia de su conocimiento exige la especificidad
de una perspectiva comprensiva.
Sin embargo, la realidad social se analiza como hechos en su contexto, situacin
donde se producen, tienen sentido si son integrantes de una totalidad histrica, si son
parte de un mundo simblico, resultados de una red de relaciones y de una historicidad
determinada. Los hechos cobran sentido porque son partes de representaciones simblicas. los sujetos manifiestan su interioridad mediante expresiones sensibles y toda manifestacin social refleja una interioridad subjetiva, al actuar las personan piensan, valoran, tienen sentimientos, y motivaciones. Los hechos sociales cobran sentido con relacin al lodo, son partes de un tramado de relaciones. no son objetos substancialistas,
aislados de la estructura relacional, cada elemento tiene un sentido y una significacin
slo a partir de la compleja estructura de relaciones de la que forma parte (93). Los
hechos sociales son elementos inherentes de una naturaleza histrica, no son estticos c
inmviles, el devenir es lo que define la realidad social, son parle de una tendencia de
desarrollo especfico; el sentido es histrico, se trata de una relacin de la totalidad desde
una posicin en un tiempo especfico, cuya cohesin y unidad se modifica y cambia
desde la perspectiva de la temporalidad (94). Los estudios cualitativos permiten establecer el fondo de la naturaleza y esencia de los hechos en su unicidad simblica, estructural e histrica.
La investigacin cualitativa busca comprender la realidad cn (odas sus cualidades, en una estructura dinmica, la sociedad se entiende como una realidad emergente
que no se deduce de sus elementos, la organizacin del todo genera cualidades nuevas
107

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

que no se encuentran en las partes. Es decir, no es un agregado de propiedades individuales o aditivas, es una totalidad organizada, con propiedades globales, su estudio requiere
de la comprensin de las interacciones sociales, de la forma y orden. La metodologa
cualitativa rompe el principio epistmico individuo y desarrolla el principio epistmico
relacin para construir conocimientos de la realidad social. Cada elemento tiene significacin segn la posicin que ocupa en el conjunto de reladones de una totalidad. Las
matemticas actuales que se utilizan en la investigacin social ofrecen principalmente el
examen de las propiedades aditivas, de la distribucin de las caractersticas de un conjunto de individuos, se necesita unas matemticas gestlicas que ponga el acento en la
nocin de relacin, no en la cantidad de sus unidades, que subraye la forma y orden de la
totalidad social (95).
La investigacin cualitativa permite develar principalmente el nivel de la realidad
social que corresponde a los hechos de significados. Es la representacin simblica de
toda forma de discurso y en general de la comunicacin humana. La metodologa cualitativa pemlite descifrar la accin mediante el discurso, puesto que las acciones son siempre reflexivas, es decir, incluyen el mundo de las representaciones simblicas de los
sujetos con que dan sentido a sus acciones. El mundo simblico articula creencias, valoraciones, motivaciones y deseos de las personas. Se puede distinguir dos dimensiones en
las representaciones simblicas (96):
Contenidos cognitivos del discurso. Creencias, visiones del mundo, argumentos
y valoraciones de los esquemas de representacin, son funciones ideolgicas que regulan el comportamiento de las personas en la sociedad.
El contenido del sentido del discurso. Son los afectos, motivaciones, deseos, intenciones y el sentido de los esquemas de representacin, son las fuerzas que responden
al porqu de las interacciones sociales.
Proceso metodolgico que posibilita observar la realidad en sus niveles de hechos de significados, indaga valores, creencias, deseos y motivaciones que subrayan y
sustentan la accin social, para ello intenta expresar el heeho en el contenido del discurso
referido a determinado proceso social que se investiga:
El diseurso aparece desplegando la cadena completa del sistema de palabras, el
hecho aparece en sus mltiples enunciados verbales apuntando a los significados que
reconstruye la lgica de la accin social especfica.
El hecho social se reconstruye en las mltiples dimensiones del discurso que busca la dimensin relacional-grupal de los proeesos sociales, es decir, las relaciones que se
configuran en el patrn estructural de la totalidad sodal. Los individuos se integran en la
sociedad por el conjunto de rdenes sociales, interacciones, smbolos y el lenguaje.
En esta dinmica de interaccin verbal, el lenguaje se desarrolla en toda su plenitud, penl1ite llegar a toda la diversidad de cualidades de la realidad social, adems del
atrihuto referencial que se refiere a situaciones externas, propia de la investigacin cuantitativa; el lenguaje recupera las propiedades expresivas, operaciones del emisor sobre el
mensaje, las emociones, deseos y creencias del entrevistado; conativa, operacin del
mensaje sobre el destinatario, las inf1uencias que el contexto ejerce; esttica, actuacin
del mensaje sobre s mismo, connotaciones y variaciones del habla;fctica, operacin de
verificar el medio o la entrevista, segn los silencios, pausas, precipitaciones o gestos
que intervienen; metalingstica, operacin de verificar el cdigo para establecer si el
entrevistado y entrevistador hablan el mismo discurso (97). En esa perspectiva, el sistema de observacin de la realidad social es abierto, la produccin de datos se define en
una relacin continua de investigador y sujetos de observacin, y cada discurso expresa
la realidad heterognea y compleja.
En el estudio sociolgico cualitativo destaca el porqu de la realidad, motivaciones y explieaeiones del signifieado de las acciones de los sujetos involucrados, y el acta una persona o tiene lugar la oeurrencia de un hecho social (98). La investigacin

108

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

cualitativa sigue la lgica de la accin social definida por Alfred Schtz como "la

COI/-

ducta humana como proceso en curso que es ideado por el actor de antemano, es decir.
que se basa en un proyecto preconcebido" (99).
En esta perspectiva metodolgica interesa resaltar el papel del sujeto en la construccin de la realidad social. El estudio cualitativo observa de cerca como ocurre <.:ada
hecho y lo que significa para aquellos que se encuentran involucrados en ella.
De lo anterior se desprende que la generalizacin en la investigacin cualitativa
tiene dimensiones particulares. La generalizacin a partir del examen de casos concretos
y especficos es posible porque lo general se expresa en lo particular. Cada sujeto no slo
contiene la informacin de su conducta individual, como elemento del sistema, sino que,
adems, posee la informacin, la estruetura social en la que se desenvuelve. El reconocimiento del principio de un sistema complejo: cada unidad es una parte del todo pero, el
todo est el mismo en las partes. Cada persona de una comunidad detenta conocimientos
de su individualidad y posee los conocimientos de todo el objeto, de la comunidad. Por
ello es posible investigar una comunidad por medio del conocimiento profundo de algunos de sus miembros (100). de tal modo que se producen conceptos de objetos individuales con significacin universal. Pablo Navarro seala que se trata de una capacidad reflexiva del ser humano, poder concebir su propia individualidad y poder representar el
todo social del que forma parte ( 1O1l.
Los hechos sociales se explican mediante la comprensin yen forma holstica. La
comprensin corresponde a la tradicin hermenutica, que se remonta a Aristteles. Max
Weber lo denomin verstegehen que equivale en alemn a comprensin eOIl epata, es
la interpretacin de las relaciones internas y profundas, mediante el develamiento de la
subjetividad, es decir, de las significaciones, valores, propsitos intenciones de la accin
social. La comprensin se encuentra vinculada a las motivaciones. Se comprende los
objetivos y propsitos de un sujeto. el signiricado de un smbolo, el sentido de una organizacin o rito social (\02). La capacidad de empata adopta el punto de vista del sujeto,
comprender su subjetividad y el contexto de su accin. slo accedemos a la realidad si
comprendemos el mundo cultural del actor, el sentido que tiene los signos y sus significaciones que le asigna las personas a su conducta. Esto implica familiarizarse con la vida
cotidiana de los sujetos, con el conocimiento del contexto y del sistema cultural que
proveen el significado de las expresiones sociale.'i.
La explicacin es un proceso de arriba hacia abajo, consiste en deducir generalizaciones referidos a la totalidad social. trata de identificar su sistema de relaciones. su
estructura dinmica, aquella que representa la naturaleza y esencia de una realidad social. Aqu la causalidad sistmica no es reductible analticamente a las asociaciones aisladas dc sus elementos singulares. La explicacin impone un proceso de razonamiento
dialctico en espiral, Wilhelm Dilthey lo denomin crculo hermenutico. Es un movimiento del pensamiento del todo a las partes y de las partes al todo, tratando de encontrar
el sentido de la realidad, en sucesivos momentos, en la forma de escalera de caracol.
cambiando de direccin en cada fase y que vuelve a la misma posicin, pero elevndose
de nivel y, con ello, profundizando el conocimiento. llegando al profundo significado de
los hechos sociales (l 03).
En conclusin, la perspectiva metodolgica cualitativa que concibe la realidad
eomo una totalidad social tienen un alcance ideogrfico de la realidad social: la bsqueda de significados de la accin humana.

Tcnica Cualitativa
La tcnica cualitativa que lleva la ruptura del sentido espontneo del conocimiento y permite reconstruir tericamente la realidad sobre la base de los significados de la
accin social se basa en un diseo de investigacin emergente de desarrollo. Diseo de

!O9

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

investigacin que admite una gran variedad de grados de libertad. Es decir, el proceso de
investigacin se caracteriza por su carcter flexible, abierto y simtrico. Flexible, las
decisiones o fases se modifican conforme se vaya avanzando en el estudio, se utilizan
mientras son efectivos, y se modifican segn las circunstancias y el proceso de investigacin lo requiera. Abierto, las decisiones o planes surgen y se desarrollan de manera continua en el mismo proceso de investigacin, la investigacin puede generar informacin
y resultados no establecidos en el diseo (l04). Es decir, el diseo evoluciona mientras
se realiza la investigacin y puede adaptarse o modificarse mientras se lleva adelante el
proceso de estudio de la realidad social.
Las tcnicas cualitativas tienden a establecer relaciones entre diseo y realidad
que responden a una forma simtrica, ambas dimensiones procuran posesionarse en un
mismo nivel horizontal. la presencia de un criterio maestro que orienta el proceso se
moldea y transforma conforme la investigacin se acerca a la realidad sociaL se predeterminan mutuamente (l05). Todos participan de la dinmica investgatora, tanto el investigador que controla el diseo como los sujetos que integran el objeto de estudio,
lodos pueden preguntar y responder.
Es decir, las teoras e hiptesis de la investigacin se contrastan mediante la cualificacin de las caractersticas. El principal recurso es el mtodo comparado, que implica en todo momento conceptualizar. categorizar, relacionar y clasificar. El proceso es
f1exible, debe acomodarse a los datos, se modifican y redefinen hasta llegar a mayores
contrastaciones (106).
En esas condiciones, el escenario del objeto de estudio de la perspectiva cualitativa se establece segn como ocurre el fenmeno espontneamente y como se desarrolla
en su ambiente natural. La investigacin cualitativa tiende a llevar la observacin de la
realidad social basada en su medio habitual o natural con la intencin de captar el flujo
normal dc los sucesos. Interesa resaltar la forma como la realidad social es construida y
como el sujeto tambin es un ser socialmente construido.
Una fase importante del diseo dc investigacin cualitativa es la seleccin dc
casos para llevar adelante la investigacin. Como se utiliza un nmero reducido de casos, se recurre al muestreo estructural que permite, con rigor metodolgico, realizar la
representacin de la diversidad de matices socio-estructurales del objeto de estudio (107).
El tamao del muestreo se determina por medio del punto de saturacin. definido como
el examen intensivo de casos que va cubriendo paulatinamente las propiedades y las
relaciones sociales del objeto, de tal forma que a partir de una cantidad determinada los
nuevos casos tienden a repetir -saturar- el contenido del conocimiento logrado (l08).
Bertaux sugiere con razn, que un proceso de saturacin bien logrado favorecc la
cientificidad del conocimiento social.
La investigacin cualitativa opera con dalos que son discursos y se expresan en
informes, palabras, textos, grficos e imgenes realizados en lenguaje natural, producido
desde los sujetos en situacin de comunicacin e interrelacin soeiales sobre las propiedades y naturaleza del objeto de estudio. Pennile reconstruir la trama que sosticne la
lgica de la accin social.
Jess Ibez ha destacado que lo central de la investigacin cualitativa es la utilizacin del lenguaje como representacin simblica de la comunicacin social, del mundo subjetivo de las ereeneias, valores, motivaeiones, deseos y significados que caracteri~
za a los hechos sociales (109). Se considera que el verdadero dato es el significado, que
la magnitud de un dato est conformada por su nivel de significacin y que el dato slo
tiene significacin en una estructura de relaciones.
En esas condiciones, el lenguaje es instrumento y objeto de estudio. El lenguaje
como instrumento, corresponde a las tcnicas de produecin de datos que se disean
mediante el lenguaje y registran construceiones lingsticas, se destacan la entrevista, las
historias de vida, los grupos de discusin y la observacin participante. El lenguaje como

110

Perspeclva de la Investigacin Social de Segundo Orden

objeto de estudio, analiza lo que dicen las personas en sus declaraciones, buscando develar
los sentimientos, intenciones, valores, motivaciones y creencias que definen la accin
social.
En la perspectiva cualitativa las tcnicas buscan la mxima implicacin del invesligador en el proceso de la produccin de datos, al contrario del diseo cuantitativo,
significa que tratan de llegar a una relacin horizontal con los sujetos que se estudia, se
busca que las tcnicas se acomoden a las necesidades del objeto que estudia, del proceso,
lo importante es construir un discurso conversacional continuo y espontneo. Lo que
predomina es la intensa interaccin personal que posibilita un mayor nivel de persuasin
y armona con el entrevistado. dando lugar a una relacin sustentada en un clima de
confianza en la cual fluye la confidencia, segn define Fow.:ault (110) como "un ritllal de
discurso en que el sujeto que habla coincide con el sujeto ", nica garanta de poder
acceder al mundo subjetivo de los sujetos. Por otro lado, son tcnicas que se distinguen
por el grado de apertura al contexto de observacin y a los sujetos, si bien el investigador
posee una gua para la conduccin en la produccin de datos, ste es slo una orientacin
general, cuyo orden y contenidf' puede ser modificado segn el proceso de investigacin.
En la perspectiva metodolgica cualitativa la variedad de recursos tcnicos para
la produccin de datos -entrevistas en profundidad, historias de vida. grupos de discusin (111). observacin participante y anlisis de contenido cualitativo- se lleva en una
interaccin estrecha entre investigador y sujetos. no slo el diseo se adapta y se modifica conforme al objeto de estudio, sino que las preguntas y respuestas pueden tener su
origen tanto en el investigador como en los participantes. Sin embargo, aqu el concepto
de estrategias metodolgicas, modelos que articulan diversos procedimientos tcnicos
de produccin de datos segn el objeto que se investigue permite enfocarlos como herramientas articuladas. Destacamos las siguientes estrategias metodolgicas en el COf!tillllllm
de investigacin cualitativa:
Estrategias de investigacin documentaria. Cualquier diseo de investigacin,
incluido el cualitativo, requiere de una informacin documental y estadstica. Lleva a la
utilizacin de la tcnica para producir informacin del anlisis de datos secundarios.
Estrategias de estudios de caso. La utilizacin de diversas tcnicas cualitativas
para estudiar casos etnogrficos: observacin participante e igualmente para el estudio
de caso hiogrficos: entrevistas, historia de vida, grupos de discusin y anlisis de contenido cualitativo.
Estrategias de triangulacin. Es la articulacin de tcnicas cualitativas y tcnicas
cuantitativas, espeeialmente el cuestionario, en el mismo proceso de investigacin.
El anlisis del discurso es la herramienta central para el examen de los datos
cualitativos, es el estudio de los textos y el hahla producidos en situacin de comunicacin de los sujetos con la intencin de encontrar estructuras y procesos significativos motivaciones, valores, creencias. sentimientos, etc.- que se encuentran en la base de la
accin social. Es decir, el discurso entendido no slo como prctica lingstica sino,
tambin, como prctica significativa, toda representacin simblica tiene una funcin
cognitiva, la infomlacin que expresa. y tiene una funcin afectiva, de motivaciones que
despierta el smbolo (112), Se puede destacar otros mtodos para el examen de los datos
cualitativos, como la induccin analtica -que tienen por objeto corroborar las hiptesis
formuladas en la realidad estudiada- y la teora fundamentada -que busca elaborar conceptos y teoras cientficas ( 113). Diversos mtodos del estudio de la informacin cualitativa que facilitan relacionar la cadena de enunciados y signif1cados que se expresan en
el discurso.
En suma, la tcnica cualitativa establece procedimientos de recoleccin de informacin y la transformacin de sta en hechos de significado, como aspecto central de su
realizacin.

111

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

Notas
1)

Nicols Maquiavelo: El prncipe, PElSA, Lima, 1972.

2)

Alfred Schutz: El problema de la realidad social, Amorrortu editores, Buenos


Aires, 1973, p. 86.

3)

Robert Merton: Teora y estructuras sociales. FCE. Mxico. 1964, pp., 419-432.

4)

Pierre Bourdieu: "Las finalidades de la sociologa reflexiva", en Pierre Bourdieu


y Lo'ic Wacquant: Respuestas. Por una antropologia reflexiva, Grijalbo. Mxico,
1995, pp. 39-157.

5)

Anthony Giddens: Modernidad e identidad del yo. El yo y la sociedad en la po>


ca contempornea. Ediciones Pennsula, Bareelona, 1997.

6)

Niklas Luhmann y Raffaele de Georgi: Teora de la sociedad, Universidad de


Guadalajara - Universidad Iberoamericana - Instituto Tecnolgico y de Estudios
Superiores de Occidente, Guadalajara, 1993.

7)

George Soros: La crisis del capitalismo global. La sociedad abierta en peligro,


Ternas de Debate, Barcelona, 1999, p. 75.

8)

Un balance de estos puntos de vista en Ulrich Beck, Anthony Giddens y Scott


Lash: Modernizacin reflexiva. Poltica, tradicin y esttica en el orden social
moderno. Alianza Editorial. Madrid, 1997. Tambin puede consultarse Ulrich Beck:
La sociedad de riesgo. Hacia una nueva modernidad, Paids, Barcc\ona, 1998;
James Coleman: Fundations oi social theOl)'. Harvard University Press, 1990;
Scott Lash: Sociologa del posmodernismo, Amorrortu editores, Buenos Aires.
1997. pp. 316-317; Y otros autores que se citan en el artculo.

9)

Niklas Luhmann: Sistemas sociales. Lineamientos para una teora general, Alianza
Editorial - Universidad Iberoamericana, Mxico, 1991, p. 435.

10) Anthony Giddens: ob. cit., pp. 32-34.


11) Pi erre Bourdieu: Cuestiones de sociologfa, Ediciones Istmo, Madrid, 1984, pp.
92-93.
12) James Coleman: ob. eit., pp. 610-611.
13) Jos Enrique Rodrguez Ibez: La perspectiva sociolgica, Taurus, Madrid. 1989, p.19.

14) Puede consultarse el trabajo de Adam Schaff: Historia y verdad. Grijalbo, Mxico, 1974, p. 83.
15) Emilio Lamo de Espinoza: La sociedad reflexiva. Sujeto y objeto del conocimiento sociolgico, Siglo XXI CIS, Madrid, 1990. p. 153.
16) Niklas Luhmann: Sistemas sociales, ob. cit., p. 480.
17) Emilio Lamo de Espinoza: ob. cit., p. 152.
112

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

18) Cabe anotar que estos rasgos no son exclusivos del conocimiento social, tambin
fueron desarrollados por la fsica cuntica. En la fsica mecnica sujeto y objeto se
encuentran separados, mientras que en la fsica cuntica el objeto, las partculas
altamente sensibles del mundo atmico, son alterados por el sujeto al estudiarlo, el
sujeto se hace reflexivo. Vase Jess Ibez: "Los avatares del sujeto", en Jess
Ibez (coord.): Nuevos avances en la investigacin social, la investigacin de segundo orden, Anthropos Suplementos N 22, Barcelona, 1990, pp. 34-35. Tambin
puede consultarse Miguel Martnez: El paradigma emergente. Hacia ulla llueva
teora de la racionalidad cientfica, Gedisa. Barcelona. 1993, pp. 70-89.
19) Jess Ibez: "Introduccin", en Nuevos avallces en la investigacin social. la
investigacin de segundo ordell, ob. cit., p. 5.
20) Anbal Quijano: "Notas sobre los problemas de la investigacin social en Amrica Latina", en Revista de Sociologa, W 7, UNMSM, Lima, 1990, pp. J 1-26.
21) Carlos Marx y Federico Engels: Ideologta alemana. Progreso, Obras,T.3, p. 44.
22) Jess Ibez: Del algoritmo al sujeto. Perspectivas de la investigacin social,
Siglo XXI, Madrid, 1985. p. 17.
23) Georg Lukcs: Historia y conciencia de clase, Editorial de Ciencias Sociales, La
Habana, 1970, pp.89-109.
24) Miguel Martnez: El paradigma emergente. Hacia ulla llueva teora de la racionalidad cientfica. Gedisa, Barcelona, 1993, pp. 180-181.
25) Immanuel Wallerstein: "The geoculture of development, or the transformation of
our geoculture", en After liberalism, The New Press, New York, 1995. citado por
Walter Mignolo: "La colonialidad a lo largo ya lo ancho: el hemisferio occidental
en el horizonte colonial de la modernidad". en Edgar Lander (Compilador): La
colollialidad del saber: eurocellfrSmo y ciencias sociales, Perspectivas latinoamericanas, CLACSO - UNESCO, Buenos Aires, 2000. pp. 74-75, Tambin se
puede consultar del mismo autor El capitalismo histrico, Siglo XXI, Madrid.
1988, pp. 65-86.
26) Anbal Quijano: "Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica Latina", en
Edgar Lander (Compilador): ob. cit.. pp. 201-246.
27) Carlos Marx: Crtica de lafllosofa del derecho de Hegel. Introduccin, ob. cit.,
Tl,p.414
28) Jess Ibez: "Investigacin social de segundo orden", en Jess Ibez (coord.):
Nuevos avances en la investigacill social, la investigacin de segulldo O/den.
ob.cit., pp. 179-181.
29) Emilio Lamo de Espinoza, Jos Mara Gonzles y Cristbal Torres: La sociologa
del conocimiellfo y de la sociedad, Alianza Edilorial, Madrid, 1994, pp. 607-616.
30) Teun Van Dijk: Ideologa. Ulla aproximacin multidiscip/i/laria. Gedisa, Barcelona, 1999, p. 23.

113

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

31) Anthony Giddens: Las nuevas reglas del mtodo sociolgico. Crtica positiva de
las sociologas interpretativas, Amorrortu, Buenos Aires, 1987, p. 149.
32) Niklas Luhmann: "Cmo se puede observar estructuras latentes?", en Paul
Watzlawick y Peter Krieg (comps.): El ojo observador. Contribuciones al
constructivsmo, Gedisa, Barcelona, 1995, p. 65.
33) Jean Piaget, Paul Lazarsfeld, W. 1. W. Mackenzie y otros: Tendencias de la investigacin en las ciencias sociales, Alianza Editorial - UNESCO, Madrid, 1982, p. 67.
34) Miguel Martnez: El paradigma emergente. Hacia una nueva teora de la racionalidad cientfica, Gedisa, Barcelona, 1993, p. 116.
35) Idea que ha sido desarrollada en otras disciplinas, de manera particular en biologa se sabe desde hace mucho tiempo que cada rgano contiene informacin de su
propia individualidad y de la totalidad del ser vivo.
36) Carlos Marx: "Tesis sobre Feuerbach", en Carlos Marx y Federico Engels: Obras
escogidas, editorial progreso, Mosc, s. f, p. 25.
37) Jess Ibez: Del algorismo al sujeto. Perspectivas de la investigacin social, ob. cit.
38) Se recoge los avances de la biologa, as cada clula es una parte del organismo
biolgico, a la vez, el patrimonio gentico se encuentra presente en cada clula.
39) Antonio Gramsc: "La formacin de los intelectuales", en De cuadernos de la
crcel. Bogot, s.f., p. 61.
40) Mauro Wolf: Sociologas de la vida cotidiana. Ctedra, Madrid, 1994, p.133.
41) Miguel Martnez: Comportamiento humano. Nuevos mtodos de investigacin,
Editorial Trillas, Mxico, Mxico, 1997, pp. 44-49.
42) Jean Piaget: Psicologa y epistemologa, Ariel, Madrid, 1975, p. 11 l.
43) Pi erre Bourdieu: "Espacio social y poder simblico", en Pi erre Bourdieu: Cosas
dichas, Gedisa, Barcelona, 1996, p. 134.
44) Cristin Santibez: "En torno a las metodologas cualitativas", en Sociedad Hoy.
Revista de Ciencias Sociales, N 2-3, Vol. 1, Universidad de Concepcin, 1999, p. 6.
45) Jess Ibez: Ms all de la sociologa: el grupo de discusin, Siglo XXI, Madrid, 1986, p. 263.
46)

Juan-Luis Pintos: "La nueva plausibilidad. (La observacin de segundo orden en


Niklas Luhmann), en Revista Anthropos, N 173-174, Bareelona, 1997, pp. 126-127.

47) NikI as Luhmann: "Cmo se puede observar estructuras latentes'?", ob.cit., p. 68.
48) Gaston Bachelard: La/ormacin del espritu cientfico, Siglo XXI, Buenos Aires,
1983, p. 147.

114

Perspecliva de la Investigacin Social de Segundo Orden

49) Carlos Marx: Introduccin general a la crtica de la economa poltica. 1857,


Fondo de Cultura Popular, Lima, 1973, pp. 33-48.
50) Jess Ibez: Del algorislIlo al sujeto. Perspectivas de /n investigacin social,
ob. cit., p. 210.
51) Marcelo Arnold: "Cambills epistemolgicos y metodologas cualitativas". en Sociedad 1I0y Revista de Ciencias Socia/es, Ao 2, vol. 1, N 2-3. Concepcin.
1999, pp. 27-28.
52) Pierre Bourdieu: "Las finalidades de la sociologa reflexiva", ob. cit., p. 42.
53) Emilio Lamo de Espinoza: La sociedad reflexiva. Sujeto y objeto del conocimiento sociolgico, ob. cit., p. XI.
54) Jess lbez: "Investigacin social de segundo orden". ob. cit. . p. 178.
55) Miguel Martnez: Comportamiento humano. Nuevos mtodos de illvestigacin,
Trillas. Mxico, 1999, p.84.
56) Sobre este punto, vase Teull Van Dijk: Ideologa, ob. cit., p.17.
57) El cuestionamiento del ideal de la objetividad positivista no slo es parte del
discurso de las ciencias sociales, tambin ha afectado duramente a las propias
ciencias naturales. en especial a la fsica. El fsico contemporneo ms influyente
Stephen Hawking seala que "una teora fsica es so/amente un modelo matemtico y no tiene sentido preguntarse si se corresponde o 110 con la realidad", en su
libro La naturaleza del espacio y el tiempo, Debate, Madrid, p. 12.
58) Karl Popper: La lgica de la investigacin cient(fica. Tecnos, Madrid, 1977, pp.27-30.
59) Imre Lakatos: La metodologa de los programas de investigacin cientifica, Alianza
Editoral, Madrid, 1989, p. 65.
60) Thomas Khun: La estructura de las revoluciones cientificas, FCE, Mxico, 1982.
61) Jos Mara Gmez-Heras: El apriori del mundo de la vida. Fundamentacin
fenomenolgica de la ciencia v de la tcnica, Anthropos, Barcelona, 1989, pp. 47-62.
62) Immanuel Wa!lerstein (coord.): Abrir las ciencias sociales. Siglo XXI
Mxico, 1997, pp. 81-82.

UNAM.

63) Carlos Marx: "Tesis sobre Feucrbach", ob. cit., p. 24.


64) Jrgen Habermas: TheOl}' (/nd practice, Shapro, Boston, 1970. Citado por Richard
Bernstein en La reestructuracin de la teora social y poltica, FCE, Mxico,
1978, pp. 268.
65) Emi1e Durkheim: Las reglas del mtodo sociolgico, Edil. La Pleyade, Buenos
Aires, 1979, pp. 16-17.
66) Max Weber: Economa y sociedad, FCE, Mxico, 1984, p.8.

115

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

67) Jess lbez: Ms all de la sociologa: el grupo de discusin, Siglo XXI, Madrid, 1986, p, 21.
68) Pierre Bourdieu, Jean-Claude Chamboredon y Jean-Claude Passeon: El oficio del
socilogo, Siglo XXI, Madrid, 1976.
69) Carlos Marx: Illtroduccin general a la critica de la ecolloma poltica. 1857,ob.cit.
70) Aqu hemos seguido de cerca la exposicin de Jess Ibez: Ms all de la sociologa, ob.cit., pp. 26-44.
71) Mara ngeles Cea D' Aconda: Metodologa cuantitativa: estrategias y tcnicas
de investigacin social, Sntesis, Madrid, 1988, pp. 47-49.
72) Jess lbez: "Las medidas en la sociedad", en Revista Espaola de Investigacio-

nes Sociolgicas, CIS, Madrid, N 29, 1985, pp. 29-85.

73) Miguel Martnez: La llueva ciencia. Su desafio, lgica y mtodo, ob.cit., pp. 192194.
74) Ren Descartes: Principia phlosophiae, en Oeuvres, Adam-Tannery, Paris, voL
8, p. 25, citado por Miguel Martnez: La nueva ciencia. Su desafio, lgica y mtodo. Trillas, Mxico, 1999, p. 132.
75) Jess Ibez: Ms all de la sociologa. ob. cit., pp. 264-265.
76) Johan Galtung: Teora y mtodos de la investigacin social, EUDEBA, Buenos
Aires, 1966, p. 185, t. 1.
77) Theodor Adorno: "Sobre esttica y dinmica como categoras sociolgicas", en
Max Horkheimer y Theodor Adorno: Sociolgica, Taurus, Madrid, 1979, pp. 235236.
78) Emile Durkheim: ob. cit" p. 13.
79) Thomas Wilson: "La sociologa y el mtodo matemtico", en Anthony Giddens,
Jonathan Turner y otros: La teora social, hoy, Consejo Nacional para la Cultura
y las Artes Alianza Editorial, Mxico, 1987, p. 494.
80) Ren Descartes: Discurso del mtodo, Sopeta, Buenos Aires, 1964, p. 40
81) Miguel Martnez: La ciencia emergente, ob. cit., pp. 117-119.
82) Edgar Morn: "La necesidad de un pensamiento complejo", en Hors series de
magazine lttraire, Paris, 1996, p. 120.
83) A Ort: " La apertura y el enfoque cualitativo o estructural: la entrevista abierta y
la discusin de grupo", en Alvra, Garca y Jess lbez (comp .. ): El anlisis de
la realidad social. Mtodos y tcnicas de investigacin, Alianza editorial, Madrid, 1986.
84) Emile Durkheim, ob. cit., p. 27.
116

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

85)

Alonso Ort: "La apertura y el enfoque cualitativo o estructural: La entrevista


abierta y el discurso de grupo", Ob. Cit.,pp. 171- 203.

86) Ana Mara Rusque: De la diversidad a la unidad en la investigacin cualitativa.


Ediciones FACESIUCV, Caracas, 1999, pp. 178-179.
87) Pierre Bourdieu: Cuestiones de sociologa, ob. ciL , p. 221.
88) Mario Bunge: Las ciencias sociales en discusin: una perspectiva filosfica. Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 199, pp. 92-92.
89) Jess Ibez: Del algorisl1lo al sujeto. Perspectivas de la investigacin social, ob.
cit., p. 68.
90) Jacinto Rodrguez Osuna: "Mtodos de muestreo", Cuadernos Metodolgicos N
1, CIS, Madrid, 1991.
91) Mara ngeles Cea D' Aconda: Metodologa cuantitativa, ob. cil., pp. 91-97.
92) Miguel Martnez: La nueva ciencia, ob. cll., p. 186.
93) Csar German: "Las exigencias actuales del oficio del socilogo", Revista de
Sociologa, N 10, Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima, 1996, pp.
224-225.
94) Rafael Echevarra: El Bho de Minerva. Dolen Ediciones, Santiago de Chile,
1993, pp. 204-205.
95) Ludwig Van Bertalanffy et al.: Tendencias en la teora general de sistemas, Alianza
Editorial, Madrid, 1981.
96) Alonso Ort: "La eonfrontacin de modelos y niveles epistemolgicos en la gnesis e historia de la investigacin social, en Juan Delgado y Juan Gutirrez: Mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin en las ciencias sociales. Sntesis,
Madrid. 1994, pp. 92-95.
97) Jess Ibez: Ms all de la sociologa. ob. cit., pp. 40-41.
98) Jess de Miguel. Auto/biografas, Cuadernos Metodolgicos N 17. CIS. Madrid.
1996, pp. 14-15.
99) Alfred Schtz: El problema de la realidad social. Amorrortu, Buenos Aires, 1977, p. 86.

100) Miguel Martnez: La investigacin cualitativa etnogrfica en educacill. Manual


terco-prctico, Trillas, Mxico, 1994, pp. 42-44
101) Pablo Navarro: El holograma social. Una ontologa de la socialidad humana.
Siglo XXI. Madrid, 1994.
102) George Von Wright: Explicacin y comprensin, Alianza Editorial, Madrid, 1979, p. 26.
1(3) Wilhelm Dilthey: El mundo histrico, FCE, Mxico. 1994.

117

Perspectiva de la Investigacin Social de Segundo Orden

1(4) Jess Ibez: Ms all de la sociologa, ob. cit, pp. 68-70. Para una discusin
ms especfica puede consultarse el trabajo de Juan Besse: "El diseo de la investigacin como significante: exploraciones sobre el sentido", Revista Bibliogrfica de Geografa y Ciencias Sociales, Universidad de Barcelona, Na 148, 1999.
105) Miguel Valles: Tcnicas cualitativas de investigacin social. Reflexin
metodolgica y prctica profesional, Sntesis, Madrid, 1997, pp. 75-78.
lO) Justo Amal: Perspectivas contemporneas en metodologa de la investigacin,
Asamblea Nacional de Rectores, Seminario Taller, Lima. 2000, p. 53.
107) Julio Meja: "El muestreo en la investigacin cualitativa", Investigaciones Sociales. Revista del Instituto de Investigaciones Histrico-Sociales, N 5, Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima, 2000, pp. J65-180.
108) Daniel Bartaux: "De la perspectiva de la historia de vida a la transformacin de la
prctica sociolgica", Jos Marinas y Cristina Santamarina (edicin): La historia
oral: mtodos y experiencias, DEBATE, Madrid, 1993, pp. 27-28.
100) Jess Ibez: Del algoritmo al sujeto, ob. cit., pp. 227-229.
liD) Michel Foucault: Historia de la sexualidad, Siglo XXI, Madrid, 1980, p. 82.

111) Julio Meja: "Tcnicas cualitativas en la investigacin en las ciencias sociales",


Investigaciones Sociales. Revista del Instituto de Investigaciones Histrico-Sociales, N" 3, Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima, 1999, pp. 223256.
112) Teun Van Dijk: La ciencia del texto Un enfoque interdisciplinario, Paids, Barcelona. 1992.
113) Steve Taylor y Robert Bogdan: Introduccin a los mtodos cuaLitativos de investigacin. La bsqueda de' significados, Paids, Barcelona, 1987. pp. 154-157.

118

Teora de la Autopoiesis

La Teora de la Autopoiesis y su Aplicacin en las


Ciencias Sociales: El caso de la interaccin social
Jorge Gibert-Galassi y Beatriz Correa

1) Introduccin y Propsito
Partimos de la conviccin que la interaccin social es un fenmeno bsico, a la
vez mnimo y fundamental, de la dinmica societaria y un tema por excelencia de las
ciencias sociales, aunque conectado con la psicologa, la neurobiologa y las llamadas
ciencias cognitivas.
A pesar de ello, a nuestro juicio, este concepto an adolece de la vaguedad suficiente como para apoyar teoras muy diversas. Esto es as, en parte, porque "condensa"
(o debera simplificar) la explicacin (ms exactamente, la argumentacin) respecto del
problema sociolgico general de "cmo es que la sociedad - mediante sus normas y
costumbres - est internalizada en el individuo; y de cmo es que el individuo mediante su innovacin y libre albedro recrea a la sociedad". En efecto, cada vez que
interactuamos entre individuos (se excluye en este trabajo el caso de la interaccin del
individuo con la naturaleza y los objetos artificiales), utilizamos a veces las pautas
preestablecidas o creamos pautas originales de relacin, que pueden convertirse en pautas preestablecidas ms tarde. Es decir, en una interaccin social se activan mecanismos
resolutivos del problema sociolgico general antes mencionado. Por otro lado, el fondo
de este problema es la discusin sobre la naturaleza de Jo social, en particular sobre s lo
social pertenece al dominio del libre albedro y/o al dominio de la legalidad, y de qu
forma.
Por constituir un fenmeno bsico de la vida en sociedad, el estudio de la
interaccin social debera concitar esfuerzos en comn para su dilucidacin y
profundizacin. Este trabajo es un esfuerzo en esa direccin, aunque su enfoque es bastante acotado. Nos proponemos reflexionar sobre los supuestos, conjeturas y modelos (o
descripciones verbales) de la teora sistmica aUlOrreferencial y/o autopoilica de la
interaccin social.
As, el presente trabajo pretende sintetizar algunos hitos relevantes de un tpico
clsico y central de las ciencias sociales, cual es el fenmeno de la interaccin social, es
decir, cmo es posible que dos seres humanos (o ms), se relacionen y construyan un
sistema de orden superior, compuesto por elementos, con propiedades constitutivas o
emergentes, que son y no son respectivamente, atrihuibles a los individuos que constituyen tal sistema.

2) Teora de Sistemas y el Concepto de Autopoiesis: Las Tesis de


Maturana sobre la Interaccin Social
Desde Pareto, las ciencias sociales han incluido el concepto de sistema como un
importante instrumental terico. Con las aportaciones de Von Bertalanffy y en especial a

119

Teora de la Autopoiesis

partir de la obra de Parsons, la comunidad de las ciencias sociales adopt el vocablo


definitivamente, no sin especificaciones (y confusiones) mltiples (1).
Debe ser difcil o imposible encontrar hoy un investigador de las ciencias de la
conducta o sociales que no utilice el concepto de sistema en algn sentido. Por ello es que
nosotros vamos a apuntar especficamente a la discusin de los sistemas sociales
autorreferenciales o autopoiticos, centrndonos en la obra de Humberto Maturana y Niklas
Luhmann, que gozan de gran influencia y divulgacin en el medio local (2). Dejaremos
fuera otras interesantes aportaciones a la teora de los sistemas sociales autopoiticos, como
las de Morgan, Von Krogh y Roos, Mingers, Teubner, Hejl y otros (3).
El punto de partida y central ser, sin duda, el concepto de autopoiesis de Maturana
(4). En el prlogo de 1995 de De mquinas y seres vivos, tanto Maturana como Varcla
coinciden en que el concepto de autopoiesis fue formulado para sistemas vivos en su
expresin mnima, esto es, a nivel molecular (5). La autopoiesis es una peculiaridad de
ciertas mquinas homeostticas, donde la variable fundamental que mantienen constante
es su propia organizacin. "Una mquina autopoitica es una mquina organizada como
un sistema de procesos de produccin de componentes concatenados de tal manera que
producen componentes que: i) generan los procesos (relaciones) de produccin que los
producen a travs de sus continuas interacciones y transfonnaciones, y i) constituyen a
la mquina como una unidad en el espacio fsico" (op.cit, 69). Dicho en breve, autopoiesis
es una cIase de dinmica de organizacin o, ms exactamente, es una dinmica de
autoorganizacin molecular. No es trivial recordar que, como entidad conceptual, pertenece a la cIase de los conceptos biolgicos.
La autopoiesis es una caracterstica de los sistcmas vivos, pero que se expresa en
diversidad de grados. Se tiene por lo tanto, una autopoiesis dc primer orden o autopoiesis
molecular en la cual se fundamentan las autopoiesis de organismos de niveles superiores, esto es, autopoesis de organismos multicelulares o dc segundo orden y autopoiesis
de sistemas sociales o de tercer orden. Sin embargo, tanto en la autopoiesis de segundo
como de tercer orden, stas se constituyen por las relaciones autopoieticas de sus componentes y no por estar compuestas por elementos autopoieticos. Es clave cI postulado de
que los componentes deben ser autopoieticos. Es decir, los sistemas autopoiticos dc
segundo y tercer orden son autopoiticos slo en la medida en que su fenomenologa
depende de ciertos componentes autopoiticos a su base (primer orden); aunque en estricto rigor, no deberan ser clasificados bajo tal rbrica.
A pesar de que se supone una autopoiesis a nivel de sistemas sociales, se plantean
una serie de dudas con relacin a la utilidad y validez de su utilizacin. De hecho, la
discusin ha sido intensa respecto a la eventual pertinencia de la importacin del concepto de autopoiesis para la teora sociolgica, por ejemplo, de Niklas Luhmann. Maturana
ha planteado que para concebir los sistemas sociales como sistemas autopoiticos, stos
deben tencr como componentes a sercs autopoiticos, es decir scres humanos, y no a las
comunicaciones, que son los componentes propuestos en la teora de sistemas de Luhmann
(op.cit, 19). Volveremos sobre esta crtica ms adelantc bajo la forma de crtica al antirealismo dc la soeiologa de ese autor.
Sin embargo. bajo nuestra perspectiva, lo central es que la autopoiesis es un meeanismo, que podra ser eonsiderado para los efectos de una teora como abstracto, como
mera fonna, que habra que ver si es descriptiva o explicativa. Si as se inicia la discusin: hacia donde nos podra conducir este planteamiento?
Si rcscatamos el objetivo original de De mquinas y seres vivos, nos encontramos
con una afirmacin de enorme relevancia epistemolgica: "Nuestro enfoque ser
mecanicista ... nuestro problema es la organizacin de lo vivo ... lo que nos interesa no son
las propiedades de sus componentes, sino los proeesos, y relaciones entre proeesos, realizados por medio de los componentes" (op.cit. 65). Es importante porque ninguna molcula detennina el operar de un ser vivo, sino ms bien que ste es producto de su dinmi-

120

Teora de la Autopoiesis

ca autopoitica. Tambin es importante porque nos permite develar la concepcin de


sistema que poseen el autor. "En efecto, un fenmeno es el sistmico si ocurre como
resultado del operar de los componentes de un sistema mientras realizan las relaciones
que definen al sistema como tal, y en tanto ninguno de ellos lo determina por si slo, an
cuando su presencia sea estrictamente necesaria" (op.cit, 23). Que ms adelante las propiedades de los componentes resulten de inters para esa teora no es un asunto que deba
preocuparnos. Lo interesante es posicionar la discusin para visualizar si es pertinente
hablar de sistemas sociales autopoiticos y, en particular, si podemos utilizar la expresin sistemas de interaccin social autopoiticos.
Lo tpico de una importacin conceptual es que mientras mayor sea la divulgacin no tcnica del concepto original, mayor ser la tentacin de utilizarlo
simplificadamente en otro dominio o contcxto. Maturana comete ese error del siguientc
modo: exporta su teora a los dominios de las ciencias de la conducta y sociales y, como
si ello no fuera suficiente, pretende extraer consecuencias filosficas de envergadura, en
especial en el plano de la ontologa sociaL la epistemologa y la filosofa de las ciencias
sociales en generaL
Maturana, por ejemplo, piensa que es posible que una cultura sea "un sistema
autopoitico que existe en un espacio de conversaciones" (op.cit, 15) o que "una cultura
es una red cerrada de conversaciones" (6). Ahora hien, el que una red sea cerrada no la
convierte en autopoitica, aunque es conditio sine qua non. El otro problema es el concepto de conversacin, el que est definido segn el mismo autor en trminos de
entrelazamiento dellenguajear (una invencin no muy castiza, que explicaremos brevemente ms adelante) y del emocionar en el que tienen lugar todas las actividades humanas. Es vlido plantear la idea que los sistemas sociales son autopoiticos? i.O slo es
aplicable plantear que stos son autorreferidos o autorreferenciales? Qu papel cumple
el lenguaje? Poseen clausura operacional los sistemas sociales? Pensamos que el autor
no responde estas preguntas de manera slida. Por el momento, nos detendremos en la
concepcin de interaccin del autor.
Para abordar el tema de la interaccin. primero es menester definir lo que ajuicio
de Maturana es un individuo en trminos de sistema cognoscitivo. Para ello, existen tres
conceptos claves: cuerpo, emocin y lenguaje. Estos conceptos se relacionan mediante
un acoplamiento recursivo dinmico, que conforman la estructura bsica de tal sistema.
Esto es as porque en primer lugar. el cuerpo, como entidad hiolgica posibilita la
emergencia del lenguaje; determina la forma en que percihimos y nos constituimos como
observadores de una realidad a la que no es posihle acceder en forma objetiva como se ha
entendido en trminos tradicionales, sino que constituye una ohjetividad entre parntesis
o constitutiva. donde el observador reconstruye su experiencia en el lenguaje. Nuestra
corporalidad determina nuestro ser. es decir. tendramos que camhiar nuestro cuerpo
para camhiar como personas. El reconocimiento del ser humano como ser determinado
por su cuerpo est en relacin directa con la eb:cin de la ohjetividad entre parntesis
como camino explicativo (7).
A su vez, el lenguaje es un fenmeno biol<gico, ya que la comunicacin entre dos
individuos es posihle por la naturaleza de sus sistemas nerviosos; pero "ocurre en el
dominio de las coordinaciones de acciones de los participantes y no en su fisiologa o
neurofisiologa" (op.cit. 50). La razn es un producto de la coherencia operacional humana en el lenguaje. No est claro a nuestro juicio si nicamente la presencia de tal
lenguaje determina las conductas racionales. o si acaso existe otro tipo de mecanismo
independiente del lenguaje, as entendido, que pudiera tambin ser racional. Esto forma
parte de la discusin sobre el tipo de relacin entre comunicacin y lenguaje, cul incluye a cul y cmo. Nosotros argumentamos que todas estas confusiones son producto de
una definicin inapropiada y amhivalente del concepto de lenguaje.
Finalmente, para entender el fenmeno de la percepcin. y por lo tanto. tamhin

121

Teora de la Autopoesis

el de la cognicin, debemos incorporar el concepto de emocin. Siempre percibimos, y


por lo tanto conocemos, desde determinada emocin. Teniendo en cuenta el acopIamiento recursivo dinmico en que se encuentran los tres componentes bsicos de la estructura
del sistema, la cognicin puede aparecer como el fenmeno en que queda ms en evidencia este acoplamiento entre cuerpo, lenguaje y emocin.
Tenemos estos tres elementos conformando la autopoiesis de un sistema
cognoscitivo individual (cuerpo, emocin y lenguaje). Por lo tanto, desde el enfoque
epistemolgico unitario y discreto de Maturana, un sistema de interaccin mnimo supone dos individuos con estas caractersticas en su relacin cognoscente con sus entornos.
Ahora, es preciso identificar los elementos que constituyen la autopoiesis del sistema de
interaccin, que en el fondo es la pregunta clave en todo esto; si el sistema de interaccin
posee elementos de la autopoiesis de sus componentes, cules seran stos')
A nuestro juicio, el elemento emergente - y que por tanto no podra ser reducido
a ninguno de los seres humanos partcipes de una relacin que podra caracterizar la
interaccin social segn el autor sera ellenguajear, que se define como el fluir en coordinaciones de coordinaciones conductuales consensuales. Sin embargo, esta opcin
enfatiza nicamente el acuerdo o la colaboracin, es decir, aquellas interacciones sociales fundadas en la emocin de la aceptacin mutua (o amor) (8). Es decir, hay interaccin
social cuando, operando como entes discretos, como seres biolgicos, compartimos un
lenguaje cuyas propiedades en un dominio de realidad especificado hacen posible coordinar conductas en funcin de objetivos recprocos. El lenguaje en esta acepcin es sinnimo de reglas de operacin en un espacio de propiedades que pemten esas reglas,
cucstin que implica, obviamente, coherencia operativa (cuestin que el autor destaca
como de gran inters siendo en trminos lgicos una mxima trivialidad). El ejemplo del
taxista y el peatn que requiere taxi es famoso. Slo hay interaccin cuando taxista y
peatn coordinan conductas individuales con el fin de coordinar el evento final consensual entre taxista que alcanza a prestar su servicio y peatn que puedc satisfacer su demanda dc transporte. Estamos en desacuerdo con tal concepcin por dos argumentos.
El primero, es debido a que tal concepcin responde ms bien a una fenomenologa
fisicalista en vez de una fenomenologa social. La coordinacin para la accin social es,
sin duda, un tpico clave de toda teora de las ciencias sociales, pero no creo posible
reducir lo social a ella. Tal neo conductismo impide abordar la gran mayora de las
interacciones sociales, donde la coordinacin surge como eslahn final de una engorrosa
cadena de acciones sociales de otro tipo. Adems, esa ptica impide abordar con propiedad las interacciones comunicativas, en especial las ntimas, a menos que el autor deseche algunas de sus definiciones claves, como lenguaje y lenguajear. Los precedentes de
intentos como ese han sido rechazados por las ciencias sociales, por parciales, superfluos
c inconducentes desde hace mucho tiempo. El segundo, porque no es posible Ca menos
que integremos nuevamente la moral y las ciencias sociales, cuyo matrimonio termino
mal avenido y sin ningn resultado provechoso distinguible) etiquetar la intcraccin social desde la perspectiva unilateral de que tales interacciones se corresponden nicamente eon el caso particular de la colaboracin, excluyendo el conflicto, la costumbre u utros
casos. Un buen ejemplo es su anlisis de las relaciones de coordinacin para completar
una tarea, que las llama "comunidad laboral", utilizando el clsico pero ya improcedente
concepto de T6nnies.
Es interesante la concepcin de que los sistemas vivientes conservan su correspondencia estructural con el medio mediante interacciones recurrentes que ocurren en el
dominio dc coordinaciones de acciones consensuales, Existira un acoplamiclllo
conductual entre individuos, donde la conducta de uno de los organismos pasa a scr
fuente de deformacin para el otro y as recursivamente hasta que se interrumpe el acoplamiento. Estas son interacciones comunicativas, nos dir Maturana (9), y es de inters
anotar cuanto se ajusta con el concepto de comunicacin de Luhmann, en especial res-

122

Teora de la AUlopoiesis

pecto de la propiedad de "limitarse". Sin embargo. pensamos que precisamente tal acopiamiento es lo que se requerira dilucidar desde un enfoque genuinamente social y no
fisicalista.
Otro punto importante es el de los dominios, pues nos permite visualizar la incidem.:a de la autopoiesis en la reflexin del autor. En especial la distincin respecto a los
mltiples dominios que podemos distinguir en tanto observadores, y la legitimidad, coherencia y validez de stos. La trada que permite a Maturana articular su propuesta es la
compuesta por el dominio de realidad, dominio de explicacin y dominio cognitivo.
El dominio de realidad (realidad objetiva en parntesis) es la idea de que hay
tantos dominios de realidad legtimos como dominios de explicaciones que un ohservador puede traer a mano a travs de las coherenCIas operacionales de su praxis del vivir.
de
Toda afirmacin es vlida en algn dominio de realidad (10). El "anything
Feyerabend encuentra ahora un sustento en la denominada Biologa del conocimiento.
El dominio de explicacin se define como el criterio de validacin usado por un
observador para aceptar una refomlUlacin de la praxis del vivir. Hay tantos dominios de
explicacin como criterios de aceptacin. Conslituye a los dominios de acciones. desde
que cada dominio de accin es aceptado como legtimo. este es un dominio cognitivo cn
ese dominio (Maturana, op.cit 2R).
Mientras que cada dominio cogniLi \0 es un dominio de coordinacin de acciones
en la praxis del vivir de una comunidad de observadores. Es un dominio particular de
coherencias operacionales, esto es, un dominio racional. Son dominios consensuales en
la praxis del vivir de los observadores (op.cit. 77).Ms all de las diferencias e intersecciones entre dominios, lo que nos interesa es el dominio de coordinacin de acciones
consensuales. Este dominio, el cognitivo, es el punto de "conexin" entre los dominios
en que actan los individuos, constituyendo: "dominios isomrficos de existencia". esto
es, redes de conversaciones bajo ciertas emociones. Los seres humanos deben ponerse
de acuerdo en el lenguaje para saber desde qu dominio cognitivo estn hablando y
actuar coordinadamente de acuerdo a detenninada coherencia operacional: slo podemos conocer lo que podemos conocer, nos dir Maturana.
Como decamos, los sistemas vivientes conservan su correspondencia estructural
con el medio mediante interaeciones recurrentes (la conexin con los dominios del otro)
que ocurren en el dominio de coordinaciones de acciones consensuales. El cuerpo viene
a ser el lugar donde se conectan estructuralmente las interacciones recurrentes de diferentes dominios de realidad, donde se viven la multiplicidad de dominios de coexistencia, produeindose una superposicin de dominios. Por ejemplo, se viven diferentes dominios cognitivos (religin, ciencia) y el cuerpo debe hacerse cargo de las eonsecuencias
que trae tener una multiplicidad de dominios, con diferentes racionalidades (coherencias
operacionales ).
Otro aspecto relevante de la teora de MaLUrana sobre la interaccin es el relativo
a los tnninos conversacin, comunicacin y lenguaje.
Las conversaciones o redes de conversaciones se dan a travs de interacciones en
el lenguaje, por medio de nuestros cuerpos. Recordemos que lenguaje es un concepto no
convencional para Maturana, o sea, no es un cuerpo de signos, sino ms bien que es una
fuente de deformaciones compensables expresada en conductas significativas entre un
alter y un ego en el contexto de la conducta acoplada. La conversacin. entonces, es un
flujo de coordinaciones de acciones y emociones que ocurre entre seres humanos que
interactan recurrentemente en el lenguaje. El lenguaje es un concepto ms amplio, porque como se desprende de la teora, es constitutivo del ser humano. La comunicacin, en
cambio, viene a ser la interaccin recurrente en el dominio de coordinaciones de acciones consensuales: un dominio isomrfico de existencia.
En ningn momento Maturana hace explcito el problema de si los individuos
comunican o si es el sistema el que comunica, y tampoco plantea una postura al respecto,

123

Teora de la Autopoiesis

como lo hace Luhmann, por ejemplo. Pero cuando habla de lenguaje seala que este no
es fisiolgico sino que ocurre en el dominio de coordinacin de acciones consensuales,
es decir, a pesar de que la potencialidad del lenguaje se encuentra en nuestra biologa,
ocurre en otro dominio. El lenguaje por lo tanto no es un fenmeno individual, como
tampoco lo es la comunicacin. No es que la comunicacin (ya sea en tanto pautas o
cdigos) haga probable la comprensin entre dos individuos, sino que es la naturaleza
del sistema nervioso lo que permite dicha comprensin.
Ahora bien, investigaciones complementarias focalizadas en la dimensin
comunicativa verbal de la interaccin social, han asumido una idea similar (aunque no
idntica) de autopoiesis. Se trata del concepto de circularidad de las pautas de comunicacin, planteado por Watzlawick y otros, donde A y B afirman que reaccionan frente a la
conducta verbal del otro e intluyen sobre aquel a travs de su propia reaccin. En una
primera aproximacin, la doble contingencia desde la teora de la comunicacin humana
nos gua a los conceptos de retroalimentacin, redundancias y configuraciones. Si se
afirma que la comunicacin humana no es indeterminada, una forma de sacar conclusiones es metacomunicacionalmente, en virtud de que la comunicacin adopta patrones o
configuraciones dadas por las redundancias presentes en ella. La importancia de estas
cone1usiones para el anlisis de la interaccin social son evidentes, en particular porque
no requieren de un universo conceptual como el de la autopoicsis, hermtico y arbitrario,
siendo econmico y eficiente a la hora de evaluar su contenido explicativo (11). Pero no
es un objetivo de este trabajo realzar el enfoque anterior en desmedro del dc Maturana,
sino ms bien ilustrar muy rpidamente otro modelo posible. La aplicacin de la teora
de la autopoiesis al fenmeno interactivo es interesante y original. Afirmamos, simplemente, que sta puede contener un nmero importante de objeciones.
As, quizs una de las debilidades ms evidentes sea el desacuerdo preliminar
sobre el rol que juega el concepto de autopoiesis en la descripcin dc la interaccin
humana entre distintos exponentes de dicha teora; desacuerdo que, a la vista de los
antecedentes. slo aumenta. En suma, la semntica de la teora an est en un estadio de
ensayo y error, lo que en todo caso. no es necesariamente negativo ni criticable. Por
ejemplo, la preemineneia de la categora de autonoma en el caso de Vare la, en vez de
autopoiesis como en Maturana, al investigar la naturaleza de las instituciones y organizaciones humanas (12).
No es balad plantear que los sistemas sociales son cerrados o abiertos,
autopoieticos o autorreferentes, autnomos o heternomos, entre otras distinciones posibles. Pero, independientemente de la semntica de la teora, la idea de Maturana es que la
interaccin humana podra representarse de la siguiente manera: como flujos (habr que
especificar si de emociones, comunicaciones o coordinaciones de coordinaciones de conductas eonsensuales) al interior de una red cerrada que mantienen o producen la configuracin de esa red. Habra que revisar, en todo caso, el rol del cuerpo en su teora (afirmamos que dicho rol no es tan relevante, en particular hoy, cuando un nmero no despreciable de interaceiones comunicativas se realizan en ambientes virtuales).
Por otra parte, su retlexin epistemolgica no deja a nadie indiferente. Parte del
axioma que no cs posible distinguir percepcin e ilusin (lo que, entendemos, no constituye novedad). Una percepein nunca es completa ni verdadera, de all que para ponernos de acuerdo , por ejemplo en medir, utilicemos instrumentos. O en el caso de la
interaccin, pidamos confirmacin al interlocutor en la vida cotidiana o un "intrprctc".
Suponiendo que una percepein es "verdadera" y una ilusin es "falsa", csto depende de
donde nos posicionemos, en que lado de una determinada distincin: de all la frase, por
ejemplo, de que "todos somos generosos con el dinero ajeno". Pero al posicionarnos,
elegimos un lado y no el otro y, tambin, asumimos - en algunos casos, por ejemplo de
alta reflexin- los sesgos de esa posicin. Sin embargo, creemos que no se trata de seleccionar o imputar objetividad a una u otra perspectiva, sino en aceptar, como hiptesis,

124

Teora de la Autopoiesis

que puede haber una explicacin ms complcja que subsuma a ambas, que, de hecho son
verdaderas o reales. Es el caso del mediador, que en una disputa entrc dos partes, encuentra argumentos a favor en ambas partes y, desde otra distincin la del acuerdo - logra
subsumir o sintetizar ambas posiciones en una sola, respetando lo medular de ellas, al
menos temporalmente o mientras se mantenga la vigencia del acuerdo. Siendo importante, desde la teora de la distincin, que distinguir e indicar es una sola operacin. por
ejemplo, cientfica; de ello no se desprende quc las distinciones de la ciencia no sean
objetivas, como de algn modo argumenta Maturana (13). La constatacin de que, por
ejemplo, pueda ser til en terapia familiar valorar como igualmente vlidas las distintas
versiones de cada uno de los integrantes del sistema ante un conflicto es obvio en tanto
los integrantes viven ese conflicto, lo sufren o disfrutan, ms o menos irrellexivamente o
al menos ateorticamente en la pulsin de su vida cotidiana (14).
Pero en el plano cientfico esto no es cierto. Inclusive desde la teora de Maturana,
podramos aventurar que la ciencia tiene su "propia emocin". que no es otra cosa que
una versin ms de muchas viejas ideas al respecto, como la del marxismo y su "perspectiva de clase", James y Schtz y su idea de los "universos subjetivos cerrados", el "ethos
cientfico" de R.K. Merton o la idea de Giddens de la "doble hermenutica". Todas las
ideas anteriores, aunque diversas, apuntan al dilema bsico que es demarcar ciencia y
no-ciencia en las observaciones. experimentos y teoras de las ciencias sociales. Sin
embargo, a nuestro juicio, esto no constituye un hice para las ciencias sociales. al menos no es un obstculo insuperable y del que se deriva un laissez-faire, laissez-passer en
el plano de la teora y de la investigacin. Dos teoras sohre una misma cuestin son
igualmente vlidas aunque difieran en su forma y contenido en tanto se inspiran en este
ethos, hermenutica, universo, perspectiva o emocin cientfica y no en un ethos, hermenutica, universo, perspectiva o emocin literaria, ideolgica o esttica, lo que es bastante usual en estas disciplinas. Vale decir, las regla;, son de un cierto tipo y no de otro. Que
una teora tenga ms adeptos o mayor reconocimiento social respecto a otra, es un problema que pueden solucionar los socilogos de la ciencia externalistas o los expertos en
marketing. Que una teora sea "ms verdadera" que otra, es un prohlema que encuentra
respuesta a travs del tiempo, que se encarga de refutar. demostrar. desarrollar y plantear
nuevos prohlemas a dichas teoras, las que en tales ejercicios se modi fican, robustecen o
desaparecen (15).
La propuesta de Maturana tambin incluye una idea curiosa. a saher. que ningn
cientfico social puede hacer una teora que no lo incluya. Insistimos, esa fue la preocupacin del marxismo, cuando preguntaba a sus detractores afirma eso desde la perspectiva del proletariado o de la burguesa? por ejemplo. Es una pregunta que tanto el holismo
y la explicacin de arriba hacia abajo como el individualismo y la explicacin de abajo
hacia arriba ya se han formulado persistentemente. Las evidencias le han dado la razn a
la explicacin intermedia: es un requisito que el investigador se incluya en una teora, en
algn sentido determinado (aunque esto puede ser falso en el caso de la demografa, la
economa y la sociologa, entre otras); as como es un requisito que el investigador se
excluya de una teora, en un determinado sentido (aunque esto puede ser falso para la
psicologa y, ciertamente es falso para los "know-how" tales como la terapia y la administracin). El panorama de las ciencias sociales y de la conducta es demasiado
diversificado y amplio como para plantear modalidades nicas de formacin de teoras.
Otra cosa es plantear que la ciencia debe considerar lo ms humano de lo humano en su
reflexin. Pero el "deber ser" es el lenguaje de la tica y no el de la ciencia.
En todo caso, cabe sealar que las confusiones anteriores son menores si las comparamos con la sentencia de que la cienci~ no explica la realidad, sino la experiencia de
esa realidad. El error estriba aqul en otorgar a la ciencia un papel que jams ha osado
desempear. el de experieneiar la realidad. En filosofa de la ciencia. el concepto de
experiencia alude a otras caractersticas tales como que esa experiencia sea comunica-

125

Teora de la Autopoiesis

ble, que tenga expresin lgica, que sea sistematizable, refutable o que pueda confirmarse independientemente de quien la postula, de algn modo razonable. No es una experiencia cualquiera. Ahora bien, en el caso que no aceptemos estas afirmaciones, no vemos la necesidad de la aclaracin inicial. Si afirmamos que la ciencia no es capaz de
explicar la realidad, sino que slo explica la experiencia de esa realidad, invocamos el
principio leibniziano de la identidad de los indiscernible s, donde realidad y experiencia
de realidad no pueden ser distinguidos. Es una regresin notable (tres siglos de filosofa,
nada menos).
Sin duda, la discusin de fondo es qu postura tomar frente al problema de la
objetividad. Maturana plantea que no es posible acceder a la realidad en forma objetiva
como se ha entendido en trminos tradicionales, sino que a una objetividad entre parntesis o constitutiva, donde el observador reconstruye su experiencia en el lenguaje. "Al
escribir este artculo he seguido el camino explicativo de la objetividad en parntesis. En
verdad, no podra haberlo escrito siguiendo el camino de la objetividad sin parntesis,
porque tal camino explicativo, al negar la pregunta sobre el origen de las propiedades del
observador como entidad biolgica, es constitutivamente ciego a lo que he dicho" (16).
Maturana afirma que tales propiedades son lo que son, que es igual a decir, que son lo
que yo digo que son. Explaymonos algo sobre los juegos de lenguaje, en la acepcin
tradicional del trmino, por parte del autor.
En primer lugar, se podra invocar una contradiccin entre las siguientes afirmaciones: la primera, que la realidad es construida por el observador y, la segunda, que esto
es cierto independientemente de s yo lo digo. Pero esto sera faltar a la verdad: Maturana
jams ha cado en contradiccin porque en ninguna parte afirma que su teora es independiente de l en tanto persona. El autor puede afirmar: "Esto es as", a lo que un detractor dir: "no lo estar engaando su perspectiva?"; a lo que el autor replicar: "No,
porque precisamente es vlido para m porque yo lo digo", a lo que el ingenuo replicante
argumentar: "yo pienso distinto"; dando pie al cierre categrico del autor: "Eso est
muy bien. Lo que usted dice confirma mi teora".
La pregunta lgica es: Si Juan dice "Pedro es un descarado", pero dice que lo que
dice es "en parntesis", entonces lo que dice Juan es que, segn l y entre parntesis.
"Pedro es un descarado", lo cual equivale a no decir nada ms que "Digo que Pedro es un
descarado". Un paso hacia adelante sera preguntar: Es cierto o no? .Afirma que es
verdad que "Pedro es un descarado", Pero no se afirma, porque depende: para l, para
Juan, es cierto. Para los dems, quin sabe. Lo dice l, Juan, pero no pierde tiempo en
demostraciones, el dice lo que dice, es cierto, para l, no pretende validar la afirmacin,
pues ya esta validada para el, porque el dice lo que dice, etc. Qu significa este parntesis? Puede ser que Juan sea un loco y, por ello, haya que poner sus dichos entreparntesis?
Siguen las afirmaciones sobre la realidad siendo validas puesto que corresponden al
loquear de Juan y son coherentes en el contexto de ese loquear? No llegamos mucho ms
lejos que ese viejo adagio popular: nada es verdad, nada es mentira. todo depende del
cristal con que se mira. Pero la ciencia posee un aparataje lgico que nos dice: a=a puede
ser muy exacto, pero no nos sirve de mucho. No avanzamos en nuestro conocimiento de
las cosas.
Por otro lado, la paradoja del mentiroso ha sido resuelta hace mucho y consiste en
desarrollar metalengu<\jes para que las expresiones que se refieren a su propio lenguaje
adquieran significado. Tenemos una jerarqua de niveles de lenguaje. Si Juan dice "Pedro es un descarado", podemos pedirle respuesta a la pregunta dices que es cierto que
Pedro es un descarado? Con ello, superamos cl subjetivismo. Juan deber jugar alguna
de las siguientes cartas: es verdad o es falso, slo estaba bromeando. Pero al momento
que dice "es cierto", tendr que demostrarlo. En ciencias sociales, existen las pruebas
empricas. Independientemente de su "status metodolgico" o "consistencia", el hecho
es que existen; luego, se pueden utilizar. De eso, estamos hablando. Es decir, su teora

126

Teola de 1l Autopoiesis

del conocimiento es "discurso" .:n cuanto sus arirmaciones adoptan una forma que, en
cierto modo, se asemejan a las paradojas lingsticas o a las meras tautologas, como las
frases "puedo ver lo que puedo ver", etc. Desde finales del siglo XVlII, sabemos que no
se llega muy lejos por ese camino, pero el pensamiento postmoderno hace gala de su
ignorancia en historia de las ideas.
La pregunta sobre qu se gana adoptando la teora de la autopoiesis en el caso del
anlisis de los sistemas humanos y sociales podra responderse con dos argumentos:
primero, porque especifica o singulariza la realidad percibida, toda realidad es slo para
alguien de una cierta y nica manera. Dos, porque permite validar cualquier afirmacin
a partir de lo primero, lo cual es enormemente revolucionario para el anlisis de anormalidad o patologa. Lo que est detrs de tGdo esto es la regla moral. de la moral de Maturana,
sobre el respeto y aceptacin incondicional del otro y de "su verdad" como el nico
camino posible para una convivencia humana a futuro. Las distinciones entre los diferentes dominios son el recurso heurstico para plausibilizar dicha tesis. Con las salvedades de rigor, por ejemplo nuestra actitud anti-apocal ptica. la propuesta moral de la teora
es convincente (aunque entendemos que predicar una teora como sta es ms fcil que
practicarla). Ahora bien, habr que justificar una teora cientfica por sus ventajas morales? Creemos que no. Es ms, la crtica a la ventaja de la singularidad podra ser una
afirmaci6n del tipo "que usted diga lo que diga pierde relevancia en la medida que yo soy
capaz de decirlo", es decir, es posible prescindir del dominio absoluto en esta teora del
cuantificador individual o particular ("existe un 'uno' tal que ... ") (17); mientras que en el
caso de la validaci6n de las afirmaciones singulares, la crtica podra ser "que usted diga
lo que diga, pierde radicalidad en la medida que yo estoy de acuerdo con lo que usted
dice", es decir, es posible prescindir de lajustifcacin "porque yo lo digo. es as para m,
yeso es lo que cuenta".
Hasta que punto los elTores y desaciertos ele Maturana son superados por una
aplicacin al fenmeno interactivo desde la tradicin sociolgica, es el lema del siguiente acpite, donde se desalTollan brevemente las ideas sobre la interaccin social desde la
perspectiva de la teora de sistemas sociales autorre[erenciales.

3) Teora de Sistemas Sociales Autorreferenciales: Los "Grundisse"


sociolgicos de Luhmann para la teora de la autopoiesis
Tanto o ms ramosa que la propuesta de Maturana es la del socilogo alemn
Niklas Luhmann. Este autor realiz{) un esfuerzo programtico que durante la dcada del
ochenta permiti la adopcin del concepto de autopoiesis por parte de la teora sociolgica (18). El primer paso para tal adopcin lo haba real izado a principios de la dcada
del setenta, al definir el sentido como un medio de un sistema para experimentar y seleccionar opciones; un medio, en este caso, que pertenece tanto a los sistemas psquicos
como sociales. Desde ese punto de vista, el sentido es conceptual izado como un logro
evolutivo, lo cual hace ms claro nuestro planteamiento inicial de que la interaccin es
una modalidad ms de resoluci6n del problema sociolgico general de la relacin entre
individuo y sociedad (19). La pregunta es: cul fue la ganancia te6rica para Luhmann
de importar el concepto de autopoiesis? El argumento es que, as como el sentido permite que un sistema psquico seleccione determinados pensamientos y no cualquiera, precisamente aquellos que lo dotan ele identidad como sistema respecto de un entorno; en el
caso de los sistemas sociales sucede lo mismo con las comunicaciones. As como los
pensamientos generan pensamientos o, dicho ms complejamente, as como los pensamientos generan procesos que producen pensamientos que a su vez permiten tales proee-

127

Teora de la Autopoiesis

sos en una red organizada, autopoitica; las comunicaciones son los componentes
autopoiticos de los sistemas sociales autopoiticos. La justificacin de tal eleccin
teortica es que la produccin de comunicacin no puede ser reducida a la actividad
individual, con lo cual se economiza todos los problemas de la teora de la accin y
formaliza en un nivel ms alto y ms abstracto la teora sociolgica.
Sociologiza la teora en el sentido de poner en el centro el hecho de que la comuncacin debe ser transmitida y recibida, pero fundamentalmente en el hecho de que la
comunicacin para que sea tal, es decir, para que tenga sentido, debe ser seleccionada en
una doblc contingencia entre un ego y un alter, un modelo mnimo de interaccin propiamente social (que no enfatiza el desempeo del individuo en el grupo, por ejemplo). Lo
interesante es que en tal modelo, ni ego ni alter asumen la responsabilidad de la comunicacin: la comunicacin slo se debe a la comunicacin, es autopoitica.
A partir del concepto de autopoiesis o caracterizacin de 10 constitutivo dc la
organizacin celular, las ciencias sociales y cn particular la sociologa, tradujeron esa
idea de la siguiente forma: la sociedad son sistemas sociales autopoiticos (clausurados
operativamente) y autorreferentes (que integran los elementos del sistema como unidades de funcin).
Ego y alter son, cada uno, sistemas psquicos; pero, cmo es que juntos constituyen un sistema social, como por ejemplo, un sistema de interaccin social? La entrada
sociolgica a este problema es el denominado teorema de la doble contingencia. Pero en
el caso que nos ocupa. el de sistemas autopoiticos, ello supone desechar el tratamiento
de la interaccin en trminos simtricos como reflejo, reciprocidad de perspectivas o la
tesis de la intercambiabilidad de los puntos de vista. Los sistemas sociales se generan
porque (y slo porque) ambos interlocutores experimentan la doble contingencia, una
situacin de carcter indefinido que, por obra de algn misterio que se de vela ms adelante, ofrece un sentido estructurante para ambos participantes (Luhmann, op.cit, 123124).
Es obvio que como lo anot Schutz (20), existe un cierto stock of knowledge,
social, necesario para la reproduccin del sistema social y el requislo de mnimo conocimiento mutuo dc las situaciones sociales es un hecho no trivial de la vida social. Sin
embargo, en rigor, esto no es relevante. El hecho de la contingencia o la eleccin por la
contingencia por parte de Luhmann obliga, ms bien, a relevar el atributo de
intranspareneia e incalculabilidad entre alter y ego. No se pueden leer los pensamientos
del otro. El otro aparece ante m como una caja negra.
La doble contingencia entre dos sistemas de sentido, a saber dos individuos, deber ser transparentada y calculada de alguna forma. Esta forma es un mecanismo de
seleccin de "lo que pueden observar" desde su autopoiesis particular. Al seleccionar,
dicha accin genera una respuesta y de ese modo emerge un orden que antes era improbable. El teorema de la doble contingencia es la plausibilizacin de un enunciado problemtico a la base de toda filosofa de las ciencias sociales. a saber, que la interaccin
social es de carcter legal. Pues, si los sistemas de interaccin social no se basan en que
dos individuos puedan comprenderse y predecirse, reconocerse y pronosticarse: en qu
se basan, entonces? La respuesta es que se basan o son el resultado de ciertas posibilidades de controlar las incertidumbres dadas, posibilidades que tienen los participantes con
respecto a su propia conducta. Es decir, los participantes tienen la posibilidad de asegurar su propia conducta, y esa garanta es efectiva en virtud de las estructuras de expectativas para talo cual situacin. El sistema de interaccin se ha formado y delimitado por
tales estructuras de expectativas. Por lo tanto, son la estabilizacin de las expectativas lo
que permite la absorcin de la incertidumbre, bajo la frmula que la transforma de incertidumbre en transparencia y calculabildad (op.cit. 126).
En tal caso, como lo comentaremos ms adelante, seran las estructuras de expectativas y no las comunicaciones los elementos reproductores o autopoiticos, si tal

128

Teora de la Autopoiesis

aUlopoiesis fuera eficientemente plausible, del sistema de interaccin. Ms an, la estabilizacn de tales expectativas no se diferencian mayormente, salvo por la semntica y
el "fondo terico", de la tesis de la reciprocidad de expectativas formulada por Parsons.
Est el anlisis del sustrato, en este caso la estructura de expectativas, y la propiedad emergente, que sera la comunicacin. Sistmicamente, la comunicacin adoptara
la forma de temas, que no es otra cosa sino sentido social tipificado. Ante la incertidumbre, se activan las estructuras de expectativas asociadas a tal situacin y surge un tema,
como por ejemplo: "que calor hace!, no?" No surge el tema "Interesantes los campos
gauge", a menos que surja en la convencin de los fsicos tericos de la ciudad. Por otra
parte, el excedente necesario de comunicacin que hace posible que la comunicacin
siempre comunique ( '!) sera en este caso algo as como, por ejemplo: "Si, ms caluroso
que ayer". Pero la estructura delimita que el clima es un buen tema, un tema universal.
Luhmann habla de desparadojizar la paradoja y postula el mecanismo de "colgarse de
temas", es decir, utilizar el excedente de comunicacin para producir nuevas () ms comunieacin (21), Cada interaccin esta relacionada con la sociedad, ya que como
interaccin no es autrquica (un sistema interactivo es incapaz, segn Luhmann, de alcanzar una cerradura completa del circuito de la comunicacin). Los sistemas de
interaccin siempre suponen a la sociedad como entidad real y no pueden iniciar ni
concluir sin sociedad, Nuestra afirmacin en esta parte es que los sistemas de interaccin
siempre suponen, tambin, a los individuos como entidades reales y, desde ese punto de
vista, cabra pensar que as como las interacciones son episodios de la trama de la sociedad, los individuos forman parte de la trama interactiva social y no son, en caso alguno,
un caso de "frontera" que por esa condicin halla de excluirse del anlisis. Las interacciones
no slo son posibles con base en que "la comunicacin social se llev a cabo antes de
iniciarse el episodio, de manera que puede suponerse residuos de la comunicacin precedente" (op.cit, 407), sino que fundamentalmente debido a expectativas. Digno de destacarse es la suposicin del autor que la interaccin no es el entorno de la sociedad y que la
sociedad no es el entorno de la interaccin. Entre interaccin y sociedad existen las
organizaciones, que es el nivel intermedio de su teora social de mltiples niveles. Es de
gran inters la opcin del autor por una teora de este tipo. Desafortunadamente, el nivel
basal interactivo no se vincula con nive\cs inferiores, de otras disciplinas. Una forma de
hacerlo, sera postulando que el individuo procesa a travs de sus pensamientos el "ltimo excedente de la comunieacin" entre alter y ego, lo que significa dar\c un contenido
concreto a la frase "la comunicacin sigue a la comunicacin". pero mediada por los
pensamientos de cada individuo, que de esa forma se apresta para actualizar o inicializar
nuevamente el sistema interactivo.
Pero sigamos con la discusin sobre el papel de la estructura de expectativas en la
interaccin social. Podemos decir que los elementos para construir sistemas interactivos
son las estructuras de expectativas que fundan la realidad de transparencia y otorgan un
valor de enlace a dos sistemas psquicos. Otra cosa es que esta transparencia se pague ()
se abrace a cualquier contingencia, tan trivial o superflua como el comentario sobre el
clima. A pesar de ello, el curso de la interaccin est determinado y no podra pasar
"cualquier cosa": pasa algo que permite absorber incertidumbre social.
Nuestra interpretacin es que la unidad de sentido denominada accin se genera a
partir de la reduccin de incertidumhre y de la apertura de posihilidades de seleccin de
temas. La funcin, la autorreferencia de la accin como unidad de sentido, consiste en
reproducir la capacidad de enlace de las comunicaciones con otras comunicaciones, a
travs del sustrato denominado estructura de expectativas.
Segn Luhmann, lo que sucede en la relacin entre las cajas negras A y B parece
accin, pero es comunicacin. La accin es una seleccin atribuida a los sistemas. Ya sea
que se la racionalice como seleccin entre varias alternativas o se le represente como
det.:isin en referencia a motivos, la acci(m slo es contingencia actualizada y un mo-

129

Teora de la Autopoiesis

mento o descomposicin de la comunicacin. Pero esto es cuestionable.


La diferencia que permite el inicio de un sistema construido con base en la doble
contingencia es si "el interlocutor acepta o rechaza una comunicacin" o, dicho de otra
manera, si la accin de informacin y notificacin de A amerita una accin de compren~
sin de B. Como se deduce, lo anterior implica presencia (cuerpo en el lenguaje de
Maturana), percepcin, accin y comunicacin; pero lo notable de Luhmann es que opta
por la comunicacin. En algunas interpretaciones de la obra de Luhmann y en particular
en el problema de la interaccin social o los sistemas interactivos, se habla de que la
autopoiesis del sistema es la mutua presencia. Sin embargo, no concordamos con esta
apreciacin, por su sesgo fisicalista. Ms bien, diremos que los cuerpos o la presencia es
un requisito, como tantos otros (como por ejemplo, la efectividad de los sentidos: qu
rol podran jugar los cuerpos sin visin, sin tacto, olfato, odo y sin gusto?)
El punto de partida es la actuacin contingente de cada individuo. Todos tenemos
mltiples posibles maneras de actuar y cada una de ellas puede que otorgue un marco de
actuacin a la actuacin de los dems: la detenuinacin de la conducta propia deA puede
condicionar la conducta de B y viceversa. La doble contingencia es siempre productiva
en la medida que la arbitrariedad de la conducta de A no impide que sta posea un valor
informativo o en trminos ms generales, un valor comunicativo para las actuaciones de
los dems.
En el plano psquico. la causalidad del sistema interactivo se asocia a metas, objetivos y profecas; mientras que en el plano de la conducta, se asocia a casualidades,
errores o impulsos (coordinados o no). En cualquier caso, todo evento es productivo para
el sistema, que de sta forma se cierra y autorrefiere. Ello se traduce en una de las mximas de la teora general de sistemas: sin ruido no hay sistema.
Nuestra posicin es que la gnesis de un sistema interactivo real. no terico ni
nominal, slo es posible a partir del ruido que surge de un individuo. Otra cosa es que,
como sustentan algunos constructivistas pragmticos, a gran escala la pregunta por la
gnesis sea irrelevante o tcnicamente imposible de contestar. Lo importante ac es que
dicho ruido "presupone una complejidad estructurada en el sentido de distribuciones no
arbi trarias" (op.cit, 131). No tenemos noticias de si esta afirmacin se refiere a la significacin estadstica del concepto de ruido, como por ejemplo, en Mandelbrot
pero
desdc esta interpretacin, la sentencia podra ser de vital importancia.
A y B, aquellos que determinan su accin en la doble contingencia, pueden experimentar la seleccin del otro s y slo s comparten el significado (en el sentido tradi<.:ional del trmino) de la contingencia o, dicho de otro modo, si son <.:apaces de traducir lo
universal de dicha contingencia. Ello porque la incertidumbre, con la radicalidad con
que Luhmann la plantea, es insostenible. Es decir, est la inseguridad propia de A, la
inseguridad del otro (B), la inseguridad de la seleccin de la condu<.:ta del otro (percibida
por A y que depende de A; y, adicionalmente. lo mismo para B). Las posibilidades son
varias: orientar la conducta en correspondencia con mis pensamientos, orientarla de acuerdo a la seleccin del otro o bien orientarla de modo <.:ontextualizado (sentido social tipificado). En cualquier caso, repetir esa decisin y ese ejercicio rellexivo -diariamente
decenas dc veces- hara la vida social insosteniblemente tensa y agobiante. Nos parece
que falta (o sobra) una pieza del puzzle. Con mayor razn cuando hoy la inseguridad
respecto a la conducta propia ya no es tematizada como debilidad, tentacin y pecado; y,
por tanto, no es posible exorcizarla. Con todo, segn Luhmann, los individuos se experimentan y se conducen en su respectivo entorno como sistemas-can-entorno. Cada individuo es y tiene, parafraseando a Spencer-Brown, "su lado", que le permite distinguirse
de] entorno, es decir, del mundo como tal, y de otros individuos, que son a su vez. sistemas-e n-el-entorno y sstemas-con entorno dentro de su entorno. La experiencia del entorno se vuelve gravitante porque slo se puede actuar hacia el otro, dir Lul1mann,
cuando se sabe cmo uno mismo es experimentado por el otro en el entorno de aqueL Es
130

Teorfa de

la AUlopOleSlS

determinante el Crculo autorreferencial: yo hag(l lo que tu quieres si tu haces lo que yo


quiero. O al revs: yo no me dejo condicionar por ti, si tu no te dejas condicionar por m.
La nueva unidad, el sistema interactivo, no puede ser reducida a ninguno de los sistemas
individuales participantes. Sin embargo, creemos que en la prctica reflexiva de los sistemas psquicos tales aclaraeioncs son improcedentes y generan mayor riesgo o menos
probabilidades a la emergencia del sistema de interaccin (Luhmann, Op.Cil, 128 a 132).
Lo que prima es la capacidad de enlace de la estructura de expectativas, cotidiana o
explicitada.
Este crculo autorreferencial, no es mcw intercambio reflejo o simetra') Desde
cierto punto de vista, pareciera que la no-linealidad del planteamiento est asociado a
una prdida de inters por auscultar causalidad, antes que por el hecho de que no es
posible descubrir causalidad ... al menos no en ese nivelo jerarqua. Dicho de otro modo,
esta nueva unidad denominada sistema interactivo, "no se puede" () "no se quiere" reducir a ninguno de los sistemas individuales participantes') Nuevamente, una cosa es la
afirmacin "el ruido puede provenir de cualquier parte", y otra muy distinta el plantear
que "no es factible saber de donde viene el ruido". Si se sustenta lo ltimo, empero,
habra que indicar si es un problema gnoseolgico, terico o metodolgico. Desde la
teora de Luhmann slo cabra responder con la primera alternativa y, quizs. con la
segunda: slo as, se confirmara la prescindencia del actor o individuo en su teora sociolgica.
Sin embargo, hasta qu punto es factible inmunizar a una teora de un contenido
insoslayable y hasta qu punto es ra;onable no estar dispuesto a modificar una tesis - por
muy central que sta sea de tal teora debido a su supuesta incompatibilidad con ese
contenido. son preguntas que cobran vigor al ejecutar un comentario crtico en orden a
enjuiciar la prescindencia del actor en una teora sociolgica con pretensin de cientificidad
y universalidad. En ese sentido, a nuestro juicio, mantener el concepto de autopoiesis se
vincula con dos ventajas, La primera es que fortalece el enfoque sistmico genrico.
asocindose la teora con una discusin ya consagrada, en particular en la versin de la
autoorganizacin; y, la segunda ventaja, es que le pennite diferenciarse al interior de esa
misma discusin. La definiein de sistema y de cmo un sistema se vuelve a s mismo un
sistema se tornaba problemtico para la teora. De all que Luhmann optara por el enfoque sistmico de la autopoiesis y la complejidad. la autoorganizacin y la autorrefereneia:
esto es, postulando que son los enlaces de las operaciones propias con las operaciones
propias (fonnulacin no trivial en el desarrollo de este enfoque) las que permiten diferenciar un sistema de su entorno. La continuacin de las operaciones del sistema es la
re1foduccin del sistema y, al mismo tiempo, la reproduccin de la diferencia entre sistema y entorno.
Aqu la duda surge en el postulado de asimetra entre sistema y entorno, en el
sentido que el entorno es siempre ms complejo que el sistema.
plausible postular
esto cuando el entorno de A es el sistema de B y viceversa? No ser mts realista postular que existe una simetra en trminos de complejidad entre A y B. en el caso particular
de un sistema ,interactivo? No ser ms ef'iciente. adems, hacerlo de este modo, para
otorgarle un status explicativo a la teora, permitindole utilizar leyes de niveles inf'criores para extraer consecuencias eompatibles con otras teoras "frontera"')
Todo lo anterior nos lleva a rediscutir el rol de la evidencia emprica en la teora y
hasta qu punto es un intento ftil organizar coherentemente algunos postulados generales ad infinitio. Volvamos a la pregunta de fonLlo, acaso son las comunicaciones el componente autopoietico de los sistemas sociales, pero ahora incorporando la definicin de
Luhmann sobre qu es comunicacin. En primer lugar, niega que la comunicacin consista en una transferencia de conciencia a eonciencia de "algo", de cierta entidad llamada
"informacin" eomunicada. Ms bien, slo se puede hablar de comunicacin "cuando el
cambio de estado del complejo A corresponde a un cambio de estado del complejo B,

131

Teora de la Aulopoesis

pese a que ambos complejos tengan otras posibilidades de definir su estado. Por lo tanto,
comunicar-se significa limitar-se (poner lmites a uno mismo y al otro)" (op.cit, 60).
Tales lmites se expresan debido a que la comunicacin representa una sntesis de tres
selecciones: informacin, notificacin y comprensin o entendimiento. Sobre la base de
tales selecciones se tiene que concluir que cada una de ellas resulla altamente contingente, pero ser efectiva a la hora de regular los lmites? Pensamos que las ideas de Luhmann
al respecto son ambiguas.
Son las comunicaciones el componente autopoietico de los sistemas sociales?
Esta pregunta se vincula directamente con el problema del individuo, agcnte o actor.
.Cmo podra una organizacin, por ejemplo, producir comunicaciones sistmicas, hacia adentro y hacia fuera por s misma, sin el concurso explcito del agente? Inclusivc
atacando el tema desde una ptica ms abstracta, cmo analizar las comunicaciones sin
remitirnos a su fonna en trminos de actos de habla, por ejemplo, y no a meras formas de
seleccin (que, nuevamente, describen genricamente la modalidad de un proceso, pero
no explican nada del contenido emprico del proceso puesto que es un "abstracto")?
S el sentido es un medio en el que operan los sistemas sociales, que permite
experienciar y seleccionar lo que pasa en el entorno, sus eventos, cmo explicar el rol
del liderazgo o los equipos de trabajo en el complejo empresa? cmo explicar la diferenciacin intraindustrial en mercados transparentes o "maduros"'? Aqu la pregunta
emprica es muy simple: hasta que punto el papel del individuo en las organizaciones
refuta este modelo y, a un nivel mayor, hasta que punto la historia de las organizaciones
en la historia de los pases refuta esta premisa. Dicho de otro modo, la asimetra total que
plantea Luhmann tambin implica un rechazo a cualquier estratificacin sistmica o de
sistemas sociales al interior de la sociedad. Esta tesis es tan evidentemente anti-emprica
que no vemos razn alguna para comentarla. El postulado de la desontologizacin de la
teora es atractivo porque "inventa realidad" y potencia la bsqueda de equivalentes funcionales, pero otra cosa es demostrar que esa realidad es algo distinto a un cuento de
hadas.
En la visin sistmica de Luhmann la comunicacin es una comunicacin sin
sujetos, ya que stos se encuentran en el entorno del sistema, en este caso, en el entorno
del sistema de interaccin. Los individuos no comunican, sino que piensan, es la sociedad la que comunica (y no piensa). La comunicacin es por tanto la que constituye los
sistemas sociales. Esto no significa pensar la sociedad sin individuos, lo que es absurdo.
Luhmannjams afirm que el individuo halla desaparecido de la realidad social: sucede,
simplemente, que lo ubic en el entorno de los sistemas sociales.
Las consecuencias de esa tesis para el anlisis de los sistemas interactivos son
varias. En breve, si seguimos afirmando con el autor que el sistema de interaccin est
compuesto por comunicaciones, deducimos que tal sistema es inestable, intcrmitente,
sin memoria o registro sistmico, etc. Se entiende la opcin de Luhmann, sobre todo si
concordamos con que la teora del autor es una teora cuya complejidad va desde la base
hacia arriba, siendo el nivel basal el ms complejo y, por ende, el ms indeterminado.
Pero, por el contrario, si pensamos que son las estructuras de expectativ?s el elemento
reproductor o autopoitico de los sistemas sociales, los sistemas de interaccin tendern
a ser caracterizados con altos grados de estabi lidad, orden, teleologa y memoria; lo cuaL
por otra parte, podra ser ms congruente con la evidencia emprica (las relaciones amorosas, por ejemplo, poseen patrones bastante estables).
La opcin de Luhmann por elegir a las comunicaciones como componentes del
sistema social tiene su fundamento en tres importantes conceptos: interpenetracin, comunicacin y doble contingencia.
El ser humano no es quien comunica (entendiendo al ser humano como sistema
psquico y orgnico) sino el sistema social. La necesidad de explicar la sociedad sin
referencia al sujeto es ciertamente revolucionaria, pues permite desantropologizar a la

132

Teora de la Autopoiesis

sociedad. Segn el autor el hecho que se ubique al ser humano en el entorno del sistema
social le da a ste la libertad y complejidad que realmente posee. excluyendo as la posibilidad que la sociedad este configurada a imagen y semejanza del ser humano.
El mecanismo que permite y exige la comunicacin. desde nuestro ngulo, es la
doble contingencia, pero esto no significa que la comunicacin pueda ser concebida
solamente como proceso. El teorema de la doble contingencia, formulado originalmente
por Parsons, es reformulado por Niklas Luhmann en la "constitucin yel procesamiento
continuo del sentido" Cop.cit, 121). La doble contingencia se da tanto entre sistemas
psquicos como entre sistemas sociales. interesndonos la primera relacin. En ello, el
planteamiento de Luhmann tiene una virtud notable: lo social. la comunicacin, no es
reducble al proceso que se inicia entregando informacin originada en la conciencia de
algn actor individual para terminar en la comprensin por la conciencia de otro. El
lugar que ocupa el lenguaje es que es un medio de reduccin de la complejidad, pero no
basta el lenguaje para definir la comunicacin. Existen otros medios (amor, dinero) para
reducir la complejidad en los sistemas. La comunicacin siempre es sistmica y reitera la
diferencia entre sistema y entorno que el sistema hace. La comunicacin establece las
fronteras entre el sistema y el entorno.
Pero el hecho de que la interaccin es un caso lmite podra hacer tambalear su
pretensin de erradicar de la teora el concepto de actor y accin. a diferencia de la
sociologa clsica de autores como Weber y Parsons y, tambin, de autores contemporneos como Giddens y Habermas. Como tal, es decir como caso lmite, la interaccin
tiene un tratamiento mediante el concepto de interpenetracin: un caso especial de entorno de los sistemas sociales, el entorno constituido por los seres humanos y sus relaciones
con los sistemas sociales. "Hablaremos de penetracin cuando un sistema ponga a disposicin su propia complejidad (y con ello. indeterminacin, contingencia y coaccin de
seleccin) para construir otro sistema .... Entonccs, hay interpenetracin cuando esta situacin es recproca; es decir, cuando ambos sistemas se posibilitan mutuamente aportar
al otro su propia complejidad preconstituida" (op.cil.
La interpenctracin se da en
forma de comunicacin, pero no es comunicacin, sino que es lo que permite hacer
viable las condiciones para la doble contingencia. La cadena, de existir alguna en el
pensamiento de Luhmann, sera la siguiente: sistemas interpenetracin doble ;ontingencia comunicacin. La comunicacin presupone sistemas ya constituidos y es la
sntesis de las tres selecciones que ya mencionamos. Nuestra interpretacin es que. segn Luhmann, esa sntesis la hace un sistema para s. es interna. Lo que suceda con clla,
es mera atribucin desde otro sistema que, al plalltcar as la cuestin, nuevamente. realiza su propia sntesis de comunicacin. Lo nico que realmente comunica el sistema es la
operacin de distincin entre sistema y entorno.
Uno de los errores de Luhmann es que al no considerar al agente, actor o individuo en su teora, descarta - al igual como Maturana y Varcla, al no considerar los virus
en la discusin sobre los sistemas vivos, por ser un caso "de frontera" la existencia de
cierto nivel explicativo, optando por una mera descripcin. en este caso idealista del
sentido, como dotado de vida propia. sin conexin con los niveles inferiores y sus leyes.
Es cierto que las teoras parsimoniosas son deseahles. La generalizacin de Luhmann en
el tratamiento del concepto dc sentido es ingeniosa y le otorga abstraccin (adems de
ahorrarle varios problemas). Sin embargo. la economa de los enunciados es incompatible con la prdida de contenidos sustantivos en una teora. En este caso. la prdida del
individuo en la teora sociolgica podra ser inaceptable. Lo social no tiene sentido salvo
para sus protagonistas (actores o afectados l. Lo social puede tener una fisonoma o forma, pero el sentido es una propiedad individual que existe en el mundo social en la
medida que lo social esta constituido por individuos en interaccin permanente que
explicitan u operan a base de estructuras de expectativas.
Por otro lado, demasiado entusiasmo en torno a la idea que la sociudad es autopoitica

133

Teora de la Autopoess

podra traer consecuencias tan desastrosas como la masificacin de la irresponsabilidad


social por parte de los lderes y la pereza absoluta del resto de nosotros. Ello sera tan grave
como aquel otro entusiasmo, hoy casi en el olvido, respecto a que la sociedad es un asunto
de voluntades de individuos o vanguardias. Curiosamente, la pretensin de ejercitar la
voluntad y el libre albedro para gobernar el destino histrico de las sociedades, hoy se ha
reemplazado por el mismo ingenuo propsito pero a nivel de las corporaciones. Las ciencias de la administracin o management contemporneo ilustran este nuevo error filosfico. La intencionalidad individual es fundamental a la hora del anlisis, en particular en el
caso de la interaccin social, pero no es lo decisivo. Debe ser considerado porque aporta
variabilidad, que es una de las caractersticas ms importantes de lo social (as como tambin de varios fenmenos en la naturaleza), fundamentado en el axioma a la base de las
leyes indetern1inistas, a saber, que una serie dada de ciertas condiciones iniciales puede
condueir a varios estados finales alternativos. Obviamente. las intenciones no producen
efectos puros, pero juegan un rol en la vida social y la investigacin aplicada puede esclarecerlo segn sea el caso, que por cierto son muchos y agrupables en taxonomas. Sin
embargo, lo decisivo es la estructura de expectativas.
Una forma de conservar la propuesta de Luhmann, que posee una perspectiva
nica y de una riqueza sociolgica insospechada para el anlisis de la sociedad moderna,
es transformar esta arquitectura en teora sociolgica propiamente tal. Ello exige, entre
otras cosas: una revisin del propsito de la importacin del concepto de autopoiesis;
una revisin de la pertinencia de dicha importacin y una justificacin ms explcita de
porqu podra tener un mejor rendimiento que otras categoras como autonoma, por
ejemplo; una revisin de sus vnculos con otras disciplinas, en particular con las ciencias
cognitivas, la psicologa y ciencias de la conducta y muy especialmente con la filosofa
de las ciencias, donde creemos habra que rechazar su proposicin de anlisis
desontologizado (que no es tal, sino mera ontologa del suceso no declarada) y una toma
de posicin frente a su dficit explicativo y su anti-realismo; y, finalmente, algo muy
importante y centra!, resolver de una manera distinta el problema del sujeto, as como el
problema de la accin.

4) Comentarios finales respecto a la aplicabilidad de la teora de la


autopoiesis a las ciencias sociales: Posibilidades y problemas
Partimos de la premisa, en acuerdo con Maturana, que dos individuos son, a la
vez, sistemas biolgicos y psquicos de naturaleza discreta y que, en tanto tales, conocen
dc cierta forma y no de otra. Compartimos con Luhmann que no es correcto
antropomorfizar la sociedad y, por tanto, es menester distinguir entre individualidad y
doble contingencia (o lo social). Sin embargo, que los individuos "per se" se encuentren
fuera del sistema social. no impide afirmar que el lmite o frontera o conjunto interseccin no es una mera operacin de distincin, sino que refiere a una entidad real inferida,
que denominamos, estructura de expectativas, o red reproductora de procesos de transformacin de expectativas, que permiten la constitucin de lo social as como tambin la
conexin entre pensamiento y comunicacin, individuo y sistemas sociales.
Creemos que su afirmacin en orden a afirmar que los individuos no comunican
pero piensan y que un sistema social, como una pareja de amigos, comunica pero no
piensa, es problemtica. En primer lugar, porque los individuos comunican y el anlisis
de la doble contingencia y el rol de los individuos en su interior as lo especifica. En
segundo lugar, porque tal afirmacin se efecta por dogmatismo y slo para validar su
premisa de que los sistemas sociales son autopoiticos y que tal autopoiesis tiene a las

134

Teora de la AutopoieSlS

comunicaciones como sus componentes. Si se obliga a aceptar que un individuo tambin


es, un sistema que comunica, se enfrentara la teora a aceptar que tal sistema requiere
como elementos autopoiticos a otras entidades. O bien que se define de acuerdo a otro
modelo de organizacin, no autopoitico.
Por otra parte. la accin. en especial la creativa, surge de los pensamientos y
siendo as, la accin social definida como mcra atribucin. es de un rcduccionismo enorme que, entre otras consecuencias importantes, impide la conexin de la sociologa con
las ciencias cognitivas y de la conducta. La comunicacin seleccionada por el sistema A
en copresencia de B, desde una ptica realista, otorga algn rol a los pensamientos e
ideas de A al interior del sistema interactivo A-B. Ello, por otra parte. se conecta de modo
notable con teoras particulares como el teorema de la profeca autocumplida, formulado
originalmente como el teorema de Thomas: "S los individuos definen las situaciones
como reales. son reales en sus consecuencias ( ... ) los hombres responden no slo a los
rasgos objetivos de una situacin, sino tambin, y a veces. primordialmente, al sentido
que la situacin tiene para ellos. Y as que han atribuido algn sentido a la silUacin, su
conducta consiguiente y algunas de las consecuencias de esa conducta, son determinadas
por el sentido atribuido" (23). Lo que en un principio podra parecer sin consecuencias
sociales, tan solo un enunciado planteado a un nivel individual, cobra relevancia en la
interaccin.
En resumen, si la relacin psicobiolgica entre dos individuos fuera tan azarosa y
carente de determinacin (contingente. ya que las determinaciones del sistema nervioso
central varan de individuo a individuo), el problema estribara en cmo poder coordinar
tales relaciones y estabilizarlas, generar certidumbre y repeticin. En otras palabras, no
sera posible encontrar sistematicidad en las perlurbaciones causadas por la doble contingencia en la interaccin social, la relacin entre Ay B sera nicamente "ruido", en su
forma pura. Esto nos lleva a posicionar al sistema interactivo en una coordenada histrica, donde el concepto "socializacin" y "estructuras de expectativas" se relevan y le da
un pleno sentido sociolgico al fenmeno, esto e~. al sistema de interaccin. Nuevamente, ac sera ms coherente plantear que, a diferencia de lo que plantea Luhmann, los
sistemas interactivos son ms hien permanentes, poseen memoria y el modelo de
interaccin concreto es bastante repetitivo y, ciertamente, una condensacin de experiencias pasadas, que por supuesto se transforman con el paso del tiempo (24).
La nica forma de plantear sociolgicamente al sistema interactivo como "primer
nivel" es el de formularlo en trminos de legalidad social o tendencia a la regularidad, lo
que excluye en consecuencia la contingencia y la variabildad "puras".
Otras teoras, tambin devotas de la epistemologa ciberntica, han enfatizado los
aspectos deterministas en detrimento de los argumentos de la contingencia pura, como
por ejemplo, la retroalmentacin, las redundancias y las configuraciones. Lo anterior es
relevante en el sentido de que la comunkacin humana no es indeterminada, y que de
ella se pueden sacar conclusiones metacomunicacionales importantes; esto ltimo porque la comunicacin adopta patrones o configuraciones dadas por las redundancias presentes en ella. El ejemplo de un ohservador de una partida de ajedrez, que no tiene conocimiento alguno de las reglas que lo rigen, aclara este punto, ya que en el transcurso del
juego podr darse cuenta de una serie de redundancias o configuraciones pudiendo concluir metacomunicacionalmente el "cmo" de la comunicacin, desde la operacin (aunque no l "para qu", que implicara un anlisis ms bien sistmico fenomenolgico)
(25). Bateson, tambin desde una explicacin ciberntica, confirma que la comunicacin
"es precisamente creacin de redundancias o estructuraciones mediante patrones" (26).
La retroalimentacin (tanto negativa
homeostasis, o positiva
cambio)
autorregula al sistema, es decir, donde "la salida de un sistema vuelve a introducirse en el
sistema como informacin acerca dc dicha salida" (27). Tanto la retroalimentacin como
las redundancias presentes en la comunicacin de ambos sistemas individuales

135

Teora de la Autopoiesis

interactuantes son factores restrictores, que demarcan el universo de posibilidades del


decurso de la comunicacin intersistmica. Lo anterior quiere decir que los seres humanos procesan continuamente "el ruido" del entorno, ingresando al propio sistema como
informacin lo necesario para mantener la retroalimentacin negativa y positiva necesaria para el sistema, tanto individual como de interaccin.
Llegado a este punto podemos mencionar otra alternativa para el estudio de la
interaccin social. En un sistema de interaccin, el observable es la comunicacin, (que
puede o no estar fundada en profecas autocumplidas fonnuladas al interior de Jos sistemas
psquicos interactuantes) la que puede ser estudiada metacomunicacionalmentc encontrando as configuraciones que le otorgan significacin. El sistema de interaccin es un sistema
gobernado por rcglas comunicativas, cuyos elementos son las comunicaciones sociales, un
mecanismo que regula y equilibra estocsticamente las relaciones entre individuos y de esa
fonna es relevante a la hora del anlisis sociolgico de la interaccin o sistema interactivo
bsico. En fin, pensamos que pueden haber otras alternativas tambin.
Desde la ptica general de Luhmann, segn nuestra opinin, tal estudio tambin
podra hacerse viable. La doble contingencia consiste en eLcmo los sistemas seleccionan, procesan y re-estabilizan las comunicaciones que los perturban; conservando la
distincin que los hace ser lo que son y observar tal como observan. La seleccin de, ac
nos separamos de Luhmann, "altcrnativas" de comunicaciones dentro de las reglas operantes y de acuerdo a las estructuras de expectativas tanto para A como para B, depende
de una suerte de autorreferencia compartida o consensuada entre A y B; y, por lo tanto,
del procesamiento de la complejidad proveniente del entorno por ambos.
Cada sistema psquico en interaccin con otro, debe "escrutar"
autorreferencialmente la complejidad del entorno (el ruido generado por el otro sistema
psquico) mediante la comunicacin y de ello depende cmo se defina el status de la
relacin. Es decir, con la infonnacin que cada uno de esos sistemas psquicos estn
predispuestos a seleccionar, se traducir la comunicacin para el propio sistema. Si el
sistema de interaccin social es comunicacin, slo una parte de esta ltima se transformar en informaein para cada sistema psquico autorreferencial. Se da, de acuerdo a
este enfoque, una cierta autonoma en el nivel superior o ms complejo. que pennite la
emergencia de un sistema social, que surge de los ruidos producidos por los sistemas
psquicos en su intento por comunicarse, pero que no son reductibles a esos sistemas
psquicos (Luhmann, op.cit, 223). Es decir, el ruido del entorno del sistema interactivo,
donde se ubican los seres humanos, es constituyente del sistema de interaccin, porque
proporciona infomlacin para ambas partes con el objetivo de definir el status de la
relacin pero no la detennina, a menos que el ruido adopte sistematieidad. La apuesta es
que esa sistematcidad slo puede ser producida por la estructura de expectativas.
La relevancia del anlisis sobre la interaccin en un enfoque sistmico distinto,
consiste en dar plausibilidad a la existencia de determinacin y estructura a partir de algo
soeialmente indeterminado y contingente - a lo cual, por lo dems, nunca se tendr acceso - como son las conciencias y el sentido en los individuos. No es evidente el hecho de
que dos o ms individuos se enlacen mediante la comunicacin y puedan entenderse. La
doble contingencia nos aclara la posibilidad de este enlace, que mediante la
interpenetracin de los sistemas psquicos hace posible la interaccin social. La
interpenetracin posibilita la socializacin, formando al sistema psquico y orgnico (comportamiento corporal). Para mirarlo desde otra perspeetiva podemos posesionarnos en el
paradigma de la complejidad. donde tenemos a dos sistemas psquicos (A y B, "partes")
altamente eontingentes, y por otro lado al sistema de interaccin ("todo") altamente
confiable. en otras palabras, existen propiedades emergentes en el sistema que significa
una reduccin de la complejidad de nuestros iniciales A y B, que posibilita la construccin del Sistema Social al nivel de interaccin.
La analoga entre dos cajas negras y el sistema de interaccin permite pensar

136

Teora dc la Autopoiesis

tambin en la doble contingencia. ya que la situacin bsica de sta es que dos sistemas
psquicos entablen relacin el uno con el otro y establezcan relaciones autorreferencialcs
reduciendo la complejidad del entorno, lo que nos lleva a la cuestin de fondo de todo
esto: la construccin de un sistema social (la construccin de un orden social o la posibilidad del enlace entre sistemas). Es por 10 tanto. la doble contingencia la que posibilita la construccin de un sistema social. ya que sta consiste en la seleccin de alternativas de comunicaciones dentro de la estructura de expectativas y reglas presentes tanto
en A como en B, y por lo tanto en el procesamiento de la complejidad por el sistema.
Esta idea es algo divergente de las tesis de la teora de la autopoiesis. Supone otra
epistemologa.
Creemos que la utilizacin fructfera de las ideas innovadoras de la teora de la
autopoiesis requiere que muchas de sus tesis principales sean objeto de ms anlisis y
menos lecturas exegticas. Una propuesta es la explorada en este trabajo. respecto de
considerar a las estructuras de expectativas como los componentes de un sistema social
que se reproduce, quizs, de manera autopoitica, y a las comunicaciones en ngor, a
los actos de habla - corno los elementos emergentes del proceso de comunicacin o
deformacin recproca entre individuos. Tal sistema interactivo no existe en abstracto,
salvo conceptualmente. Los sistemas interactivos reales siempre estn situados, se desempean en determinada situacin. Y la organizacin de las expectativas es funcin esa
situacin tipificada socialmente. La estructura de expectativas pertenece tanto a los
sistemas squicos como a los sistemas de interaccin, es la interseccin de un conjunto
individual y otro social. Pensamos que la teora ganara al incluir al individuo y sus
propiedades, puesto que si bien un sistema social no slo es una sumatoria de actos
individuales, existen propiedades que son comunes al sistema individual y al sistema
social (para Luhmann, el sentido, pero no slo sta). Toda la riqueza y complejidad
individual se expresan a menudo en los sistemas sociales, principalmente en los sistemas simples como los interactivos. Las estructuras de expectativas seran las propiedades constitutivas tanto del siquismo individual como de lo social, un punto de conexin
o frontera entre individuo y sistema social, que complementa la subjetiVIdad individual
o autorreferencia de los pensamientos y aporta variabilidad y ruido a la legalidad social
de los patrones y normas.
Por otra parte, ni el mismo Luhmann plantea el sistema interactivo como autrquico, de modo que no vemos la razn de ser en su insistencia de que todo sistema social es
autopoitico. Tampoco vemos argumentos en su teora para rechazar la existencia de sistemas sociales no-autopoiticos, particulall11ente debido a su estructura multiniveL que
quizs habra que re-especificar bajo modalidades diferenciadas. De hecho, quizs uno de
los malentendidos que le impide plantearse el problema de la transicin desde el individuo hacia lo social es su definicin de lo propiamente social en trminos de propiedad
emergente, en este caso, las comunicaciones: sin percatarse que desde un punto de vista
formal. un sistema est compuesto tanto por las propiedades resultantes (constitutivas
tanto de los componentes del sistema como del sistema, en este caso, la estructura de
expectativas) como por las propiedades emergentcs o de gestal!.
Finalmente, uno de los grandes bices para la aceptacin de las supuestas consecuencias epistemolgicas de la teora de la autopoiesis es que ni Maturana ni Luhmann
asumen claramente una doctrina de la verdad. No se afirma "esta teora es verdadera".
La pregunta por el status de las teoras queda sin resolver (y cualquier epistemlogo
estar de acuerdo que sta es una interrogante clave J. No sabemos si son teoras o ingeniosos cuentos de hadas, ya que adoptan una posicin anti-realista no slo para el caso
de lo social sino que tambin a nivel de la psicologa individual. Adems, en ambos
casos, el universo conceptual elaborado es suficientemente arbitrario (por ejemplo, como
Maturana entiende el lenguaje y como Luhmann levanta hiptesis auxiliares sin basamento terico o emprico de tipo alguno, como cuando justifica los entornos de los

137

Teora de la Autopoiesis

sistemas de interaccin como caso especial) y henntico como para impedir establecer
las necesarias conexiones con las reas aplicadas de las disciplinas aledaas, en particular la psicologa experimental, la psicologa social y la sociologa de grupos e institucional.
Esto es particulannente grave y evidente en el caso de la interaccin.
La ontologa del suceso en Luhmann (u ontologa de la "operacin") es tericamente un camino vlido pero no creo que la ciencia de la sociedad halla hecho los mritos experimentales y empricos para liarse con esas dificultades, de la manera que lo hacc
la ciencia fsica. por ejemplo. Es una desproporcin. Como tambin lo es desontologizar
su teora ontologizando sus distinciones. Del mismo modo, es una desproporcin la ontologa de la emocin de Maturana, que en el ltimo tiempo ha tenido por nica funcin
fundamentar algunas tesis de su propuesta de cambio cultural matrstico.
Obviamente, no es posible cerrar la discusin aqu. Nuestro nico propsito ha
sido el de comentar dos propuestas para el anlisis del fenmeno de la interaccin social
desde la teora de la autopoiesis y ejecutar una crtica preliminar.

Notas
l.

Vilfredo Pareto: Manual de economa poltica, Editorial Atalaya, Buenos Aires,


1945; Ludwig Von BertalanrIy: Teora general de los sistemas, FCE, Mxico,
1993; T. Parsons: The structure of social action. New York, Free Prcss, 1937 y
The social system, New York, Free Press. 1951.

2.

En esta lnea temtica, dos artculos que podra ser de gran inters, pero que no
hemos considerado en nuestra argumentacin: uno, el de Dado Rodrguez: Elementos para una comparacin de las teoras de Lufunal1ll y Maturana en Revista
Estudios Sociales, N54, 4 trimestre (9-30), Santiago de Chile, 1987; y, el otro, de
Marcelo Arnold y Fernando Robles: Comunicacin y sistemas de interaccin en
Revista Mad, N 3, Septiembre del 2000, Revista Electrnica del Departamento
de Antropologa de la Universidad de Chile.

3.

Peter Hejl: Towards a theory of social systems: self-organization and selfmaintenance, self-reference and syn-reference en H. Ulrich y G. Probst (eds.):
Self-organization and management of social systems. Berln: Springer- Verlag,
1984; G. Teubner: Autopoietie law. Berlin-New York: Walter de Gruyter, 1988; J.
Mingers: Self-producing systems. New York: Plenum Publishing, 1994; G.
Morgan: Images of organizaton. Beverly Hills CA: Sage, 1986; G. Von Krogh y
J. Roos: Organizational epistemology: New York: Sr. Martn '$ Press, 1995.

4.

Hemos considerado para los propsitos de este trabqjo los siguientes textos como
representativos de su teora: H. Maturana y F. Varc1a: El rbol del conocimiento,
Editorial Universitaria, Santiago, 1994 (muy didctico) y H. Maturana y F. Varela:
De maquinas y seres vivos, Editorial Universitaria, Santiago, 1995; que es el trabajo original de 1971 ms un muy interesante prlogo eserito el ao 1994.

5.

H. Maturana y F. Varc1a: De maquinas y seres vivos, Editorial Universitaria, 1995.


pg. 18-19y 51-52.

6.

H. Maturana y G. Verden-Zoller: Amor y juego. Fundamentos olvidados de lo


huma/lO, Instituto de terapia cognitiva, Santiago, 1997. Pg. 11 Y siguientes.

138

leora de la Autopoiesis

7.

La objetividad entre parntesis es una suerte de teora de la observa;in autopitica.


Vase al respecto largos pasajes de la obra de H. Maturana: La objetividad: un
argumento para obligar. Editoral Dolmen, Santiago, 1997.

8.

Entre otras expresiones de esto. los largos pasajes dedicados a la cultura matrstica
en H. Maturana y G. Verden-Zoller: Amor y juego ... ; as como tambin, por ejemplo, en H. Maturana: La ohjetividad. .. , pg. [3D Y siguientes. Esta tesis se encuentra repartida en gran parte de su obra y una citacin exhaustiva es imposible dentro de los lmites de esta presentacin.

9.

H. Malurana y F. Varela: De maquillas y Sf!res vivos. Editorial Universitaria. 1995.


pg. 115.

Q. H. Maturana: La objetividad. Un argumento para obliga: Editorial Dolmen, San-

tiago, 1997, pg. 24-25.


11. P. Watzlawick, 1. Beavin Bavelas y D. Jackson: Teora de la cOlllunicacin humana, Editorial Herder, Barcelona, 1991.
12. F. Varela: Autonomy alld al/topoiesis en G. Roth y H. S;hwegler (eds.): Sclforganizing systems: An interdseiplinary approach, Campus verlag. New York!
Frankfurt, 1981.
13. Jorge Gibert: El enfoque explicativo en la teora de sistemas sociales, indito.
14. H. Maturana: La realidad.' objetiva o collstruida?, Editorial Anthropos. Barce-

lona, 1997, pg. 277.


15. O deberan hacerlo. Es un hecho el que mu;has teoras falsas persisten a travs
del tiempo, principalmente a travs de grupos marginales bien organizados, financiados y ;on las tribunas de los in;autos. Por desgracia, la comunidad cientfica en un exceso de neutralismo rara vez descalifica pblicamente a tales teoras,
omitiendo la tica eientfica en consecuencia. Por otra parte. muchas teoras falsas se transforman en ideologas y pocas ideologas contienen prototeoras capaces de desarrollarse posteriormente.
16. H. Maturana: La objetividad. UII argumellto para obligar. Editorial Dolmen, San-

tiago, 1997, pg. 109.


17. Desde ese punto de vista, la teora autopoitica de Maturana no slo es una teora
plana, sino que tambin es una teora yerma.
18. No es el objetivo de este trabajo resumir, en ningn sentido y bajo ningn respecto, la obra sociolgica de Luhmann, cuestin por la cual nos centraremos en aquellas tesis tiles para nuestro propsito. Para una introduccin al pensamiento de
Luhmann vase el libro de Marcelo Arnold y Daro Rodrguez: Sociedad y teora
de sistemas. Editorial universitaria, Santiago, 1991 y 1. lzuzquiza: La soeiedad
sin hombres: Niklas Luhmanll () la teora como escndalo. Barcelona, Anthropos,
1990. Para una exposicin didctica de la teora de sistemas vase Francisco Osorio
y Marcelo Arnold: Introduccin a la teora general de sistemas. Cinta de Moebio,
Revista electrnica de epistemologa de las ciencias sociales.

139

Teora de la AUlopoiesis

19. Niklas Luhmann: Sistemas sociales. Editorial Iberoamericana, Mxico, 1991. pg.
79 Y siguientes.
20. A. Schtz y Th. Luckmann: Las estructuras del mundo de la vida, Amorrortu,
Buenos Aires. 1973. ver pg. 109 Y siguientes.
21. No tomaremos en cuenta la distincin entre tema y aportacin. Al respecto vcase
el captulo "Comunicacin y accin" en Niklas Luhmann. op. cit.
22. B. Manddbrot: New mefhods in slatistical ecol1omics, Journal ofpolitical economy.
71 (1963), 421; citado en 1. Ibez (Editor): Nuevos avances en la investigacin
social, vol. I, Proyecto A, Barcelona, 1998, pg. 125 Y siguientes. All, G. Stenl
sugiere que la objecn a un planteamiento nomolgico en las ciencas sociales es
debido al tratamiento epistemolgico inadecuado de la singularidad. De hecho.
todos los sucesos del mundo real poseen elementos nicos, sin denominador comn, lo que los define como elementos al azar y donde el observador slo puede
percibirlos como ruido: es decir, como elementos que no aponan a la comprensin de la estructura de un fenmeno. En el caso de los anlisis de "conjunto".
como en el caso de la economa y la sociologa. habra que afirmar que todos los
conjuntos de sucesos reales contienen algo de ruido y. en muchsimas ocasiones,
son prcticamente 100 por ciento ruido!. Pero la reflexin indeterminista no nos
sugiere desechar estos fenmenos, sino que, por el contrario, nos llama la atencin sobre el carcter estadstico del ruido y la hiptesis que tal anlisis nos permite visualizar la actividad estructural espontnea del sistema mediante la inferencia estadstica de los valores medios que convergen hacia un lmite. Esto no
impide afirmar, tambin, que en los casos en que no hay convergencia, el anlisis
cientfico ser necesariamente ambiguo y ms bien especulativo.

23. Citado en R. K. Merton, Teora y estructura sociales, FCE, Mxico, 1964. pg. 419.
24. Un enfoque poco explorado por las ciencias sociales en este campo es el de los
enfoques numricos de reconstruccin filogentica en general, como la tcnica
de construccin de rbol de Wagner y otros. Al respecto, vase J. Crisci y Mara
Fernanda Lpez: Introduccin a la teora y prctica de la taxonoma numrica,
OEA,1983.
25. P. Watzlawick, J. Beavin Bavelas y D. Jackson; op. cit.
26. G. Bateson: Pasos hacia una ecologa de la mente. Editorial Planeta, B. Aires,
1991, pg. 436.
27. P. Watzlawick. J. Beavin Bavelas y D. Jackson; op. cit., pg. 32. Habra que estudiar
si acaso existe compatibilidad entre esta tesis y el concepto de re-entry de Spencer ~Brown en Laws of form, Dutton, New York, 1979.

140

ACCln Social Conslrucliva

Alcances
para una Conceptualizacin
Constructivista del Concepto de Accin Social

Rodrigo Flores

Contextualizaciones
Desde muy antiguo se ha desarrollado el inters del hombre por dar cuenta, entender y explicar los fenmenos inherentes al mundo que se desenvuelve al interior de Jo
social. Por ejemplo, desde los tiempos de Aristteles las dimensiones socio-polticas
fueron consideradas como uno de los elementos ms importantes en la sociedad ateniense,
asocindose prontamente a las nociones de gobierno, autoridad o poder. Parte importante de estas conceptualizaciones se asientan en afirmaciones acerca de la naturaleza
relacional del ser humano y terminan identificndose, posteriormente, con la misma sociedad (1).
Este inters por el conocimiento y explicacin de los fenmenos humanos -y
posteriormente por las formas instauradas y mayormente validadas de conocimiento occidental como es la ciencia y en especiallas ciencias sociales- ha llevado a la proposicin de mltiples definiciones y conceptualizaciones acerca de los acontecimientos que
cotidianamente vivimos. La misma diferenciacin interna y especialzadn temtica de
las disciplinas que se dedican al estudio de lo sodocultural, unido al aumento considerable de complejidad en su objeto de estudio, con el transcurrir del tiempo ha llevado a la
revisin y reformulacin de muchas de las definiciones y conceptos que se daban por
conocidos y aceptados.
Ante ello, no es difcil identificar diferentes formulaciones explicativas que pueden ser enmarcadas de acuerdo al desarrollo de diferentes epistemologas. En este sentido, el trmino paradigma propuesto por Thomas Khn hace ya ms de tres dcadas (2),
al ser definido como "la completa constelacin de creencias, valores, tcnicas y as sucesivamente, compartidos por los miembros de una comunidad cientfica y denota un determinado caudal de enigmas y soluciones" (Khn 1971 :269), sirve de base para explicar
por qu el conocimiento sociocultural -incluyendo sus teoras y muchas de sus
metodologas- han sido creadas. abandonadas y vueltas a recrear para abordar y explicar
la vida en sociedad (3).
Las dimensiones anteriores sin lugar a dudas han contribuido a acrecentar la dificultad que poseemos muchos de [os cientistas sociales, cuando deseamos hacer referencia a conceptos que tradicionalmente utilizamos, pero que al parecer no poseen una unidad interna. semejanza de posiciones, ni criterios que aseguren que todos entendemos lo
mismo por medio de las mismas palabras. El concepLo de accin social no parece escapar
a esta norma. Concebida desde una innegable orientacin antropolgica, dependiente
siempre de un(os) sujeto(s), orientada por determinados intereses y considerada como
causa determinante de ciertos resultados, el estudio de la accin ha dominado desde
antiguo el desarrollo de las ciencias sociales desde un punto ya sea restrictivo, normativo
o teleolgico.

141

Accin Social Constructiva

Tradicionalmente, en nuestras disciplinas la accin hace referencia a un nivel de


anlsis sociocultural de complejidad reducida -o lo que se ha dado en denominar ms
bien nivel micro social- donde los actores humanos individuales hacen su aparicin y
son fcilmente identificables, por ejemplo en la caracterizacin de personas concretas
con nombre y apellido. Es as como este tipo nominacional suele hacer referencia una
especie de actor consciente y creativo que preocupa a muchos tericos de la accin, pero
tambin puede hacer referencia a un "actuante" menos consciente que interesa a los
conductistas, a los tericos del intercambio y a los tericos de la eleccin racional.
Del mismo modo se aade una complejidad adicional, este tipo de
conceptualizaciones no parecen poseer un elevado nivel de validez o generalizacin al
interior de nuestras ciencias, ya que la accin tambin puede hacer referencia a la emergencia, presencia y actuacin -deliberada o no- de determinadas colectividades y asociaciones de personas. Por ejemplo Alain Touraine (1977), desde sus propias
conceptualizaciones tericas, analiza a las clases sociales como actores. Este tipo de
intelecciones en vcz de solucionar un problema, en el caso de Touraine nominativo,
parece ms bien crear confusin, al hacer uso libre de conceptualizaciones reservadas a
mbitos micro sociales. Por ejemplo, si aceptamos que ciertas colectividades -clases
sociales, grupos organizados, etc.- pueden ser ledos como actores actuantes, entonces
ya no nos es posible equiparar la capacidad tradicional de accin de "la accin" -y sus
correspondientes actores involucrados- a los fenmenos del nivel micro social y dc
(co)presencia. Muy por cl contrario, estamos hablando aqu de organizaciones, grupos
organizados, sindicatos o clases sociales -un nivel sin lugar a dudas, ms complejo de
relaciones- que entran en juego "organizadamente" con otras organizaciones de la sociedad, y por lo tanto no ya en lo que tradicionalmente entendemos por acciones (4).
Como puede apreciarse el panorama no parece ser alentador para alguien que
desee de una ciencia, por lo menos, una unidad de criterios en torno a sus terminologas
y conceptualizaciones ms significativas. La amplitud y libertad del lenguaje nos ha
desbordado y lo hemos creado y recreado una y otra vez, para designar viejas o nuevas
situaciones. desde nuestras particulares perspectivas terico-investigativas. aplicaciones
c intervenciones. A continuacin realizaremos una revisin sucnta de una serie de autorcs que han desarrollado ms o menos explcitamente intelecciones en torno al rcnmeno
que aqu nos preocupa. Debemos aclarar, sin embargo, que es algo que se encuentra
totalmente alejado de nuestros inters el zanjar definiti vamente, en estas pginas, un tipo
de discusin como la propuesta, pero creemos que es tiempo de comenzar a visualizar
con una nueva y refrescante mirada qu se ha entendido tradicionalmente por el concepto accin social, y del mismo modo hacia dnde consideramos nosotros debe ser
coneeptualizado como criterio de construcein cientfica de lo social. La invitacin est
hecha construymosla!

Primeras conceptualizaciones acerca de la Accin Social


Las primeras conceptualizaciones realizadas por nuestras ciencias accrca de lo
que entendemos aqu como accn social, las encontramos en la obra sociolgiea de
Emile Durkheim (1858-1917), quien de manera implcita pero lamentablemente sin detallar, la utiliz asociada a otras conceptualizaciones. Como muy bien sabemos, Durkheim
en su intento por establecer una cienca de carcter objetiva, propuso tratar a los fenmenos sociales como "cosas", de modo que el investigador tuviese una distancia adecuada
de los acontecimientos que indudablemente le involucraban.
Para este autor, los cambios producidos en el nivel de los fenmenos sociales ms
complejos. como la soeiedad misma por ejemplo. pueden producir -y de hecho producen- cambios en cl nivel de la accin y la interaccin individual. De cste modo, puede

142

A<:t;n Social Constructiva

observarse cmo se produce una relacin de influencia unidireccional entre las grandes
estructuras o sistemas sociales y los fenmenos que los involucran, en. direccin hacia
los niveles de menor complejidad social -o niveles micro- como puede ser denominada
a la accin e interaccin.
En Durkheim es posible encontrar una dicotoma en la naturaleza de la accin y la
interaccin, pues ambas resultan ser bastante diferentes segn el tipo de sociedad que
nos encontremos observando, las ya clsicas distinguidas por l, sociedades con solidaridad mecnica y las que presentan solidaridad orgnica. En una sociedad con solidaridad mecnica, por ejemplo, un individuo suele enfurecerse sobremanera ante la violacin de la conciencia colectiva del grupo, y actuar de forma inmediata y agresiva en
contra del violador. Muy por el contrario, un individuo en una sociedad que posee un tipo
de solidaridad orgnica suele adoptar una actitud ms bien moderada, recurriendo a las
instituciones que la misma sociedad ha establecido para estos fines, como pueden ser los
tribunales de justicia por ejemplo. Como podemos ohservar, este autor presenta as un
determinado tipo de accin de acuerdo a la sociedad que nos encontremos observando.
En otro de sus famosos escritos denominado "El Suicidio", el supuesto
durkheimniano subyacente en el anlisis de las tasas de suicidio es que la naturaleza de la
accin y la interaccin individual vara como resultado de las variaciones en las corrientes sociales. Durkheim vincul los cuatro tipos de suicidio a saher: egosta, altruista,
anmico y fatalista, con el grado de integracin y regulacin que presentaba la sociedad
donde aparecan. De este modo, se puede ohservar cmo la integracin hace referencia al
grado en que se comparten los sentimientos colectivos; en el suicidio altruista se relaciona con un alto grado de integracin, mientras el egosta se asocia a un grado bajo de este
fenmeno. La regulacin aqu se refiere al grado de constriccin externo sohre las personas. El suicidio fatalista est conectado con niveles altos de regulacin, y el anmico con
bajos.
Una de las crticas que hahitualmente se le pueden adjudicar a Durkheim en esta
obra, es que emple las tasas de suicidio como medidas acumulativas de los cambios en
el nivel individual de las personas, pero no se analiza adecuadamente la naturaleza misma de esos cambios. Una respuesta a lo anterior puede sealarse indicando que este autor
apenas analiz la accin y la interaccin individual, dando una orientacn preferente
por los fenmenos macro de la sociedad y cmo stos influan en los niveles personaJes
de los individuos.
Un autor que s tom en cuenta el concepto de accin social de manera explcita
fue Max Weber (1864-1920). Como puede desprenderse de los estudios weherianos,
podemos sealar con propiedad que todo el estudio de lo social se remite y puede ser
ahordado por medio del concepto de accin.
Weher utiliza en su metodologa el tipo ideal para aclarar el significado de la
accin, identificando cuatro tipos hsicos de racionalidad -que sin embargo, a nuestro
entender, se refieren categricamente a diferentes tipos de accin- en un continuum que
va desde las sociedades ms simples hacia las ms complejas sin dejar de considerar la
coexistencia de ellas. El inters de este autor iha mucho ms all de las orientaciones
fragmentarias de la accin; su principal preocupacin la constituyeron las pautas y las
regularidades de la accin dentro de las civilizaciones, instituciones, estratos, clases y
grupos.
El primer tipo de racionalidad es con arreglo a fines o accin que se encuentra
"determinada por expectativas en el comportamiento tanto de ohjetos del mundo exterior
como de otros hombres, que utilizan estas expectativas como 'condiciones' o como 'medios' para el logro de fines propios racionalmente sopesados y perseguidos" (Weber
1968:24). El segundo tipo es la racionalidad con arreglo a valores, o accin que "est
determinada por las creencias conscientes en el valor -tico, esttico, religioso o de
cualquier otra forma como se lo interprete- propio y absoluto de una determinada con-

143

Accin Social Constructiva

ducta, sin relacin alguna con el resultado" (Weber 1968:24-25). La acein afectiva eshi
determinada por el estado emocional del actor. Y la accin tradicional est determinada
por los modos de comportamiento habituales del actor y sus costumbres (5).
Este autor diferenciaba claramente dos conceptos como son la accin y la conducta puramente reactiva. Es Weber quien por primera vez introduce en ciencias sociales
el concepto de conducta para hacer referencia al comportamiento automtico que implican procesos no pensados en los actores sociales; de modo que un estmulo se presenta
y correlativamente la conducta se origina- con escassima intervencin entre estmulo y
respuesta. La conducta, en este sentido. pareee ms bien asociarse a condiciones de tipo
automticas e instintivas, como las que presentan animales gregarios, las cuales resultan
ser producto de su propia herencia gentca que les impele a comportarse de forma determinada. Este tipo de comportamiento. como es presumible, careci de inters para la
sociologa de Weber, pues se encontraba ms preocupado de la accin, la cual supone
claramente la intervencin de procesos reflexivos -yen la accin resultante significativa- entre el origen de cierto estmulo y la conclusin de la respuesta expresada.
A pesar que este autor present un gran inters por los procesos mentales, sin
embargo les dedic poca atencin. Muy por el contrario. concord con Durkheim en
sealar a la psicologa como base sociolgica de la accin. En su teora de la accin, cl
propsito weberiano se dirige a los individuos y a las pautas y regularidades de su accin, no en la colectividad o los fenmenos macro. De este modo "La accin, como
orientacin subjetivamente comprensible de la propia conducta, slo existe para nosotros como conducta de una o varias personas individuales" (1968: 13). De este modo se
encontraba preparado para admitir que, para algunos propsitos, tenemos que tratar las
colectividades como individuos, "pero para la interpretacin comprensible de la sociologa, sin embargo, estas formaciones no son otra cosa quc desarrollos y entrelazamientos
de acciones especficas de personas individuales, ya que tan slo stas pueden ser sujetos
de una accin orientada por un sentido" (1968: 13).
Como hemos podido apreciar en las citas anteriores de la obra de este destacado
autor, a la sociologa de la accin le compete -en ltimo trmino- el estudio de los
individuos y no el de las colectividades. Una de las principales crticas que pueden
hacrsele a Weber en este sentido, es precisamente llevar a la accin a trminos individuales, subjetivos y al mismo tiempo considerarla el elemento irreductible de todo anlisis social (6). Muy por el contrario, nosotros nos encontramos en posicin de discrepar
con estas formulaciones al considerar que, por el hecho mismo de ser social, la accin no
puede remitir a la individualidad, pues lo lleva a trminos estrictamente personales e
incluso por qu no decirlo psquicos. Recordemos que etimolgicamente individuo significa la propia persona u otra con abstraccin de los dems, que niega categricamente
y excluye la posibilidad de dar cuenta de "lo social", precisamente al hacer abstraccin
de "los dems" (7).

La Fenomenologa y la Hermenutica
Una consideracin fenomenolgica (8) de la accin social lo encontramos en los
importantes aportes e influencias desarrolladas por Alfred Schtz ( 1899-1959). Para Schtz
las ciencias sociales deben tratar de explicar lo que realmente sucede en cI mundo social
de nuestra vida cotidiana, describiendo las experiencias de sentido comn. El cientfico,
entonces, debe volver la mirada hacia el hombre olvidado, el actor en el mundo social, de
modo que la pregunta habitual del investigador "qu significa este mundo social?" sea
reemplazada por la pregunta "qu significa este mundo social para el actor, que est en
l y es observado?" El foco de atencin pasa a ser el sentido comn en que se expresa la
percepcin del individuo acerca del mundo social en que se desenvuelve. Las ciencias
humanas trabajan como hechos que tienen un sentido y estn insertos en un sistema de

144

Accin Social Constructva

relevancia dado por los propios actores, y que cs anterior al investigador, lo que marca
una profunda diferencia con los hechos que tratan las ciencias naturales, que no son preinterpretados desde ellos mismos.
La investigacin cientfica en este campo debe recoger esa pre-interpretacin del
mundo que es dada mediante construcciones de sentido comn por las personas que
participan en ese mundo. Debe estudiarse la realidad directamente, tal como es experimentada por los actores, investigando las construcciones de sentido comn -conceptos y
juicios de los mismos actores, que expresan sistemas de significacin y jerarquas de
relevancia con los cuales describen e interpretan las situaciones que viven- que aquellos
elaboran y manejan. Debe advertirse que la conducta de esos actores no podra ser interpretada sin considerar esos elementos que intervienen decisivamente en la orientacin
de esa conducta. Las categoras y modelos de las ciencias humanas vienen a ser construcciones de segundo grado, que se edifican sobre la experiencia de sentido comn,
subrayando lo esencial y comn a diversas situaciones. La teora debe reflejar la estructura y contenido de la realidad vivida.
A nivel micro social Schtz.logr identificar cuatro reinos diferentes en los cuales
se encuentra inserta la vida en sociedad, cada uno de los cuales debe considerarse como
una abstraccin social, siendo distinguibles por su grado de inmediatez -es decir el grado en que las situaciones se encuentran al alcance del actor- y determinabilidad -grado
en que el actor puede controlar esas situaciones. Los reinos son el Umwelt -la realidad
social directamente experimentada- , el Mitwelt -la realidad social indirectamente experimentada- , el Folgewelt- el rcino de los sucesores- , y el Vorwelt -el reino de los
predecesores (9).
El mundo social que este autor privilegia es el Umwelt, pues implica lo que Schtz
denomina "asociados" o personas implicadas en rclaciones cara a cara. Esta idea es "aplicable por igual a una charla ntima entre amigos y a la eopresencia de extraos en un
vagn de ferrocarril" (Schtz 1973: 16), en este sentido el Umwelt posee un carcter e
intensidad nicos: "".Cada copartcipe interviene en la vida en curso del otro, puede
captar en un presente vvido los pensamientos del otro tal como este los construye. paso
a paso. As, cada uno de ellos comparte anticipaciones del futuro del otro -planes, esperanzas o ansiedades. En resumen, cada uno de los asociados se halla implicado en la
biografa del otro; envejecen juntos; viven, por decir as, en una pura relacin- nosotros"
(Schtz. 1973: 16-17). Las relaciones-nosotros se derinen por un grado relativamente alto
de intimidad, la cual se encuentra innuenciada por el conocimiento de los actores de las
biografas personales de cada uno. Del mismo modo constituye una relacin cara a cara,
en la que los copartcipes son mutuamente conscientes de ellos mismos y rarticipan
solidariamente en las vidas de cada uno durante algn tiempo, por corto que ste sea
(Schtz 1972). La relacin-nosotros implica la conciencia de los participantes ya la vez
los modelos de accin e interaccin que caracterizan la interaccin cara a cara.
Segn la obra de Sehtz, la inmediatez. dc la interaccin tiene dos implicancias
para las relaciones sociales. Primero, en una relacin-nosotros, a diferencia de lo que
ocurre en una relacin-ellos, existen muchos indi..::adores de la experiencia subjetiva de
otros. La inmediatez permite a cada actor penetrar en la conciencia del otro. Segundo,
cuando entablamos cualquier relacin social, un individuo tiene un conocimiento tpico
del otro. Sin embargo, en un proceso continuado de interaccin cara a cara. las
tipiricaciones del otro son comprobadas, revisadas, reformuladas y modificadas; es decir, la interaccin con otros modifica necesariamente las tipologas. Schtz, en este sentido, era consciente de que exista una considerable interrelacin entre los actores en el
curso de las relaciones-nosotros. Las personas ponen a prueba diferentes lneas de accin con otras, abandonan rpidamente las que provocan reacciones hostiles y utilizan
las que son aceptadas. Del mismo modo. tambin pueden encontrarse en situaciones en
las que sus recetas no funcionen y verse en la necesidad de crear lneas de accin apro145

Accin Social Constructiva

piadas y efectivas.
En el mbito de las relaciones-nosotros la mayora de las acciones se realizan
cotidianamente de acuerdo con recetas. Las personas generalmente no ref1exionan sobre
lo que hacen o sobre lo que hacen otros. Sin embargo, cuando se topan con problemas,
pensamientos y acciones inadecuados, se ven en la obligacin de abandonar sus recetas
y ref1exionar sobre lo que sucede para crear una respuesta apropiada. En el Umwelt los
actores son libres y por ello es difcil de analizar desde un punto de vista cientfico, pues
las personas y sus acciones no suelen estar tipificadas. Sin embargo las personas utilizan
tipificaciones de otras personas y de sus pautas de accin. El resultado es que el cientfico social puede. sin estar excento de dificultad, construir modelos racionales de cse mundo
que suele ser irracional, los cuales pueden usarse para comprender mejor la vida en el
Umwelt y el modo en que las personas se conducen realmente. En el Umwelt se crean las
tipificaciones utilizadas en la vida cotidiana, siendo la fuente principal de los constructos
de primer orden.
El Mitwelt es el aspecto del mundo social donde las personas tratan solamentc
con "personas tipo" o con grandes estructuras sociales. en lugar de actores reales. Las
personas se ajustan a estos tipos o estruclUras, pero no son experimentados directamente.
Mientras en el Umwelt las personas coexisten en las mismas coordenadas de tiempo y
espacio, en el Mitwelt las distancias espaciales hacen imposible la interaccin cara a
cara. Si la situacin espacial cambia y las personas se acercan unos a otros, entonces se
hace posible la interaccin cara a cara, pero si eso no ocurre entonces hemos regresado al
Umwelt. Las personas que una vez estuvieron en mi Umwelt, pueden alejarse de m y, en
ltima instancia, debido a la distancia espacial, convertirse en parte del Mitwelt, por lo
cual existe una transicin gradual del UmweIt al Mitwelt a medida que las personas se
alejan unas de otras espacio-temporalmente.
Las relaciones-ellos, que se encuentran en el Mitwelt, se caracterizan por la
interaecin con contemporneos impersonales, el tipo que vende boletos del metro por
ejemplo, en lugar de asociados, un amigo personal o un pariente, por lo cual los pensamientos y las acciones de las personas se rigen por tipificaciones annimas. En un relacin-ellos pura, los esquemas de conocimiento tpicos usados para definir olros actores
no pueden modificarse. Como no actuamos con personas reales sino con contemporncos impersonales, la infonnacin que difierc de nuestras tipificaciones no nos es dada,
las nuevas experiencias no son constitutivas de la relacin-ellos. Las tipificaciones culturales determinan la accin, y no pueden ser modificadas por los pensamientos y las
acciones de los actores en una relacin-ellos (10).
Al interior del paradigma hennenutico (11), la obra de Anthony Giddens resulta
ser ampliamente conocida. al intentar integrar la aecin social, percibida en un nivel
sociocultural micro, y la estructura o los sistemas ubicadas en un nivel de anlisis macro.
Este autor present su teora en la dcada de los aos setenta, pero su forma ms desarrollada la expone en su libro la constitucin de la sociedad (1984) subtitulada, bosquejo de
una teora de la accin. Aqu, Giddens seala que toda investigacin que se desarrolle en
ciencias sociales o en historia, se ha preocupado por la relacin entre la accin y la
estructura, y que en ningn caso la estructura "detemina" la accin o viceversa. Para tal
efecto, toma en consideracin una ampla gama de teoras que parlen bicn del actorindividuo o de la sociedad-estructura y reehaza en forma tajante ambas posiciones extremas. Antes bien indica que el anlisis social debe partir de las prcticas sociales recurrentes; de esta forma afirma que "De acuerdo con la teora de la estructuracin, el dominio bsico del estudio de las eiencias sociales no es ni la experiencia del actor indi vidual,
ni la existencia de cualquier forma de totalidad social, sino las prcticas sociales ordenadas a travs del tiempo yen el espacio" (1984:2).
En el eentro de su teora, Giddens dirige su mirada hacia las prcticas sociales, de
modo que su objetivo es estableeer una teora de la relacin entre accin y estructura,
146

Accin Social Constructiva

donde ambas no pueden concebirse por separado, pues son las dos caras de una misma
medalla. Toda accin social implica estructura, y toda estructura implica accin social,
ambas se encuentran intrincadas en toda actividad o prctica humana. El punto de partida del anlisis social debe basarse en la observacin de las prcticas humanas recurrentes. es decir las actividades que no son creadas por los actores sociales, sino continuamente recreadas por ellos a travs de los diversos medios por los que se expresan a s
mismos como actores. De este modo, no es la conciencia la que mediante la construccin
social de la realidad produce las actividades, ni es la estructura social la que las recrea;
antes bien, en su expresin como actores. las personas se implican en la prctica, y mediante ella se producen la conciencia y la eslruclura (12).
Los actores sociales en esta teora, poseen capacidad de racionalizacin, lo cual
implica el desarrollo de rutinas que les capacitan para manejarse eficazmente en la vida
social. Los actores tambin tienen motivaciones para acluar, y estas motivaciones implican deseos que impulsan la accin. As. mientras la racionalizacin y la reflexividad
estn constantemente implicadas en la accin, es ms apropiado considerar que las motivaciones son potenciales para clla. Las motvaciones proporcionan planes generaks
para la accin. pero la mayor pane de la accin no est directamente motivada. Aunque
esta accin no est motivada y nuestras motivaciones suelen ser inconscientes. las motivaciones desempean un importante papel en la conducta humana (13).
Del mismo modo, Giddens hace una distincin importante entre conciencia prctica y discursiva. La conciencia discursiva es la capacidad de expresar con palabras la
cosas. La conciencia prctica implica slo lo que hacen los actores y no entraa su capacidad de expresar lo que hacen con palabras. Este ltimo tipo de conciencia es la ms
importante en la teora de este autor, en cuanto muestra un inters primordial por lo que
se hace ms que por lo que se dice. De este modo la teora se desliza hacia lo que los
agentes de la accin hacen realmente "La capacidad de accin sugiere la existencia de
eventos perpetrados por un individuo. Lo que ocurri no hubiera ocurrido sin la intervencin de ese individuo" (Giddens 1984:9). Como podemos apreciar se concede una
enorme importancia a la capacidad de accin.
El tiempo y el espacio constituyen variahles cruciales en la teora de Giddcns.
Ambas dependen de si las otras personas estn presentes temporal o espacialmente. La
<.:ondicin primordial es la interaccin cara a cara, en la que los otros estn presentes en
el mismo tiempo y espacio. Sin embargo. unos sistemas sociales se extienden en el tiempo y el espacio. mientras que otros dejan de estar presentes. Este distanciamiento en
tnninos espacio-temporales es cada vez ms posible en el mundo moderno debido a sus
nuevas formas de (tele)comunicacin y transporte.
En su acento sobre la acdn, Giddens atribuye un gran poder al agente. pues
tienen la capacidad de introducir cambios en el mundo social. Es ms los agentes no
tienen sentido alguno si carecen de esas capacidad; es de<.:ir un actor deja de ser un
agente si pierde la capacidad de introducir cambios. Por supuesto, estc autor reconoce la
existencia de constreimientos sobre los actores. pero cIlo no significa que no tengan
eleccin ni puedan transformar situaciones. Para Giddens la accin posee el poder o
capacidad para transformar situaciones, atribuyndoles un gran poder al actor, y oponindose a la vez a teoras que se desvan de esta orientacin y asignan ms importancia
a las intenciones, como puede ser el caso de la fenomenologa, o a las estructuras externas, como es el caso del estructural funcionalismo.

Hacia un paradigma sistmico del concepto Accin Social


Uno de los ms importantes tericos sociales estadounidenses de nuestro siglo es
Talcott Parsons (1902-1979). Este autor se vio prorundamente intluenciado por las tradiciones tericas de Alfred Marshall, Vilfredo Parelo. Emile Durkheim y Max Weber, por
147

Accin Social Constructi va

lo cual no es de extraar que la primera obra de importancia de Parsons, La estructura de


la accin social, se centra fundamentalmente -<:omo versa su ttulo- en la teora de la
accin bajo la influencia de estos importantes autores europeos. La teora de la accin,
como vimos anterionnente, tiene su origen en la obra de Max Weber, quien se has en
ciertos supuestos sobre los actores y la accin, centrando su inters en el anlisis de las
constricciones estructurales y culturales que se producen sobre los actores. En lugar de
ocuparse de ese aspecto, la teora de la accin parsoniana se sita en el nivel del pensamiento y la accin individuales. Lo vemos en el resumen que Roscoe Hinkle hizo de los
principios de la teora de la accin:
.

2.
3.
4.
5.
6.

7.

Las actividades sociales de los hombres se derivan de su conciencia de s mismos


(como sujetos), de otros, y de las situaciones externas (como objetos).
Como sujetos, los hombres actan para alcanzar sus intenciones, propsitos. ambiciones, fines, objetivos y metas (subjetivos),
Utilizan los medios, tcnicas, procedimientos, mtodos e instrumentos adewados.
Sus cursos de accin estn limitados por condiciones o circunstancias inalterahles.
Cuando ejercen su voluntad o juicio, eligen, sopesan y evalan lo que harn, lo
que hacen y lo que han hecho.
Recurren a patrones, reglas o principios morales para tomar decisiones.
Todo estudio de las relaciones sociales requiere que el investigador use tcnicas
subjetivas tales como la verstehen (Weber), la reconstruccin emptica o imaginativa, o la experiencia vicaria (Hinkle 1963:706-7(7).

Parsons sinti la necesidad apremiante de distinguir la teora de la accin tal como


l la entenda, del conduetismo, cosa que no hizo necesariamente George Mead. De
hecho, para ser mucho ms claros, escogi el trmino accin porque tena una connotacin absolutamente diferente a la de condueta. Conduela implica ms bien una respuesta
mecnica a los estmulos, mientras accin entraa un proceso mental activo y creativo,
tal como lo haba sealado Weber (14). Tres conceptos yacen en el ncleo de la teora de
la accin de Parsons: el acto unidad, el voluntarismo y la verstehen. El fenmeno ms
bsico de la teora de la accin es cI acto unidad, que se define por sus cuatro componentes.
l.
Implica la existencia de un actor.
2,
El acto unidad supone un fin, o un estado futuro hacia el que se orienta la accin.
3.
La accin tiene lugar en una situacin que entraa dos elementos: las cosas que el
4.
actor no puede controlar (condiciones) y las que puede controlar (medios).
Las normas y los valores sirven para detenninar la eleccin del actor, de los medios para alcanzar fines (Parsons, 1937) (15).
Estrechamente vinculado al concepto de acto unidad se encuentra la nocin de
voluntarismo, que hace referencia a las elecciones que hacen los actores en las situaciones sociales en las que se encuentran. Esto no significa que los actores sean completamente libres al hacer su eleccin, antes bien implica una mente. conciencia, e individuos
que se encuentran constantemente tomando decisiones.
Sin embargo, con el transcurrir del tiempo, la obra terica de Parsons ahandonar
los tres conceptos centrales de su primera obra: el acto unidad, el voluntarismo y la
verstehen (16). Para quien haya ledo a este autor, el acto unidad yace en el ncleo mismo de La estructura de la accin social, pero sin embargo desaparece con el transcurrir
del tiempo y a medida que desarrolla su teora. En El Sistema Social (1988), por ejemplo, el acto unidad aparece mencionado tan slo tres veces, como constituyendo an la
unidad hsica de su teora, pero para los fines del anlisis de niveles inferiores de los
sistemas sociales, resulta adecuado hacer uso de una unidad de orden ms alto que el
148

Accin Social Constructiva

acto, a saber, el status-rol, el cual pasa a convertirse en la unidad ms significativa del


sistema social.
Sin embargo, es bastante claro que el acto unidad y el estatus-rol son dos fenmenos conceptualmente diferentes que hacen alusin a distintas dimensiones. El acto unidad hace referencia explcita de los actores y a la accin, mientras el status-rol se refiere
a las posiciones (de un actor) dentro de una estructura de interaccin. De igual modo se
puede observar cmo Parsons abandona tambin el voluntarismo, la eleccin individual
de los actores sociales, y tambin el concepto de verstehen para centrarse ms bien en las
normas, los valores, las disposiciones de necesidad y las orientaciones de los actores
hacia las situaciones (17). En esta nueva conceptualizacin, los actores sociales usan el
marco de las orientaciones motivacional es para analizar los fenmenos sociales que les
interesan. De gran importancia resulta ser, como puede apreciarse, el grado en que los
fenmenos representan satisfaccin real o potencial y sus disposiciones de necesidad.
Este proceso implica tres dimensiones:
1,

2,
3,

Los actores analizan una situacin determinada de manera cognoscitiva. Es decir.


localizan los fenmenos sociales, los diferencian de otros, los relacionan con clases generales de objetos, determinaba sus caractersticas, y determinan las funciones reales o potenciales del fenmeno,
Los actores deben sopesar el significado cattico del fenmeno social.
y por ltimo, deben decidir la cantidad de afecto o emocin a invertir en un
fenmeno, la cual gratifica o priva a los actores en trminos de sus disposiciones
de necesidad.

En trminos sucintos, los actores realizan un proceso evaluativo por medio del
cual determinan cmo distribuir sus energas para obtener la gratificacin mxima y la
privacin mnima. Este proceso de la orientacin motivacional concierne a la conciencia
en gran medida, sin embargo no es un proceso consciente, pues las normas y valores lo
modelan en mayor medida.
Del mismo modo, debemos sealar que Parsons utiliz los tres modelos de orientacin motivacional y de valor, a saber: cognoscitivos -que ayudan al actor a decidir si la
informacin, observaciones y situaciones son importantes; evaluativos -que permiten
valorar el grado de adecuacin y coherencia de la cantidad de energa cattica que debe
ser invertida en los distintos fenmenos sociales; morales -que permiten a los actores
sopesar las consecuencias de sus acciones para la integridad de una interrelacin entre la
personalidad y los sistemas sociales -para desarrollar cuatro tipos bsicos accin,
1,
2.
3,
4.

Accin intelectual. La accin intelectual implica tomar en consideracin los intereses motivacionales cognoscitivos y modelos cognoscitivos de valor;
Accin expresiva, la cual combina intereses catticos y modelos evalualvos;
Accin moral. La accin l1lol'altoma en consideraci6n los intereses evaluativos y
modelos morales;
Accin instrumental, la cual sc refiere a las metas futuras innuenciadas por los
intereses catticos, modelos y medios de evaluacin para alcanzar las metas determinadas por modelos cognoscitivos.

En la teora de la accin sucial a nivel ms fundamental. Parsons tom6 en cuenta


lo que pas a denominar pautas variables, las cuales son un conjunto conceptual de cinco
elecciones dicotmicas de accin que los aclores pueden hacer en una situacin dada,
por lo cual constituyen herramientas para analizar procesos conscientes. Las pautas variables son elecciones universales que hace un actor antes de que la situacin tenga un
significado determinado, por lo cual abordan el problema de la orientacin que posee un

149

Accin Social Constructiva

actor hacia una situacin especfica (Parsons 1988). Dentro de las pautas variables encontramos:
1.

2.
3.
4.
5.

Afect vidad I neutralidad afectiva. Aqu podemos observar los problemas


actitudinales de qu es lo que sentimos hacia un fenmenos social, y la cantidad
de emocin o afecto que vamos a invertir en l.
Especificidad I difusidad, hace referencia al problema actitudinal de orientarnos
hacia una parte o hacia el todo del fenmenos social.
Universalismo I particularismo, o el problema de cmo categorizar los fenmenos sociales, sea en modelos generales universales o ms emocionales y especficoso
Adquisicin I adscripcin, donde se definen los fenmenos sociales de acuerdo
con lo que est adscrito en ellos o definirlos de acuerdo a lo que es adquirido.
S mismo I colectividad, el cual hace referencia a la disyuntiva entre persecucin
de los intereses propios o los compartidos con otros miembros de la colectividad.

Del mismo modo, el sistema general de la accin de Parsons se encuentra compuesto por cuatro dimensiones interdependientes que actan conjuntamente: la dimensin biolgica, la dimensin psicolgiea, la dimensin social, y la dimensin cultural.
Bajo el influjo de estas cuatro dimensiones se produce el concatenamiento de las actos
unitarios descritos con anterioridad, los cuales son los que constituyen el sistema de
accin.
1.
2.
3.
4.

Dimensin biolgica incluye los procesos bioqumicos, base de la vida humana.


La dimensin psicolgica considera los temas motivacionales, tales como la personalidad, etc.
La dimensin social se encuentra compuesta por las reglas, convenciones, normas y nociones de integracin y equilibrio.
La dimensin cultural contiene los elementos que dan sentido a la accin.

Estos cuatro elementos pueden, del mismo modo, equipararse al ya famoso esquema AGIL para el subsistema sociaL

Como sabemos, todo el sistema social ser analizable a partir del esquema AGIL
por lo cual puede ser entendido como una lgica terica ms bien autoclausurada. El
AGIL es un construct.o que implica un determinado mtodo de t.:onstitucin del objeto y
no del objeto en s, lo cual quiere decir que la sociedad (y el sistema accin) no es AGrL.
sino ms bien la teora que da cuenta de la realidad. Sin embargo, posteriormente la
teora se conviene en un prerrequisito funcional insalvable para la constitucin de lo
sot.:ial. sin lo cual el sistema no puede mantenerse y su viabilidad peligra a lodas luces.
Desde nuestra perspectiva, la matriz explicativa se reifica al interior de la sociedad, y
ahora no podemos saber si es un constructo tereo necesariamente construido que debe

150

Acdn Social Constructiva

ser mantenido o es ms bien una distincin de lo social (18),


Uno de los ms destacados cientistas sociales contemporneos europeos es Niklas
Luhmann (n.1927), quien construye una teora general de la sociedad partiendo desde
una concepcin epistemolgica constructivista acerca de los fenmenos sociales, para
entroncarlos rpidamente con fom1Ulaciones sistmicas funcionalistas-estructurales. Para
Luhmann ante la infinita complejidad del "mundo", sea sta cuantitativa o cualitativa
(19), los sistemas sociales tienen por funcionalidad reducir la complejidad, y pueden scr
entendidos como poseedores de un orden que selecciona relaciones de entre todas las
relaciones posibles. Siempre los sistemas disponen de menores posibilidades que las de
sus entornos, en este sentido constituyen complejidad reducida, de modo que las
interacciones, los grupos sociales, las organizaciones formales e informales y los sistemas pareiales como la economa, la poltica, la religin, el arte, la ciencia, etc. se distinguen de sus respectivos entornos en tanto constituyen diseos simplificados de selecciones que ellos mismos realizan (20),
Segn la conceptualizacin luhmanniana se est en presencia de un sistema social cuando una pluralidad socialmente constituida -sean ellos roles, grupos, organizaciones, pases, etc,- opera y se reproduce a travs de relaciones tipificadas que se han ido
seleccionando en el curso de su misma relacin. Estas vinculaciones estn constituidas
por comunicaciones con sentido, las cuales tienen en comn la [uncin de controlar y
canalizar, en algn grado, la variedad potencial disponible en toda actividad humana y
social, evitando as que los nuevos encuentros o relaciones tengan que partir siempre de
la total incertidumbre (21) (Rodrguez y Arnold 1991).
En el caso concreto de la problemtica que aqu nos aqueja, Luhmann considem
que la accin social ha sido mal entendida e interpretada por las teoras tradicionales
desarrolladas por las ciencias sociales, las cuales le han dado,. no se sabe por qu motivo
-a parte de la tradicin- el estatus de ser el elemento constitutivo e indisoluble por la
cual la sociedad se recrea (22).
En este sentido podemos hacernos la sigUiente pregunta bastante vlida ,de qu
modo se constituye la unidad de la accin'? Las intenciones no pueden ser una respuesta
vlida pues ellas son, sin ms, unidades psquicamente definidas y claramente delimitadas, por lo cual remite a sistemas personales y no a sistemas sociales, Del mismo modo
la relacin de un sujeto con un objeto tampoco satisface completamente, pues ella parece
ms bien una relacin tradicionalmente epistemolgica. En otra conceptualizacin, Weber
supuso que la acci6n puede entenderse y expliearse utilizando las categoras de finalidad
y medios, y Parsons se apoy en l (23). Sin embargo, Luhmann no considera vlido este
punto de partida y seala que la accin no puede desempear un papel tan preponderante
en las ciencias sociales y propone por el contrario a la comunicacin -y no a la accincomo objeto de anlisis elemental propio de lo social (24),
En este sentido, la accin no puede seguir concibindose haciendo referencia a
los sujetos-personas, como si se tratara de un concepto solo y aislado. Por el contrario, es
necesario pasar del concepto de accin como elemento puntual a la consideracin de los
diferentes sistemas de accin que se dan en una sociedad, Tomando esta variante en
cuenta, ahora ya no resulta posible aceptar la primaca del sujeto-persona sobre la accin. Tampoco se puede aceptar el carcter de causa que, cotidianamente, se le atribuye;
ms bien las nuevas intelecciones permiten observar al sistema-accin como un mbito
que puede dar lugar a muchas posibilidades diferentes y que crea constantemente posibles alternativas de accin, por lo cual cada uno de ellos es diferente de otro de acuerdo
a las comunicaciones que establezcan,
Del mismo modo podemos preguntarnos qu diferencia a la sociedad de la
interaccin, la cual parece confundirse en la construccin parsoniana. Sociedad e
interaccin pueden ser entendidos si los tomamos dentro de un continuum en el cual se
encuentra inserta la realidad de la comunicacin social. Desde luego, esto no significa

151

Accin Social Constructiva

que la interaccin en un cierto sentido quede fuera de la sociedad. La interaccin realiza


a la sociedad, pero de manera que en ella se producen ciertos lmites entre el especfico
sistema de interaccin y su entorno dentro de la sociedad (25). Ya que ninguna interaccin
puede realizar en s misma todas las comunicaciones socialmente posibles y ya que nunca se puede verificar el que todos los interlocutores estn siempre y totalmente presentes,
cn las mismas sociedades ms simples ya se produce una diferencia entre sistemas de
interaccin y sistemas societales. Para dejar ms claro lo anterior, sin ninguna interaccin
no habra ninguna sociedad y sin sociedad tampoco existe la experiencia de la doble
contingencia (26).
Resumiendo lo dicho hasta el momento, podemos indicar que el concepto de
accin presente en la tradicin social no resulta ser lo suficientemente adecuado como
para poder abarcar la enorme complejidad que pretende enfrentar, y por lo tanto, desde
ahora en adelante no puede ser considerado un instrumento de anlisis vlido. La escasa
complejidad del concepto ha obligado a permanecer en un nivel de explicacin de los
renmenos sociales que podramos denominar como "elemental", pues se ha recurrido
constantemente a consideraciones de tipo moral y tico. centrado la observacin en los
motivos de la accin, en los intereses de las personas o grupos, en los fines que pretenden
ser alcanzados por un "agente" y de las intenciones que manifiesten las personas, como
hemos podido dar cuenta en esta sucinta revisin que diferentes tericos le han dado al
concepto aqu tratado.
Sin embargo, para hacer justicia, Luhmann no se limita ya a criticar el conccpto
clsico de accin. sino que pretende fundar las bases para el establecimiento de un nuevo
concepto que contenga un mayor nivel informativo. Para ello emplea las nociones de
contingencia, seleccin, conexin y tiempo, los cuales le permiten elaborar una teora de
la accin que resulte ser ms eficaz al abordar la enorme complejidad de la sociedad
moderna. En este sentido, toda accin sirve para mantenerse estructuralmente en un mundo
complejo. es decir se acta para enfrentarse a la complejidad del mundo, para enfrentar
el exceso de relaciones que el mundo ofrece al que acta, y para poder mantenerse a s
mismo en ese mundo. La accin, en este sentido, debe ponerse siempre en conexin con
la complejidad del mundo y su finalidad es la de enfrentar esa complejidad para poder
mantenerse a s misma.
Como todo sistema, las interacciones se constituyen a travs de una diferencia
(27). Para el caso de los sistemas interaccionales su principio de diferenciacin y de
formacin de lmites con respecto a su entorno se da en las siguientes eondiciones: a)
presencia simultnea de a lo menos dos individuos participantes, b) su unin por la seleccin y manejo de un sistema cerrado de temas comunes, c) por medio de los cuales se
mantiene el nivel de conectividad mutua requerido para la estabilizacin temporal de la
relacin y d) que estn en permanente autoconstrueein y automodelacin (Rodrguez y
Arnold 1991).
El problema de la contingencia ocupa un lugar central en la obra terica de
Luhmann (28). Este principio tiene una formulacin explcita en la obra de Parsons para
quien, en todo momento de la accin y de los sistemas sociales debe estar presente.
Segn este autor en toda situacin interactiva se presupone que cada uno de los participantes es, al mismo tiempo, agente actuante y objeto de actuacin para s y para otros.
por lo eual es altamente improbable que se produzca algn tipo de relacin social, es
decir se encuentran sometidos a un doble proceso contingente. Para encontrar un punto
de resolucin a este problema, Parsons supone la existencia de un "sistema simblico
compartido" por quienes participan en la accin, lo que permite resolver positivamente
esta situacin.
Luhmann se aparta del camino parsoniano al no admitir la existencia de una referencia que, eomo es el caso del sistema simblico, anule la apertura inaugurada por la
doble contingencia. Estar dominado por la doble contingencia supone estar siempre abierto
152

Accin Social Constructiva

y estructurado segn la pura posibilidad. Todo tiene la posibilidad de ser de otro modo,
aunque sea actualmente de una forma concreta. En otros trminos, la complejidad se
traduce socialmente en contingencia: nunca se puede estar seguro de la coincidencia con
otros individuos libres en el experimentar y en la accin. Esta sensacin es recproca, de
ah que la contingencia sea doble (29).
Partir del hecho de la doble contingencia permite dirigir la mirada al sistema de
accin y no de las acciones individuales de las personas, por lo cual desde ahora los
agentes de la doble contingencia son denominado Ego y Alter. Ego y Alter son existencias concretas, que se mantienen como diferentes entre s; ambos son dos grandes operadores que pueden ser tanto hombres, individuos, sistemas, organil.aciones, etc. En el
caso concreto de la accin social, Ego y Alter son considerados sistemas psquicos que se
observan mutuamente, cuyo rasgo definitivo es la conciencia.
Un elemento de decisiva importancia en la accin es el concepto de expectativa.
En toda accin doblemente contingente, cada uno de los sujetos acta segn determinadas expectativas que orientarn acciones posteriorcs. Pero -y esto es importante-la formacin de las expectativas de cada uno de los a<.:tuantes se realiza siempre teniendo en
cuenta las expectativas de los otros. El valor de las expectativas radica en que permiten
realizar determinadas selecciones y establecer determinadas conexiones. De este modo,
la accin de Ego se encuentra dirigida por la expectativa de que Alter acepte o rechace
esa accin, y viceversa. De ah que la nocin de expectativa contribuya. en cierto sentido. a reforzar radicalmente la doble contingencia y a hacer de ella un elemento estructural de toda accin.
En este sentido, toda accIn social es siempre una seleCCIn contingente, que
condiciona selecciones posteriores que sean realizadas. Es as como la accin debe analizarse desde el punto de vista dc la selecciones que la construyen como tal y desde las
consecuencias que esa eleccin plantca y que en definitiva son selecciones ulteriores
(30). Uno de los rasgos centrales de la doble contingencia es su carcter autorreferente.
Esto quiere decir que se encuentra fundamentada en una recursividad que toma la forma:
"yo hago lo que quieres, si t haces lo que yo quiero", o bien "yo no me determino por ti
si t no te dejas determinar por m". Esta recursividad no puede ser reducida a ninguno
de los sistemas que participan en la accin doblemente contingente (3 1); supone una
indeterminacin que se condiciona a s misma y alcanza un nivel de independencia propia, que lo vincula con la aplieaci6n del concepto de autopoiesis. el cual es utilizado
como una creacin continua de los elementos y la estructura del sistema social (32).
Nuestro autor considera que toda accin es un suceso intrincado cn tramas de
temporalidad, y como tal, debe considerar una construccin terica del tiempo para que
pueda ser abordada con precisin y justicia. Como sabemos. la accin e~ un suceso radicalmente conectivo, de ah que sea necesario incorporar el elemento temporal que supone toda conexin y toda selectividad entendida como conexin, para poder entcnder la
accin. Por ello Luhmann piensa que lo ms importante de la accin no es tanto su
subjetividad, ni los intereses que permiten estructurarla. sino su conectividad. su posibilidad de establecer conexiones y relaciones detenninadas. Esto quiere decir que toda
accin necesita de una cierta duracin y mientras perdura puede cortarse. interrumpirse,
revoearse o desviarse de las comunicaciones originales que constituyeron su origen.
Un tema ligado al factor temporal de la accin es su duracin. la cual puede
entenderse como un momento especfico de su unidad sobre la cual, en un sistema que la
tiene como elemento, se toma la decisin de ejecutarla. Aparte de esto. la accin es un
acontecimiento que imponderablemente debe consumirse y que puede finalizar con mayor () menor nitidel.. Los sistemas que estn compuestos por estas unidades temporalizadas,
tienen como es evidente, grande~ problemas de auto-reproduccin, pues pueden cesar
simplemente en cualquier momento. cuando se acaba la ltima accin, sin haber podido
conectarse. La duracin de los sistemas interaccionales puede ser muy hreve, como oeu-

153

Accin Social Constructiva

rre, por ejemplo, en las conversaciones que emergen en las salas de espera, en los viajes,
pasillos, almuerzos, en las reuniones, asambleas, etc. En algunos casos, estos sistemas se
articulan intermitentemente, como por ejemplo las reuniones de amigos, o se traducen en
sistemas de expectativas bastante estructurados, como las relaciones de vecindad o parentesco. Sin embargo, la accin debe concluirse con una accin, y cuando esto sucede
debe haber "alguien" que pueda continuarla y retomarla, "alguien" que pueda llevar consigo la carga de la accin durante un rato y luego restituir las posibilidades de conexin.
En este sentido se hace necesaria la presencia de Ego y Alter en la interaccin, lo
cual remite a la posibilidad de ser percibidos y por lo tanto requiere un acoplamiento
estructural con procesos de la conciencia que no pueden controlarse por medio de la
comuncacin. La presencia tiene un sentido para la formacin del sistema, nicamente
sobre el trasfondo de la otra parte de la forma que constituye su diferencia -con lo que
est ausente. De este modo, los presentes se imponen como personas hacindose ver y
escuchar. Mediante esta diferencia entre presente y ausente, la interaccin forma una
diferencia entre sistema y entorno referida a s misma, que marca el espacio dentro del
cual la interaccin puede efectuarse (Luhmann 1982).
Cualquiera que sea tratado como presente en una interaccin participa en la eomunicacin. El modo complejo con el que opera la comunicacin y sus tres selecciones,
acta como una especie de dispositivo de captura al que ninguno de los presentes puede
sustraerse. Por ejemplo, si en una conversacin uno no habla nada, se le trata inmediatamente como escucha o al menos como alguien que comprende, de quien se puede esperar
que participe activamente, al menos esta es la idea de diversos tipos de interacciones,
como en las salas de clases por ejemplo, donde la mayora de las veces el profesor expone y los alumnos escuchan, hasta la interrupcin de este proceso inversa y as sucesivamente. De esta manera la interaccin est firmemente anclada en la "realidad" que se
puede ver y escuchar: de aqu acumula un excedente de posibilidades y precisamente eso
obliga a hacer selecciones, y a la autopoiesis, hasta que solo los presentes siguen presentes (Luhmann 1982).
En una interaccin, los temas compiten entre s para estar en el centro de la escena. En ello entran en juego mecanismos variados, algunos de los cuales competen al
tema mismo y su atractivo psicolgico, social o cultural; otros se basan ms bien en las
caractersticas que se atribuyen a su introductor, como son el prestigio, el poder, la belleza, la elocuencia, etc (33). Los sistemas interaccionales son tambin medios propicios
para la expresin de emoeiones y afectos, pinsese en las interacciones familiares o de
amistades, las cuales permiten su propia estabilizacin o desestabilizacin. Por ejemplo,
atribuciones como simptico o antiptico, leal o cnico, desempean un important.e papel.
Si bien la unidad de sentido de estos sistemas es identificable por el tipo de comunicacin que establecen y por las expectativas que estructuran a partir de su comunicacin, estos son bastante inestables. Ello se debe a que las fronteras temticas y de sentido
de los sistemas interaccionales son altamente fluidas y no posibilitan estabilizaciones
ms all de la presencia fsica de los interactuantes, es decir, coinciden con las fronteras
de la percepcin, como lo hemos sealado anteriormente.
Lo ms notable de la teora de los sistemas autorreferenciales desarrollada por
Luhmann, es que se mantiene inalterablemente atenta a la posibilidad de conexin de
acciones que pueden llevar tanto al consenso como al disenso, por lo cual no presenta
ningn fundamento ontolgico en s misma. La importancia de la comunicacin es solamente que cualquiera sea su sentido, esta apunta siempre a la convivencia con los dems,
y no que deba implicar la expectativa o el establecimiento de una comprensin o una
aceptacin de ella como lo ha hecho Habermas (1989), quien ha intentado demostrar que
existen formas especficas de accin por medio de las cuales los interlocutores adhieren
a la comunicacin orientada a la comprensin, aceptando razones lo suficientemente
154

Accin Social Constructiva

convincentes como para justificar la propia eleccin de sus acciones.


En este sentido como lo ha planteado Luhmann (1982), lo que Habermas pretende plantear puede ser aceptado mientras se deje a los actuantes la posibilidad de definir
claramente las condiciones bajo las cuales las razones que se seale debe resultar convincente. Sin embargo se vuelve una exigencia muy fuerte, o casi una imposicin, si las
razones transmitidas deben tener validez general inherente. es decir, validez an para
quienes no participan en la comunicacin (34).
Como hemos podido observar, la obra terica de Luhmann constituye una invitacin a pensar en una nueva conceptualizacin de hacer teora social, y por lo tanto plantea un nuevo concepto de accin basada en una conceptualizacin sistmica autopoitiL:a
desprovista de connotaciones adcriptivas a un sujeto, un grupo o clase social cn particular, para tomar cn cuenta la comunicacin que en l se da. En esta apuesta por la novedad, digmoslo, se encuentra una de las principales dificultades para la aceptacin de las
conceptualizaciones de este autor, cuya obra se encuentra por decir lo menos distanciada
de los planteamientos de antropocentricos propios de la ilustracin y de la cual hcmos
sido herederos. Por este motivo, la perspectiva encerrada en la obra de Luhmann desafa
a sus interlocutores a ver ms all de sus tradicionales fronteras, delimitando un espacio
en el que es necesario pensar de nuevo, con nuevos instrumentos. antiguas preguntas
acerca de lo social y su complejidad. El concepto de sistema-accin, en este sentido, pasa
a ser relativizado a un observador quien debe tomar en cuenta las coordenadas espaciotemporales de este tipo de sistema y por lo tanto, la distincin que traza, la seleccin que
involucra. la complejidad que reduce, la referencia que establece, la comunicacin que
tematiza, y la autopoiesis de su estructura que, quiralo o no, lo incluye en su propia
descripcin.

Bibliografa
Durkheim, EmUe. 1974: Las Reglas del Mtodo Sociolgico. Ed. Morata. Madrid.
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optar a ttulo profesional de Antroplogo Social. Universidad de Chile, Departamento de Antropologa. Santiago.
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Giddens, Anthony. 1993: Las Nuevas Reglas del Mtodo Sociolgico. Amorrortu
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Habermas, Jrgen. 1989: Teora de la Accin Comunicativa 1: Racionalizacin
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155

Accin Social Constructiva

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Touraine, Alain. 1977: The Self-Producton of Society. Chicago: University of
Chicago Press.
Weber, Max. 1968: Economy and Society. 3 Vols. Totowa, N.J.: Bedminster Press.

Notas
l.

2.

3.

4.

5.

6.

7.

156

Por ejemplo al comienzo de su Poltica, Aristteles estableca que el Estado era


una institucin natural, pues sealaba que se encontraba en la misma naturaleza
de los hombres el agruparse para disfrutar de amistad y proteccin. En este sentido debemos sealar que el propio Aristteles consideraba a la sociedad ateniense
como Koinonie Politike, comunidad constituida polticamente.
Paradigma es una palabra que deriva del griego y quiere decir modelo, patrn,
ejemplo. Un conjunto integrado de suposiciones del cual se refieren un conjunto
de expectativas.
Quizs esta idea pueda ser quedar mejor explicada, si entendemos que las
conceptualizaciones disciplinarias -teoras, hiptesis y convenciones-o son al final producto de la actividad que se desarrolla al interior de una determinada comunidad cientfica, por lo cual son tambin y del mismo modo un producto social.
Para incrementar la complejidad an ms, de modo similar pero esta vez inverso,
el trmino "macro-social" puede hacer referencia no slo a las grandes estructuras o sistemas sociales, sino tambin a las culturas de ciertas colectividades
cultura organizacional, subculturas juveniles por ejemplo-o De este modo, lo micro
puede o no hacer referencia a los "actuantes" y lo macro puede o no hacer referencia a los "sistemas".
Debemos sealar con justicia que, aunque Weber distinguiera entre estos cuatro
tipos ideales como formas de accin, siempre fue muy consciente de que cualquier accin dada implicaba normalmente alguna combinacin de estos cuatro
tipos: del mismo modo argument que los estudiosos de la sociedad tienen muchas ms oportunidades de comprender la accin racional que la accin dominada por el afecto o la tradicin.
Por ejemplo, la accin, en el sentido de este autor, se encuentra destinada a ocurrir cuando los individuos atribuyen significados subjetivos a sus acciones; de
modo que la tarea del anlisis sociolgico lleva consigo "la interpretacin de la
accin en trminos de su significado subjetivo" (1968:8). Un buen ejemplo del
pensamiento de Weber en lo que respecta a la accin lo encontramos en su anlisis de la accin econmica, la cual defini como "una orientacin consciente y
primaria a la consideracin econmica ... para la que lo que importa no es la necesidad objetiva de establecer una previsin econmica, sino la creencia de que es
necesaria" (1968:64).
Del mismo modo, nuestra conceptualizacin se basa en el consenso aparente en
ciencias sociales que seala que un solo individuo -por s solo- no constituye

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8.
9.

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18.

sociedad.
En estricto rigor la fenomenologa no presupone nada, se coloca en posicin de
explorar "lo dado".
La cuestin ms importante en la obra de Schtz la constituye el desarrollar una
sociologa basada en las interpretaciones del mundo social que hacen los actores.
En este sentido resulla dificultoso conocer las interpretaciones de los predecesores, e imposible anticipar y comprender la de los sucesores. Sin embargo existe la
posibilidad de entender a los mismos contemporneos (MitweIt) y las interpretaciones de aquellos con los que estamos en estrecho contacto cara a cara (Umwelt).
A pesar de la distincin entre relaciones-nosotros y relaciones-ellos, las
tipificaciones usadas en las relaciones-ellos tienen sus races histricas en las
relaciones nosotros: La primera y originalmente la ms objetiva solucin de un
problema an depende en buena medida de la conciencia subjetiva relevante del
individuo (Schtz y Luekmann, 1977). Sin embargo, estas soluciones se hacen
cada vez ms tipificadas y annimas; en suma, cada vez ms forman parle del
rei no cultural.
La hermenutica es entendida como el estudio interpretativo del sentido. Hoy en
da se habla de la doble hermenutica para referirse a la actividad del investigador
social que persigue encontrar los significados del significado es decir bucea dentro de marcos interpretativos preexistentes. Giddens (1993: 165) indica: "la sociologa (. .. ) se ocupa de un universo que ya esta constituido dentro de marcos de
significado por los actores mismos y los reinterpreta dentro de sus propios esquemas tericos, mediante el lenguaje corriente y tcnico". Interesante su observacin acerca del deslizamiento de los conceptos as construidos.
En trminos generales, se puede sealar que la preocupacin de Gddens es el
proceso dialctico mediante el cual producen la prctica, la estructura y la conciencia; por lo tanto la accin y la estructura son enfocados desde un punto de
vista dinmico, procesual e histrico.
Gddens encontr serias dificultades en su esfuerzo por separar la accin de las
intenciones, porque afimJaba quc la accin terminada difiere considerablemente
de la accin inicial y su intencin; en otras palabras, los actos intencionados tambin suelen tener consecuencias inesperadas.
Sin embargo, debemos sealar que Parsons tuvo la precaucin de distinguir explcitamente la teora de la accin del conducLsmo, cosa que no hizo Weber:
"Una teora que, como el conductismo, insiste en analizar los seres humanos en
trminos que excluyen su aspecto subjetivo no es una teora de la accin" (1937:7778).
Parsons afirm que "la accin no es ms que un esfuerzo por acatar las normas"
(1937:76-77). Por lo cuaL en su concepto de acto unidad se puede observar las
preocupaciones por entidades culturales tales como normas y valores.
Por Verstehen se entiende la necesidad de interpretar la accin desde una perspectiva subjetiva. Como puede recordarse, Weber la haba utilizado por vez primera en ciencia sociales para abordar el concepto de accin.
Se puede encontrar fcilmente aqu una preocupacin por la conciencia individua\, pues los aclores son descritos como individuos que se conducen por disposiciones de necesidad para alcanzar una gratificacin mxima, se sienten impulsados por las necesidades innatas que estn determinadas y moldeadas por fuerzas externas en las disposiciones. Quizs pueda decirse con propiedad que se
produce un acercamiento con la teora de eleccin racional desde una perspectiva
valrico-normatva.
En el anlisis que este autor realiza de los sistemas de accin y sus interrelaciones,
se aprecia un acercamiento progresivo hacia el cstructural-funcionalismo. En los

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Accin Social Constructiva

19.

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21.
22.

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25.

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28.

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supuestos que fueron utilizados en los anlisis de la accin se puede encontrar el


problema del orden. Para Parsons los cientistas sociales anteriores a su generacin, no haban respondido de manera satisfactoria al problema hobbesiano del
orden: es decir qu es lo que evita una guerra social de todos contra todos.
La complejidad dice relacin con la cantidad de elementos presentes en un sistema (complejidad cuantitativa), como as mismo el tipo de relaciones que sus componentes establecen (complejidad cualitativa).
No obstante lo anterior, la constante en los sistemas sociales es su funcin de
reduccin de complejidad. En este sentido, podemos decir que son funcionalmente
equivalentes, ya se trate de la constitucin de una pareja, la conformacin de una
organizacin burocrtica de un organismo planificador o un grupo de anarquistas,
la Iglesia o el mercado. En cada uno de ellos la complejidad queda reducida a
travs de selecciones con las cuales temlinan caracterizndose (amor, trmites,
proyectos, fe, disponibilidad, etc.).
Esto nos recuerda, en cierto sentido, las conceptualizaciones desarrolladas por
ASchtz en tomo a las relaciones-ellos y las relaciones-nosotros.
Como sabemos, la sociologa, sobre todo desde la decisiva aportacin de Max
Weber, es considerada como la ciencia de la accin social, por lo cual resulta fcil
sealar que la sociedad ser el resultado de la accin que ejecutan diversos seres
humanos.
Como seala Luhmann (1982), la teleologa ha podido transitar desde una comprensin naturalista, incluso "corporal", hasta una comprensin mental, desde
una postulacin de un fin natural de la accin hasta la idea de una anticipacin
mental.
La comunicacin para Luhmann (1981 b) se constituye como un proceso de tres
selecciones altamente improbables: la informacin -lo que se quiere expresar-, la
notificacin -cmo se expresa lo expresado- y la (in)comprensin de la informacin y la notificacin. Slo con la concurrencia de estas tres selecciones la comunicacin es posible.
Por supuesto, estamos pensando en una sociedad constituida por ms de dos personas, que salvo en el caso de poblar una isla desierta sus interacciones constituyen a la sociedad misma. En ltimo caso, podemos pensar si constituye realmente
sociedad -s un sistema social por cierto.
Aqu podemos hacer una triple distincin, segn dirijamos nuestra mirada a la
dimensin material, la dimensin temporal o la dimensin social del sistema de
accin. En la dimensin material la diferencia de la accin hace posible un "rcentry" de la diferencia entre presente y ausente en lo que se encuentra presente.
En la comunicacin se puede hablar de lo que est ausente y de los ausentes, y de
esta manera se puede tratar la distincin entre presente y ausente como presente.
En la dimensin temporal, esto corresponde la posibilidad de la formacin de
episodios, pues los sistemas de interaccin tienen un inicio y un fin. Su inicio se
perfila; su fin seguramente vendr. En la dimensin social, si subsisten las condiciones del orden material y de la temporalidad se puede manifestar una cierta
consideracin por las expectativas de quienes participan en la interaccin tienen
en otros sistemas de interaccin que, a veces, son distintos (Luhmann. 1982).
Como los sistemas se forman siempre distinguindose de un entorno por medio
del trazamiento de una diferencia, la diferenciacin sistmica puede introducirse
en el mismo sistema para crear nuevas distinciones sistema / entorno. de este
modo, llevado a la sociedad, ella se articula en una multiplicidad de perspectivas
sistema I entorno y cada una de ellas reconstruye, tomando uno y otro, la unidad
del sistema global (Flores, R., 1997a).
Del mismo modo indica Luhmann: "Los sistemas de interaccin se forman cuan-

Investigacin Social y Autorcfcrcncia

29.

30.

31.

32.

33.

34.

do. para resolver a travs de la comunicacin el problema de la doble contingencia, se usa la presencia de personas" (Luhmann, De Georg, 1993).
La doble contingencia supone admitir, en la formacin de todo sistema de accin.
una duplicacin dc la improhahilidad. de la variacin, de la posihilidad que aclara
la determinacin de las conductas particulares. Ello supone que el sistema-accin
no slo posee una estahilidad dinmica, sino que se forma a partir del "ruido". a
partir del desorden y que el mismo desorden se constituye cn punto de partida de
cualquier forma sistmica.
Si hien toda seleccin en su origen cs absolutamente contingente, una vez adoptada acta como limitante para futuras selecciones. La historia de un sistema no es
ms que la sedimentacin, a travs de estructuras. de las selecciones que dieron
origen a su diferenciacin. En cuanto estructuras. los sistemas sociales puedcn
ser concebidos como sistemas generalcs de expectativas o ms hien de expectativas de expectativas y no como sistemas que regulan comportamientos especficos. Sus efectos quedan proyectados cn la estabi lil.acin dc las normas, su
objetivacin a travs de la determinacin de roles y su institucionalizaci6n consensual.
La doble contingencia es un problema extremadamente creativo, pues permite la
creacin de nuevas estructuras para salvar su propia autorreferencia y para mantener los niveles de contingencia que ella misma expresa. Es pues un prohlema
que acelera la formacin de determinadas estructuras, las cuales forman distintos
niveles sociales y mantienen continuamente el nivel de autorreferencia y de presencia de esa doble contingencia.
Para Luhmann (1982), la teora de sistemas slo puede ofrecer como "universal"
su propio concepto de autopoiesis. En este sentido, la accin dehe producir la
accin a base de autorrefereneia has al y de temporalidad de acontecimientos. As
debemos partir de una interdependencia de descomposicin y reproduccin; el
cese de una accin es la condicin para las acciones consecutivas y el sistema se
reproduce sobre las condiciones de posibilidad de esta interdependencia.
Cuando se pretende ahordar temas complejos en sistemas de interaccin, estos
deben proporcionarse en un orden interno ms diferenciado, necesitan definir una
temtica exclusiva (agenda) y un orden de participacin, es decir, se protocolizan.
Luhmann (1982) critica de la opcin terica asumida por Habermas, la incapacidad para explicar los conflictos, las revolucioncs y la confrontacin. Igualmente.
tampoco explica la posibilidad de no aceptar ms decisiones de mayora y de
basarse en un disenso estable, cuando no en el simple conflicto. En este sentido
s610 podran ser explicados en el mbito de formas de accin que paradjicamente podramos catalogar como "imperfectas".

159

Investigacin Social y Autoreferencia

Investigacin Social y Autorreferencia: Sistemas


sociales y sistemas psquicos como sistemas
autorreferenciales
Dimas Santibez

Presentacin (1)

Es cuestin de asistir a seminarios, ponencias, charlas o conversar con cientistas


sociales de diferentes generaciones y perspectivas tericas para percatarse que la idea de
participar en un proceso de cambio en las ciencias sociales an no es del todo reconocida
o aceptada. Cuando lo es, y esto tal vez constituya lo ms dramtico, es posible observar
atrincheramientos orientados a combatir estos despliegues desde viejas recetas
epistemolgicas, tericas y metodolgicas.
Ms de alguien puede sealar que las ciencias sociales viven en un dinmico y
pennanente proceso de idas y venidas. S bien esto puede ser correcto, las idas y venidas
no son sino un sntoma de la necesidad de construir una carta de navegacin ms clara y
precisa para pilotear en las turbulencias de las sociedades contemporneas. La criticidad
de este proceso no se encuentra en la disposicin de un escenario para ensayar y aplicar
nuevas metodologas desconectadas de concepciones epistemolgicas y cuerpos tericos que les den sustentabilidad y potencia; o para manipular fornlUlaciones tericas que
pennitan la aplicacin de nuevas recetas que validen el aporte de nuestras disciplinas al
desarrollo de las sociedades.
La importancia de reconocer, aceptar y trabajar en la idea de participar en un
proceso de cambio, es simple: nos debe pennitir proyectar una comprensin mas compleja de la sociedad. Ello, es posible si en nuestra observacin incluimos, en primer
lugar, a nuestras propias disciplinas como objeto de observacin, como parte de la dinmica social. Slo a travs de ese recurso es posible re-disponer las herramientas conceptuales y metodolgicas que tanto nos gustan, ya que una ciencia social que se comprende
a s misma, es una ciencia social que aprende y est en mejores condiciones de dcsplegarse
cn sus relaciones con el entorno.
Los siguicntes apuntes se oricntan en la perspectiva de destacar algunas seas que
faciliten la incorporacin al proceso de autoobservacin. Lo hacemos escogiendo un
concepto complejo: autorreferencialidad, el cual nos enfrenta al problema de la relacin
indi viduo/sociedad, punto ertico de la Investigacin socio-cultural. Desde nuestra perspectiva, se trata, por las implicancias y consecuencias que tiene, uno de los lemas en los
cuales la auto-observacin de la ciencia soeial puede rendir importantes frutos, pues
pernte despejar y consolidar un basamento epistemolgico y terico que potencie la
prctica de la investigacin social y sus metodologas. Esperamos sugieran algunas indicaciones para seguir delineando la carta de navegacin quc se ha empezado a dibujar.

160

Investigacin Social y Autoreferencia

Introduccin: Sociedad Compleja y Ciencias Sociales


Entendemos que la pregunta por los lmites epistemolgicos de la investigacin
social es la pregunta por el papel de la investigacin social en el marco de la sociedad
compleja.
En la reformulacin anterior, por lo menos tres cuestiones previas que requieren
alguna reflexin:
1.
2.
3.

Qu es aquello de la pregunta por los lmites epistemolgicos?; Qu opera cuando


surge y se tematiza una reflexin en ese orden dentro de las ciencias sociales?
Qu es aquello de la sociedad compleja?; Cul es el lugar de las ciencias sociales en la sociedad compleja?
De qu manera, en el marco de la sociedad compleja, surge una pregunta
epistemolgica que mediante su respuesta intenta re-especificar el papel de la
investigacin social?

Las respuestas tentativas que queremos desarrollar en esta introduccin tienen


como objetivo describir el escenario en el que estas preguntas son pertinentes y, al mismo tiempo, fijar algunas de nuestras posiciones.

Reflexin Epistemolgica
A estas alturas parece lugar comn hablar de la Crisis Paradigmtica en las Ciencias Sociales (2). Ms all de las temticas que se encuentra en el ncleo de esta crisis
interesa enfatizar que por cambio paradigmtico debemos comprender cambios
epistemolgicos. All se sitan las revoluciones cientficas en el sentido de T.S. Kuhn (3).
De acuerdo con T.S. Kuhn, crisis en la ciencia normal (4) debe ser entendida
como aquel momento del proceso que aporta con un mecanismo de auto-correccin que
asegura que la rigidez de la ciencia normal no siga indefinidamente sin ser puesta en
duda. Las crisis no son, necesariamente, generadas por la comunidad que las experimenta, por lo que pueden ser gatilladas desde el entorno (5).
Independientemente del origen del factor de duda, el debate y cuestionamiento
puede llegar a encontrarse con la dificultad de descubrir que se han utilizado premisas
que no se pueden seguir sosteniendo. En este punto, cualquier reflexin se torna crtica,
en tanto se hace una pregunta por el nivel paradigmtico, o si se quiere por los lmites
epistemolgicos del quehacer cientfico.
Los cambios de paradigmas as entendidos, son revoluciones epistemolgicas. La
maduracin de la crisis no es otra cosa que la emergencia de una reflexin epistemolgica
que se va constituyendo cada vez ms como un dominio diferenciado, destinado a posibilitar la observacin de la ciencia sobre la ciencia, con el objeto de aportar con distinciones co-constructoras en su desarrollo. La epistemologa, se revitaliza como una observacin de segundo orden del sistema ciencia -un meta- sistema.
En estos esfuerzos de auto-procesamiento observamos tendencias que se orientan
en la perspectiva de resolver tres cuestiones de manera simultnea:
l.

2.
3.

Incorporar y procesar comunicaciones del entorno que pueden estar gatllando el


proceso o, por lo menos, sobrepasando la capacidad de distincin con la que se
operaba.
Indagar, entonces, sobre las distinciones con las que se ha venido operando, las
cuales vienen perdiendo efectividad.
Revitalizar, por lo tanto, la propia capacidad de observacin, es decir, de distincin.

161

Investigacin Social y Autoreferencia

Para el caso de la investigacin social el momento auto-correctivo tiene relacin


con los tres niveles sealados. Ya se trate del impacto de la revolucin epistemolgica.
que a nivel del desarrollo de las ciencias se viene produciendo, o de los impactos que los
cambios sociales provocan en la teora social y el quehacer profesional en las ciencias
sociales. lo claro es que problemticas de esta naturaleza desbordan en ms de algn
punto su actuales capacidades operativas y explicativas. Lo interesante del momento
actual es que no se estn poniendo sacos de arena, sino construyendo nuevos causes cuyo
primer giro es disponer las ciencias sociales a observarse a s mismas, es decir, a situarse
en el banquillo de los "objetos".

Sociedad Compleja y Ciencias Sociales


La teora social ha introducido la nocin de sociedad compleja, la cual no es otra
cosa que el operar de una distincin de la sociedad sobre s misma. La posibilidad de
dibujar esta distincin surge de las descripciones que auto-elabora la sociedad en su
propio proceso de produccin. Importa recordar, entonces, que no hay nada social fuera
de la sociedad: "... la sociedad es el concepto social ms amplio, incluye todo lo social y,
por consiguiente, no conoce ningn entorno social" (6). Las distinciones que la ciencia
social logra trazar son distinciones gatilladas en la dinmica de los procesos sociales, los
cuales son elaborados dentro de los lmites de la ciencia social en tanto sistema autnomo que procesa a su entorno.
Para trabajar el planteamiento anterior en un escenario ms amplio parece provechoso recobrar, explcitamente, una teora evolutiva de los sistemas socio-culturales. y
reconocer que lo que se tematiza como sociedad compleja debe ser entendido como
sociedad funcionalmente diferenciada. De acuerdo a N. Luhmann (7) lo central de la
evolucin socio-cultural es que la sociedad construye de manera ms compleja los presupuestos sobre los cuales se sostiene un orden improbable. De este modo, cuando el
autor afirma, por ejemplo, que "en la transicin hacia la sociedad moderna, es decir, en la
transicin de la diferenciacin estratificada a la diferenciacin funcional del sistema social. .. ", lo que se observa es que "la sociedad se encuentra cada vez ms en confrontacin
continua con una realidad autoproducida: .. " (8), lo que se est formulando es que la
improbabilidad de la organizacin que implica esto que se llama el orden social, se
probabiliza a travs de una complejizacin creciente del sistema contenida en sus propias posibilidades.
En trminos generales se puede formular que lo que marca el proceso evolutivo
es la exigencia del sistema social para ir resolviendo sus propias complejidades a travs
de la diferenciacin de sistemas. En el caso de la sociedad contempornea se trata de la
diferenciacin funcional, lo que implica comprender que la emergencia de sistemas
clausurados en torno a una especializacin funcional, que mantienen acoplamientos necesarios con su entorno, aportan a la integracin de la sociedad a partir de sus propias
condiciones de operacin. De acuerdo a Luhmann la tensin diferenciacin-integracin
requiere comprender que "cada sistema parcial, asume parte de la complejidad global al
orientarse solamente segn su propia diferencia sistema/entorno, sin embargo. reconstituye
con ello al sistema global para s mismo" (9).
La ciencia social debe ser entendida como la emergencia de una diferencia especializada en observar y tematizar la sociedad. En efecto, ya es un lugar comn sealar
que la sociologa, es la sociedad observndose a s misma (10), es decir la Investigacin
Social es uno de los espacios auto-producidos para que la sociedad se observe a s misma. La capacidad de la ciencia social de reconocerse en esa posicin -de situarse como
objeto- debe ser comprendida como una de las formas que la reflexin epistemolgica
ha hecho su entrada a la investigacin social. Desde nuestra perspectiva se trata de cargar
con el problema de que el observador y sus dispositivos de distinci6n son productos de la
162

Investigacin Social y Autorefcrenca

propia sociedad.
El desborde epistemolgico que implican estas afirmaciones, las cuales constituyen el centro que potencia el flujo que exige la apertura de nuevos cauces, no son otra
cosa que la intuicin de la autorreferencialidad y autonoma sistmica (J 1) -y con ello, la
intuicin de que la comprensin de la sociedad moderna requiere un andamiaje terico
ms complejo.

Los Cauces de la Re-Especificacin de la Investigacin Social


Lo dicho hasta aqu, puede ser odo de distintas formas desde la teora del conocimiento hasta la teora social, pasando por todo el espectro de la ciencia, como la
radicalizacin de la nocin de autorreferencialidad. Su aplicacin, a todos los mbitos.
constituye uno de los vrtices desde los cuales la revolucin epistemolgica, a la que
hemos aludido, se expande.
Esta problemtica no es colonia de las teoras sistmicas, cibernticas y/o
constructivistas. Es tambin una pregunta que se formula desde otros mbitos de la teora social. A. Giddens (J 2), intenta hacerse cargo de la imposibilidad lgica de la investigacin social que surge del deveIamiento de la problemtica de la autorreferencialdad.
Su paradoja se palpa cuando intenta explicar el rol de la ciencia social que debe describir
la sociedad desde la sociedad ya la vez suponerse fuera de ella.
Tales cuestiones tienen relacin con los problemas que han gatillado, incluso para
el propio Giddens, las formulaciones de los Teoremas de la Incompletitud de Godel (13)
y la lgica de Tarsky (14), an cuando las posibles soluciones propuestas para tales problemticas no sean del total agrado de este autor. En ambas, pareciera ser que el sinuoso
camino de solucin tiene relacin con la construccin de meta-sistemas y meta-lenguajes, capaces de establecer algn grado de distancia respecto de quienes se constituyen en
sus "objetos" de observacin y comunicacin. La ciencia social y su investigacin deben
ser comprendidas bajo dichos parmetros para comprender su viabilidad en tanto sistemas especializados de observacin. De algn modo, Gddens recorre un camino similar
al sostener la pertinencia de metalenguajes descriptivos, sin embargo intentando mantener grados importantes de correspondencia, entre unos lenguajes -los de la vida cotidiana- y otros -los metalenguajes de la sociologa- a travs de la respuesta instrumental
que le ofrece el anlisis hermenutico y la doble hermenutica (15).
Desde nuestra perspectiva, retomar el problema de la investigacin social en la
sociedad compleja es enfrentar y resolver el problema de la autorreferencialidad de lo
social. En este punto, se encuentra el quiebre, el desborde al que ya hacamos mencin.
Nos interesa asumir la radicalizacin de la nocin de autorreferencialidad, lo que
implica re-introducir las distinciones con que operamos en nuestro propio operar. A propsito de lo que sealbamos en relacin a las actualizaciones de las preguntas
epistemolgicas, es necesario en este instante, girar algo ms el regulador y sealar que
todas" ... las teoras reflexivas (como lo son las teoras del conocimiento, como tiene que
ser las reflexiones epistemolgicas, o las teoras de la sociedad) no slo son teoras que
reflejan la autorreferencia como identidad del sistema, ellas mismas son tambin un
momento de la autopoiesis autorreferencial, hacen lo que describen" (16) y . para ello
emergen como dominios diferenciados que se constituyen en sistemas autnomos y
autorreferenciales -en este caso, como lo hemos sealado, se trata de meta-sistemas, que
en el proceso pueden/deben observarse a s mismas.
La intuicin de la autorreferencia ensay, histricamente, diversas respuestas que,
desde la perspectiva de Luhmann, no hicieron otra cosa que evitar el problema e, incluso
agudizarlo (17). La propuesta del autor en el mbito de la teora del conocimiento se
orienta en la perspectiva de enfrentar el problema e introducir en el operar autorreferencial
condicionamientos, nuevas preguntas, crticas, etc., de tal manera que, entendido como
163

Investigacin Social y AUloreferencia

el despliegue de un crculo virtuoso, el trabajo cientfico se haga sensible a nuevas informaciones, es decir a acoplamientos ms operativos y efectivos del conocimiento con
aquello que se nombra como realidad.
Siendo aquella la promesa de una nueva teora del conocimiento, que se fundamenta en la constatacin y radicalizacin de la nocin de autorreferencialidad, un segundo plano exige enfrentar, desde la teora y la prctica cientfica -la investigacin socialla imbricacin que existe entre ellas y sus quehaceres. Las teoras son, en alguna medida,
resultado de las prcticas y stas, a su vez, son condicionadas por aquellas. Es otro modo
de sealar que el observador se encuentra en las coordenadas de su propio objeto de
observacin. Sus consecuencias son evidentes para la teora y la investigacin social:
deben incluirse como objetos de su propia observacin, porque todo aquello que sealan
en relacin a su objeto es vlido tambin para ellas. Es interesante resaltar la consecuencia relativista o perspectivista que apunta Luhmann " ... quien reduce las ideologas de los
dems a situaciones de intereses y posiciones sociales tiene que particularizar su teora a
aplicarla tambin a s mismo" (op. cit:476).
Para las ciencias sociales el reconocimiento de un mundo que se mueve por el
desenvolvimiento de sistemas autorreferenciales implica disponer sus teoras y mtodos
para procesar una relacin cuya caracterstica central es la doble wntingencia: "el objeto
slo puede ser investigado al ponerse en marcha su autorreferencia, es decir, utiliza tambin su propio movimiento" (op. cit:480).
Digamos provisoriamenle, entonces, que la investigacin social es un sistema
social emergente, diferenciado, que se constituye como un momento de la autoobservacin
y reproduccin de lo social y, en este sentido, es un dispositivo que hace emerger sistcmas, por lo que quienes participan de sus procesos -"investigadores e investgados"~ son
co-partcipes y responsables de sus resultados: es decir cl conocimiento que producen es
una co-construccin que adquiere una realidad propia, en la dinmica de la reproduccin
social.
A partir del escenario que hemos descrito y de la definicin de un punto de partida, nuestra tarea es abordar la temtica de la Investigacin Social de Segundo Orden
asumiendo la nocin de autorreferencialidad en todos sus efectos (18).

Investigacin Social de Segundo Orden. Paradigma de los Sistemas


Autorreferenciales: Sociedad e Individuo
Uno de los ngulos ms complejos donde desplegar en todas su consecuencias el
paradigma de la autorreferencia tiene que ver con enfrentar el problema de la reproduccin de lo social, puesto que importa resolver la tensin de la interaccin individuosociedad. Entendemos que las respuestas que se formulan a este respecto no slo tienen
un valor de soporte dentro de la lgica de las teoras, sino que, importa fundamentos
epistemolgico-metodolgicos para la investigacin sociocultural. Nos interesa. entonces, discutir algunos elementos relativos a la consLtucin de lo social y, en ese marco,
observar la posicin que en una teora de lo sociocultural tiene el par individuo/socicdad.
ya que en ello, no slo sc enfrenta el problema de la creacin de la "realidad social", sino
tambin el diseo de estrategias para su aproximacin y comprensin (19).
J. Gutirrez y 1. M. Delgado, en la incorporacin de lo que podemos llamar el
paradigma de la fractalidad buscan abordar el problema de la complejidad y heterogeneidad social a partir de una reconceptualizacin de la relacin entre sujetos "inter-individuales y sistemas". Sobre la base de este problema los autores desarrollan, en primer
lugar, una crtica a la Sociologa Positiva, la cual bajo la formulacin de un sujeto" ... transparente (para s mismo y para la accin social) ... al cual se ha presupuesto una conciencia racional" se ha construido una teora de lo social que apuesta a la estabilidad, deter-

164

Investigacin Social y Autoreferencia

minacin y equilibrio. El paradigma de la estabilidad de la Sociologa Positiva, a travs


de este "artilugio" no slo ha excluido una nocin ms compleja de los sistemas personales, sino que tambin de los sistemas sociales. De algn modo, ha supuesto una relacin
determinante de la sociedad sobre el individuo, sobre la base de que los contactos entre
ambos tipos de sistemas se hacen en un slo registro. En sntesis, todo el andamiaje
terico de este paradigma se ha hecho ".. con independencia de la complejidad, heterogeneidad e incertidumbre que subyacen en la interaccin entre los sujetos y en la interaccin
entre "sujeto" y "sociedad" (20).
Para los autores, la teora de la fractalidad social viene a ocuparse del espacio que
se ha establecido en la dicotoma irresoluble entre sujeto y sociedad, estableciendo" ...
una suerte de unidad y conexin que da el justo protagonismo precisamente al espacio
intermedio entre un sujeto hipotticamente aislado y una organizacin compleja como
puede ser la sociedad" (21).
Desde un punto de vista terico, este problema ha sido debatido desde E. Durkheim
(22) en adelante, retomado, recurrentemente, por la teora sociolgica y mencionado por
la teora de la cultura. En el escenario contemporneo esta cuestin es tambin identificada y tratada por A. Giddens (23) como la tensin que toda explicacin de la produccin y reproduccin de la sociedad debe enfrentar cuando se la entiende como el resultado logrado por la actividad humana. En sntesis, para el autor, se trata de explicar el papel
del actor social en la produccin de la sociedad. Tal compromiso emerge del convencimiento de que la sociedad esta suspendida en la capacidad de significacin de los actores; stos a travs de su actuar cotidiano en interacciones, ponen en juego sus interpretaciones y se abren a la posibilidad de las re-interpretaciones.
En la medida en que se establece un marco programtico para las Ciencias Sociales, las cuales a diferencia de las Ciencias Naturales estn en una relacin de sujetosujeto, es decir se ocupan de un mundo pre-interpretado en el que los significados desarrollados por sujetos activos entran prcticamente en la constitucin o produccin real de
ese mundo, entendemos se define lo social como una continuidad del operar de lo seres
humanos. La verstehen debe ser comprendida, entonces, como condicin ontolgica de
la sociedad humana, tal como es producida y reproducida por sus miembros.
Lo social, entendido de manera inestable, como una reconstruccin permanente
de la subjetividad humana, queda, en sntesis, hipotecada a los procesos de estructuracin
intersubjetiva de la accin de los individuos, es decir a sus intenciones. razones y motivos.
Entendemos que este tipo de aproximacin no es del todo novedoso. El mismo
problema fue trabajado, bajo coordenadas similares, por Berger y Luckmann (24) mediante el uso del concepto de institucionalizacin, el cual es entendido como el proceso
de construccin de la realidad social, a travs de la "tipificacin recproca de acciones
habitual izadas" , dando como resultado una realidad social objetiva para el conjunto de
los miembros de un sistema social. Concretamente, la realidad social objetiva cristaliza
en instituciones, las que al ser compartidas son accesibles al conjunto de los miembros
de una sociedad y cumplen la funcin de tipificar a los actores individuales como a las
acciones individualizadas.
El proceso caracterizado por los autores expresa desde una perspectiva que subraya las intenciones, motivaciones y atribuciones de los actores el problema de la resolucin de la doble contingencia y la presin de seleccin que ella implica. Las instituciones, entonces, "controlan el comportamiento humano estableciendo pautas definidas de
antemano que lo canalizan en una direccin determinada en oposicin a las muchas otras
que podran darse tericamente" (25).
Sin embargo, lo medular de la exposicin de Berger y Luckmann, se encuentra,
tal como ellos enfatizan a travs de mltiples reiteraciones, en que el proceso de
institucionalizacin debe ser entendido como la deriva socio-histrica de produccin o
165

Investigacin Social y Autoreferenca

construccin de la realidad social. Esta una vez cristalizada, adquiere objetividad, es


decir "se experimenta como si poseyera una realidad propia, que se presenta al individuo
como un hecho externo y coercitivo" (26).
Desde nuestra perspectiva. lo que los autores intentan describir es que lo social
debe comprenderse como un nivel de emergencia (27) no reductible a lo individual.
Nuestro punto de partida, en cambio, para entender esta misma cuestin se sustenta en el
empleo de una directriz bsica de distincin: la diferencia sistema/entorno. Sobre ella,
individuo y sociedad se comprenden en una relacin sistema/entorno. Ello implica y
exige entender al sistema social y al sistema personal como sistemas autopoiticos y
autorreferenciales, por lo tanto, sistemas que se autoproducen en sus elementos constituyentes, y en ste mbito operan recursivamente y en clausura operacional (28).
Una primera consecuencia para la teora de la soeiedad es que ambas realidades
deben ser explicadas en el mbito en el que encuentran su identidad. por lo que para el
caso de la teora social, lo social no puede ser reducido a factores de tipo psicolgico y/
o biolgico. Como se ha sealado, lo social es un nivel de emergencia cuyo elemento
lmite es la comunicacin: "el proceso elemental que constituye lo social como realidad
especial es un proceso comunicacional". Si bien esta afirmacin implica la negacin de
la accin como unidad constituyente de lo social, no la margina de la teora. Por el contrario, el proceso comunicacional es una sntesis de tres actos selectivos -notificacin,
informacin. comprensin- que tienen funcin de enlace en el proceso comunicacional.
La autorreferencia del proceso comunicacional, al descomponerse en acciones, obtiene
las bases para relacionarse con otros procesos comunicacionales (29). En el operar de
este proceso recursivo se encuentra la autopoiesis del sistema:
"la comunicacin tiene todas las propiedades necesarias para la autopoiesis del
sistema: es ulla operacin genuinamente social (y la nica genuinamente tal). Es una
operacin social porque presupone el concurso de un gran nmero de sistemas de conciencia, pero precisamente por eso, como unidad, no puede ser imputada a ninguna
conciencia sola ..... (Luhmann & De Georgi 1993:45).
En el entorno de los sistemas sociales operan los sistemas psquicos cuyo componente bsico que asegura su reproduccin autopoitica es la conciencia. A los sistemas
psquicos, entonces, se les puede aplicar los conceptos de clausura operacional y autopoiesis,
en tanto: "... reproducen conciencia mediante la conciencia. para lo cual no dependen de
nadie, y que por consiguiente no reciben est conciencia del exterior ni la pueden transmitir
hacia fuera. Por conciencia no se debe cntender algo que existe sustancialmente, sino slo
un modo de operacin especfico de los sistemas psquicos" (30).
Sociedad y personas, en tanto sistemas, se encuentran en clausura operacional en
aqucllo que los distingue como unidad. La pregunta inicial se torna en este punto un
tanto ms aguda, pues se establece una distincin que subraya la imposibilidad dc contacto entre uno y otro sistema. La sociedad no puede comunicarse con los sistemas psquicos, los sistemas psquicos no pueden pensar (para) la sociedad.
Esta radicalizacin de la distincin sistema/entorno y de las nociones de
autorrefercncialidad y sistemas autopoiticos exige comprender con nuevos conceptos
la relacin sistemas sociales/ sistemas psquicos. En una primera aproximacin N.
Luhmann (31) ha propuesto el concepto de interpenetracin, para abordar la relacin
entre sistemas que pertenecen recprocamente uno al entorno del otro.
Slo puede haber interpenetracin cuando los sistemas son autopoiticos. El sentido es el elemento que posibilita tal interpenetracin y, con ello, las fonnaciones de
sistemas psquicos y sociales, conservando para cada uno su autopoiesis.
"Los sistemas psquicos y sociales surgieron en el camino de la coevolucin. Un
tipo de sistema es entorno imprescindible del otro. (. ..) Las personas no pueden permaIlecer ni existir sin los sistemas sociales, y viceversa. La coevolucin conduio hacia ese
logro comn que es ut/izado por los sistemas tanto psquicos como sociales. (. .. ) A este
166

Investigacin Social y Autoreferencia

logro coevolutil'O le llamamos sentido" (32).


Hay penetracin cuando un sistema pone a disposicin su complejidad para la
constitucin de otro sistema. es decir cada sistema aporta indeterminacin, contingencia,
ruido, desorden para la posibilidad de la constitucin del otro. Hay interpenetracin.
entonces, cuando ambos sistemas se posibilitan mutuamente aportando cada uno su complejidad pre-constituida. Esta complejidad es siempre desorden para el otro. porque siempre se mantienen uno en el entorno del otro. Los sistemas sociales surgen de los ruidos
producidos por los sistemas psquicos en su intento por comunicarse.
Tras este proceso, es posible el entendimiento y la reproduccin de la conciencia
en la comunicacin y, al mismo tiempo, la adjudicacin de la comunicacin en la conciencia. El uno no puede operar sin el operar del otro, sin embargo cada operacin responde a la organizacin propia, por ello es que aquello que se define como ruido, debe
ser entendido como conciencia o comunicacin dependiendo del sistema desde el cual se
hable.
El mismo autor, se enfrenta a este mismo problema bajo la formulacin de la
siguientes preguntas: cmo se configura un sistema?, cmo configura el sistema de la
sociedad sus relaciones con el entorno, si no puede mantener ningn contacto con el
entorno? (33)
Para responder esta pregunta, Luhmann recurre al concepto de acoplamiento estructural que recoge de H. Maturana, por medio del cual se subrayan, en primer lugar, las
nociones de autorreferencialidad y clausura operacional:
".. todo sistema autopoitico opera como sistema autodeterminado por la estructura, es decir como un sistema que puede determinar las propias operaciones slo a
travs de las propias estructuras. El acoplamiento estructural, entonces, excluye el que
los datos existentes en el entorno puedan espec(ficar, conforme a las propias estructuras, lo que sucede en el sistema .. " (34)
Si bien el entorno no detcrmina la autopoiesis del sistema, lo presupone, puesto
que, de no existir, la viabilidad del propio sistema se vera amenazada. Por ello, en su
acepcin ms clsica acoplamiento estructural puede ser entcndida como adaptacin, lo
cual significa, para el caso de lo social y lo personal, que la deriva de relaciones recurrentes entre ambos ha implicado una difcrenciacin extrema que ha posibilitado la existencia de cada uno como unidad, pero al mismo tiempo, sc han hecho imprescindibles el
uno para el otro. As, como sin conciencia la comunicacin es imposible, sin comunicacin la conciencia cs imposible, lo cual no significa que una sea reductible a la otra. Por
el contrario, "la comunicacin constituye una realidad emergente sui generis" (35).
Los enlaces y coordinaciones entre ambos sistemas deben buscarse en mecanismos que acten l modo de bisagras articulando estos acoplamientos: el sentido y el
lenguaje son dos de ellos. El procesamiento y uso de estos mecanismos de articulacin
no puede hacernos perder de vista que su manejo cae dentro de los lmites
autorreferenciales de cada sistema. Para el tema que nos ocupa, el ngulo desde el cual se
debe problematizar esta articulacin es a partir de una teora de la observacin. En efecto, sistemas sociales y sistemas personales son sistemas observadores y como tales, parte
importante de su articulacin, y con ello la posibilidad de procesamiento del sentido,
est dada por las operaciones que realizan como observadores del entorno, el cual se da
en forma de sentido (36).
Al respecto, vale la pena recordar que:
el observador, en tanto sistema, opera a partir de los esquemas que l mismo ha
producido, por lo que slo ve aquello quc est en condiciones de ver.
el conocimiento, producido por sistemas observadores, es un conocimiento producido recursivamente en los lmites de esa clausura operacional.

167

Investigacin Social y Autoreferencia

Partimos de la base que los "actores" son, en primer lugar, observadores que procesan informacin y generan conocimiento que les permite relacionarse de manera pertinente en dominios sociales diferenciados. De este modo, al re-introducir la directriz
bsica de distincin, la diferencia sistema/entorno, sealamos desde otro ngulo que los
mecanismos de distincin que los observadores utilizan cotidianamente son los mecanismos que les permiten operar de manera pertinente, es decir acoplada, en la realidad social.
Para el caso de los sistemas personales como sistemas observadores externos de
lo social, el papel que juega el conocimiento como plataforma de estar en el mundo es
central. El factor que lo define como tal es su efectividad en tanto mecanismo de orientacin, direccin y encaje en los ambientes en los que nuestra experiencia se pone a
prueba. Tal como lo seala E. Glasersfeld (37), poco importa si el conocimiento coincide
con la realidad, en tanto nos permita mantener un acoplamiento exitoso con el entorno.
Sobre la base de estos procesos de orientacin. en los que se ponen en juego los
conocimientos modelados a partir de las experiencias de contacto de los sistemas personales con su entorno social, lo social est haciendo su propio juego. La puesta en accin
de esquemas de distincin construidos a partir de la deriva ontognica de cada individuo,
no es otra cosa que la experiencia cotidiana de interactuar en forma recurrente con un
ambiente social y cultural especfico. No cabe la menor duda que dentro de esos dominios particulares surge la posibilidad de una oqjetividad operativa que posibilita, a partir
del uso del conocimiento obtenido, actuar en forma exitosa, pero al mismo tiempo abierto a la necesidad de procesamiento que surgen en los quiebres de la vida cotidiana (38).
Aqu se encuentra uno de los vrtices claves que conecta una teora de la complejidad social con una investigacin social de segundo orden. En efecto, en torno a este
vrtice un conjunto no menor de autores han desarrollado formulaciones tendientes a
configurar un modelo mediante el cual sea posible comprender aquellos procesos donde
lo soeio-cultural se posibilita a partir de los outputs cognitivos de los individuos y a
stos, en su procesos cognitivos, a partir de los resultados de los procesos socio-culturales (39).
'
Desde nuestra perspectiva, una teora en lomo los sistemas observadores, no slo
es necesaria para compactar una estrategia de investigacin social de segundo orden. lo
es porque en el marco de un paradigma de sistemas autorreferenciales, "el conocimiento
ya no puede ser ms la imagen o representacin de un mundo independiente del hombre
que hace la experiencia" (40). A l tambin se le debe aplicar la nocin de
autorreferencialidad.

Sistemas Observadores e Investigacin Social


Se requiere, entonces. una teora del observador, porque es uno de los vrtices en
el que converge la temtica de la autorreferencialidad y la investigacin social que hemos venido delineando en el marco de la constitucin de lo social. Para adentrarnos de
una manera abrupta citamos la siguiente proposicin de Heinz von Foerster: "el medio
ambiente, tal como lo percibimos. es invencin nuestra" (41). Esta construccin es mediada por un proceso de observacin-descripcin- conocimiento, donde cada descripcin implica al que describe.
Puesto en este ngulo del problema, las epistemologas constructivistas nos proponen seguir caminos, que si bien pueden parecer paralelos, son convergentes en sus
efectos para la elaboracin de una teora de la observador. Uno de sus caminos tiene
relacin con el proceso del conocimiento en el acto de observar.
La formulacin de von Foerster es definitiva. aunque oscura: "los procesos del
conoeimiento deben ser entendidos como procesos ilimitadamente recursivos de clculo". Todo proceso de clculo -computacin- implica la "manipulacin" de "los objetos"
168

Investigacin Social y Autoreferencia

que se computan. Los objetos que se computan, sin embargo, son slo clculos previos o
como, tambin lo fonnula el autor, representaciones (42). Queremos entender que cuando H. von Foerster habla de representaciones, lo hace en el sentido de que en el proceso
cognitivo slo intervienen productos del propio proceso cognitivo. Yen este sentido, lo
que se calcula (transfonna, ordena, modifica, etc.) tiene realidad en el proceso de clculo
(43). Ahora bien, a este proceso se le puede llamar, tambin, relacin, en el sentido, de
que un clculo -un cmputo- es el procesamiento de las rclaciones entre las relaciones y
en el contexto, de lo que podramos denominar, una relacin particular: observadormedio.
Por cierto, a estas alluras el proceso de conocimiento se vuelve, dramticamente,
autorreferente y recursivo. El proceso de conocimiento ya no requiere "el postulado de
una realidad externa", puesto que deja el lugar a una realidad determinada por los modos
de clculo interno que utiliza los productos de su propio proceso (44). En este sentido, la
infonnacin slo tiene valor de informacin si encaja en los clculos desarrollados por el
observador -lo cual debe ser entendido tambin como capacidad de procesamiento. El
medio ser menos o ms abundante en relacin al observador que lo observa.
Parece obvio en este punto acusar al autor de solipsista, cuestin que l tambin
prev. Su respuesta es tambin precisa: en funcin de un postulado de la teora de la
relatividad, una hiptesis debe ser rechazada si es aplicable a dos casos por separado,
que no se aceptan simultneameme, es decir el encuentro con otros que pudieran afirmarse, tambin, en un principio solipsista exige a ambos aceptar que ya no lo pueden
sostener del todo. O sea, "... se hace insostenible tan pronto como invento otro ser viviente autnomo a mi lado" (Op, cit).
Las implicancias de esta ltima afirmacin son provocativas, puesto que abren el
problema del conocimiento al campo en el que su uso es condicin necesaria: el social.
Es decir, cmo es posible lo social si toda observacin de primer orden opera en la
clausura autorreferencial de cada observador?; Cul es, en este punto, el papel que
juega el sentido y el lenguaje, como medios que articulan observaciones autorreferentes
de sistemas de conciencia imposibilitados de comunicarse entre s? Digamos,
provisoriamente que, dado que el punto de vista solipslsta no puede sostenerse en la vida
cotidiana -lo cual no indica que eventualmente pueda operar, el punto de vista relativista,
es decir la relacin t-yo-tercero de referencia- impulsa a comprender que la Realidad es
Comunidad. Dcsde otro ngulo, H. von Foerster (op.cit), est en condiciones de afirmar
que" ... construimos a partir de un actuar, actuando conjuntamente, nuestra realidad". Lo
que puede ser decodificado bajo el concepto de enaecin propuesto por F. Varela que
alude a la "... actividad circular que eslabona la accin y el conocimiento, al conocedor y
lo conocido, en un crculo indisociable" (45). Es decir, la co-determinacin entra en
escena y lo social termina siendo la emergencia de mundos posibles a partir de la accin
entre t-yo-tercero de referencia -contexto o trasfondo. Sin embargo, en ese momento
estamos en el espacio de lo social, es decir en el espacio de la comunicacin.
Sociedad y sistemas psquicos se posibilitan mutuamente, se co-construyen en
sus interacciones recurrentes. Esto significa, desde el ngulo de los sistemas personales
y de acuerdo a lo que hemos venido exponiendo. que su posibilidad de participar en lo
social se sostiene en tanto sistema observador que traza distinciones en la realidad social.
Distinciones que se han incorporado como modelos, conocimiento de primer ordcn, gracias a la experiencia de participar en lo social, es decir en tramas comunicaconales que
le posibilitan tener acceso a excedentes de sentido.
Tal como hemos sealado el procesamiento del sentido se soporta en la capacidad
observaconal de los sistemas, sin embargo toda observacin es la aplicacin de una
distincin, de una diferencia actualizada en el mismo proceso. Una distincin tiene siempre dos lados, la que se indica, la referencia, y la que queda oculta, al olro lado de la
distincin. Cuando participamos de lo social haeiendo distinciones -observando- indi-

169

Investigacin Social y Autoreferencia

camos a los otros un punto de referencia, dejamos oculto, sin embargo, una zona inmensa a la que eventualmente podemos referir mediante otra distincin. Lo que se registra,
entonces, en:
"... la observacin (es) una operacin que utiliza l/na distincin para indicar un
lado (y no el otro). En consecuencia es una operacin con dos componentes: la distincin y la indicacin que no pueden amalgamarse ni separarse operativamente .. " (46).
Para Luhmann la pregunta no est en resolver el lado oscuro de la distincin, es
decir a lo que no se ha hecho referencia, puesto que ah entraramos en un proceso de
realizar distinciones sobre distinciones. El problema se encuentra en observar el punto
ciego, es decir la distincin, la propia operacin de observacin, con la que se marca el
lmite entre lo indicado y lo no indicado.
Aqu se encuentra el problema de la observacin de la observacin, es decir la
observacin de segundo orden:
"Quien quiera observar a un observador como observadOf; no slo debe tomarlo
como objeto distinguible; debe comprender la distincin utilizada en el nivel de primer
orden" (47).

Investigacin Social como Observacin de Segundo Orden


Sobre la base de los planteamientos que hemos ido desarrollando nos interesa
afirmar, en primer lugar, que la observacin de segundo orden entraa la promesa de
observar no slo lo que los observadores distinguen y describen, sino tambin persigue
captar los esquemas de diferencias -los puntos ciegos- con que realizan tales observaciones, los cuales mientras operan no son observables (48).
En la prctica, lo que la investigacin social puede prometer, en primer lugar, es
identificar el conjunto de conocimientos con los cuales los sistemas psquicos se desenvuelven exitosamente en dominios sociales y culturales particulares. Por medio de este
rccurso, la investigacin social est en condiciones de modelar, con una perspectiva ms
compleja, el conjunto de coordenadas que constituyen los sistemas sociales. En este
vrtice, es posible comprender la especfica posicin de la investigacin social y, por
extensin. la de las ciencias sociales.
Nos interesa subrayar, entonces, que en funcin de los principios de la
autorreferencia y la autopoiesis de los sistemas complejos, los cuales han sido tratados
como sistemas observadores, mientras operan como tales, es decir mientras observan sc
sitan como tercero excluido:
"... si se COllsidera que observar es siempre l/na operacin que debe ser efectuada
por un sistema autopoitico y que indica este sistema el! esta fiuzcn como observadO!;
esto lleva a afirmar que el observador es el tercero excluido de Sil observacill. Al observar no puede verse a s mismo. (... ) Y esto vale para cada observacin, independientemente del hecho de que la operacin sea psquica (J social. que se realice como proceso
actual de la conciencia o como cOlllunicacin" (49).
La conclusin de Luhmann es que: ".. ninguna autoobservaein est en condiciones de comprender la plena realidad del sistema que ella realiza .. " (op. ct:46). La
autoobservacin desde esta perspectiva es una operacin del proceso de constituei6n de
sistemas que mientras opera no es capaz de distinguir su punto ciego. su distincin. ni
observarse en el operar. Sin embargo, un sistema lo suficientemente complejo:
"... puede pasar de la observacin de sus operaciones a la observacin de Sil
ohservar)' por ltimo a la observacin del sistema mismo" (op.cit:46).
Al respecto cabe tener presente una consideracin en este planteamiento. tal como
lo delinebamos en la introduccin de este texto: para el caso de la sociedad toda observacin de carcter social est contenida en ella. Es decir no existen observaciones externas a lo social. Ello implica sealar que los sistemas psquicos, en tanto tales, no hacen

170

Investigacin Social y Autorcferencia

observaciones sociales, puesto que estn en el entorno de lo social:


"Los sistemas psquicos pueden indudablemente observar la sociedad desde fuera, pero, socialmente, esto queda sin comecuencias si no se comunica, es decir la observacin no es efectuada en el sistema social" (op. cit:4 7).
Para el caso de la sociedad, entonces, la capacidad de autobservarse dcbc ser
entcndida como un logro evolutivo mcdiante el cual va posibilitando su propia improbabilidad. Es decir, la sociedad constituye el sistema complejo quc ha logrado dcsarrollar
esta capacidad reflexiva de la autorrefcrencia. En csta capacidad sc sustcnta la dinmica
dc diferenciacin que la caracteriza, puesto que se trata de la capacidad de distinguir
dcntro del sistcma cntrc autorrefcrencia y heterorefercncia: esta distincin es una construccin del sistema, es decir complejizacin (50).
Si se observa, entonces, la investigacin social cntendida en el marco de las ciencias sociales es un momento de la diferencia de la sociedad. Se ha constituido como el
despliegue de la autorreferencialidad del sistema social que posibilita cn otro espacio y
otro momento la observacin del operar de la sociedad. Y en este sentido, en tanto dominio diferenciado y autorreferente aporta en la constitucin del sistcma social. La investigacin social, a su vez, se observa a s misma, mediantc la emergencia dc olro espacio y
otro momento, distinto al operar dc la investigacin: la reflcxin epistemolgica.
De este modo, entendemos que la investigacin social de segundo orden, en tanto
momento de la autoobservacn de la socicdad, puede desplcgar esta posibilidad en sistemas sociales que quieren introducir el autoaprendizaje y la autoorganzacin como una
capacidad endgena, mediantc el gatillamiento de complejizaciones y difcrencias en cl
propio sistcma. Slo en este sentido puede entenderse la "autoobservacin", como la
creacin dc sistemas sociales dentro de sistemas sociales, en los cuales los sistemas psquicos juegan su propio papel (51).

Bibliografa
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Sociales, CPU, 1992, W 75
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171

Investigacin Sodal y Autoreferencia

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Varela; Francisco. Conocer. Las ciencias cognitivas: tendencias y perspectivas.
Cartografa de las ideas actuales. Ed. Gedisa. Barcelona 1990.

Notas
l.

2.

3.

4.

5.
6.
7.
8.

172

Este trabajo es fruto del conjunto de lecturas y reflexiones desarrolladas en los


cursos de Epistemologa de las Ciencias Antropolgicas dictado por el Dr. Marcclo
Arnold en el Magister de Antropologa y Desarrollo del Departamento de Antropologa de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Chile y Metodologas
Avanzadas II (Mtodos Cualitativos) dictado por el Dr. Manuel Canales en el
Magister de Ciencias Sociales del Departamento de Sociologa de la misma casa de
estudios. Por cierto, las formulaciones aqu expuestas slo comprometen a su autor.
En lo que sigue nos interesa especificar la validez y pertinencia de la pregunta por
los lmites epistemolgicos intentado puntualizar la funcin que cumple. En estas
primeras lneas, entonces, no abordamos de manera concreta los contenidos de la
pregunta. En cualquier caso nos hacemos cargo del planteamiento y remitimos a
Arnold, M. y Rodriguez, D. "Crisis y cambio en la ciencia social contempornea".
en Estudios Sociales N 65, CPU 1990.
Interpretando a T.S. Kuhn Las Estructuras de las Revoluciones Cientficas, Fondo
de Cultura Econmica Mxico 1990, entendemos por Paradigma una Gestalt adquirida a travs del aprendizaje de un lenguaje y ejemplos concretos y de su funcionamiento en el uso cotidiano, es decir una episteme. Un Paradigma es un "conocimiento tcito" que se obtiene practicando la ciencia, no adquiriendo reglas para
practicarla, nos habla del cmo se procesa y elabora el mundo en una comunidad
cientfica.
Para el caso de las Ciencias Sociales, por ciencia normal puede entenderse todo el
desarrollo terico y metodolgico que caracterizan Arnold, M. y Rodriguez, D. en
"El Perspectivismo en la Teora Sociolgica", "Crisis y Cambio en la Ciencia Social
Contempornea", Estudios Sociales, CPU, 1990 N 64 Y65 respectivamente; Arnold,
M. en "Investigacn Sistmica: Alcances y Propocisiones", Estudios Sociales, CPU,
1992, W 75; Gutierrez, J. y Delgado, lM. "Socioanlisis Ciberntico. Una Teora
de la Autoorganizacin Social", En Mtodos y Tcnicas Cualitativas de Investigacin en Ciencias Sociales, Ed. Sntesis, Madrid 1995, cuando aluden al paradigma
de la Sociologa Positiva.
Kuhn, T.S. 1990 pp. 300 y ss.
Luhmann, Niklas Sistemas Sociales. Lineamientos para una Teora General. Al anza Editorial, Universidad Iberoamericana Mxico 1991, pp. 408.
Luhmann, Niklas y De Georgi, R. Teora de la Sociedad. Universidad de Guadalajara,
Universidad Iberoamericana, Mxico 1993.
Luhmann, Niklas (1991), pp. 116.

Investigacin Social y Autorefcrencia

9. Op. cito pp. 201


10. Ver, por ejemplo, "la sociologa ha emergido en un momento en que la sociedad se
hace conciente de s misma", Ibez, 1. El regreso del sujeto. La investigacin social de Segundo Orden, Santiago 1991, pp. 15.; o " (la sociologa) ... como ciencia
de reflexin del sistema social (suministra) las autodescripciones de ste .. ", Luhmann,
N. (1991), pp. 430.
11. Cuando hablamos de autorreferencia y autonoma sistmica nos estamos refiriendo
a la capacidad de autoreguJacin de los sistemas. Para H. van Foerster, la
reglamentacin de la propia reglamentacin para decidir las propias decisiones (van
Foerster, H. 1990). Para F. Varela, la capacidad de los sistemas para a partir de sus
operaciones establecer las condiciones bajo las cuales pueden ser diferenciados de
un fondo (Varela, F. 1990). Para Luhmann, cuando por sntesis comunicativa elausura- los sistemas se diferencian de su entorno -constituyendo sus propios
elementos- y seleccionan los aspectos con los cuales establecen lazos con el entorno
(Luhmann, N. 1991).
12. Giddens, A. Las nuevas Reglas del Mtodo Sociolgico, Amorrotu Editores. Argentina 1992.
13. Un sistema complejo no puede validarse a s mismo y a la vez ser consistente. Es
decir, al mismo tiempo que todos los enunciados son verdaderos, todos los enunciados
verdaderos estn contenidos en l: es completo. Para validarse de manera completa
uno de los enunciados debe ser a la vez que verdadero, indemostrable (Morin. E.
Sociologa, Ed. Tecnos, Madrid 1994, Ibez, 1. 1991).
14. Un sistema semntico no puede explicarse totalmente a s mismo, no hay posibilidad
de la exhaustividad (vid. Morin, E. 1994).
15. Vid. Giddens, A. 1992.
16. Luhmann, Niklas (1991), pp. 473-474.
17. El papel de la "conciencia" entendida en trminos trascendentales expresa de manera
contundente esta idea: "la autorreferencia pura significara. es real aquello que el
conocimiento indica como real". Op. cit. pp. 474.
18. Entendemos que sta constituye una entrada alternativa a la propuesta por GutielTez,
1. y Delgado, 1.M. Socioanlisis Ciberntico. Una Teora de la Autoorganizacin
Social, en Mtodos y Tcnicas Cualitativas de Investigacin en Ciencias Social,
Ed. Sntesis, Madrid 1995; quines abordan lo social desde las temticas de la
complejidad y la auto-organizacin en sist<.;mas irreversibles. Para N. Luhmann el
concepto de auto-organizacin refiere "slo" a las estructuras de un sistema, es
decir a problemas de morfognesis. El concepto de autorreferencia en cambio, como
ya aludimos, refiere a la constitucin de los sistemas en sus elementos y operaciones
elementales (Luhmann, N. 1991). Ver nota a pie de pgina N 10, en este mismo
texto.
19. Entendemos que este es uno de los problemas ms gravitantes en la teora sociolgica
actual, la cual no slo tiene repercusiones relativas a problemas de tipo metodolgico
para la investigacin social, sino que tambin importantes consecucncias a nivel de
las metodologas de intervencin social. Gutierrez, J. y Delgado, J.M. (1995) abordan
esta problemtica cuando discuten la solucin que la sociologa positiva ha dado a
esta cuestin; a modo de ejemplo: "Sociedad y concicncia han sido los lugares de la
reversibilidad de toda transformacin a unas condiciones de equilibrio, unidad,
sentido, etc. Consecuencias no queridas de la accin del sujeto o significados
inconcientes han sido desechados como ruido. desorden, o desperdicio de las tnicas
de conocimiento cientfico social" (pp. 583).
20. Op. cito pp. 586-587.
21. Op. cit. pp. 589.
22. Durkheim, Emile. Las reglas del Mtodo Sociolgico. La Plyade, Buenos Aires

173

Investigacin Social y Autoreferencia

23.
24.
25.
26.

27.

28.
29.
30.
31.
32.
33.

34.
35.
36.
37.
38.

39.

174

1974. Para Luhmann esta cuestin no ha sido resuelta en la sociologa porque no se


ha podido dar respuesta a la "pregunta qu es en verdad un "individuo" y cmo se
posibilita a s mismo bajo condiciones sociales cambiantes" Luhmann, Niklas.
Sistemas Sociales. Lineamientos para una Teora General. Ed. Alianza, Uni versidad
Iberoamericana, Mxico 1991, pp. 265.
Giddens, A. Las nuevas Reglas del Mtodo Sociolgico, Amorrortu Editores, Argentina 1992.
La Construccin Social de la Realidad. Amorrortu Editores, Argenna 1991.
Op. cit. pp. 76.
Op. cit. pp. 80. Una de las crticas que se le han formulado a estos autores es la
tendencia a la reificacin de lo social, lo cual, al parecer, en la lgica de su exposicin
es un pecado no menor, en cuanto si bien lo social depende de las acciones de los
actores, estas terminan imponindose a ellos controlando sus comportamientos
posibles.
Emergencia "indica los elementos lmites que no se pueden descomponer sin perder
el sistema" (Rodriguez y Arnold, Sociedad y Teora de Sistemas, Santiago de Chile
1991). En otras palabras se trata de situar lo social en aquello que lo define como
tal, no explicable por medio de niveles distintos. como seran las motivaciones de
los individuos.
Luhman, Niklas, Sistemas Sociales. Lineamientos para una Teora General. Ed.
Alianza, Universidad Iberoamericana, Mxico 1991.
Op. cit. pp 152 Y ss.
Luhman. Niklas. Sistemas Sociales. Lineamientos para una Teora General. Ed.
Alianza, Universidad Iberoamericana, Mxico 1991, pp. 268.
Op. cil. Ver captulo Interpenetracin.
Op. cit. pp. 79.
Luhmann, N. y De Georgi, R. Teora de la Sociedad, Universidad de Guadalajara,
Universidad Iberoamericana, Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de
Occidente, Mxico. 1993.
Op. cit. pp. 52.
Op. cit. pp. 52.
El procesamiento del sentido opera en base a distinciones, diferencias que son
actualizadas en el proceso de procesar el sentido. Observar es operar en distinciones.
Glasersfeld, Ernst von. Despedida de la Objetividad. En: El Ojo del Observador.
Contribuciones al Constructivsmo, Watzlawick, P. El. aL, Ed. Gedisa, Barcelona 1995.
Sobre el trazado que hemos realizado nos es posible volver sobre los planteamientos
de J. Gutierrez y J.M. Delgado, cuando sealan que una de las consecuencias ms
radicales de asumir" ... una lgica de la fractalidad social radica en considerar (las
teoras sobre) el funcionamiento de la mente humana como una de las fuentes
principales de complejidad que intercta con (las teoras de) la autoorganizaein
social y con la evolucin de la especie (fiIognesis) y del hombre (ontognesis)".
Vid. Gutierrez y Delgado, 1995, pp. 592.
Esta es una de las cuestiones que intenta resolver E. Morin cuando aborda el problema
de la relacin cultura-conocimiento. Aqui tampoco intenta evadir el problema de la
autorreferencialidad, slo se aade una perspectiva de tipo hipercomplejo para
entender. desde otros ngulos, el tema del acoplamiento estructural. En efecto, desde
la perspectiva del autor la mente individual puede entenderse en una relacin de
dependencia/autonoma (clausura operacional) con su sustrato cerebral y su entorno
sociocultural. Ambos aportan sus complejidades preconstituidas para la posibilitacin
del sistema psquico. El resultado de estos procesos constituye la actualizacin
pennanente de la capacidad de procesamiento de informacin. es decir conocimiento
que permite estar en el mundo. Morin. Edgar "Cultura n Conocimiento". En:

Hacia tina Economa Poltica Gh)bal Poslmoderna

40.

41.

43.

44.

45.
46.

47.
48.

49.

50.

51.

Watzlawick, P. el. al. El Ojo del Observador. Contribuciones al Constructivismo.


Ed. Gedisa, Barcelona 1995.
Glasersfeld, Emst von. Despedida de la Objetividad. En: El Ojo del Observador.
Contribuciones al Constructivismo, Watzlawick, P. El. al., Ed. Gedisa, Barcelona
1995, pp. 19. Consideramos que con estos planteamientos cerramos un primer crculo,
aquel que tiene relacin con los sistemas psquicos en tanto sistemas observadores
que para estar en ambientes sociales actualizan distinciones -ponen en juego sus
conocimientos-, a la vez que aportan en la construccin de lo social. "Todo hacer es
conocer y todo conocer es hacer" Maturana, H. YVarela, F. El rbol del conocimiento.
Ed. Universitaria, Santiago 1994.
Foerster, Heinz von. Creacin de la Realidad. En. La Realidad inventada. Watzlawick.
P. el. al. Ed. Gedisa. Barcelona 1990.
Para F. Varela (1990), la nocin de representain presenta ambigedades, puesto
que la nocin de representacin implica la idea de que slo es posible representar
un mundo predefinido: es decir espe..:ular la naturaleza.
Parafraseando, podramos decir que el clculo R de un clculo x en el instante t l. es
distinto al clculo de ese cculo en el instante 12. Focrsler, Heinz van. Creacin de la
Realidad. En. La Realidad inventada. Watzlawkk, P. el. al. Ed. Gedisa. Barcelona 1990.
Al igual como se formula a propsito de la paradoja de la investigacin social
autorreferencia y recursividad-o el autor formula que la posibilidad de romper el
circuito paradojal est en la creacin y/o emergencia de niveles de orden superiormetasistemas. metalenguajes-metaprogramas, etc. Por cierto el proceso de
conocimiento en las ciencias implica -diramos requiere- mantenerse sobre este
vehculo. Op. cil.
Varela, Francisco, Conocer. Ed. Gedisa. Barcelona, 1990 (pp. 90).
Luhmann, Niklas. "Cmo se pueden observar estructuras latentes?". En: El Ojo del
Observador. Contribuciones al Constructivismo. Watzlawick, P. El. al.. Ed. Gedisa,
Barcelona 1995, pp. 63.
Op. cil. pp. 65. Las negritas son del texto original.
Es importante sealar que Luhmann es coherente con su postulado de la radicalizacin
de la autorreferencia, puesto que afirma que" ... tampoco el observador de segundo
orden que se concentra en las causas de la no observacin tiene otra posibilidad que
utilizar ciegamente distinciones propias" Op. cil. pp. 65. Ahora bien, como hcmos
visto, los esquemas de diferencia con los cuales operan los sistemas personales son
"el instrumental bsico" de la participacin social. Como hemos intentado sealar,
estos son productos de la experiencia del participar en lo social.
Luhmann, N. y De Georgi. R. Teora de la Sociedad, Universidad de Guadalajara,
Universidad Iberoamericana. Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de
Occidente, Mxico, 1993, pp. 42.
Op. cit. pp. 46. Dicho de otra manera: " .. .la diferencia principal se establece mediante
una semntica que puede representar la relacin entre sistema y entorno dentro del
sistema. Esto requiere un mnimo proceso de diferenciacin de la comunicacin
retlexivaen el sistema ..... Luhman, Niklas, Sistemas Sociales. Lineamientos para una
Teora General. Ed. Alianza, Universidad Iberoamericana, Mxico 1991, pp. 453.
Entendemos que de esta manera proponen J. GutielTez y J.M. Delgado su concepto dc
autoobsaervacin. Ver "TeOli'ade la Observacin", de los autores, en: Mtodos y Tcnicas
Cualitativas de Investigacin en Ciencias Sociales. Ed. Sntesis, Madrid 1995.

175

Hacia una Economa Poltica Global Postmoderna

Hacia una Economa Poltica Global Postmoderna:


"
La economla
mundial
como
sistema
socioeconmico autopoitico
Antonio Hidalgo

Introduccin

Existe una larga tradicin en Economa que estudia los fenmenos econmicos
desde una perspectiva sistmica, entendiendo que la realidad econmica puede ser interpretada por medio de unos modelos denominados sistemas; de hecho toda la corriente
estructuralista de la Economa as lo hace. En el terreno de la Economa Nacional y de la
Economa Internacional este enfoque ha gozado tradicionalmente de gran popularidad.
Sin embargo, en los ltimos aos el proceso de globalizacin ha hecho que el
concepto de economa internacional pierda capacidad para reflejar el conjunto de fenmenos econmicos que se dan ms all de la fronteras nacionales, y que ya no responden
exclusivamente a las relaciones econmicas entre naciones; ello ha permitido el surgimiento del concepto de economa mundial, entendiendo que existen fenmenos econmicos que se desarrollan a escala planetaria y que existen agentes que intervienen en la
economa sin considerar las dimensiones nacionales. As ha surgido, como evolucin de
la Economa Internacional, una nueva especialidad de la Economa, la Economa Mundial, que, igualmente en muchos casos, ha adoptado el anlisis sistmico como perspectiva metodolgica.
El concepto de sistema ha ido evolucionando a lo largo del tiempo incorporndosele
dimensiones y caractersticas de las que originalmente careca, de tal forma que ahora
podemos hablar de sistemas autoorganizados o autopoiticos. Esto hace quc la nueva
especialidad de Economa Mundial disponga de un instrumento analtico tradicionaL
pero renovado y adaptado a la nueva realidad que debe explicar y a las nuevas tendencias
filosficas y metodolgicas de la Ciencias Sociales.
Teniendo presente todo lo anterior, en este trabajo vamos a tratar de sintetizar las
caractersticas de un anlisis sistmico renovado y de aplicar el mismo al estudio de la
economa mundial tratando de contribuir a la construccin de una Economa Poltica
Global Postmoderna.

El anlisis sistmico renovado


Una de las concepciones tradicionales de sistema es la debida a Bertalanffy (1950:
143), que lo entenda como un complejo de elementos interactivos que puede considerarse como una sola entidad. Dicho concepto se ha utilizando frecuentemente en las
Ciencias Sociales para el estudio de la realidad social, hablndose as de sistema social.

176

Hacia una Economa Poltica Global Post moderna

Esto no quiere decir que una determinada realidad social se encuentre organizada
en forma de sistema, sino que pueden elaborarse un sistema social conceptual abstracto
(Bertalanffy, 1992 [1975]: 152) que se corresponda con ella, un modelo definido por el
sujeto por medio del cual se describe e interpreta, para luego poder explicar, la realidad
social. Desde este punto de vista, al conocimiento de la realidad social se llegara a travs
del conjunto de elementos e interrelaciones que la configuran y que difcilmente pueden
ser contemplados en una visin directa de la misma.
Dicho sistema social conceptual no ser nico, ya que el conocimiento que podemos tener de la realidad social eSl limitado por su propia complejidad (indcterminismo
objetivo) y por la capacidad del conocimiento humano (indeterminismo subjeLi vo) y ello
impide llegar a un modelo interpretativo objetivo. Adems, el sujeto elabora un sistema
social que modeliza una realidad de la que forma parte, por lo que dicho sistema depender de la perspectiva que adopte el sujeto; si el sujeto modeliza la realidad social desde
una perspectiva cultural estar elaborando un sistema sociocultural, si lo hacc desde una
perspectiva poltica estar elaborando un sistema sociopoltico, si lo hace desde una
perspectiva econmica estar elaborando un sistema socioecollmico ...
Por tanto, al ser el sujeto el que define el sistema social, ste ser subjetivo y, ante
la imposibilidad de un anlisis objetivo, lo que procede es aceptar la subjetividad del
mismo haciendo explcitas las perspecti vas ideolgicas, los supuestos, los juicios de valor y cuantos elementos subjetivos puedan influir en el anlisis. No obstante, la subjetividad no es patrimonio del anlisis sistmico, ya que todo anlisis basado en la modelizacin
de la realidad es subjetivo.
El anlisis sistmico estudia una determinada realidad social de forma global,
como una sola entidad, entendiendo que el conjunto posee una serie de propiedades
diferentes de las de cada uno de los elementos que lo configuran; pero al mismo tiempo
estudia las interdependencias, el complejo de elementos interactivos, ya que el funcionamiento de cada una de las partes del todo depende de las relaciones que mantiene con las
otras partes y, por tanto, no puede entenderse dicho funcionamiento de forma aislada.
As pues globalidad e interdependencia son dos de las caractersticas esenciales del concepto de sistema y por tanto del de sistema social.
Por otro lado, tanto los elementos como las interdependencias pueden ser permanentes o variables a lo largo del tiempo. Si nos fijamos en los elementos y las relaciones
del sistema social que son estables durante largos perodos de tiempo estaremos estudiando la estructura del sistema; micntras que si nos fijamos en los elementos y relaciones del sistema social que varan en un intervalo corlo de tiempo, habitualmente menos
de un ao, estaremos estudiando la coyuntura del sistema.
El concepto de estructura aparece as relacionado con la permanencia y la visin
anatmica del sistema social, mientras que el concepto de coyuntura lo estara con la
dinmica y la visin fisiolgica del sistema social. As, podemos adoptar una perspectiva
fisiolgica o anatmica (Hicks y Hart, 1958 11950]: 251-252): en el primer caso, nos
ocuparamos dcl jimcianamiento dcl sistema, de los flujos de entrada y salida, de las
reacciones del sistema ante cambios en el entorno ... ; en el segundo caso, la perspectiva
anatmica nos lleva a ocuparnos de la estructura, de sus elementos y sus relaciones. Sin
embargo, la importancia del estudio anatmico reside en que sin l no puede aeometcrse
con xito el estudio fisiolgico; por tanto, si queremos conocer cl funcionamiento del
sistema social debemos primero conocer su estructura.
Desde este punto de vista, sistema)' estmctllra no seran sinnimos, sino que la
estructura formara parte del sistema. Ello difiere del concepto de estructura de Sampedro
y Martnez Corlia (1975, [19691: 265-272), que entienden que una estructura puede
identificarse con un sistema, bajo ciertas condiciones, ya que ste es tambin una estructura, la ms amplia y envolvente. pero que disp0ne de la autonoma suficienle para su
autoorganizacin hasta cn los aspectos ms fundamentales; aunque tambin existiran

177

Hacia una Economa Poltica Global Postmoderna

estructuras parciales que no poseeran esta capacidad de autoorganizarse, por lo que no


seran sistemas. Para otros autores, en especial los estructuralistas franceses, el sistema
social est compuesto por diversas estructuras.
Si adoptamos una perspectiva fisiolgica, debemos aceptar el carcter dinmico
del sistema social y ello supone incorporar la nocin de tiempo. Si entendemos el trmino dinmica como funcionamiento, el concepto de tiempo que emplearemos ser el tiempo
causal, mientras que si lo empleamos como evolucin, el concepto de tiempo que emplearemos ser el tiempo histrico. Segn Granger (Viet, 1970 [1965]: 187-188) podemos distinguir entre tiempo causal, tiempo histrico y tiempo estocstico; el tiempo causal sera el tiempo no fechado, el intervalo temporal entre la existencia de la causa y la
existencia del efecto; el tiempo estocstico sera intervalo de tiempo no fechado en el
que pueden darse determinados fenmenos adems de las relaciones causa-efecto; y el
tiempo histrico sera una variable plena y orientada, cuya estructura es tal que el contenido de cada instante depende del contenido de los instantes que le precedieron, en l se
dan relaciones causales y fenmenos aleatorios.
Bajo la perspectiva fisiolgica, podemos estudiar la naturaleza, el sentido, el ritmo y la intensidad de una serie de flujos de materia, energa e informacin que se dan
entre los distintos elementos del sistema social; dicho flujos suelen tener un carcter
circular generando as efectos de retroalimentacin y de causacin circular (Wiener,
1948). Cuando los efectos de retroalimentacin se dan en flujos de informacin, el sistema social tiene la capacidad de aprendizaje.
Hasta ahora hemos estado hablando de un sistema social cerrado, pero si consideramos que toda realidad social no se da en el vaco, sino que se encuentra inmersa en un
medio fsico y, la mayora de las veces, en una realidad social ms amplia, podemos
empezar a considerar la idea de un sistema social abierto, es decir, de un sistema que
mantiene un intercambio de materia, energa e infonnacin con el entorno o ambientc,
existiendo, por tanto, flujos de entrada y de salida de dicho sistema (BertaJanffy, 1992
lI975]). As, si nos referimos al entorno fsico del sistema social, la naturaleza no slo es
un elemento a tener en cuenta en el anlisis, sino que es el entorno de dicho sistema, con
el que mantiene flujos de entrada y de salida, interactuando tanto en sentido positivo
como negativo. Lo mismo puede decirse del propio entorno social de un sistema social;
para un sistema social de tipo nacional, su entorno social sera la realidad social del resto
del mundo, organizada o no en forma de sistemas; mientras que para un sistema social de
tipo mundial no existira entorno social.
Un sistema social tiene la capacidad de reaccionar ante los cambios que se producen en el entorno, al objeto de mantener estable unas determinadas magnitudes, es decir,
posee capacidad de autorregulacin; cuando el sistema social tiene adems la capacidad
de generar y recibir flujos de informacin, ste puede realizar un aprendizaje que le
permita controlar mejor su propia evolucin (Wiener, 1948).
Esto hace posible plantear adems la nocin de finalidad, caracterstica que algunos sistemas poseen. Como todo, la determinacin de la finalidad de un sistema es subjetiva, es decir, es el sujeto el que le asigna una finalidad a un sistema en el proceso dc
interpretacin de la realidad. Un sistema social pueden tener o no una finalidad, aunque
al considerar la capacidad de autorregulacin del mismo, el mantenimiento de la estabilidad, o su recuperacin cuando sta se ha perdido, pueden ser entendidos como la finalidad, el propsito o el objetivo del sistema.
Sin embargo, el concepto de autorregulacin se ha visto desbordado por el de
autopoiesis, trmino procedente de la biologa (Varela, Maturana y Uribe, 1974), que puede definirse como la capacidad que tiene un sistema para, a pesar de no estar en equilibrio,
mantener una estabilidad estructural absorbiendo energa del entorno o autorregulndose
continuamente. Al igual que un ser vivo, un sistema autopoitico es capaz de mantener su
autonoma y la continuidad de sus pautas (Hodgson, 1995 [1993]: 365-366).

178

Hacia un,\ Economu Poltica Global Postmouerna

La traslacin del concepto de autopoiesis, propio de la Biologa, a las Ciencias


Sociales, no puede hacerse de manera automtica; distintos autores han presentado una
serie de objeciones para que un sistema social pueda considerarse como autopoitico
(Bey me, 1994 [1991]: 216-217):
Slo pueden denominarse autopoitico a un sistema vivo; en este sentido cualquier sistema social est compuesto por individuos y, por tanto, por elementos vivos.
Un sistema autopoitico-biolgico produce sus propios componentes, se
autorreproduce; esto slo es vlido para ciertos tipos de sistema social capaces de producir sus propios agentes.
Un sistema autopoitico-biolgico puede no tener cerebro; no todo sistema social
posee un rgano encargado de la toma de decisiones, aunque ciertos tipos de sistema
social poseen un gobierno, mientras que otros funcionan por medio de la coordinacin
de los agentes.
En un sistema autopoitico-biolgieo los componentes pertenecen a un sistema y
slo a uno; slo algunos tipos de sistema social pertenecientes al mismo plano de anlisis
(local, regional, nacional, mundial...) cumplen esta caracterstica.
No todos los elementos de un sistema autopoitico-biolgico tienen acceso al
entorno de dicho sistema; en el caso del sistema social todos sus elementos tienen acceso
al entorno fsico, pero slo algunos elementos tienen acceso al entorno social, salvo en el
caso del sistema social mundial, que carece de entorno social.
A pesar de estas consideraciones, el concepto de autopoiesis es til para explicar
el funcionamiento de determinados tipos de sistema social; de esta forma un sistema
social autopoitico ser aqul que tiene capacidad para mantener su estabilidad estructural autorregulndose continuamente o absorbiendo energa de su entorno.
Frente este tipo de sistema social tendramos el sistema social alopoitico, que
sera aqul cuyos mecanismos de regulacin no forman parte del mismo; suele considerarse como alopoitico a todo sistema que puede identificarse en el interior de un sistema
autopoitico (Beyme, 1994 [1991 J: 220-221). Si consideramos al sistema social mundial
como autopoitico, podramos tratar a todo sistema social nacional como sistema
alopoitico o subsistema, mientras que si consideramos al sistema social nacional como
autopoitico, el resto del mundo sera su entorno social y todo sistema social regional o
estatal sera un sistema alopoitico o subsistema espacial. As mismo, todo sistema sectorial que pueda darse dentro de un sistema autopoitico podra ser considerado como un
sistema alopoitico o subsistema sectorial. En adelante hablaremos de un sistema social
autopoitico.
La estabilidad estructural que garantiza la autopoiesis es compatible con la inestabilidad del sistema social a nivel micro; con ello se rescata la vieja idea de Peircc. de
finales del siglo XIX, de que el azar engendra orden y de que puede surgir un macroorden
a partir de un microcaos, y el principio de determinismo estratificado de Weiss (1969),
que sostiene que existe una determinacin de lo grande a pesar de la indeterminacin de
lo pequeo. As un sistema social autopoitico mostrar un cierto grado de orden a nivel
macro a pesar de la variedad y el caos a nivel micro.
El paso del microcaos al macroorden del sistema viene explicado por los trabajos
de Prigogine y la Escuela de Bruselas (Prigogine y Stengers, 1984), que demuestran
cmo un nuevo orden, equilibrio o estructura puede surgir a partir de una situacin de
caos, desequilibrio o inestabilidad del sistema, en virtud de procesos de autorregulacin;
de hecho es precisamente la variedad y el desorden a nivel micro lo que permite amortiguar los efectos de retroalimentacin acumulativa que podran desestabilizar fcilmente
un sistema en equilibrio (Hodgson, 1995 [1993]: 366-367).
Pero el mantenimiento de la estabilidad estructural supone la necesidad de reducir la entropa, o grado de desorden. del sistema. El buen funcionamiento de un sistema
social supone, por tanto, la existencia de un proceso de reduccin de la entropa; y ello

179

Hacia una Economa Poltica Global Postmoderna

puede hacerse de dos fonnas: o bien el sistema traslada la entropa a su entorno fsico o
social (deterioro ambiental, desestabilizacin de otros sistemas socales ... ), o bien el sistema social acumula su entropa en partes relativamente aisladas del mismo (subdesarrollo, marginacin y exclusin social de ciertos territorios ... ). cuya relevancia para el funcionamiento del mismo es marginaL
Desde esta perspectiva, fenmenos. habitualmente interpretados como
disfuncionalidades del sistema social, seran ahora considerados como consecuencia de
la autorregulacin de dicho sistema y, por tanto, consustanciales a la existencia del mismo.
No obstante, la acumulacin de la entropa, tanlO en el entorno del sistema como
en ciertas partes del sistema social, pudiera llegar a convertirse en el origen de perturbaciones que pudieran afectar a la estabilidad futura del mismo.
Por otro lado, puede distinguirse entre autorregulacioTles primarias. encaminadas a un nuevo orden o una nueva estructura y que estn gobernadas por interacciones
entre los distintos componentes del sistema social y entre ste y su entorno, y
autorregulaciolles secundarias, que presuponen la existencia de mecanismos estructurales fijos que determinan la naturaleza de los mecanismos reguladores basados en la retroalimentacin (Bertalanffy, 1965: 48-49). Es decir. las autorregulaciones primarias rigen los cambios y las autorregulaciones secundarias rigen la estabilidad.
En un sistema social la estabilidad viene garantizada por la autorregulacin secundaria. Dicha regulacin puede ser de dos tipos, automtica o deliberada. Hablamos
de autorregulacin automtica cuando las actuaciones de los agentes son no deliberadas. es decir, cuando estn basadas en los hbitos y las pautas de pensamiento propios de
la cultura, que sern eonsecueneia del marco poltico-institucional concreto en que se
encuentre el sistema social: son las instituciones propias de dicho marco las que garantizan la autorregulacin automtica del mismo y, por tanto, la estabilidad. La
autorregulacin deliberada es consecuencia de las decisiones tomadas conscientemente
por los agentes con la intencin de autorregular el sistema: en este caso, la capacidad de
autorregulacin depender de la cuota de poder que posean los agentcs decisorios.
Por el contrario, la evolucin, el paso de una situacin de estabilidad a otra, de un
orden a otro, de una estructura a otra, viene influida por la autorregulacin primaria, que
igualmente puede ser deliberada o automtica; aunque en este caso los mecanismos de
regulacin deliberada son los ms importantes.
Todo sistema social sufre variaciones orgnicas o constitucionales, bien sean transformaciones lentas a lo largo del tiempo o bien cambios ms bien bruscos; a estas variaciones podemos denominarlas, respectivamente, transformaciones estructurales y cam
bios estructurales. (Femndez Daz et al., 1993 [1989]: 89).
No obstante, antes de eontinuar debemos aclarar la aparente contradiccin entre
el supuesto de permanencia de la estructura y las transformaciones y cambios estructurales. La estructura de un sistema social no ha de entenderse eomo inmutable o inalterable,
sino como relativamente estable (Marchal), invariable a corto plazo (Akennan), de movimiento lento (Tinbergen) o de modificacin dbil (Perroux) (Vel, 1970 [1965]: 185).
En otras palabras, la estructura social es estable a corto o medio plazo, pero al ser observada a largo plazo puede comprobarse eomo la misma sufre variaciones lenlas y continuas (transfonnacin estructural) y bruscas (eambio estructural).
En los anlisis de evolucin estructural contemplaremos necesariamente el tiempo,
distinguiendo aqu los anlisis que se realizan entre dos cambios estructurales, centrados
en las transfonnaciones, y que tienen una visin de largo plazo, y los quc se realizan
especficamente sobre un cambio estructural, con una visin de medio o largo plazo.
En las transformaciones estructurales lo que se transforman son los elementos de
la estructura, aunque no las leyes que rigen las interrelaciones que pennanecen invariables, en su mayora, y que son las que dan sentido a dicha estructura (Berzosa, 1995: 38).

180

Hacia una Economa Poltica Global Postmoderna

En los cambios estructurales se alteran precisamente tambin dicha leyes, por lo que la
vieja estructura da paso a una estructura nueva.
El funcionamiento de un sistema social entre dos cambios estructurales puede
explicarse a partir de la identificacin de la estructura existente en ese intervalo de tiempo. As pues, la periodificacin emprica de los intervalos de estabilidad del sistema
econmico ser la primera fase del anlisis de su estructura; es la periodificacin la que
define la estructura, en la medida en que buscamos en ella la permanencia, y no la permanencia de los elementos y relaciones estructurales la que define los intervalos (Viet,
1970 [1965]; 187-188).
Pero si hablamos de evolucin estamos hablando de tiempo histrico () tiempo
irreversible, en el que importa el instante adems del intervalo; y ello por dos motivos,
porque en ese instante los fenmenos aleatorios no son los mismos que cualquier otro
instante, y porque lo que ha ocurrido en instantes precedentes condiciona lo que puede
suceder en el instante posterior. El tiempo irreversible es el tiempo relevante desde una
perspectiva sistmica de multicausalidad, de causalidad no lineal, de azar y de
autorregulacin y, por tanto, el nico tiempo til a la hora de explicar la evolucin estructural de un sistema social.
Aceptada la evolucin de la estructura nos interesa ahora precisar qu la origina;
dialctica, caos, finalidad y creatividad se entremezclan en su explicacin.
Bajo una perspectiva dialctica, la evolucin de un sistema social se explicara en
funcin de las contradicciones internas del propio sistema que tenninarn por generar
una nueva estructura econmica, cuyas caractersticas ya se encuentran en la estructura
previa al cambio; es decir, el cambio estructural vendra determinado por las contradicciones del sistema, bastara con identificar esas contradicciones para predecir el futuro
del sistema. El enfoque dialctico es pues determinista, en la medida en que los resultados estn condicionados por leyes causales de naturaleza dialctica IHodgson, 1995
[1993]: 307).
Frente a este detenninismo, la teora del caos ha puesto de manifiesto la imposibilidad de conocer el futuro de un sistema social, ya que el ms mnimo cambio en los
parmetros cruciales puede tener consecuencias muy graves; esto es lo que se conoce
como el efecto mariposa (Hodgson, 1995 [1993]: 313). Una pequea perturbacin fruto
del azar, que afecte a elementos muy sensibles de un sistema sociaL puede ser amplificada por el propio sistema, generando consecuencias impredecibles e incontrolables por
los mecanismos de autorregulacin del mismo. Al igual que el orden puede surgir dcl
caos, el caos puede surgir del orden; estructura y orden pueden convivir con el caos; por
tanto, la existencia del azar, en fonna de perturbacin interna o externa, que genera un
cambio estructural, es lo que explica la evolucin indeterminable de un sistema social,
del cual podemos estudiar su estructura pero sobre el que no podemos realizar predicciones fiables (Hodgson, 1995 [1993]: 347).
Como alternativa a estas dos visiones algunos cientficos sociales han planteado
que la existencia de finalidad en un sistema social es la que determina su evo] ucin. La
finalidad o intencionalidad sera la capacidad que posee todo sistema de dirigirse a su
fin. Con este enfoque lo que se hace es invertir la flecha del tiempo, entendiendo que el
presente no est detenninado por el pasado, sino por el futuro; la explicacin causal de la
evolucin de un sistema social es sustituida por una explicacin teleolgica, en la que las
causas son vistas desde sus consecuencias. La existencia de un cdigo o programa subyacente en el sistema, que se desvela en su funcionamiento a lo largo del tiempo, es lo
que determina su evolucin; por tanto, el conocimiento de la finalidad de un sistema
social ser lo que nos permita predecir su futuro. Este enfoque teleolgico es, en principio, tan determinista como el enfoque dialctico de naturaleza causal (Martn Serrano,
1975: 82-85).
Una cuarta propuesta de ex:plicacin de la evolucin del sistema social la encon181

Hacia una Economa Poltica Global Postmoderna

tramos en la voluntad, en el libre albedro, en la creatividad humana, expresados en sus


diversas facetas (decisin, eleccin, resistencia, innovacin, tecnologa, poltica ... ). Esta
creatividad humana sera una causa no causada, diferente del azar, y capaz de influir en
el futuro de un sistema social. En un sistema social los elementos capaces de generar
orden, bien sea manteniendo la estabilidad, bien sea generando un cambio estructural,
son los agentes, por lo que las decisiones discrecionales se convierten en la clave de la
cvolucin de dicho sistema. Podemos definir al agente como una organizacin o una
individualidad, que vive en sociedad y toma decisiones, es decir, que combina sus variables-instrumentales con sus variables-objetivo segn su informacin y su potencialidad
y recurriendo a la memoria para elaborar su proyecto (Perroux. 1984: 81). Dado que la
creatividad genera orden y cambio, la evolucin de la economa ha de recaer sobre la
creatividad de los agentes (Dopfer, 1991: 51).
Estos cuatro enfoques lejos de ser incompatibles, son complementarios bajo una
perspectiva postmoderna. La evolucin del sistema econmico est parcialmente determinada y parcialmente indeterminada; segn el principio de indeterminacin parcial de Thorp,
no hay posibilidad de que en un momento dado pueda ocurrir literalmente cualquier cosa,
sino que existe la posibilidad de que ocurran varias cosas y al final ocurre una de ellas
(Hodgson , 1995 [1993]: 315). Esta indeterminacin parcial supone que los rcsultados
posibles de la evolucin de un sistema social estn condicionados tanto por restricciones
internas como por restricciones externas, es decir, el espacio social es anistropo y no todas
las direcciones y sentidos son equiprobables (Ibez, 1994 [1988]: 25).
Asumido que los agentes, en sus diferentes manifestaciones individuales y colectivas, son unos elementos claves para explicar la evolucin de un sistema social, conviene aclarar que sus acciones estn parcialmente determinadas y parcialmente indeterminadas. El comportamiento humano tiene facetas deliberadas (eleccin) y no deliberadas
(hbitos).
En el caso de la eleccilI, los agentes cuentan con el libre albedro, lo que supone
que pueden actuar en funcin de una variedad de formas posibles, y lo que es ms,
pueden cambiar de objetivos sin necesidad de que exista un estmulo externo: en este
caso, nos encontrarnos con una causa no causada, con una primera causa, por lo que
algunas elecciones son reales y en ellas se manifiesta la voluntad de los agentes. Sin
embargo, los agentes tienen poderes de imaginacin y creatividad limitados, entre otras
cosas por su experiencia y los h,lbitos de pensamiento propios de la cultura a la que
pertenecen; por eso, la indeterminacin real, fruto del libre albedro, est restringida y el
conjunto de posibilidades de eleccin de los agentes queda limitado, permiticndo incluso
que puedan hacerse predicciones (Hodgson, 1995 [19931: 307-315).
El pasado, la cultura y las instituciones, en general, influyen, pero no determinan
las decisiones de los agentes, por tanto, la evolucin de todo sistema social es incierta.
aunque al mismo tiempo existe en ste un cierto grado de orden o estabilidad. Dicho
orden viene marcado esencialmente, aunque no de forma exclusiva, por el comportamiento no deliberado de los agentes, por los hbitos, por las instiluciones, por la
autorregulacin automtica del sistema social (Hodgson, 1995 [1993]: 31
El trmino instituciones es entendido aqu, segn la definicin de Veblen, como
los principios de accin, acerca de la estabilidad y la finalidad, sobre los que los agentes
prcticamente no tienen dudas (Bortis, 1990: 79). Las instituciones, as definidas, seran
hbitos sociales que determinan acciones reguladoras, no deliberadas sino automticas.
Este automatismo no se refiere al hecho de que los agentes acten sin voluntad.
sino a que sus actuaciones no tienen como objetivo la regulacin del sistema social,
aunque por lo general s tendrn un objetivo en la mayora de los casos de carcter micro.
La agregacin de estas actuaciones deliberadas a nivel micro conduce a una
autorregulacin automtica del sistema (Hodgson, 1991: 159).
Las elecciones reales de los agentes suelen producirse en momentos de illcerti-

182

Haca una Economa Poltica Global Postmoderna

dumbre, por ello la creatividad es mucho ms probable cuando la cultura y las instituciones se ven alteradas sustancialmente y la inestabilidad se apodera del sistema social. La
estabilidad de un sistema social, por su parte, viene de la mano de la estabilidad
institucional, que configura las reglas del juego. Sin embargo, en perodos de crisis las
instituciones son cuestionadas por su incapacidad para restablecer la estabilidad del sistema, por lo que las acciones de los distintos agentes pueden perder cohesin; en este
punto el futuro del sistema social se vuelve incierto. En este contexto, una leve perturbacin, que en un perodo de estabilidad resultara irrelevante, puede producir una cascada
de eventos que lleve al sistema a un nuevo orden con nuevas reglas del juego; ste es
precisamente el momento de los creadores de futuro, cuya accin puede ser la citada
perturbacin. A partir de estos perodos de inestabilidad del sistema se puede producir un
cambio estructural.
Cuando las instituciones no son capaces de neutralizar los efectos de una perturbacin y el sistema entra en crisis, algunos agentes empiezan a cuestionarlas y a lomar
decisiones, que pueden ser entendidas como una nueva perturbacin y que pueden convertirlos en creadores de futuro. En los casos en que estos agentes disconformes se organicen y se constituyen determinados grupos de presin, sus actuaciones podran amplificar la inestabilidad del sistema social.
Frente a este tipo de auton'egulacin, y como complemento, tendramos la deliberada, basada en las decisiones de los agentes. Cuanto ms poder tengan los agentes
decisorios, es decir, cuanto mayor sea su capacidad para imponer su voluntad al conjunto
de los restantes agentes, mayor ser su participacin en el proceso de regulacin. En
algunos casos, un nico agente, individual o colectivo, tiene suficiente capacidad para
regular el sistema en momentos de estabilidad; en este caso estaramos ante el cerebro o
gobierno del sistema. En otros casos, ningn agente, individual o colectivo, tiene suficiente capacidad para regular, en momentos de estabilidad, el sistema por s slo, pero, si
se coordina con otros agentes, conjuntamente s pueden llegar a tomar decisiones
reguladoras; en este caso la coordinacin consciente hace las veces de seudo-cerebro o
seudo-gobierno del sistema.
Sin embargo, ante una situacin de catstrofe, inestabilidad o crisis extrema, es
decir, cuando el sistema social est en una situacin no autopoitica, la inestabilidad
puede llegar a provocar una ruptura de la regularidad institucional (Lawson, 1985: 920)
y de la capacidad de coordinacin de los agentes decisorios o de la capacidad de stos
para imponer su voluntad al conjunto de los restantes agentes; dicha ruptura puede venir
provocada por una fuerte alteracin de naturaleza militar, poltica, social, econmica o
tecnolgica que conducen a la prdida de la autopoiesis del sistema social, pudiendo ser
interpretada como un cambio de etapa equivalente a una bifurcacin (Hodgson, 1991;
161). Dichas situaciones no autopoiticas se corresponderan con profundas crisis estructurales del sistema social, caracterizadas por la imposibilidad de recuperar la estabilidad estructural dentro del mismo marco institucional (Boyer, 1992 [1987 n.
Es bajo la fase no autopoitica, en situaciones de bifurcacin, cuando el sistema
social se vuelve altamente sensible a pequeas alteraciones, que pueden llegar a afectar
a la evolucin del mismo; de ser ello as, el sistema social sufrira una mutacin iniciando una nueva senda evolutiva caracterizada por un marco institucional diferente al existente con anterioridad y que tendra como manifestacin ms importante el cambio estructural del sistema social.
A partir de todas las consideraciones anteriores podemos concluir que el estudio de
un sistema social autopoitico se apoya en conceptos tales como: abstraccin; subjetividad; globalidad; interdependencia; estructura: funcionamiento; entorno; finalidad;
autorregulacin; autopoiesis; alopoiesis; estabilidad; entropa, evolucin: transformacin;
cambio; crisis; y mutacin. Nosotros vamos a tratar de combinar dichos conceptos en el
estudio de la economa mundial como un sistema socioeconmico autopoitico mundial.

183

Hacia una Economa Poltica Global Postmoderna

El sistema socioeconmico autopoitico mundial


La aplicacin del anlisis sistmico a la realidad social mundiaL nos permite entender sta como un complejo de elementos interactivos que puede considerarse como
una sola entidad; es decir, la adopcin de este enfoque metodolgico supone la
modelizacin de dicha realidad social por medio de un sistema social mundial COl/ceptIIal. Como tal, dicho sistema ser sul~ietivo, es decir, depender de la interpretacin que
el sujeto haga de la realidad social mundial. Corno economistas, adoptaremos una perspectiva econmica y nos centraremos en el estudio de las dimensiones econmicas de la
realidad social mundial, por lo que elaboraremos un sistema socioeconmico mundial
conceptual; pero insistimos en lo socioeeonmico, porque lo econmico no puede ser
separado quirrgicamente de lo no econmico, ya que su inten'elacin es tan estrecha
que resulta imposible, y ello nos obliga a tener en cuenta aspectos polticos, sociales y
culturales a la hora de estudiar la realidad social mundial desde una perspectiva econmica.
As el sistema socioeconmico mundial est referido a una totalidad, la economa
mundial, entre cuyos elementos (empresas, familias, regiones, pases, estados, ciudades,
sectores productivos .. ,) existen una serie de relaciones de interdependencia y de f7ujos
de mercancas, de servicios, de capitales, de divisas, de trabajo, de personas, de energa.
de informacin .... los cuales pueden darse de forma permanente o espordica.
Los elementos y las interrelaciones permanentes (intercambio de productos intensivos en capital por productos intensivos en mano de obra. traspaso de mano de obra
del sector primario a los sectores seeundario y terciario. inversin extranjera directa en
pases con escaso capital. .. ) son los que definen la anatoma o estructura del sistema
socioeconmico mundial; aunque tambin influyen de forma importante en la fisiologa
o jimcionamiento de dicho sistema, ya que los flujos de diversas naturaleza que se dan en
el mismo (movimientos de capitales, de trabajadores, de mercancas ... ) dependen en gran
medida de la propia estructura del sistema.
Sin embargo. el sistema socioeconmCo mundial tambin posee elementos e
interrelaciones que se dan de forma espordica, que aparecen y desaparecen sin pauta
alguna, que son coyunturales; stos forman igualmente parte del sistema, pero su importancia es escasa mientras ste se encuentre en una fase de estabilidad estructural (un
movimiento masivo de personas de unos pases a otros como consecuencia de un conflicto blico local, una cada de la bolsa de algunos pases por unos rumores de adopcin
de determinada medida de poltica econmica ... ).
Adems, el sistema soeioeconmico mundial posee un entorno con el que mantiene relaciones. En este caso, dado que se trata del sistema socioeconmico con mayor
dimensin posible, no existe un entorno socioeconmico del sistema, como le sucede a
los sistemas socioeconmicos nacionales; sin embargo, s existe un entorno fsico con el
que el sistema socioeconmico mundial mantiene relaciones, es el llamado ecosistema
mundial. Este entorno aporta al sistema socioeconmico mundial su base fsica, que
incluye tanto los recursos naturales como los recursos ambientales necesarios para el
funcionamiento de dicho sistema. La poblacin tambin podran ser considerada, y de
hecho muchos autores lo hacen, como un recurso natural generado por el ecosistema . por
cuanto la reproduccin es un proceso natural; esto ha podido ser cierto durante bastante
tiempo. sin embargo, en la actualidad la reproduccin humana dista mucho de ser un
proceso exclusivamente natural, en la medida en que los mtodos de control de la natalidad (anticoncepcin y reproduccin asistida) hacen que sea el propio sistema
socioeconmico mundial el que regula, aunque no detemlna. la reproduccin de sus
elementos vivos.
Por otro lado, los residuos de las actividades del sistema socioeconmico mundial son flujos de salida de ste y de entrada en el ecosistema, cuya capacidad de reciclaje

184

Hacia una Economa Poltica Global Postmodcrna

depende de la intensidad y concentracin de dichos flujos, mientras que la explotacin


de recursos naturales y ambientales son flujos de salida del ecosistema y de entrada en el
sistema socioeconmico mundial, cuya intensidad depende del grado de explotacin, del
stock existente y/o de la capacidad de renovacin de los mismos por parte del ecosistema
mundial. El entorno suministra al sistema socioeconmico mundial uno de los factores
productivos, la tierra, mientras que la interaccin entre ambos sistemas permite la existencia de actividades como la agricultura, la ganadera, la pesca, la silvicultura, la minera y la produccin de energa. As mismo, recientemente, han aparecido en el sistema
socioeconmico mundial una serie de actuaciones y de actividades productivas dedicadas precisamente a regular los flujos con el ecosistema y a tratar de reducir el deterioro
ambiental generado por la actividad econmica.
El tema de la finalidad del sistema socioeconmco mundial es controvertido.
Cabra sostener que el sistema funciona sin finalidad alguna o que, dado que no existe un
cerebro del sistema o gobierno mundial, no se puede tener conciencia de la finalidad del
mismo. Otra opcin es considerar como finalidad la mejora o cl mantenimiento del status de los agentes con poder; habr veces que la consecucin de la finalidad lleve al
sistema a excluir de sus beneficios a la inmensa mayora de los agentes, mientras que en
otras ocasiones, en funcin del poder que determinados agentes vayan adquiriendo, el
sistema socioeconmico mundial permitir la ascensin social de algunos de ellos. Sin
embargo, parece ms plausible, a juzgar por el funcionamiento de los mecanismos de
autorregulacin, que la finalidad del sistema sea el mantenimiento de su propia estabilidad estructural, o su recuperacin cuando sta se pierde.
La estabilidad estructural del sistema socioeconmico mundial se conseguira
gracias a la actuacin de los mecanismos de autorregulacin automtica y deliberada del
mismo. Entre los primeros tendramos todas las instituciones mundiales, es decir. pautas
y normas de comportamiento que son aceptadas por la mayora de los agentes que operan en la economa mundial; en la actualidad, con la expansin del neoliberalismo como
ideologa dominante, la mayora de dichas institucioncs son coherentes con dichos planteamientos. Un ejemplo de ello son los movimientos de capitales a corto plazo, que se
desplazan de unos mercados financieros a otros (flujos), gracias a la existencia de libertad de movimientos de capitales entre pases (rcgulacin liberal), segn la evolucin de
determinados indicadores macroeconmicos y polticos. Otro ejemplo lo encontramos
en los movimientos migratorios internacionales (flujos) cuando los diferenciales de niveles de vida entre pases tienen suficiente entidad; si las oportunidades se concentran
excesivamente en un territorio y la poblacin se concentra en un territorio diferente. la
poblacin de forma automtica se desplazar hacia donde existen mayores oportunidades, pese a los intentos de regulacin de mbito nacional. Tambin existen automatismos
en los mercados internacionales de mercancas y servicios; por ejemplo, ante un conf1icto blico importante suele subir el precio del petrleo y caer la demanda turstica. desencadenando as una serie de actuaciones que tienden a que la estructura sociocconmica
mundial no se desestabilice. E incluso existen automatismos en el plano productivo; por
ejemplo, ante el agotamiento de un recurso estratgico se buscan recursos sustitutivos o
ante la subida del precio de mano de obra en algunos pases la actividad productiva de
determinadas empresas se traslada a otros.
Por otro lado, tambin existen mecanismos de autorregulacin deliberada, que no
tienen porque ser necesariamente un gobierno mundial a modo de cerebro del sistema;
bastara con que existieran formas de coordinacin deliberada de los agentes que operasen en el sistema con la intencin de regular el mismo (interdependencia compleja;
Keohane y Nye, 1988 [1977]). De hecho podemos hablar de la existencia de un "protogobierno mundial", constituido por el Sistema de Naciones Unidas (al que pertenecen
organismos especializados, rganos conexos y programas diversos -FMI, BM, OMC,
OIT, OMS, FAO, ONUDI, OMT, UNCTAD, PNUD, PNUMA, UNICEF ... -); las Naco-

185

Hacia una Economa Poltica Global Postmoderna

nes Unidas, por medio de sus diferentes instrumentos institucionales, tratan de regular
los flujos y relaciones de muy distinta naturaleza que se dan en la economa mundial y en
otras dimensiones de la realidad social del planeta. Tambin podemos hablar de un "seudogobierno mundial", que sera el 0-7, foro formado por los gobernantes de los siete pases
ms ricos del mundo (Estados Unidos, Canad, Japn, Alemania, Reino Unido, Francia
e Italia) en el que participa tambin el Presidente de la Comisin Europea y al que en los
ltimos aos se invita a participar al Presidente de Federacin Rusa; dicho foro toma
decisiones sobre la regulacin de la economa mundial que los gobiernos de los pases
participantes se encargan de ejecutar, tratando tambin de convencer a otros gobiernos
para que acten en el mismo sentido.
Pero no son los nicos mecanismos de autorregulacin deliberada del sistema
socioeconmico mundial; tambin otros agentes se coordinan para tratar de influir en la
regulacin del mismo, como por ejemplo la Trilateral, el Foro Econmico Mundial, los
movimientos antiglobalizacin o el Foro Social Mundial. La Trilateral es una asociacin
de hombres y mujeres de negocios e intelectuales liberales de diferentes pases del mundo que durante aos han funcionado como poderes fcticos con enorme influencia sobre
los gobiernos de muchos pases y que han defendido una regulacin liberal de la economa mundial (desregulacin), es decir, la reduccin de la autorregulacin deliberada a
favor de la regulacin automtica por medio de los mecanismos del mercado mundial.
En la actualidad, el papel de la Trilaterallo desempea el Foro Econmico Mundial que
cada ao se rene en Davos (Suiza), con la excepcin del ao 2002 en que se reuni en
Nueva York tras los atentados del 11 de septiembre de 2001. Por otra parte, en los ltimos aos, han surgido los llamados "movimientos anti-globalizacin" que son agrupaciones informales de diferentes colectivos de corte progresista (sindicatos, partidos polticos de izquierda y centro izquierda, partidos nacionalistas, organizaciones no gubernamentales de solidaridad, asociaciones de defensa de derechos humanos, asociaciones
ecologistas, asociaciones pacifistas, asociaciones de carcter religioso, asociaciones de
carcter tnico-cultural. .. ) distribuidas por todo el mundo y coordinadas por medio de
internet, que vienen organizando foros alternativos y manifestaciones coincidiendo en
tiempo y lugar con los encuentros multilaterales de gobernantes de diferentes pases y
con reuniones de los organismos internacionales, y que tienen como objetivo frenar la
regulacin liberal de la economa mundial y convencer a los organismos internacionales,
a los distintos gobiernos y la opinin pblica de todos los pases del mundo de la necesidad de articular formas de regulacin de la economa mundial que tengan efectos econmicos, sociales, polticos y ambientales beneficiosos para la mayora de la poblacin del
planeta. Estos colectivos han comenzado ya organizarse, de forma que han conseguido
constituir un Foro Social Mundial, que comenz a reunirse cada ao en Portoalegre (Brasi 1)
para luego ir cambiando de sede, coincidiendo con el Foro Econmico Mundial. y que
pretende impulsar una regulacin efectiva del proceso de globalizacin.
Todos estos mecanismos de autorregulacin permiten que el sistema
socioeconmico mundial goce de estabilidad estructural, es decir, que presente un orden
a nivel macro, caracterizado por la permanencia de la mayora de las interrelaciones
estructurales, a pesar de que exista desorden o inestabilidad a nivel micro. Bajo la estabilidad del sistema socioeconmico mundial se esconde una gran inestabilidad de regiones, pases, estados, sectores productivos, empresas ... , algunos de los cuales se encuentran en situacin de crisis o recesin mientras que otros 10 estn en expansin. De hecho,
el fenmeno del subdesarrollo puede ser as interpretado no como una disfuncionalidad
del sistema socioeconmico mundial, sino como un proceso consustancial con el propio
desarrol1o de dicho sistema; el subdesarrol1o de determinadas zonas o pases perifricas
ha sido y seguir siendo de gran utilidad para el desarrol1o de las zonas o pases centrales, ya que la estabilidad estructural de los centros es la que ms influye en la estabilidad
estructural del sistema socioeconmico mundial y sta tiene como contraparte la inesta-

186

Hacia una Economa Poltica Global Postmoderna

bilidad estructural de las periferias, que son las que acumulan la mayor parte de la entropa
del sistema. As pues. el mantenimiento de la estabilidad estructural del sistema
socioeconmico mundial se basa en la concentracin de una mayor entropa en las periferias en beneficio de los centros gracias a los procesos de autorregulacin continua de
dicho sistema, por lo que el mismo puede ser considerado como un sistema autopoitico.
Sin embargo. unas veces la entropa se traslada al entorno fsico del sistema
socioeconmico mundial (destruccin de ecosistemas con fines productivos, contaminacin ... ), mientras que otras veces, cuando exista un sistema socioeconmico capitalista
occidental en lugar del sistema socioeconmico mundial, la entropa se trasladaba tambin al entorno socioeconmico del mismo.
La distincin entre sistema socioeconmico mundial alopoitico y autopoitico
no tendra mucho sentido, pues aceptada la existencia de algn mecanismo de regulacin, ste debe pertenecer necesariamente al sistema, ya que no existe ningn sistema de
mbito superior al que pueda pertenecer un mecanismo de regulacin externo al sistema
econmico mundial (salvo que se asuman planteamientos de naturaleza ecolgica -el
ecosistema planetario regulando el sistema socioeconmico mundial- o metafsica -una
divinidad universal que regula el sistema econmico mundial-).
Sin embargo, siguiendo un ejemplo de Maturana (recogido por Beyme. 1994
(1991): 222-223), ningn pas podra ser enteramente socialista porque el sistema
socioeconmico mundial es capitalista, y ello nos plantea un inconveniente. La existencia durante tres cuartos de siglo de pases socialistas dentro de un sistema socioeconmico
mundial capitalista, o la resistencia de Cuba a abandonar el socialismo, hacen pensar que
estos sistemas socioeconmicos nacionales. son (Cuba) o han sido durante mucho tiempo (URSS) sistemas autopoiticos, lo cual parece ser una paradoja. Una explicacin de
todo ello podra estar en que el sistema socioeconmico mundial no se ha conformado
como tal hasta la dcada de los noventa, en que la mayora de los pases socialistas
iniciaron una transicin hacia el capitalismo; e incluso an en la actualidad es un sistema
socioeconmico cuasi-mundial, en la medida en que existen zonas del planeta que en la
prctica se comportan corno un entorno (pases socialistas, comunidades indgenas aisladas ... ). De hecho durante la era del mundo bipolar no puede hablarse de un sistema
socioeconmico mundial, sino de un sistema socloeconmico capitalista occidental con
un entorno del que formara parte otro sistema socioeconmico social ista oriental (o
viceversa).
Si considerarnos al sistema socioeconmico mundial corno autopoitico, podramos tratar a los sistemas socioeconmicos nacionales corno alopoiticos, es decir, regulados desde el exterior. Sin embargo. ste es otro punto controvertido, ya que los sistemas socioeconmicos nacionales han dispuesto tradicionalmente de una gran capacidad
de autoorganizacin y de hecho poseen un organismo regulador por excelencia, el "gobierno nacional"; pero, por otro lado, el proceso de globalizacin y el aumento de la
descentralizacin del poder al interior de los sistemas nacionales limita cada vez ms la
capacidad de autorregulacin de los sistemas socioeconmicos nacionales; la conformacin de rganos de decisin a diferentes niveles (local, estatal, nacional, regional y mundial) hace que la dimensin nacional ya no sea la ms adecuada para la identificacin de
un sistema socioeconmico autopoitico. En estos momentos nos encontrarnos en una
fase muy avanzada del proceso de transicin desde muchos sistemas socioeconmCos
nacionales autopoiticos hacia un nico sistema socioeconmico mundial autopiotico
(globalizacin) en el que la capacidad de autorregulacin se est concentrando en el
plano mundial, dejando para los planos inferiores (regional, nacional, estatal y local) los
mecanismos de regulacin de menor trascendencia y que no afectan a la estabilidad
estructural del sistema socioeconmico mundial, por lo que en dichos planos slo podramos localizar sistemas sociocconmicos alopoiticos o subsistemas espaciales.
De todos estos subsistemas espaciales, los que ms importancia tienen son los

187

Hada una Economa Poltica Global Postmodcrna

subsistemas regionales; de hecho, entre quienes no aceptan la existencia de un sistema


~ocioeconmico mundial autopoitico, abundan los que consideran que la transferencia
de la autopoiesis se est produciendo entre los sistemas socioeeonmicos nacionales y
los sistemas socioeconmicos regionales, bien como paso previo a la conformacin de
un sistema socioeconmico mundial, bien como contratendencia de dicha conformacin.
Los subsistemas regionales seran subdivisiones del sistema socioeconmico mundial en virtud de la intensidad regional de los flujos comerciales, financieros y migratorios;
si identificamos los territorios regionales con mayor dinamismo econmico, podramos
observar como stos se comportan con centros de gravedad de una constelacin de pases ms o menos cercanos con los que mantienen intensas relaciones. Lo habitual sera la
existencia de flujos de salida del centro, hacia la periferia, de capital (inversiones extranjeras de diferente naturaleza) y de productos de elevado valor aadido (bienes y servicios
con alto contenido tecnolgico) y flujos de entrada en el centro, con salida en la periferia.
de capital (repatriacin de beneficios de las inversiones extranjeras), de productos dc
escaso valor aadido (materias primas y productos con escaso contenido tecnolgico) y
de trabajo (inmigrantes). Con estos criterios pueden identificarse subsistemas regionales
con independencia de la existencia de procesos de integracin en marcha; entre ellos
encontraramos un subsistema americano (con centro en Estados Unidos y Canad y
periferia en Amrica Latina y el Caribe), un subsistema euromediterrneo (con centro en
la Unin Europea y la EFTA y periferia en los Pases de la Europa Central y Oriental incluida Rusia-, y en los pases del Magreb y de Oriente Medio) y un subsistema pacfico-occidental (con centro en Japn, y tal vez en Australia y Nueva Zelanda, y una periferia muy heterognea formada por los Nuevos Pases Industriales del Sudeste Asitico,
las Economas Dinmicas Asiticas y China); quedaran dos zonas que podran considerarse subsistemas de menor entidad, con es el caso del Subcontinente Indio, donde la
India sera un centro de dinamismo dbil, y el frica Subsahariana, donde el centro de
dbil dinamismo sera Sudfrica; aunque tambin el Subcontinente Indio podra incorporarse dentro del subsistema pacfico-occidental, que podra denominarse entonces
subsistema asitico-pacfico, y el frica Subsahariana podra incorporarse dentro del
subsistema euromediterrneo, que podra denominarse entonces euromediterrneo-africano.
Cabra hablar tambin de subsistemasfuncionale.\', entre los primeros podramos
identificar el subsistema productivo, el subsistema comercial y el subsistema financiero
(o monetario-financiero), como partes del sistema socioeconmico mundial; igualmente
podran identificarse otros subsistemas funcionales, pero consideramos que con estos
tres se incluiran casi todas las dimensiones de la actividad econmica mundial. Dichos
suhsistemas tendran unos mecanismos de regulacin, denominados regmenes (Keohane,
1998 [1986]) (rgimen productivo mundial. rgimen comercial mundial y rgimen financiero mundial), que no son ms que divisiones funcionales de los mecanismos de
autorregulacin del sistema socioeconmico mundial; algunos de dichos mecanismos de
autorregulacin seran automticos, mientras que otros seran deliberados. Entre los
mecanismos de autorregulacin deliberada de los diferentes subsistemas funcionales podramos incluir la OIT, la ONUDL la FAO y la OMT (subsistema productivo), la OMC y
la UNCTAD (subsistema comercial) o el FMI y el Grupo Banco Mundial (subsistema
financiero).
El sistema socioeconmico mundial se ve sometido continuamente a mltiples
perturbaciones; unas provienen de su entorno fsico (sequas, inundaeiones, terremotos ... ), otras de la propias contradicciones internas del sistcma (crisis cclicas, intensificacin desproporcionada de determinados flujos de mercancas, capitales y trabajadores ... ) y otras de la creatividad de sus agentes (innovaciones tecnolgicas, guerras. fraudes a gran escala, atentados terroristas ... ). La mayora de dichas perturbaciones son neu-

188

Hacia una Economa Poltica Global Postmoderna

tralizadas por los mecanismos de autorregulacin automtica, aunque en algunos casos


los mecanismos de autorregulacin deliberada se ven obligados a intervenir para garantizar la estabilidad estructural del sistema. Sin embargo, a veces, determinadas perturbaciones, de forma aislada o combinadas con otras, superan la capacidad de autorregulacin
automtica del sistema socioeconmico mundial. mientras que los mecanismos de
autorregulacin deliberada son igualmente incapaces de neutralizarlas, por falta de eficacia, por actuacin tarda o por falta de coherencia de las medidas adoptadas; en estos
casos, la inestabilidad se apodera del sistema socioeconmico mundial, las instituciones
se debilitan y el poder se difumina, entrando el sistema en una fase no autopoitica
caracterizada por la existencia de una crisis estructural profunda debido a la incompatIbilidad del marco institucional con el restablecimiento de la estabilidad estructural.
Cuando tuvo lugar la crisis de los setenta-ochenta (crisis de patrn cambios-oro.
crisis energticas. crisis del fordismo, crisis de la deuda, crisis del socialismo real, crisis
del Estado del Bienestar ... ) los mecanismos de autorregulacin deliberada y automtica
del sistema socioeconmico mundial (o sistema socioeconmico capitalista occidental,
si se prefiere) fallaron y durante algn tiempo no fueron capaces de garantizar la estabilidad estructural; hasta que no se produjo un cambio institucional importante, basado en
un nuevo conjunto de valores sobre el funcionamiento ms adecuado del sistema
(neoliberalismo), los mecanismos de autorregulacin no recuperaron su capacidad
operativa. As desde mediados-finales de los ochenta, la autorregulacin del sistema vuelve
a garantizar la estabilidad estructural hasta el prximo perodo de fuerte inestabilidad.
A raz de la salida de dicha crisis, el sistema socioeconmico capitalista occidental comenz a expandirse por medio de integracin de pases de su entorno
socioeconmico, procedentes de la desintegracin del sistema socioeconmico socialista oriental. Mientras el sistema socioeconmico capitalista occidental consigui sobrevivir gracias a una mutacin que lo transform en lo que hoy conocemos como sistema
socioeconmico mundial, el sistema socioet:onmico socialista oriental se extingui.
La citada mutacin del sistema sot:ioeconcmico mundial no fue otra cosa que la
adopcin del neoliberalismo como conjunto de valores que rigen el funcionamiento del
mismo; es decir, se produjo un t:ambio en el genotipo del sistema, t:uyo desarrollo ha
generado una nueva estructura socioeconmit:a mundial. La mutacin propici un cambio brusco de los elementos y las interrelaciones permanentes del sistema. es decir. un
cambio estructural.
As pues, el sistema socioeconmico mundial no slo sufre transforlllaciones estructurales lentas a lo largo de extensos periodos de estabilidad, sino que su evolucin
viene marcada tambin por cambios estructurales bruscos surgidos a raz de momentos
de fuerte inestabilidad. En dichos momentos las instituciones que hacen de mecanismos
de autorregulacin automtica se modifican para adaptarse al nuevo genotipo ideolgico
(por ejemplo, a raz de la erisis de los setenta-ochenta se establece a nivel mundial la
libertad de movimientos de capitales o la libre fluctuacin de la monedas en los merca~
dos de divisas ... ); y tambin lo hacen los organismos internacionales que hacen las veees
de mecanismos de autorregulacin deliberada (cambio de funciones del FMI, transformacin del GATT en OMC, nacimiento del G-7. del Foro Econmico Mundial y de los
movimientos anl-globalizacin ... ).
Estos nuevos o reformados mecanismos de autorregulacin garantizarn la estabilidad estructural del sistema soeioeconmco mundial mientras no se de una combina~
cin de perturbaciones lo suficientemente desestabilizadora. Ello puede ocurrir en cualquier momento, sin que pueda precisarse a priori si las crisis por las que va a atravesar el
sistema socioeconmico mundial sern o no crisis estructurales profundas hasta que las
mismas se desarrollan en su plenitud; en el momento en que los agentes perciban que el
sistema se encuentra en medio de una crisis estructural profunda, stos se apresurarn a
romper con las instituciones ya iniciar estrategias de supervivencia o a construir nuevos
189

Hacia una Economa Poltica Global Poslmodema

mecanismos de autorregulacin del sistema conforme a los valores que consideren ms


adecuados, y dependiendo de qu agentes puedan controlar una mayor cuota de poder,
as sern los nuevos valores imperantes, las nuevas instituciones y los nuevos organismos de decisin del sistema socioeconmico mundial.
Esbozada as una interpretacin postmoderna de la economa mundial consideramos que la misma puede servir de punto de referencia para la construccin de una Economa Poltica Global Postmoderna cuyas caractersticas se enuncian en el apartado siguiente.

Hacia una Economa Poltica Global Postmoderna


Una Economa Poltica Global Postmoderna, como subdisciplina cientfica encarga del estudio de la economa mundial, ha de tener a nuestro juicio tres caractersticas: un enfoque metodolgico global de la economa mundial; una perspectiva poltica
de la economa mundial; y un planteamiento filosfico postmoderno.
El enfoque metodolgico global lo aporta el anlisis sistmico. Dicho anlisis
permite estudiar la economa mundial como un todo, ya que sta es diferente de la economa internacional, en la que las partes, las naciones, eran el punto de referencia bsico,
pues se trataba de estudiar las relaciones econmicas que se daban entre las mismas;
ahora el enfoque es diferente, ya que una modelizacin de las relaciones entre las partes
no sirve para explicar una realidad social mucho ms amplia y compleja, y se requiere de
un modelo que explique las relaciones entre las naciones, pero tambin entre otros agentes transnacionales que antes eran casi irrelevantes.
Por otro lado, los procesos de autorregulacin que se dan en el sistema
socioeconmico mundial ponen de manifiesto que la economa mundial y la poltica
mundial estn ntimamente relacionadas. En nuestra opinin, y adoptando una perspecti va econmica, pues tratamos de explicar la economa mundial y no la poltica mundial,
nos interesa la determinacin, parcial, de la economa mundial por la poltica mundial; o
lo que es lo mismo, consideramos que la economa viene explicada esencialmente por s
misma y por la poltica, y que, por tanto, todo anlisis que trate de dar una explicacin
exclusivamente econmica de la realidad, yerra. Cabra hablar de otro modelo de Economa Poltica, la que explica la poltica esencialmente por s misma y por la economa,
pero como economistas, dicho enfoque nos interesa menos.
y por ltimo, el planteamiento filosfico postmoderno supone asumir determinadas concepciones de la realidad que vienen a romper con el pensamiento moderno que
arranca del siglo XVIII. Las teoras de la auwrregulacin de los sistemas o autopoiesis
son el marco referencia de una Ciencia Postmoderna, caracterizada tambin por la aceptacin del indeterminismo objetivo y subjetivo, por la flexibilidad de la metodologa
cientfica, por la combinacin de orden y caos en la explicacin de los fenmenos, por el
principio de indeterminacin parcial, por la concepcin de un universo participatvo y en
continuo cambio.
Confiamos en que las ideas vertidas en este trabajo contribuyan al debate sobre la
forma ms adecuada de abordar el estudio de la economa mundial.

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193

Recuperacin del Observador

La Recuperacin del Observador en la


Construccin del Dato: Una lectura constructivista
Eduardo Aguado Lpez y Rosario Rogel Salazar
puedes medir, tu conocimiento es escaso e insatisfactorio.
Leyenda inscrita en Social Science Research, Universidad de Chicago

Introduccin
Hay pocas cosas que hayan suscitado tantos debates y polarizado significativamente
la discusin en las ciencias sociales como el asunto de la medicin. Desde su inicio, la
cuestin sobre la pertinencia y las posibilidades de la cuantificacin como forma de
conocimiento de la realidad se gest en medio de la exigencia en la adquisicin del status
de cientificidad. Sin embargo, en la actualidad, esta reflexin adquiere nuevas dimensiones:
Por un lado, existe mayor consenso entre las comunidades epistmicas sobre la
especificidad del objeto de estudio de las ciencias socioculturales, as como acerca de la
necesidad de considerarlas como ciencias interpretativas, lo que se ha traducido en una
proliferacin de investigaciones de corte 'cualitativo' en oposicin a las 'cuantitativas'.
Por otro lado, a pesar de la expansin y maduracin de las metodologas y tcnicas de corte interpretativo, la cuantificacin sigue utilizndose y en diversas reas ha
adquirido gran madurez; tal es el caso de Jos estudios de opinin pblica y la mercadotecnia. Sin embargo, es preciso reconocer que es muy comn encontrar diversos traba,os
de investigacin que recurren a la cuantificacin sin realizar una crtica a los indicadores
construidos; es decir. que utilizan las tcnicas estadsticas y los datos sin alguna vigilancia epistemolgica.
De esta forma, reconocer a 'los datos' no slo como una mera convencin, o
como un elemento que complementa o sustenta una investigacin, sino, sobre todo, advertirlos en su vertiente de construcciones analticas. tan abstractas como las cualitativas, pennite reconocer la relevancia de esta reflexin como uno de los temas cruciales en
los estudios de filosofa de la ciencia, donde la construccin del dato pocas veces se
analiza en su vertiente de problema u obstculo epistemolgico.
En este sentido, las presentes reflexiones parten del reconocimiento de la participacin del sujeto en la construccin del conocimiento, con el nfasis sobre todo en que el
acto de medir y cuantificar no excluye al sujeto de conocimiento (investigador). Estas
premisas se sitan frente a aquellas que postulan al sujeto cognoscente como el encargado de recoger --de manera pasiva- los datos que se supone conesponden a hechos
observables. Se propone, por tanto, reconocer cmo todos estos supuestos no son ms
que formas particulares de abordaje que le otorgan al sujeto formas especficas de intervencin.
Con esto se busca ubicar la discusin sobre la construccin del dato en un plano
epistemolgico, con un particular nfasis en el problema de la construccin-conespon-

194

Recuperacin del Observador

denda, frente a aquellas posturas que lo han reducido a su vertiente eminentemente tcnica, que advierte el problema como una mera correspondencia entre precisin-exactitud. Asimismo, al reconocer la importancia del papel del sujeto en el proceso de construccin del dato, se busca subrayar la necesidad de mantener una constante vigilancia
epistemolgica en todo proceso de investigacin.
En resumen, estas lneas proponen enfrentar el problema de la intervencin e
interpretacin en la construccin de datos para la investigacin en ciencias sociales (1 ).

l. La vieja disputa excluyente y reduccionista: mtodos cuantitativos


frente a mtodos cualitativos
Los cientficos sociales sc dedican a producir "sistemas de creencia de su sociedad" (Schwartz y Jacobs, 1984; 21); es decir. estos 'personajes' tienen un papel fundamental en la conformacin de las maneras de conocer, que incluso han llegado a calificarse de correctas, legtimas, cientficas, verdaderas, etctera. Sin embargo, estas formas
de conocer no han sido siempre iguales, ni proceden de la misma forma: en las ltimas
dcadas asistimos a un giro en las formas reconocidas de hacer ciencia; incluso, la tradicin dominante que privilegi la medicin de los procesos sociales ha perdido terreno
ante las visiones contemporneas de corte ms interpretativo.
Cabe entonces preguntarse por las formas en quc proceden las comunidades
epistmicos (2) para legitimar ciertos sistemas de creencia. dentro de los cuales se ubica
tambin una forma de 'hacer' ciencia. En este sentido, resulta de gran ayuda rastrear las
formas de pensamiento que han llevado a lo que hoy consideramos el problema
epistemolgico en la construccin del dato, aunque antes de proceder a ello es preciso
reconocer que las formas y estrategias de validacin (en trminos de fundamento) de lo
que puede considerarse, o no, conocimiento cientfico (deman.:aein) se han modificado
con el tiempo (3).
Por ejemplo, a mediados del siglo xix se enarbolaba una concepcin empirista de
la ciencia, donde la validacin cientfica se cimentaba en la recopilacin de leyes que
expresaran regularidades -correlaciones-- entre fenmenos observables (Martnez,
1997). Esta concepcin empirista radical no fue, sin embargo, la coneepcin predominante de ciencia en el siglo x viii, cuando Descartes apoyaba una concepcin mecanicista
del mundo frente a la propuesta de Newton de intentar explicar la regularidad de fenmenos en trminos de leyes de aplicaein universal que permiten modelar matemticamente los fenmenos (4).
La concepcin dominante de la ciencia en el siglo xix consider que no haba
diferencias lgicas fundamentales entre eiencias naturales y sociales -el ideal de ciencia 'unificada' - ; con ello, la forma de hacer ciencia social empez a impregnarse de los
principios de las ciencias naturales: monismo metodolgico; conocimiento nomottico;
correspondencia entre conceptos, observaciones empricas y hechos u objetos; la experiencia como criterio ltimo de verdad; la demarcacin del conocimiento cientfico de
aquel que no lo es y la neutralidad de las aseveraciones.
Es as que la precisin, la exactitud, el control, la prediccin y la eontrastacin
con la realidad se eonvirtieron en factores imprescindibles en la definicin de la 'verdad'. Por ejemplo Comte, en su fsica social, define con claridad lo que consideraba
criterio de demarcacin entre lo que e:; cientfico y lo que no lo es; as, convierte al dato
emprico en criterio de verdad, donde toda proposicin que no pudiera reducirse a los
hechos sera metafsica; es decir, no cientfica. Asumir lo emprico como lo eminentemente observable se constituy en lo dominante en la ciencia moderna (De la Garza,
1987). A partir de ello puede entenderse la propagacin de la medicin en la actividad
cientfica -tanto natural como social.

195

Recuperacin del Observador

Como se advierte, el inters por la medicin es antigua. Podramos ubicar su


relevancia dcsde los orgenes de la ciencia moderna, cuando la posibilidad de traducir
proposiciones cognitivas al lenguaje matemtico empez a constituirse en signo de madurez y objetividad. As, cuantificar los procesos sociales y culturales se erigi en una
particularidad del procedimiento cientfico, ideal que an se persigue en nuestros das.
Veamos algunos argumentos esgrimidos por quienes se manifiestan a favor de los mtodos cuantitativos. Por ejemplo, Mario Bunge (1975: 22) considera que si bien la medicin "no es una condicin indispensable para que el conocimiento sea cientfico [ ... 11a
ciencia procura siempre medir y registrar los fenmenos"; de igual forma, en otro trabajo
(1980) afirma que si bien las ciencias sociales estudian cuestiones culturales en lugar de
naturales, ello no impide que sean matematizables.
De esta manera, Bunge intenta formalizar y cuantificar diversos conceptos provenientes de la sociologa (como dependencia, explotacin, clase social), y ante las crticas
a este proceder argumenta que:
es preferible un concepto simple y claro a una palabra que no designa ningn
concepto preciso [ ... ] la insistencia en que la realidad es demasiado compleja para ser
apresada en frmulas matemticas no es sino una forma de oscurantismo. De oscurantismo
y a veces tambin de defensa de la ignorancia (B unge, 1980: 153).
En la misma vertiente, Donsbach (1995), presidente de la World Association for
Public Opinions Researeh (wapor), considera que ante la prdida de terreno de la medicin, es momento de tomar la ofensiva y reafirmar la posicin:
Tratamos de establecer lo que la gente piensa y tratamos de probar hiptesis mediante la aplicacin de categoras predefinidas a un nmero grande de unidades de anlisis. Nuestro procedimiento es un proceso de reduccin en tres pasos: frecuentemente
medimos el total de la poblacin, medimos slo tramos especficos de nuestros encuestados
y reducimos la complejidad en nuestros datos en ciertas estructuras, como por ejemplo,
la correlacin entre variables. En esencia, medimos ... Por tanto, somos imprecisos en la
descripcin de las idiosincrasias individuales de los encuestados, porque nunca seremos
capaces de atrapar la totalidad de sus opiniones y actitudes. Pero, por otro lado, es exactamente esta reduccin lo que nos permite conseguir dos objetivos: la evidencia sistemtica que va ms all de los casos individuales y que conduce a teoras o leyes, as como a
la 'intersubjetividad', evidencia que es influida lo menos posible por las creencias subjetivas del investigador. Si creemos que el objetivo de cualquier ciencia es encontrar leyes
generales que encuentren amplios consensos, entonces ste es el camino (Donsbach,
1995; 53).
Sin embargo, es preciso aclarar que no todo aquel que utilice datos debe ser considerado fiel seguidor de los mtodos cuantitativos. Es importante diferenciar los objetivos y los sistemas de notacin en que se producen y exponen las observaciones e indagaciones acerca de la realidad.
Como lo plantean Schwartz y Jacobs (1984), la diferencia entre la sociologa
cualitativa y la cuantitativa puede reconocerse a partir de los sistemas de notacin utilizados para describir el mundo. Los que utilizan los mtodos cuantitativos asignan nmeros a las observaciones cualitativas. En este sentido, producen datos al contar y 'medir'
cosas. Las cosas medidas pueden ser individuos, grupos, sociedades enteras, aclos de
lenguaje y as sucesivamente. Los investigadores que proceden mediante mtodos cualitativos, en cambio, describen sus observaciones en lenguaje natural. Difcilmente hacen
cuentas o asignan nmeros a estas observaciones. La aplicacin de sistemas de notacin
corresponde a grandes diferencias en cuanto a valores, metas y procedimientos para realizar investigaciones e interrogar a la realidad.

196

Recuperacin del Observador

Hacia Nuevos Consensos


Si bien es cierto que asistimos a una redefinicin de las formas en que procede y
se legitima el conocimiento, el quiebre de expectativas cifradas en la tradicin emprica
ha sido significativo, precisamente porque se han trastocado sus pilares fundamentales,
porque se han fracturado en el discurso y en el quehacer sus principios de validez cientfica: la posibilidad de arribar al establecimiento de leyes (5) Y la garanta de objetividad.
En las ltimas dcadas ha tenido lugar un cambio espectacular en la concepcin
tradicional de la ciencia. Por un lado, dentro de la filosofa de la ciencia natural, el dominio del empirismo lgico ha venido perdiendo peso ante crticas como las de Khun,
Toulmin, Lakatos, entre otros. En su lugar ha surgido una 'nueva filosofa de la ciencia'
que desecha muchos supuestos de los puntos de vista precedentes. En esta nueva concepcin se rechaza la idea de que puede haber observaciones tericamente neutrales; ya no
se canonizan como ideal supremo de la investigacin cientfica los sistemas de leyes
conectadas de forma deductiva. entre otros. Sin embargo, el reconocimiento ms importante es la consideracin de la ciencia como una empresa interpretativa. de modo que los
problemas de significado, comunicacin y traduccin adquieren una relevancia inmediata y central para las teoras cientficas (Giddens y Turner, (990).
Este viraje en los principios del proceder cientfico se encuentra relacionado con
la discusin sobre los objetivos asignados al conocimiento; es decir. la disputa entre una
tradicin explicativa y comprensiva, polmica, alrededor de la cual se ha escrito gran
cantidad de trabajos desde las ms diversas posturas, por 10 que no puede ser resuelta en
unas cuantas lneas -ms cuando no es la pretensin central del presente texto. En todo
caso, proponemos plantear otra perspectiva para abordar la discusin.
La disputa entre metodologas cuantitativas y cualitativas se ha presentado de una
forma excluyente. Por ello, ante el reconocimiento de la especificidad de lo social, cabe
preguntarse ya no necesariamente por los lmites (ventajas o desventajas que parecieran
claras) de la cuantificacin; sino por la forma en que sta puede contribuir a aprehender
lo social. Esta apertura exige superar la estructura binaria -dual, dicotmica, que ha
sido la crtica central al positivismo-- en que se ha construido el pensamiento y que slo
admite una posibilidad, una sola eleccin entre dos opciones:
verdadero/no verdadero (falso)
exacto/inexacto (ambiguo)
cientfico/acientfico (comn, ordinario)
objetivo/no objetivo (subjetivo), etctera.
La estructura dual que reclama (por exclusin) todo para s, que al reconocer
elimina lo distinto, lo diverso, ha sido la forma en que se ha arribado a la discusin
cuantitativo/cualitativo:
emprico/crtico
consenso/disenso
esttico/dinmico
cerrado/abierto
determinado/indeterminado
horno gneo/heterogneo
Ahora bien, una estructura conceptual ya no dual, sino triangular (Conde, 1995)
permitira superar este reduccionismo y reconocer, o al menos pensar en el intermedio;
es decir, permitira matizar posturas, reconocer universos de realidad no incluidos en
perspectivas que adquieren especificidad por oposicin.
197

Recuperacin del Observador

Segn Ort (1995), la recuperacin de la dimensin cualitativa frente a la


absolutizacin metodolgica cuantitatvista obedeci a lo siguiente:
Desde el punto de vista terico: Fue una reaccin crtica frente a la negacin
cuantitativista del universo social y frente a la carencia de sentido de la produccin masiva de datos cada vez ms precisos y menos relevantes para la comprensin de la situacin y de los problemas sociales e histricos concretos.
Desde el punto de vista ideolgico: Fue una reaccin crtica frente al conservadurismo de las representaciones sociales a partir del canal o embudo de la encuesta
precodificada como forma privilegiada de anlisis de lo social.
Desde el punto de vista sustantivo: Reaccin crtica frente al desconocimiento de
la especificidad, riqueza, profundidad y complejidad del orden simblico y de sus
formaciones (inexactas/no cuantificables) de las formas lingsticas y los discursos sociales Sin embargo, el principal problema de esta reaccin --quc pugnaba
por rescatar al sujeto y revalorar la subjetlvidad- fue haber cado en un absolutismo cualitativista que neg de facto toda posibilidad y sustanti vidad a la perspectiva cuantitativa (Ort, 1995). As, una vez reconocidos y aceptados los lmites
de dicha propuesta metodolgica, se impuso la discusin bajo una nueva perspectiva. El ejc de la discusin, entonces, implica modificar el centro problemtico y
plantear un horizonte de conocimiento a travs de la identificacinl
problematizacin de las formas en que la cuantificacin permite aprehender la
realidad, pero ahora sin calificarla de vlida o no, lo que se inserta en un discurso
autoritario de corte 'acadmico'. En sntesis, se impone volver a la discusin
problematizando y no calificando.

La Suspensin del Autoritarismo Metodolgico: hacia una propuesta crtica e incluyente


Como puede desprenderse de lo planteado anteriormente, en los ltimos aos
hemos asistido a un viraje en los planteamientos 'cientficos', cuyo resultado ms importante ha sido poner en tela de juicio el discurso tradicional de la ciencia como sistema
legal, unificado y objetivo. Sin embargo, ms all de la pertinencia o no de cada una de
las formas de hacer y validar la actividad cientfica, lo cierto que es que esa polmica
permite considerar nuevas dimensiones o espacios de la realidad.
Por ejemplo, la identificacin del papel que juega la incertidumbre no elimina la
certeza, sino que le exige nuevas formas de constitucin y fundamentacin al reconocer
los nuevos planos o niveles de la realidad; en una palabra, una redefinicin. El reconodmiento del azar no elimina la determinacin; la aceptacin de la diferencia de lo heterogneo no elimina la posibilidad de la homogeneidad.
El escenario por el que discurre la ciencia social se dirige al reconocimiento de la
complejidad de lo real. por lo que parecera reduccionista --e incluso contradictoriopensar que las nuevas dimensiones conocidas del mundo social y natural permitiran
excluir las que se aceptaban anteriormente. Es claro que deben ser redefinidas (mas no
excluidas), pero slo eso, al menos por el momento. De ah la relevancia de propuestas
como la de Conde para sustituir la estructura conceptual dual por una triangular (Conde,
1995).
Desde esta perspectiva, resulta de suma importancia retomar la idea de que la
'verdad' es necesariamente polismca, con una dimensin autorreferencial que implica
la adquisicin de sentido (validez/cientificidad/certidumbre) en funcin de su propio
espacio de referencia en el cual tiene validez propia; es decir, tiene campos de validacin
en un contexto particular en el cual esa misma 'verdad' es construida de manera particu-

198

Recuperacin del Observador

lar. As, los diferentes conceptos de 'verdad' nos trasladan a la necesidad de reconocer
diversos sistemas de veridiccin (sistema de construccin y desconstruccin de lo que se
llama realidad), los cuales tienen estrategias (mtodos/tcnicas) de construccindesconstruccin de la realidad (Zavala, 1998).
Esta perspectiva permite plantear la necesidad de renunciar a la 'pureza' de los
gneros o perspectivas, sobre todo si se reconoce que hay una dimensin cualitativa en lo
cuantitativo y viceversa. As, siguiendo a Gulirrez (1995: 27), podra proponerse un
modelo como espacio continuo, cuyos extremos no estn definidos por lo cuantitativo de
un lado y lo cualitativo por el otro, oponindose y excluyndose, sino por "una gradacin
que va desde el nfasis en la tcnica y la ausencia de una reflexin epistemolgica, hasta
el nfasis precisamente en la reflexin metodolgica y epistemolgica".
Como dice Gutirrez (1995), si aceptamos que en ningn mbito de la actividad
humana existe una realidad dada, independiente del sujeto, entonces es necesario considerar la totalidad de las tcnicas y prcticas de investigacin como configuraciones histricas (contingentes, coyunturales, sintomticas) destinadas a la invencin o construccin de realidades, dinmicas, actores, etctera. Los datos, los textos, los procedimientos
de anlisis no constituyen intuiciones del proceso de investigacin o derivaciones 'naturales' del mtodo cientfico, sino, principalmente, efectos de significado, juegos de lenguaje, mbitos semiticos de circulacin. No son objetos dados sino construidos. Las
tcnicas no recogen despus de rastrcar algo que estaba al principio simplemente, sino
que seleccionan, escogen, captan. construyen un resultado, un producto, un sentido en el
contexto de la lingisticidad de lo social.
Si se parte de que el conocimiento debe atender a todos los niveles de la realidad,
los cuales tienen distinta naturaleza epistemolgica, pueden distinguirse -desde la propuesta de Conde (1995)- al menos tres:
a) el nivelo campo de los hechos, conformado por relaciones de indicacin o
designacin de la proposicin, en cuanto puesta en evidencia de lo que acontccc o
se hace en un espacio-tiempo determinado;
b) el nivelo campo de la significacin, de la proposicin, donde las significaciones son referidas a s mismas, a un sistema de signos;
c) el nivel o campo de las motivaciones, referido a las fuerzas motoras, pulsiones,
deseos, que corresponden a la interaccin social; es decir, a la intencionalidad y
sentido (consciente o no).
El reconocimiento de niveles o campos de la realidad no implica desconocer las
limitaciones de cada enfoque. En este sentido, la perspectiva analtica por la que se opte
permitir definir, pero al mismo tiempo limitar el nivel de realidad con el cual se trabaja.
Por esa razn, la estrategia de oponer las perspectivas ya no tendr sentido pues sern
planos diversos, mas no excluyentes, de la realidad. De lo que se trata es de saber en qu
nivel se est y a dnde se quiere llegar; si se quiere cualificar o se quiere cuantificar un
proceso social, o si se quiere hacer ambas cosas a la vez. Cada estrategia contiene sus
propios lmites para captar, reflejar, traducir e interpretar la realidad (Conde, 1995).
Pareciera que en la ltima dcada se ha fortalecido la perspectiva de
complementariedad ----en sustitucin a la de exclusin/oposicin-, al menos as lo muestran los estudios coordinados por Delgado y Gulirrez (1995) Y los de Cook y Reichardt
(1986), entre otros trabajos que renen diversas reflexiones en las que sc privilegian los
mtodos cualitativos, pero no se desconocen los cuantitativos. La presentc propuesta se
encuentra muy alejada de pretender una simbiosis o sntesis de elementos opuestos buscando un supuesto 'equilibrio' eclctico, sino ms bien pensar -a partir de principios

199

Recuperacin del Observador

epistmicos sobre la realidad- en la utilizacin de la dimensin, regular, homognea,


cuantificada de la realidad.
En este sentido, se insertan estas reflexiones sobre las posibilidades de incorporacin de la cuantificacin en el anlisis, explicacin y comprensin de lo social, a partir
del reconocimiento del sujeto en el proceso de construccin, e iniciar, desde este nuevo
punto, un debate epistemolgico alterno.
Se plantea un proceso inverso en la discusin, en ciel10 sentdo de desconstruccin;
es decir, analizar las propiedades asignadas a la cuantificacin a partir de los descubrimientos y consensos alcanzados en los ltimos debates sobre la conformacin del conocimiento: superacin de la teora del reflejo que slo permita imaginar un sujeto pasivo,
negacin de la correspondencia entre hecho y dato, y sobre la supuesta neutralidad, etctera. Todo ello podra superarse si el sujeto es incorporado en el proceso de construccin
del conocimiento. Si es as, podra argumentarse a favor de la reincoporacin del sujeto.

La Recuperacin del Olvido Moderno: el observador


Si bien la ciencia moderna -al menos en su concepcin que data del siglo xixconsider que no haba diferencias lgicas fundamentales entre la ciencia natural y la
social, en etapas posteriores del desarrollo cientfico se advirti la urgencia de establecer
esa diferencia. Fue precisamente por esta coyuntura que las ciencias del hombre se enfrentaron a la discusin en torno a su estatuto epistemolgico, reflexin en la cual ha sido
crucial el papel de la interpretacin de la accin humana y la forma en que sta puede
diferenciarse de los objetos y los acontecimientos naturales.
Al respecto, pensadores como Wilson, Cohen, Alexander y Giddens, cntre otros,
afirman sin ambivalencias que "la ciencia social es fundamentalmente diferente a la ciencia
natural" (Giddens y Turner, 1990: 13). De esto se deriva el reconocimiento dc la cicncia
social como fundamentalmente interpretativa. Sin embargo, pesc a que cxistc concordancia al considerar que la realidad y el conocimiento en las ciencias del hombre son,
bsicamente, una construccin social, no queda cIaro --y mucho mcnos consensadoqu es lo construido.
Ahora bien, lo que aqu interesa resaltar es la incorporacin del sujeto en el proceso dc conocimiento, que para el caso de las ciencias sociales se traduce en el paradigma
del observador implicado, y que en trminos de la fsica cuntica hace referencia a la
lgica del principio de incertidumbre, el cual consiste en reconocer que todo observador
modifica lo que observa por el solo hecho de observarlo --desde una perspectiva y no de
otra-, y con su presencia -altera la conducta de quienes observa- (Zavala, 1998). Al
respecto, Fried, Latour y Morin coinciden en afirmar que:
Dentro de la concepcin clsica de la ciencia, la idea dcl sujeto ha perturbado el
conocimiento. La objetividad slo poda ser alcanzada si se le exclua. El mundo de la
cientificidad era el mundo del objeto, el mundo de la rigurosidad cientfica, mientras que
el mundo de la subjetividad era el mundo de la filosofa, de la ref1exin y la especulacin. Ambos dominios se consideraban legtimos pero mutuamente excluyentcs (Fried,
1996: 22). Dcsde esta perspectiva de construccin/interpretacin podra resignificarse cl
criterio -hoy en crisis- de 'verdad', el cual descansa en el principio de objetividad
como factor inherente del uso del 'mtodo cientfico', cuando pareciera scr un factor
atribuido al discurso cientfico o acadmico (6).
En la ciencia clsica la subjeti vi dad aparece como contingencia, fuente de errores
(el noise del lenguaje de la informtica, el ruido que es absolutamente necesario eliminar). Por eso la ciencia clsica excluy siempre al observador de su observacin y al
pensador, el que construye conceptos, de su concepcin, como si fuera prcticamente
inexistente o se encontrara en la sede de la verdad suprema y absoluta. Ms tarde, en el
siglo xx, hemos asistido a la invasin de la cientificidad clsica en las ciencias humanas

200

Recuperacin del Observador

y sociales. Se ha expulsado al sujeto de la psicologa y se lo ha reemplazado por estmulos, respuestas, comportamientos. Se ha expulsado al sujeto de la historia, se han eliminado las decisiones, las personalidades, para slo ver determinismos sociales. Se ha expulsado al sujeto de la antropologa, para ver slo estructuras, y tambin se lo ha expulsado de la sociologa (Morin, 1996: 68).
Creamos que tenamos un conocimiento cierto, objetivo, neutral y comprobado
porque habamos excluido al observador, al investigador. Considerbamos que cI conocimiento era un reflejo fotogrfico. El mtodo cientfico era el garante de la no participacin
del sujeto. Al reconocer el proceso de traduccin e interpretacin como factores inherentes
al conocimiento, la concepcin de los procesos cognitivos como reflejo del mundo externo
aparece como obstculo para la comprensin de la complejidad del mundo.
En esta misma lnea de anlisis, Latour (1993) realiza aportaciones suslanl vas al
proponer la unificacin de ciencia y poltica. De hecho, plantea, como programa de investigacin, re-unir lo des-unido, el conocimiento exacto y el poder; es decir, la naturaleza y la cultura.
Latour considera que la divisin entre ciencia y poder se remonta al siglo xvii,
cuando el filsofo naturalista Boyle y el filsofo poltico Hobbes discuten y se 'distribuyen' los poderes cientficos y polticos. Ajuicio de Latour, BoyJc construa sus argumentos desde una ciencia y una teora poltica; mientras Hobbes haca lo mismo pero desde
una teora poltica y una ciencia; de esta forma, el 'hecho cientfico', el 'soberano' y los
'ciudadanos' son slo una invencin histrica y poltica. Sin embargo, se 'distribuyen'
los poderes cientficos y polticos (7). Pues si bien la constitucin moderna inventa una
separacin entre el poder cientfico --encargado de representar las cosas (Boyle)- y un
poder poltico --encargado de representar los sujetos (Hobbes)-, ello no implica que a
partir de ese momento los sujetos se mantengan apartados de las cosas.
Por un lado, los seguidores de Boyle argumentan que no son los hombres los que
hacen la naturaleza, sta ha existido desde siempre y tambin desde siempre ha estado
all; nosotros nos limitamos a descubrir sus secretos.
Por otro lado, Jos seguidores de Hobbes diran que son los hombres y nicamente los
hombres quienes construyen la sociedad y quienes libremente deciden su destino.
Por otro lado, los seguidores de Hobbes diranque son los hombres y nicamente los
hombres quienes construyen la sociedad y quienes libremente deciden su destino
Asimismo, una tercera garanta de solidez para ambos sistemas argumentativos
advierte una separacin completa entre el mundo natural (aunque construido por
el hombre) y el mundo social (aunque sostenido por la naturaleza).
Por ltimo, se parle de una eliminacin de la presencia divina (de Dios) tanto en
la naturaleza como en la sociedad.
El principio de disociacin entre mbitos analticos -es decir, qu 'debe ser'
materia de estudio de lo social y qu de lo natural, pero sobre todo cmo establecer una
lnea de demarcacin entre ambos saberes 'cientficos' y los 'pseudocientficos' - se
constituy en el proyecto fundamental del pensamiento moderno desde la Ilustracin. La
racionalidad instrumental exiga fragmentar el saber, dividir los objetos del mundo, separarlos de forma tal que no pudieran ser captados como elementos constitutivos de una
sola unidad mundo.
Las reflexiones retomadas de estos autores permiten sostener de manera firme
que, independientemente de las reacciones que haya generado, el sujeto fue excluido del
conocimiento, como antes le fue usurpada su posibilidad de construccin histrica.
201

Recuperacin del Observador

11. El Proceso de Construccin del Dato

Inicio de un problema epistemolgico


Si se define como una cuestin epistemolgica la respuesta a la interrogante de
en qu medida nuestras teoras pueden ser concebidas como una bsqueda de descripciones 'verdaderas' de Jo que es el mundo 'rea!'? (Chalmers, 1996), entonces, interpelar
el papel que tiene -o puede tener- el dato, las tcnicas cuantitativas y el uso de las
matemticas en este proceso permite situar la discusin en este orden.
De hecho, uno de los signos de la 'crisis' en las ciencias sociales es, sin duda, el
cambio de direccin en el debate; es decir, el viraje de cuestiones de teora social a
epistemologa (Castaeda, 1987). Por eso es necesario llegar a un consenso sobre algunos de los aspectos medulares, para trasladar nuevamente la discusin a la teora social.
La cuestin de la cuantificacin se traslada al plano epistmico cuando se busca
discernir sobre la relacin y/o correspondencia entre concepto/dato y la realidad; es decir, remite al tradicional debate epistemolgico sobre la relacin pensamiento/realidad,
donde la cuestin de la correspondencia entre datos y hechos implica preguntarse sobre
la forma en que dicho proceso refleja (tradicin) o traduce (propuesta) a la realidad (8).
Ahora bien, si consideramos que 'el dato' forma parte de las ms diversas producciones conceptuales. entonces es tambin parte constitutiva del conocimiento general, el
cual es una construccin, "pero una construccin que expresa a cierto nivel propiedades
reales" (De la Garza, 1987: 290).
Por lo tanto, analizar el proceso de produccin del dato es interrogarse sobre uno
de los momentos tericos en la construccin del conocimiento, el cual se encuentra circunscrito por mediaciones prcticas y culturales. Todo esto nos lleva a considerar al dato
como una reduccin formal de lo dado, que privilegia los aspectos regulares de lo percibido; nos permite considerar que "el desarrollo de una epistemologa del dato equivale a
considerar los espacios perdidos de la percepcin tanto como las sugercncias conceptuales para su consti tuc n" (Prada, 1987: 311).
Estos espacios perdidos de la percepcin -o universos excluidos- se generan
en el traslado de lo observado --considerado como lo dado- al dato; de aqu se desprende una pregunta: qu posibilidades existen de recuperar universos exduidos si se
reconocieran los diversos momentos tericos en su constitucin? A este respecto, Prada
(1987) plantea que rescatar los espacios perceptuales 'perdidos' exige replantearse la
relacin del sujeto cognoscitivo con la realidad y concebir dicho proceso dirigido desde
la teora: el dato contiene teora y la teora contiene datos. La generacin de datos es un
momento terico que permite organizar la percepcin.
Cmo puede construirse el dato sino mediante la teora? Cul es el papel del
dato en la aprehensin/reconstruccin? Cul es la correspondencia entre concepto e
indicador'? Qu criterios se utilizan en la definicin de las dimensiones del concepto?
Qu criterios sustentan la concrecin de una dimensin en indicador? Qu efectos se
derivan del hecho de que las investigaciones que utilizan datos estadsticos hayan sido
generadas con criterios tcnico-burocrticos? En qu medida es posible incorporar la
cuantificacin a estrategias de corte ms cualitativo? En una lgica de redcfinicin de los
factores que permiten el conocimiento, estas y otras cuestiones fundamentales no pueden dejar de ser discutidas. Estas y otras preguntas rebasan el objetivo de las presentes
reflexiones. A continuacin slo se presentarn algunas ideas sobre la cuestin de la
neutralidad y correspondencia.

202

Recuperacin del Observador

La ilusin de la objetividad: es posible la neutralidad y correspondencia?


En el momento en que ya no es posible sostener la correspondencia directa entre
datos y realidad --entendida como mundo emprico-- se asiste a la fractura del fundamento y exposicin discursiva de la ciencia tradicional, emprica y positiva.
Dicha falta de correspondencia desde los indicadores como referentes (mediacin) implica una forma de traduccin/interpretacin no claramente definida y acotada,
donde se reconoce la intervencin del sujeto, el cual deja de ser ese ente pasivo que
capta, recoge y registra la realidad sin intervencin, para transformarse en un ente activo,
donde el conocimiento se constituye en objeto/sujeto, lo que reivindica el papel de la
teora en el proceso de recorte/construccin de la realidad.
Al respecto, cabe preguntar: ,cmo se gesta la fractura de los pilares de la ciencia
emprica? Pues bien, quiz en este punto resulte pertinente recordar que la ciencia emprica exige que tanto las teoras como las hiptesis se califiquen de 'verdaderas' o 'falsas'
en funcin de su contrastacin con la experiencia (9) (observacin emprica capturada
por los datos); y es precisamente en este punto donde surge la polmica ya que, como
destacan Piaget (1985), Glasersfeld (1996), Foerster (1994) YWatzlawick (1994), entre
otros, no hay sensaciones puras, es decir, independientes de la reflexin de los sujetos.
Todo conocimiento es una seleccin/traduccin/interpretacin.
En este sentido, si bien el dato emprico tiene la misin de verificar, siempre se
tratar de un dato 'contaminado' de valores, prejuicios, intereses, etctera. Por eso la
sensacin pura no existe, pues la percepcin nunca es la suma de sensaciones puras, sino
que ellas aparecen como percepciones totalizantes en las que siempre hay un componente de construccin conceptual por parte del conocimiento. En resumen, las percepciones
siempre son histricas e invariablemente poseen un componente cultural. As, el "dato
emprico estar ms claramente determinado por la conceptualizacin terica y el recorte de realidad externa que lleva a la generacin de datos estar normado por los propios
conceptos que se quiere verificar" (De la Garza, 1987: 286).
Piaget y Garda ( 1985) dirn que no existe una frontera delimitable entre los aportes del sujeto y los del objeto, y que la aproximacin al conocimiento ocurre en funcin
de sucesivas logicizaciones y matcmaLzaciones. As, la objetividad va incrementndose
en la medida que dichos procesos van enriquecindose. Esto fue mostrado por Foerster
al identificar que todas las seales enviadas desde los elementos sensoriales a la corteza
cerebral son iguales. A este fenmeno lo denomin "codificacin indiferenciada"; significa que si una neurona de la retina enva una seal 'visual' a la corteza, esa seal tendr
exactamente la misma forma que las que provienen de las orejas, la nariz o los dedos. No
hay ninguna distincin cualitativa y ningn indicio de lo que pudieran significar. Esto
fue corroborado por Maturana en el campo de la visin cromtica, lo que permite cuestionar fuertemente la idea de que distinguimos unas cosas de otras por la informacin
que recibimos del mundo externo (Glaserfeld, 1996).
Ahora bien, si partimos de reconocer que no hay construcciones cognitivas (ni
cuantitativas ni cualitativas) independientes de los sujetos, surge una pregunta: cmo se
expresa el problema de la correspondencia en el dato 'reflejado' por los indicadores'!, en
tanto eso permite sostener el rescate del sujeto y definir los mbitos problemticos de
discusin. Al respecto, vale la pena sealar cmo plantean esta situacin dos de los pilares de la ciencia emprica: Boudon y Lazarfeld por un lado, y Mayntz et al. por el otro.
Segn Boudon y Lazarfeld (1974), el paso de los conceptos a indicadores sigue
tres etapas:
1. Descomposicin, delimitacin de las dimensiones, propiedades, elementos, etctera.

203

Recuperacin del Observador

2. Bsqueda de los indicadores 'adecuados' a las dimensiones definidas (cabe


precisar que no se mencionan reglas ni principios claros para la seleccin de
indicadores ).
3. Combinacin de los indicadores escogidos en un 'ndice'.
Por su parte Mayntz, Holm y Hubner (1975), antes de fijar su posicin respecto a
la operacionalizacin de conceptos, definen lmites al problema de la correspondencia
entre concepto y realidad. Consideran que el concepto no es nunca idntico a los fenmenos a los que se refiere su contenido figurativo. De esta forma, proponen tres fases de
los datos en el proceso de investigacin.

investigada

Inferencia de la
. pertinencia de la
.~
unidad a una
clase de
propiedades

Para los fines de estas reflexiones, lo que importa destacar de estos autores es el
rescate de la teora en la generacin del dato, pues afirman que los empiristas han puesto
en duda la dependencia terica de la investigacin debido a un concepto muy estrecho de
teora, lo que no les permiti percatarse que las mismas delimitaciones del campo de
objetos de la ciencia social y la calificacin de los fenmenos son decisiones tericas.
Textualmente establecen:
Importa destacar que la obtencin y el anlisis de los datos, en todas sus fases.
dependen de una teora sobre la realidad social. Sobre todo, los datos mismos slo pueden obtenerse recurriendo a conclusiones tericamente fundadas (Mayntz. et al., 1975).
De esta forma, Mayntz y su equipo establecen una diferencia entre validez y fiabilidad del indicador, pues mientras la primera incluye todo aquello a lo que su contenido significativo remite, la fiabilidad se refiere a la produccin de los mismos resultados
bajo las mismas circunstancias y que sean independientes del investigador que los utiliza
(Mayntz, et al., 1975: 47).
Tanto los trabajos de Boudon y Lazarfeld como los que encabeza Mayntz mencionan continuamente la dificultad en la definicin de dimensiones y la bsqueda de
indicadores, debido a la caracterstica polismica de los conceptos. Sin embargo, es en
este mismo punto en el que reciben crticas tanto de Cicourel (1982) como de De la
Garza (1987), quienes enfatizan la debilidad de la exposicin de Lazarfeld y Mayntz por
no contar con reglas claras en la identificacin de las dimensiones y su conversin a
indicadores.
As, desde esta crtica parecera arbitrario -lo que no indica caprichoso o falto
de fundamento-- definir cules son las dimensiones de un concepto, y an ms problemtico hallar un consenso sobre los indicadores. En este sentido, la decisin involucra
un problema terico y una cuestin de interpretacin, lo que derivar en que todo indicador siempre ser discutible.
Uno de los problemas del papel de la interpretacin en este proceso es que prcticamente nunca se hace explcito en la investigacin; se enuncia, pero es poco usual que
se hagan explcitas y se argumenten las razones, tericas (construccin del objeto) o
prcticas (disponibilidad de los datos), del procedimiento en el cual descansarn las aseveraciones. Al respecto, Zemelman (1989) muestra dos problemas:

204

Recuperacin del Observador

1. La descontextualizacin del indicador, pues en el momento en que se registra


una magnitud, se han excluido -desde esta forma de recorte de la realidad-las
caractersticas especficas que permitieron que el fenmeno adquiriera esa magnitud y caractersticas; es decir, no recupera el proceso que gener y configur la
realidad manifiesta en el indicador.
2. La falla de vigilancia epistemolgica en su construccin, pues considerar que
las dimensiones 'estn ah', y no reconocer la participacin del investigador en la
generacin del indicador, hace imposible una relacin crtica -vigilancia
epistemolgica- que le otorgue un papel ms adecuado al indicador en la actividad de reconstruccin de la realidad.
En este mismo sentido, Zemelman (1989) afirma que hay que distinguir entre
indicatum (por ejemplo desintegracin social) e indicador (criminalidad). Es evidente
que el indicatum puede encontrar otras formas de expresin a travs de otros indicadores
(por ejemplo, tasa de suicidios, violencia familiar, uso de drogas, etctera). Un recorte u
otro permite incluir algunas dimensiones, pero es inevitable la exclusin de otras. Es este
momento de construccin el que requiere una permanente vigilancia que implique la
reconstruccin epistmica del indicador donde se muestren, se hagan evidentes y se argumenten los universos excluidos e incluidos.
Esto puede mostrarse en las investigaciones de corte empfrico en general, donde
un claro ejemplo son los estudios sobre pohreza y marginacin.

La necesidad de vigilancia epistemolgica y de recuperacin de los universos excluidos


Los estudios empricos sobre pobreza y marginacin en Amrica
Latina
La finalidad principal de este apartado es poner de manifiesto la necesidad de
recurrir a una constante vigilancia epistemolgica en todo proceso de investigacin, y
hacer particular nfasis en lo apremiante de esta labor para el caso de los estudios de base
emprica. Para esto se toman como ejemplo diversos trabajos que se han realizado en
torno al problema de la pobreza y la marginacin.
Sin embargo, antes de continuar es importante resaltar que la intencin de recurrir
a este ejemplo no implica una extensa revisin de lo que se ha escrito -y medido-- en
torno a este tema; por el contrario, se recurre a estos estudios como un ejemplo que no
pretende ser exhaustivo sino ilustrativo. De igual forma, tampoco trata de discutir la
calidad o relevancia de los trabajos ni las estrategias metodolgicas o tcnicas seguidas
en cada uno; simplemente se busca exponer el problema de la correspondencia entre
concepto, dimensiones e indicadores.
Recurrir a una ejemplificacin -que en este caso se realiza tomando como base
los estudios sobre marginacin y pobreza, pero que podra ser cualquier otro- resulta
relevante en tanto permite conocer una de las razones de la divergencia dentro de las
investigaciones y de stas con los programas de gestin.
En principio, sera posible encontrar consenso al asociar los trminos 'pobre' y
'pobreza' con un estado de necesidad, de carencia; se relacionan as estos dos fenmenos
con lo necesario para el 'sustento de la vida',
Sin embargo, en esta ltima definicin ya no es posible encontrar un consenso:
qu es lo necesario?, qu es lo bsico? Si se aceptara que lo 'hsico' es lo definido
como necesidades bsicas (salud, vivienda, educacin y alimentacin), cabra preguntar-

205

Recuperacin del Observador

se: cunto y de qu calidad debe ser la salud, la vivienda, la educacin y la alimentacin?


Como puede apreciarse, identificar las dimensiones de un concepto --en este
caso de pobreza- es un problema terico que acaso slo puede ser resuello en este
plano; es decir, el momento terico est en la determinacin, como construccin conceptual, de qu son las necesidades bsicas? El segundo momento, el emprico, trata de
responder a las preguntas de cmo determinar la presencia y la ausencia de las necesidades bsicas? y qu efectos tendr mi medicin en mi concepto?, es decir, el instrumento medir, captar, la plenitud del fenmeno? (BoItvinik, 1990).
Hay en todo esto un profundo problema de conceptualizacin. Por ejemplo, es
diametralmente diferente acercarse mediante una definicin que considere la pobreza
como la carencia en la satisfaccin de las necesidades bsicas o a travs de conceptual izarl a
como la carencia de capacidades bsicas para cubrir las llamadas necesidades bsicas.
La primera aborda los sntomas (ingreso, consumo, no acceso), mientras en la segunda
se identifican las causas (capacidades) para satisfacer las necesidades. En la primera el
pobre es pobre porque no tiene acceso a determinados bienes, mientras en la segunda es
pobre porque no puede dejar de serlo (Boltvinik, 1990).
Por ejemplo, el cuadro muestra cmo diversas investigaciones conocidas -y reconocidas- sobre el tema estn muy lejos de llegar a un acuerdo o consenso, ya no
digamos sobre la forma de 'captar' el fenmeno; sino, principalmente, en la conceptualizacin de 'pobreza' que se desprende de la medicin; en otras palabras, cules son las
dimensiones del fenmeno que expresa el concepto?
Los trabajos aqu seleccionados como ejemplo de la traduccin de conceptos en
indicadores para el caso de la pobreza se advierten bastante alejados de un consenso en la
forma en que los indicadores considerados captan, reflejan o traducen las propiedades y
caractersticas del fenmeno. Qu razones -e implicaciones- tiene tomar en cuenta
la alimentacin como dimensin? Son los menos los trabajos que la incluyen. Acaso
obedece a la falta de informacin sobre el rubro? Si la falta de disponibilidad fuera la
razn-lo que explica la conformacin de mltiples ndices-, se encontrara otro obstculo; es decir, al de la correspondenca y fI~levancia se le sumara el de existencia y
acceso, lo que podra traducirse en la construccin a partir de criterios de accesibilidad,
que hace ms laxo an el problema de la correspondencia.
Al analizar las dimensiones que incluyen las investigaciones se manifiesta la diferencia, la cual se intensifica al momento de escoger los indicadores que representen o
renejen la dimensin seleccionada.
Pareciera evidente que las razones de uno u otro procedimiento son de orden
terico, de recorte y acercamiento a la realidad. No slo hay diferencias significativas en
el nmero y tipo de indicadores considerados, sino que no pareciera haber justificaciones para 'recoger' o no tomar en cuenta una u otra dimensin.
Cuando nos acercamos a la manera en que diversas investigaciones 'cortan' la
lnea de la pobreza (cuadros 1 y 2), la cual define la condicin de pobreza o no -expresada en pesos de 1984-, vemos tal heterogeneidad que difcilmente podra sostenerse y
seguir refirindose al mismo fenmeno. La distancia en la medicin de la pobreza en los
ejemplos expuestos son abismales, de ms de cuatro veces entre los polos. Es decir, en la
propuesta de Psacharopoulos y la de Hernndez Laos, dnde est la objetividad y la
neutralidad en esta medicin? De qu manera el fenmeno se impone'?

206

Recuperacin del Observador

Cuadro 1
Discrepancias en las lneas de pobreza para Mxico
Pesos de junio 1984 mensual por persona
Pobreza extrema
2,113
3,124
3,487
4,391
4,601
4,651
8,740

Investigacin
Psacharopoulos et al. (1993)
Levy (1991)
CEPAL (1990)
Banco Mundial (1995)
INEGI-CEPAL (1993)
Szkely (1993)
Hernndez-Laos (1990)

Pobreza moderada
4,225
13,072
6,705
9,572
8,673
n.d.
14,743

PEIPM
50.0
23.9
52.0
45.9
53.0
59.3

Fuente: Lustig, 1996.

Cuadro 2
Discrepancias en la proporcin de hogares con pobreza
Ingreso
No ajustado Ajustado
1984 1989 1984 1989

Lnea de pobre

Pobreza extrema
Psacharopoulos el al. (1993

34.2

6.8

6.4

0.9

2,2

Levy (1991)

50.6

15.1

14.0

2.2

6.4

56.5

18.9

16.8

3.2

7.6

CEPAL (1990)
Hernndez-Laos (1990)

141.6

Pobreza moderada
Psacharopoulos el al. (1993
Levy (1991)

68.5
211.9

CEPAL (1990)

\08.6

Hemndez-Laos (1990)

238.8

Fuente: Lustig. 1996.


Efectivamente, nadie duda que para emprender acciones que tiendan a mitigar el
problema de la pobreza es preciso tener una idea de la magnitud del problema; sin embargo.
quin y bajo qu parmetros contabilizar? Quin y cmo se definirn los universos
incluidos? y por qu razn? Con qu argumentos se sustentar la exclusin de otros
universos analticos? Evidentemente, todas estas preguntas tendrn respuestas
estrechamente relacionadas con la participacin del sujeto en el proceso de conocimiento.
No se intenta con esto descalificar los trabajos utilizados como ejemplo, tan slo
indicar que hay tantas realidades como formas de construirlas. Quiz no se trata de
concepciones ms cercanas o alejadas del concepto de 'verdad' o de 'la realidad'; por el
contrario, slo se trata de posturas diferentes.

207

Recuperacin del Observador

Conclusiones
La prdida de la certeza que atraviesa la cultura contempornea lleva a una
nueva conciencia de la ignorancia, de la incertidumbre.Fried, 1996
A raz de las reflexiones anteriormente anotadas es posible desprender diversas
hebras de sentido que permitiran conectarnos con un sinfn de obstculos epistemolgicos,
con una gran diversidad de problemas metodolgicos y tericos; todos ellos englobados,
sin duda, en el campo de fundamentacin del quehacer de las ciencias sociales.
Sin embargo, quisiramos destacar-como reflexiones finales- tan slo algunas
ideas particulares en torno a la importancia que reviste la vigilancia epistemolgica en
los procesos de construccin del 'dato', as como la necesidad de construir procesos
cognitivos que liendan hacia la recuperacin de universos excluidos.
Probablemente la idea ms importante que subyace en estas reflexiones -desde
nuestro particular punto de vista- tiene que ver con la necesidad de considerar a la
'vigilancia epistemolgica' como una labor imprescindible en el uso de la cuantificacin.
Esta constante atencin que debe prestarse durante el proceso de construccin del dato
podra contribuir a diferenciar entre objetividad y exactitud, y as emprender un viraje
que lleve a preocuparnos un poco ms por la abstraccin conceptual que est detrs de
cada medicin, y no tanto por ser cada vez ms exactos en nuestra medicin como anhelo
de objetividad. En olfas palabras, evitar asignarle a los trabajos de medicin significados
que rebasan sus propias posibilidades.
Lo anterior no implica, de ninguna manera, rechazar el uso de los datos en la
teora social. La intencin, ms bien, es sealar la confusin -bastante comn- de
identificar la medicin con 'los hechos'; de asumir la cuantifcacin como 'reflejo fiel de
la realidad'. Con esto se propone reflexionar sobre el problema de la relacin pensamiento!
realidad en el marco de la fractura que ha sufrido la tradicional concepcin empirista de
la ciencia, para as resaltar el papel del sujeto en la construccin del conocimiento.
El hecho de reconocer que toda cuantificacin parte de un recorte del objeto, a
partir de ciertas formas regulares que presenta, nos lleva a pensar en la vigilancia
epistemolgica como este reconocimiento de la existencia de diversos universos incluidos
y excluidos en el anlisis, lo que permite plantear la discusin sobre su relevancia.
Por ltimo, slo quisiramos destacar que de las anteriores reflexiones podra
concluirse que la correspondencia que la ciencia manifiesta no es entre conceptos y hechos
(datos), sino entre enunciados y hechos interpretados, lo que se contrasta con las diferentes
interpretaciones de la realidad; es decir, se contrastan teoras con teoras y teoras con
observaciones cargadas de teoras.

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Notas
( 1) Se publicaron la mayor parte de las ideas expuestas en Eduardo Aguado y
Rosario Roge] Salazar, 2000. "El rescate del sujeto en la construccin del dato",
Quivera, N 2, FaPURlUAEMfPlaza y Valds, Toluca, Mxico.
(2) La comunidad epistmica se define como aquella que delimita un conjunto de
razones accesibles, de cuerdo con la informacin de que puede disponer, con su
nivel de tecnologa, con el desarrollo de su saber previo y con el marco conceptual
bsico que supone. Para juzgar la objetividad de una justificacin aducida, slo
son pertinentes los juicios de los miembros de esa comunidad epistmica (Vlloro,
1998).
(3) El problema de la demarcacin entre ciencia y pseudociencia tiene grandes
implicaciones. Sobre la institucionalizacin de este debate pueden encontrarse
mltiples evidencias de aseveraciones reconocidas por la comunidad cientfica,
pero rechazadas por otras comunidades, como la teora de Coprnico. Tambin
existen casos en que miembros de una comunidad cientfica proscriben una
corriente, como es el caso del Comit Central del Partido Comunista sovitico
cuando defini como pseudocientfica la teora gentica de Mendel. Para
profundizar al respecto, vase a De Bernal (1979), Lecourt (1978) y Chalmers
(1996).
(4) De esta forma, el ideal cientfico se construy a partir de preguntarse por las
consecuencias de determinadas causas, pero sin llegar a cuestionar las causas
fnales (el origen), pues ello implicara estar pisando el terreno de las explicaciones
teleolgicas. De esta forma, ajuicio de Martnez (1997), un defecto epistemolgico
de la ciencia moderna en ciernes se erigi en un ideal metodolgico, donde la
explicacin cientfica tena que acoplarse a las 'causas verdaderas', pero sin tocar
las finales.

210

Perspect vas Autorreferenciales

(5) Desde el punto de vistade las ciencias naturales, Prigogine (1996) afinna que
la idea de 'leyes de la naturaleza' es probablemente la ms original en la concepcin
occidental de ciencia. Sin embargo, no es posible alcanzar la certidumbre ni en el
mbito natural ni en el social. La inestabilidad, la aleatoriedad y el caos son factores
constitutivos de la historia, por ello se hace necesario revisar el concepto de leyes
de la naturaleza para incluir la probabilidad y la irreversibilidad. Este cambio
permite vislumbrar el fin de la ciencia convencional.
(6) El concepto/principio de objetividad ha sido sustituido por el de
intersubjetividad. Es vital reconocer las implicaciones de este cambio: la
representacin/correspondencia es sustituida por la interpretacin/evocacin, que
exige, despus del reconocimiento, trasladar la discusin sobre el papel del sujeto
en la construccin del conocimiento y las posibilidades y redefiniciones de la
certeza. Es decir: hay que privilegiar "la lgica del descubrimiento en oposicin a
la lgica de la prueba, que invita a trabajar en la organizacin de la relacin con la
realidad como proceso de apropiacin y no slo como correlato que requiere de
ser sometido a contrastacin" (Zemelman, 1987: 77). Desde esta perspectiva, el
dato puede ser interpelado una vez que se ha superado la estrechez de considerar
a la verificacin de hiptesis como el nico criterio de verdad en el proceso de
construccin de la realidad.
(7) Ajuicio de Latour (1993), Boyle no implanta simplemente un discurso

cientfico, as como Hobbes no slo plantea un discurso poltico. "Boyle crea un


discurso cientfico del que la poltica debe ser excluida, mientras que Hobbes
concibe una poltica cientfica de la que la ciencia experimental debe ser excluida".
(Latour, 1993: 49).
(8) En este punto cabe precisar que la no correspondencia en la relacin
'pensamiento/realidad' elimina la posibilidad de reducir el papel de los datos al
de simple verificador de hiptesis, lo que puede derivar en otras posibilidades de
aprehender lo real.
(9) Segn Chalmers (1996), el positivismo lgico fue una forma extrema de
empirismo, en la cual slo la verificacin apelando a los hechos justificaba las
teoras, y ellos slo tenan significado en tanto podan derivarse de este modo.

211

Perspectivas Autorreferencales

Perspectivas Autorreferenciales en Ciencias


Sociales

Luis Gonzlez Bravo

Introduccin (1)

La ciencia tradicional se fundamenta, a menudo controvertidamente, en la posibilidad de acceder a la realidad y de construir ciencia a partir de un mtodo. Un mtodo que
a travs de su propia constitucin y rigurosidad asegura el acceso a la verdad y al objeto.
Sin embargo, en las ltimas dcadas, se ha venido deconstruyendo este proyecto
ingenuo. Pareciera ser, por lo menos desde el paradigma constructivista, que la posihilidad del acceso a una verdad objetiva y externa es una empresa imposible.
Un proyecto quimrico por al menos dos razones bsicas, que considero punto de
partida para el presente ensayo: primero, el observador es un sistema operacionalmente
cerrado que realiza distinciones dentro su dominio de experiencias y, por lo tanto, no
accede a un objeto externo y segundo, derivado de lo anterior, es absolutamente imposible que un observador externo estudie un fenmeno liberndose de sus "propias visiones
de mundo". As no existe una objetividad a priori, dada de antemano, sino ms bien una
objetividad consensual, dada por un acuerdo de intersubjetividades.
Estas dos implicancias han dado lugar a un amplio debate en las ciencias sociales.
El objetivo del presente ensayo pretende abordar algunas consecuencias no menos importantes de la perspectiva constructivista y en general desde las ciencias sociales: el
perspectivismo y sus implicancias metodolgicas, principalmente desde el lugar de lo
otro y la ambivalencia.

Las Resonancias de un Cambio de Paradigma


El reconocimiento de que la investigacin objetiva ya no es posible sino ms bien
que es imposible "sostener una calidad y status de ohservador incuestionable" (Arnold
1992:99), ha puesto a la investigacin en ciencias sociales en ms de una disyuntiva.
Ya no es posible, insisto, hacer calzar verdades externas con esquemas del investigador ni tampoco, pretender que el observador puede prescindir de tales esquemas
(Arnold 1992, Mallorqun 1999). Las preguntas potenciales que surgen entonces, entre
muchas otras, podrn ser desde dnde el observador dice lo que dice?, o cmo puede
decir lo que dice?
Las salidas o efectos metodolgicos de este cambio de paradigma oscilan entre
un relativismo absoluto y un empirismo absoluto. Siguiendo a Arnold (1992), podemos
decir que se trata de "reconocer esos niveles emergentes de complejidad reducida que
llamamos culturas, sohre que posicin poder hacerlos, como estimar su extensin y perdurabilidad, bajo que condiciones deben ser presentados los registros de investigacin y

212

Perspectivas Autorreferenciales

bajo que procedimientos pueden ser elaborados" (p. 106).


Arnold (1997), seala incluso algunas estrategias metodolgicas que podran derivarse de este cambio paradigmtico.
Sin embargo me gustara detenerme ms que nada en las consecuencias de la
asuncin del perspectivismo. Se han establecido ocho distinciones derivadas de las proposiciones sistmicas, de las cuales a nosotros nos interesar la numero dos: "a travs del
reconocimiento de su perspectivsmo, los investigadores se orientan- y orientan a su
pblico- con respecto a la posicin a travs de la cual experimentan y generan sus explicaciones. Ello abre paso, consistentemente, a las exploraciones y los multimtodos, como
propone Paul Feyerabend (1974)" (Arnold 1992: 108).
Qu sucede cuando el investigador reconoce su perspectivismo?, Qu
mplicancas tendr el reconocer que no puede aprehender a un otro externo?, y ms an.
qu implicancias tendr el reconocer que no es capaz de ver sus propios marcos de
distinciones?

El Lugar de lo Otro en las Ciencias Sociales


El concepto de lo Otro en la sociologa de la postmodernidad emerge, entre muchos otros. como un tema central.
Si bien no hay una definicin universal de los que llamamos postmodernidad,
podramos decir que se caracteriza por 1) el fin de las meta narrativas o metarrelatos y 2)
por la ausencia de fundamento raz.
Este "descentramiento" se ha abordado desde distintas miradas, sin embargo, un
elemento central es la crtica a la racionalidad. La racionalidad como un criterio ordenador, que impone orden frente al caos ha sido cuestionado. Parece ser que de hecho, la
ajenidad se ha infiltrado profundamente en la existencia contempornea.
Este hecho puntual recrea un inters mucho ms amplio que la postmodernidad
ha mantenido en lo que llamaremos el reverso de la distincin inclusin/exclusin: lo
Otro, lo Ajeno, lo indeterminado. lo oculto. lo catico.
Este inters ha sido abordado por la sociologa de la postmodernidad principalmente con un inters asociado a la problemtica tnica, el problema del extranjero, y
como este nos confronta con el reverso del proyecto de orden de la modernidad. Bauman,
ha desarrollado este punto amplamente (Bauman 1991), mientras que Hopenhayn (2000)
ha expuesto algunas reflexiones acerca de su impacto en la convivencia.
Con respecto al Otro, nos dice Bauman "lo otro del orden no es otro orden: tan
solo es el caos de la alternativa. Lo otro elel orelen es el hedor de lo indeterminado c
impredecible. Lo otro es la incertidumbre, el origen y arquetipo de todo temor. Los tropos
del otro orden son: indeterminacin, incoherencia, incongruencia, incompatibilidad,
ilogicidad, irracionalidad, ambigedad, confusin, inexpresividad, ambivalencia"
(Bauman 1991:81).
Esta Otredad, cargada de indeterminacin, ha sido objeto de inters para algunas
disciplinas de las ciencias sociales, como por ejemplo la antropologa. Sin embargo, esta
Otredad antropolgica termina siendo autorreferencial (Quiroz 1997):
Entonces la pregunta es: esa exterioridad es realmente exterior, es decir, esta
all afuera? La experiencia y la historia al1tropolgica aigo nos emia en ese aspecto.
En el principio. el otro era lo ms otro posible, lo ms diferente, y se acu un trmino:
exotismo. Los exotismos. con el tiempo fueron, sutilmente ullas veces)' trgicamente
otras, desapareciendo. Ese otro se nos fue parecIendo y hacindose cada vez ms semejante hasta casi confundirse con nosotros.. .
... estas ideas tienen que ver con el concepto de autorreferencia. que "no es ulla
particularidad de la conciencia, sino algo que existe e/l el mundo de la experiencia" y
obliga a cuestionar si "es real aquello que el conocimiento indica como real" o final213

Perspectivas Autorreferencales

mente si "hay que preguntarse por las causas de las causas "; una tarea sin fin sino la
pensamos con esperanzas de aproximacin que encuentran su seguridad ltima en el
funcionamiento de la complejidad (Luhmann 1991:474). Este concepto tiene que ver
tambin con la idea de que la propia investigacin de sistemas es un sistema; slo puede
formular su concepto bsico incluyndose a s misma (Luhmann 1991:477). Es decir la
investigacin es un sistema que se usa para comprender sistemas, uno de los cules es la
propia investigacin de sistemas. De esta manera se produce un conocimiento
autorreferencial (recursivo), compuesto por "innumerables experiencias con el objeto".

La Observacin Autorreferencial como Paradoja


Si bien la teora Luhmanniana est cruzada por paradojas (incluyendo a la modernidad corno una de ellas), vale la pena detenerse en aquellas que se fundamentan en el
propio sistema que hace distinciones, o sea, un sistema observador.
Esta opcin expositiva, desde mi punto de vista, no es gratuita. Por lo menos por
tres razones bsicas: 1) desde la perspectiva luhmanniana, siempre un sistema se
autoorganiza en relacin al entorno. 2) siempre una observacin es autorreferencial en la
medida que remite al mismo sistema que la realiza. 3) as ni el sistema ni la observacin
son posibles sin el entorno, si se me permite, sin la alteridad.
Arnold y Robles (2000) sin embargo nos advierten de algunas de las paradojas de
esta observacin. Los mecanismos para realizar la distincin que el observador realiza se
invisibilizan durante el tiempo que esta est en curso. El observador no puede ver que
estructuras o funciones estn a la base de sus distinciones, y es ms, tiende a percibirlas
corno una propiedad del entorno. Ramos, por su parte, en 1997, enumera las tres paradojas de esta observacin.
Primera: " el observador es el tercer excluido y, por lo tanto, es ciego para sus
propias observaciones, pues no ve lo que no ve" (Ramos 1997: 140).
Segunda: "el observador excluido de su observacin (1 a paradoja) est incluido
en su obscrvacin" (Ramos 1997: 140)
Tercera: "el autoobservador es un heteroobservador para s mismo. El ciego (1"
paradoja) que se observa en sus heterobservaciones (2" paradoja) observa en realidad a
otro cuando se observa a s mismo: es el mismo y un otro corno observador y corno
observado" (Ramos 1997:140).
Sin embargo, el observador regular (por ej. el cientista social), a pesar de que sus
distinciones permiten marcar un solo lado de la diferencia, sigue acumulando observaciones, siempre de una manera autorreferencial. La paradoja arriba cuando el observador
intenta aplicar sus criterios de distinciones a las distinciones que realiza.
Esta autoimplicacin elptica no se puede evitar en una investigacin social donde la heteroobservacin y la autoobservacin tienen lugar. Es ms, es parte del juego.
Como en toda la obra luhmannana, las paradojas lejos de ser concebidas corno
paralizadoras de la comprensin la estimulan.
Esta autoobservacin de segundo orden o la heteroobservacin, realizada por otra
investigador son las nicas salidas.
Esta observacin de segundo orden, corno dicen nuestros autores, no es algo nuevo en las ciencias sociales en la medida que el tema de 10 latente ha sido abordado de
distintas maneras: el funcionalismo antropolgico, la crtica ideolgica, el psicoanlisis
'0 la sociologa del conocimiento.
Sin embargo se debe sealar que la han abordado ms como falsa conciencia que
corno un segundo nivel de observacin. Me detendr en este punto ms adelante.
Retomando, la observacin no solo es posible gracias a la existencia del Otro, de
un entorno, sino que adems, contiene dentro de si misma la ~jenidad: el observador se
es ajeno a si mismo.
214

Perspectivas Autorrefcrencales

Como dice Quiroz (1997) "De esta manera el juego identidad/alteridad se puede
ver como una construccin autorreferencial que se realiza desde la posicin del observador-antroplogo cuando observa. La interiorizacin del reconocimiento de la alteridad
significa reconocer al otro en uno mismo".
Pero como es posible esta aberracin?, (,0 esta serie de asesinatos?, a saber: la
muerte de la racionalidad ordenadora, la muerte del objetivismo, la muerte del sujeto, y
adems, la muerte de una exterioridad exclusivamente externa.

La Ambivalencia
Sin embargo, la muerte de esta exterioridad exclusivamente externa no es nueva.
Se viene desarrollando hace bastante tiempo, desde distintos frentes.
Por ejemplo. desde el existencialismo, Sartre nos ha llevado al terreno de la
ambivalencia como falta de fundamento existencial y como imposibilidad de aprehender
a otro-sujeto. Nos ha convocado a comprender la complejidad de la existencia humana
en el mundo: desde la falta de un fundamento raz que justifique nuestra existencia nos
confrontamos con el problema de la libertad. y como dotarnos de un sentido. Sin embargo, el uso de esta libertad remite profundamente a la angustia: la libertad no es elegida,
se nos impone.
y luego. el otro elemento que constituye la facticidad de nuestra existencia es el
ser-para-otro. Soy en un mundo en que hay otros: soy en la mirada del Otro. Otro que
creemos aprehender como sujeto, pero que es objeto ante nuestra mirada.
Este anlisis existencial nos recuerda a lo que ha sido objeto de nuestra discu";{'lL
No podemos aprehender en la ciencia social los objetos externos, y habitualr."": .. ~;r.-;
confrontamos con la falta de fundamento de nuestras distinciones.
Desde la sociologa Smelser, en 1998, presenta algunas contribuciones tericas al
concepto de eleccin racional, a partir del concepto de ambivalencia afectiva. Revisa en
particular, los aportes que la psicologa, en particular el psicoanlisis, ha generado para
su descripcin. Resume entonces, despus de revisar los aportes de Freud, Bleuer, E.
Erickson: "La psicologa de la ambivalencia tiene un ingrediente final. Ya que la
ambivalencia en un aspecto poderoso, persistente, irresoluble. volatil. generalizable y
provocador de ansiedad de la condicin humana, la gente se defiende contra experienciarla
de muchas maneras" (Smelser 1998:6). Esta confrontacin con un espacio de afectividad
no ordenado por la racionalidad nos lleva a la idea de inconsciencia que est a la base de
la ambivalencia: no logramos controlar no ordenar nuestra contradiccin.
A esta revisin de la ambivalencia afectiva a partir del psicoanlisis se le puede
aadir una ambivalencia epistmica, un poco menos conocida. Esta alude a que desde el
psicoanlisis, lo que el ser humano distingue del mundo externo siempre est determinado por su propia estructura psquica. Coloma (1992) indica que a pesar de todo el esfuerzo cientfico de Freud, este reconoce que "el mundo externo para el sistema conciente es
el Aparato Psquico" (Freud 1900, en Coloma 1992:65) (2) No es acaso esta indicacin
plenamente consistente con la idea de autorreferencia revisada en este ensayo?
Es ms. El psicoanlisis puede llegar a plantear que en la dada analista analizado
"ms que aportar conocimientos, se ahonda desconocimiento" (Coloma 1992:63). En
resumen, para el psicoanlisis no solo cualquier aproximacin al sujeto es autorreferente
sino que adems, est cruzada por el desconocimiento, e implica desde el analista. una
tensin hacia la reflexividad (3).
Sin embargo, est reflexividad no es gratuita para el conocimiento. En primer
lugar, nos llama a retomar el escepticismo frente a la racionalidad que la filosofa y otras
disciplinas cientficas y artsticas han venido desarrollando desde finales del siglo pasado: Nietzsche, el surrealismo, la Terapia Sistmica, la fsica cuntica, la poesa. etc. En
segundo lugar, al cuestionar la unidad del sujeto investigador, est cuestionando al suje215

Perspect vas Autorreferenciales

to, tal como nos ha sido heredado por la Ilustracin (Robles 2000).

Conclusiones
La comprensin de esta reflexividad que permite ir creando y recreando al individuo-investigador, puede ser iluminada por las corrientes que por lo menos en psicologa,
en las ltimas dcadas han ido bosquejando, a esta mente compleja. Pensemos por lo
menos en los desarrollos en psicologa social comunitaria (Alfaro 2000), en la terapia
sistmica, en la narrativa, en la psicologa transpersonal. Estos enfoques tienen en comn no solo la idea de un sujeto cuyos lmites transcienden sus lmites fsicos y en
constante interaccin con un mundo de otros dominios de relaciones, sino que estn en
perfecta consonancia con una posicin constructivista, reflexiva e interdisciplinaria.
Se imaginan a un Otro y a un si mismo multidimensional, emergiendo en relaciones ms que preexistiendo a priori. Asumen la reflexividad como una posicin indispensable en una psicologa de lo complejo (4).
As, este investigador no solo deber ser capaz de paradojizarse a s mismo, de
confrontarse a s mismo y a la Otredad de su autorreferencia sino que adems podr
cuestionar, por ejemplo, la propia distincin entre teora y accin (5). El hacer distinciones sobre la cuestionable dicotoma investigacin/accin (propia de la modernidad), quizs, nos permitira imaginarnos un investigador definido una y otra vez por sus propias y
mltiples reflexividades e intervenciones, y por lo tanto profundamente vinculado a su
momento histrico y a la modernidad en s misma.
Sin embargo este ltimo caso, as como muchos otros requerirn, de una ciencia
social capaz de transitar libremente de un lado a otro de la distincin (Robles 2000) y un
investigador-reflexivo capaz de confrontarse una y otra vez con sus propios puntos ciegos y sus propias otredades.
Un investigador-ironista (quizs introspectivo) que relativice como posicin
metodolgica sus propios juegos de distinciones (Rorty 1996, en Beriain e lturriate 1998),
tensndose hacia la paradoja.
Una paradojizacin surcada por peligros, pero llena de oportunidades.

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Notas
1) Este artculo fue escrito en el contexto del Programa de Magister en Investigacin
Social y Desarrollo de la Universidad de Concepcin. Se agradece al profesor
Fernando Robles por su gua y orientacin.
2) Mi lectura es que entonces a este nivel epistemolgico, la ambivalencia no es
afectiva o de contenidos, o de verdadero/ falso, objetividad/subjetividad, sino de
heterorreferencia/autorreferencia.
3) Por otra parte el psicoanlisis ha tenido un impacto importantsimo en las ciencias
sociales. Por solo poner un ejemplo, la teora de Levi-Strauss, est influida
fuertemente por el psicoanlisis. (Mallorquin, 1999)
4) Para los principios para una psicologa de lo complejo revisar a Soto (2000).
Quizs la lnea de desarrollo de este ensayo contribuya a bosquejar conexiones
epistemolgicas entre psicologa y sociologa.
5) As una reflexin posible es: cundo hago la distincin entre investigacin y
accin, estoy haciendo investigacin o accin?

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