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Revista ESAICA

Seccin Ingeniera Ambiental

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Drenajes cidos de Mina


Formacin y Manejo
Laura Teresa Chaparro Leal, lauchaparro@gmail.com. Estudiante posgrado en la Universit du Qubec
Montral UQM. Qubec-Canad
Recibido 2014/09/19 Revisado 2014/12/18 Aprobado 2015/02/17
Para citar este artculo se recomienda: L.T. Chaparro, Drenajes cidos de mina. Formacin y manejo. Revista ESAICA,
Vol.1 n1, pp. 53-57, junio 2015.

Resumen. El presente artculo describe los drenajes cidos


de mina o de roca como una de las principales problemticas
ambientales que generan los trabajos mineros en los mbitos
nacional e internacional, donde se da a conocer diariamente, su
formacin, sus principales impactos y el manejo adecuado que
se debe hacer de ellos para evitar su generacin o para efectuar
su remediacin y tratamiento en los casos donde ya existen.
Adicionalmente se enuncian algunas posibilidades econmicas
que pueden tener los subproductos del tratamiento de los DAM
para intentar transformar un pasivo ambiental en una
oportunidad econmica, en las situaciones donde problema es
irreversible

Palabras clave: drenajes, roca, medio ambiente,


explotacin minera.
Abstract. This article describes the acid mine drainage or
rock as a major environmental problems generated by the
mining works at national and international levels, where it is
provided daily, its formation, its main impacts and appropriate
management that must make them to prevent generation or to
effect remediation and treatment in cases where they already
exist. Additionally some economic possibilities that can be
byproducts of the treatment of DAM to try to transform an
environmental liability into an economic opportunity, in
situations where problem is irreversible enunciated.
Index Terms drainage, rock, environment, mining

de la oxidacin de sulfuros metlicos, especialmente los de


hierro como la pirita (FeS2), en presencia de oxgeno
atmosfrico y agua [2].
La importancia en el estudio de sus impactos sobre el
medio ambiente radica en que los drenajes cidos son
efluentes de trabajos mineros que contaminan fuentes
hdricas superficiales y cuerpos de agua subterrneos porque
presentan valores de pH entre 1,5 y 6, aportan una gran
cantidad de acidez debida a la formacin de cido sulfrico
y elevadas concentraciones de metales pesados como el
cobre, plomo, arsnico, entre otros; que son solubles a
valores de pH bajos. Adicionalmente, los DAM generan
sedimentos de color rojo naranja debido a precipitados de
hierro y de sulfatos que ocupan los espacios para el desove
de los peces, se introducen entre sus branquias y cubren los
detritos que sirven como alimento [3]. Por otra parte, la
vegetacin terrestre que pueda estar en contacto con los
DAM tambin se ve ampliamente afectada ya que la acidez
y concentracin de iones como sulfatos y cloruros impide su
normal crecimiento [3].
Finalmente una de las caractersticas ms importantes de
los DAM en cuanto a impactos de la minera, radica en que
una vez han sido generados, el proceso de formacin es
cclico e irreversible y perdura por aos o dcadas hasta tanto
no sea eliminado uno de los principales agentes que lo
causan.

I. INTRODUCCIN

II. FORMACIN

Los trabajos de explotacin minera realizados en el mbito


mundial para la obtencin de diferentes materiales de inters
econmico como el oro, la plata, el hierro, el cobre, el carbn,
entre otros, han venido generando desde hace siglos,
enormes impactos ambientales, que solo hasta hace un poco
ms de tres dcadas comenzaron a ser estudiados y
considerados con mayor seriedad [1]. Uno de los principales
impactos generados en la minera de metales y carbn, son
los Drenajes cidos de Mina (DAM), que se generan a partir

El proceso de formacin de los Drenajes cidos de Mina,


inicia cuando los minerales sulfurados como la pirita se
exponen a los efectos del oxgeno y el agua. Esto sucede
cuando se hace remocin de material como apertura de tajos,
tneles, se acopian estriles de mina, se disponen los relaves
sin ningn tipo de control civil. En la reaccin (1) se muestra
el proceso de oxidacin de la pirita, en este paso el oxgeno
acta como agente oxidante principal y los sulfuros se
oxidan a sulfatos [2].

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FeS2 (s) + 7/2O2 + H2O > Fe+2 + 2SO4-2 + 2H+ (1)


En esta etapa el pH an permanece a valores por encima
de 4,5. Posteriormente el hierro en estado ferroso es oxidado
El Fe+2 puede sufrir dos procesos dependiendo del pH del
agua , si el pH se encuentra por encima de 4,5 el proceso que
sucede se describe en la ecuacin (3) en donde el hierro
ferroso se oxida e hidroliza para formar hidrxidos que son
precipitados de color rojo- naranja muy caractersticos de los
DAM.
Fe+2 + 1/4O2 + 21/2H2O <> Fe(OH)3 (s) + 2H+ (3)
Si el pH del agua se encuentra a valores de 4,5 o menores
el proceso que suceder mayoritariamente ser la oxidacin
del hierro ferroso a frrico y este ltimo actuar como el
agente oxidante principal de la pirita reemplazando al
oxgeno atmosfrico y generndose mayor acidez tal como
se muestra en la reaccin (4).
14Fe+3 + FeS2 (s) + 8H2O > 2SO4 -2 + 15Fe+2 + 16H+ (4)
En general los minerales sulfurados que pueden ser
potenciales generadores de acidez se caracterizan por tener
una relacin metal/azufre inferior a 1 como por ejemplo la
pirita FeS2 cuya relacin es 1/2, sin embargo cuando el
drenaje se encuentra en una fase de acidificacin avanzada
en la que la reaccin 4 ya ha tenido lugar, los dems sulfuros
metlicos son susceptibles de ser oxidados por la accin del
hierro frrico.
Cuando el drenaje de mina o de roca se encuentra en un
estado de acidificacin avanzada, el proceso fisicoqumico
de oxidacin de los sulfuros de hierro como la pirita pasa a
un segundo plano pues es desplazado por la oxidacin
microbiolgica; donde participan varios grupos de bacterias
acidfilas y quimiolittrofas, como las Acidithiobacillus
ferrooxidans, que obtienen su energa de la oxidacin del
hierro; de hecho, se ha comprobado que estas pueden
incrementar la velocidad de reaccin hasta en un facto de 106
veces[4].
III. MANEJO
El manejo de los drenajes cidos de mina se enfoca de
manera general en tres tpicos fundamentales, el primero es
la prediccin de los potenciales recursos generadores de
acidez, el segundo la prevencin de la formacin de drenajes

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a hierro frrico en presencia de oxgeno atmosfrico. En la


ecuacin (2) se observa la reaccin de oxidacin del Fe.
Fe+2 + 1/4 O2 + H+ > Fe+3 + 1/2H2O (2)
cidos, y el tercero el tratamiento de los mismos cuando estos
ya se han generado [5].
A. Prediccin
La prediccin como parte del manejo de los drenajes
cidos, est enfocada en la determinacin de los posibles
recursos de una mina que sean capaces de generar acidez.
Para esto se hace uso de diferentes test a escala de laboratorio
que estn divididos entre test estticos y test cinticos. Los
primeros estn enfocados a determinar si son fuentes
importantes de minerales capaces de generar acidez como la
pirita, la determinacin de sulfuros capaces de oxidarse a
sulfatos y por ende generar cido sulfrico, el pH pasta de
los minerales de estudio, los metales presentes, entre otros,
uno de los principales test estticos es el ABA (Acid-BaseAccount) el potencial de generacin de cido neto, y el
potencial de generacin de base neto [6].
Por otro lado, se encuentran los test cinticos, que
permiten modelar como se comportara un mineral capaz de
generar acidez en el tiempo, a travs de estos, se puede
conocer en cuanto tiempo se acidificara un drenaje, a que
valores de pH lograra llegar, si los microorganismos son
capaces de proliferar en el material de estudio, y que metales
presentes en la roca podran lixiviar; entre los test estticos
ms comunes se encuentran las celdas hmedas, las
columnas de lixiviacin, y el test de British Columbia para
determinacin de crecimiento bacteriano.
Adicionalmente, se han venido implementado test a escala
de campo para le prediccin de los materiales generadores de
acidez, ya que estos arrojan resultados ms reales porque
tienen en cuenta el rgimen climtico (periodos de verano e
invierno), el tamao del mineral es el proveniente de la mina,
con lo cual se minimizan errores por disminucin de tamao
en la trituracin necesaria para los test de laboratorio en
donde se aumenta la superficie de contacto entre la muestra
y el agua, la temperatura es la del sitio donde se desarrolla la
mina, ya que se ha visto que a temperaturas controladas de
laboratorio (220C), que generalmente son mayores a las insitu, se incrementa la velocidad de oxidacin de los sulfuros
[7].

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B. Prevencin
Toda vez que se han realizado los estudios de prediccin,
y se ha determinado que existen minerales potenciales
generadores de acidez dentro de la mina, se proceden a
realizar los diferentes trabajos de prevencin para evitar la
generacin de DAM. Estos ltimos permitirn ahorrar
recursos a las compaas en tratamientos innecesarios si los
drenajes cidos se pueden evitar a tiempo.
Las tcnicas de prevencin de DAM son muy amplias
varan dependiendo del sitio, de las condiciones climticas y
del tipo de explotacin que se haya realizado (minera a cielo
abierto o subterrnea). De manera muy general las tcnicas
de prevencin se clasifican en mtodos especiales de manejo,
uso de cubiertas secas y cubiertas hmedas.
Mtodos especiales de manejo: entre las estrategias ms
utilizadas se encuentra la mezcla con materia orgnica que
permite la reduccin de sulfatos a sulfuros y la consecuente
precipitacin de metales pesados, reducindose as su
biodisponibilidad, uso de enmienda como el mezclado con
piedra caliza, uso de bactericidas para evitar proliferacin de
microorganismos aceleradores del proceso de acidificacin,
desulfurizacin de colas de beneficio, uso de sellos para
evitar el ingreso de agua subterrnea hacia el interior de
tneles, ejecucin de obras civiles como canales
perimetrales, zanjas de coronacin para evitar el contacto de
las aguas lluvia con los minerales en tajos abiertos, relaves,
sitios de acopio temporal de mineral, botaderos de estriles,
entre otras [2].
Cubiertas Secas: las cubiertas secas estn diseadas para
prevenir la generacin de drenajes cidos a partir los sitios
de acopio de mineral, de estriles, de colas procedentes del
beneficio de minerales, del llenado de tajos y en algunos
casos del llenado de trabajos subterrneos. Entre las ms
utilizadas se encuentran las cubiertas naturales como el uso
de suelo, el mismo material estril no reactivo, y el uso de

Mtodos Activos: los mtodos de tratamiento activos son


aquellos que requieren de una supervisin constate del
sistema, de electricidad, insumos qumicos, remocin de
subproductos, entre otros. La forma ms generalizada para
el tratamiento de un DAM consta de una fase previa de
oxidacin del hierro ferroso al estado frrico, a travs de
aireacin natural o mecnica para disminuir la cantidad de
insumos qumicos a aplicar, posteriormente se adiciona un
agente neutralizante como el carbonato de calcio, cal
hidratada, soda caustica, entre otros, la adicin de la base
tiene una doble funcin ya que ajusta el pH a valores
permisibles para descarga y precipita metales que se hacen

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vegetacin, y las sintticas que estn hechas a base de


polmeros de alta densidad resistentes a los cambios
climticos del sitio donde se encuentran[8]. Las cubiertas
secas constituyen uno de los principales desafos de la
minera y esta lleva un poco ms de 3 dcadas en desarrollo,
su importancia radica en que estas permiten el control de la
erosin, minimizan el ingreso de la humedad y el oxgeno
atmosfrico hacia los minerales reactivos, lo cual previene la
formacin de DAM y si se realizan y operan adecuadamente
permiten la recuperacin de algunas funciones ecosistmicas
[9].
Cubiertas Hmedas: las cubiertas hmedas tienen el
mismo propsito que las secas, minimizar el ingreso de
oxgeno atmosfrico hacia los minerales sulfurados
reactivos, esto se logra debido a que el oxgeno disuelto en el
agua es inferior al contenido en el aire. Las cubiertas
hmedas han venido siendo masificadas en los trabajos
mineros a cielo abierto, ya que se conforman lagos
meromticos que permiten el desarrollo de vida acutica
[10]. Las cubiertas hmedas son muy utilizadas en minas
cercanas al mar o a ros acaudalados que facilitan el llenado
de los tajos; uno de los casos ms exitosos de recuperacin
de un tajo a cielo abierto convertido en lago es la mina Island
Copper Mine en Canad [11].
C. Tratamiento
Debido a que el problema de los drenajes cidos de mina
solo comenz a ser estudiado hace poco tiempo y a que los
trabajos mineros existen hace ms de un siglo, los DAM o
DAR han contaminado grandes extensiones de cuerpos
hdricos en pases como Estados Unidos, Australia, Canad,
entre otros y por ende han tenido que ser investigados y
tratados.
En la actualidad se cuenta con una gran variedad de
tcnicas para tratar los drenajes cidos y neutros de mina, a
manera general los sistemas de tratamiento para DAM se
dividen en dos grandes grupos: activos y pasivos.
insolubles a valores de pH neutros como el hierro, cobre,
cadmio, plomo, entre otros, posteriormente se adiciona un
agente floculante para remover los slidos suspendidos
remanentes en el agua, en la figura 1 se observa el esquema
general de tratamiento de un DAM [2].

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Figura 2 Remocin Biolgica de Sulfatos delos DAM


Fuente: GESTIN EN CIERRE DE MINAS. Per. Cmara
Minera del Per

Figura 1. Esquema general de un tratamiento activo de


DAM
Fuente: GESTIN EN CIERRE DE MINAS. Per. Cmara
Minera del Per.
Posteriormente si el drenaje presenta elevadas
concentraciones de sulfatos y cloruros se debe hacer una
remocin de los mismos ya que las bases no los remueven
eficientemente, para ello se utilizan resinas de intercambio
inico, sistemas de membranas, adicin de reactivos como el
hidrxido de aluminio, o la remocin por va biolgica a
travs de la reduccin de sulfatos a sulfuros. En la figura 2
se muestra el tratamiento de sulfatos por va biolgica [12].

Finalmente las barreras reactivas constituyen uno de los


principales mtodos alternativos a los humedales ya que estos
requieren grandes extensiones de tierra para que puedan
funcionar y no as las barreras; estas contienen una capa de
agua, otra de materia orgnica y finalmente una de caliza, en
donde el DAM entra, la materia orgnica y los
microorganismos presentes en ella reducen los sulfatos y
precipitan los metales, y para concluir, se corrige el pH del
drenaje con el lecho de caliza. En la figura 3 se muestra un
sistema de barreras permeables reactivas [2].

Sin embargo, existen mtodos de tratamiento para los


drenajes de mina, que no necesariamente requieren la adicin
de una base, ya que son drenajes neutros de mina a los que
se les puede aplicar un agente coagulante para remover
algunos metales, sulfatos y cloruros
presentes,
adicionalmente hoy en da ya se conocen tcnicas diferentes
a la adicin de reactivos qumicos como la
electrocoagulacin, que permiten la remocin de metales y
el ajuste del pH con el uso exclusivo de la electricidad [13].
Tratamiento pasivo
Los sistemas de tratamiento pasivos constituyen una de las
herramientas ms atractivas para las empresas mineras,
especialmente en la fase de abandono y desmonte ya que
estos requieren un mnimo de intervencin humana, rara vez
requieren manejo de subproductos y no es necesario el uso
de electricidad y reactivos qumicos. Entre los sistemas ms
comunes e importantes se encuentra el uso de humedales,
canales de caliza abiertos y cerrados, barreras reactivas
permeables, entre otros. Por otro lado los canales de caliza
abiertos y cerrados estn diseados para efluentes con bajas
concentraciones de hierro y metales, ya que la precipitacin
de costras de Fe(OH)3 pueden cubrir la piedra caliza y
disminuir su capacidad de neutralizacin [15].

Figura 3. Sistema de tratamiento pasivo de Barreras


Reactivas
Fuente: GESTIN EN CIERRE DE MINAS. Per. Cmara
Minera del Per

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D. Subproductos de tratamiento
Los subproductos de tratamiento de los drenajes cidos de
mina, constituyen uno de los principales desafos de la minera
hoy en da, pues de los mtodos activos se generan
principalmente lodos
neutros con altos contenidos de
ferrihidrita, metales precipitados y en algunos casos sulfato de
calcio, que en la actualidad no estn siendo aprovechados para
usos comerciales, y solo en la codisposicin con minerales
generadores de acidez. De ellos se podran obtener pigmentos,
materiales para construccin y otra serie de aplicaciones que
vale la pena investigar para generar fuentes de ingreso
alternativas en los lugares en donde los DAM afectan las
comunidades [16].

IV. CONCLUSIONES
Los drenajes cidos y neutros de mina, constituyen uno de los
principales pasivos de la industria de la minera, y generan
impactos ambientales y sociales, con el agravante de que
pueden ser irreversibles.
El manejo integral de los drenajes cidos y neutros de mina,
involucra a casi todas las ramas del conocimiento como las
ingenieras y las ciencias bsicas, por ende es de gran
importancia que las instituciones educativas involucren los
temas relacionados con los pasivos ambientales mineros para
poder prevenir su formacin y dar un adecuado manejo de ellos.

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[6] Price A, William. Prediction Manual for Drainage Chemistry from


Sulphidic Geologic Materials. Canad. Diciembre, 2009, total version. British
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performance evaluation. En: Journal of Hazardous Materials. Septiembre 2011.
Vol. 197, p 153-160.
[9] Instituto Tecnolgico Geominero de Espaa. Manual de Restauracin de
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[10] Vigneault, Bernad et al. Geochemical Changes in Sulfidic Mine Tailings
Stored Under a Shallow Water Cover. En: Elsevier. Junio 2000. Vol. 35, p
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[11] Poling George Wesley. Under Water Tailing Placement at Island Copper
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[12] Cmara Minera del Per. Gestin en Cierre de Minas. Per. 2013
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journal of Environmental Chemical Engineering. Agosto 2013. Vol. 1, p 989995.
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[15] Matthies, Romy et al. Performanse of a Pasive Treatment System for Net
Acidic Coal Mine Drainage over Five Years of Operation. En: Science of the
Total Environment. Julio 2010. Vol. 408, p 4877-4885.
[16] Chaparro Leal, Laura Teresa. Descripcin del Manejo Integral de
Drenajes cidos de Mina a Nivel Internacional. Trabajo de monografa para
optar por el ttulo de especialista en Preservacin y Conservacin de los
Recursos Naturales. Universidad Pontificia Bolivariana. Bucaramanga, 2014.

Si se hace un adecuado cierre y manejo de los trabajos


mineros donde existen recursos potenciales generadores de
acidez, se pueden recuperar parte de los atributos y funciones
de un ecosistema, aunque no se retorne exactamente al que
exista originalmente.
Es necesario desarrollar ms investigacin acerca del estudio de
los pasivos ambientales como las DAM, y del potencial
econmico que podra significar su remediacin y el uso de sus
subproductos de tratamiento.

REFERENCIAS
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and Case of Studies. En: Journal of Cleaner Production. 2006. Vol 14, p 11391145.
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<http://www.gardguide.com/index.php/>. [Citado en 03 de septiembre de
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[4] Natarajan, K.A. Microbial Aspects of Acide Mine Drainage and its
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Noviembre 2008. Vol 18, p 1352 1360.
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