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HEDONISMO

Ver o artigo geral sobre a tica, especialmente seu quarto ponto, Os Movimentos
ticos, entre os quais h o hedonismo. Ver tambm o artigo Escolas ticas do Novo
Testamento.
Esboo:
r. Definio
11. Hedonismo Histrico dos Gregos
111. O Hedonismo na Histria da Filosofia
IV. Crtica
I. Deflnlio
Essa palavra vem do grego, hedone, prazer, deleite, aprazimento. O
hedonismo assevera que o principal ou mesmo nico alvo da vida humana a
obteno do prazer, paralelamente tentativa de evitar a dor ou o sofrimento.
Alguns hedonistas, como os filsofos gregos Aristipo e os cirenaicos, afirmavam
que o prazer o nico bem que realmente existe. No campo da tica, o hedonismo,
com freqncia, associado a uma grosseira auto- indulgncia e aos 'interesses
prprios, de modo extremamente egosta. Porm, h manipulaes da definio do
hedonismo que o fazem indicar coisas que a linguagem comum
no antecipa. Por exemplo, um homem que no quer matar ningum, chamado
para ser um soldado. Ele vai guerra, e ali mata algum, porquanto a desgraa de
no servir sua ptria seria ainda pior do que no matar. Disso, alguns hedonistas
tiram a concluso de que ir guerra e matar uma espcie de prazer, visto que
evita a dor de cair em oprbrio. O indivduo que fica convencido da filosofia
hedonista, atravs de tais manipulaes, pode chamar de prazer a qualquer ato
humano que vise busca do prazer. Para exemplificar, poderamos dizer que
procurar cumprir o prprio dever um prazer, mesmo que os atos envolvidos, por
definio humana ordinria, sejam desagradveis. Mas, ao assim asseverar, j
estamos usando o vocbulo prazer em um sentido incomum. Afelicidade tambm
tem sido definida em termos da obteno do prazer.
ll. Hedonismo Histrico dos Gregos
Para evitar repeties desnecessrias, solicito que o leitor examine o artigo geral
sopre a tica, em seu quarto ponto, Os Movimentos Eticos; e tambm em seu
segundo ponto, O Hedonismo. Ali exponho uma discusso sobre Aristipo e sobre os
cirenaicos. H vrios tipos de hedonismo, conforme se v abaixo:
O hedonismo positivo, que preconiza a busca aberta e franca pelo prazer, de acordo
com a
sabedoria, algumas vezes definido como auto-interesse. A inteligncia nos serviria
de guia na busca pelo prazer, ao mesmo tempo que nos ajuda a evitar a dor. Os
melhores prazeres so assim selecionados, e devemos pagar o preo necessrio
para consegui-los.
Tambm h o hedonismo astucioso: o homem bom aprende a conseguir o que lhe
d prazer, escapando do castigo que seus atos meream. Assim, um crime s seria
crime se fosse descoberto. Tambm h o hedonismo negativo: apesar do prazer ser
o nico valor levado em conta, trata-se de um valor falso, visto que o cumprimento
do prazer somente leva a um ciclo
vicioso, j que a busca pelos prazeres termina, finalmente, em frustrao. Destarte,
o pessimismo mistura-se com o hedonismo.
Ver tambm sobre a tica, iv.3, onde se discute sobre o Epicurismo. O epicurismo
uma forma suavizada, intelectual de hedonismo, que busca eliminar,
principalmente, os desejos, em vez de procurar satisfaz-los, alm de enfatizar o
aspecto mental, e no os prazeres fsicos.
O artigo intitulado Escolas ticas do Novo Testamento, fornece comentrios
bastante pormenorizados sobre o Epicurismo. m. O Hedonismo Da HIstria da
F1IOIOfta Alm da variedade clssica do hedonismo, devemos considerar os pontos
abaixo, porquanto nos so

interessantes:
1. O hedonismo cristo. O cristianismo muito tem a dizer sobre o prazer,
apresentando-o como um dos principais alvos da existncia humana. O prprio cu
descrito em termos de prazer e de ausncia de sofrimento e dor. Ver Apo. 21:2-4.
Ver tambm sobre Vala. Erasmo (vide) cristianizou Epicuro, referindose ao princpio
do prazer, que ele postulava, em termos cristos. Ao princpio do prazer, o
cristianismo adiciona certas virtudes tpicas, como a f, a esperana e o amor. A
felicidade eterna definida em termos da obteno do prazer espiritual. A
imortalidade tambm foi descrita por Erasmo em termos de coisas que valorizamos
nesta vida. E a vida crist, desde agora mesmo, oferece-nos muitos prazeres,
porquanto o maior de todos os prazeres o bem-estar espiritual. Essa discusso,
como natural, reveste-se de seus devidos valores; mas torna-se ridcula quando
assume um ar totalmente hedonista, como se o nico bem fosse alguma forma de
prazer, e como se evitar a dor e o sofrimento sempre fosse alguma virtude.
2. Thomas More (vide) ensinava um epicurismo ou tpico, onde todos os prazeres
poderiam ser abundantemente cumpridos, ao mesmo tempo em que toda a dor
poderia ser evitada. Para ele, o summum bonum da vida humana, na verdade, seria
o prazer. Ele advogava um comunismo platnico (embora com a preservao da
unidade da famlia), como a melhor maneira de se chegar sua utopia. Ele
apresentava diante dos homens os prazeres naturais
da vida como alvos a serem atingidos, ao mesmo tempo em que se deveriam evitar
os prazeres
desnaturais, como a busca desenfreada pelas riquezas e a elevada posio social.
Alm disso, ele pensava em prazeres eternos, que fazem parte da existncia da
alma imortal. Os homens que atingissem esses prazeres, segundo ele, seriam
felizes.
3. Hobbes (vide) promovia um hedonismo materialista, onde todos os prazeres e
sofrimentos deveriam ser interpretados em termos deste mundo fisico e do homem
mortal, que vive dentro desse mundo.
4. Os utilitaristas, como Jeremy Bentham (vide) e John Stuart Mill (vide), ensinavam
que o alvo da existncia humana o maior beneficio e prazer, para o maior nmero
de pessoas, pelo tempo mais longo possvel. Para eles, o prazer conduz felicidade.
Mais tarde, na vida, Bentham teve de acrescentar a simpatia ou amor ao seu
sistema, como um poderoso
fator motivador, visto ter percebido que seu utilitarismo no adequado para o
homem, em todos os seus complexos aspectos.
S. A psicologia behaviorista um tipo materialista de hedonismo, segundo o qual o
homem ensinado a buscar aquelas coisas que visam o auto-interesse" de
conformidade com o principio do prazer, ao mesmo tempo em que toda a dor
deveria ser evitada.
6. O hedonismo psicolgico assevera que o homem, na realidade, tem apenas um
motivo e um alvo: ele sempre age e deve agir de acordo com o seu desejo de obter
prazeres.
7. O hedonismo tico egosta ensina que os homens sempre agiro impulsionados
por seus interesses pessoais, motivados pelo principio do prazer.
8. O hedonismo altrusta requer que os atos individuais levem em considerao o
prazer do grupo inteiro, e no apenas o de algum individuo isolado. O hedonismo
tico universal apega-se a esse principio altrusta, tal como o faz o sistema do
utilitarismo (vide). Cada individuo deveria agir de tal maneira que trouxesse o
mximo de prazer ao maior nmero
possvel de pessoas, pelo tempo mais longo possivel. A felicidade residiria no
verdadeiro prazer.
IV. edUca
1. A prpria definio ampla que alguns hedonistas do ao hedonismo, fazendo-o
abranger todas as eventualidades, e assim definindo qualquer motivao legitima
do homem como se fosse parte do principio do prazer, um uso incomum e falso do
vocbulo hedonismo.
2. O principio do prazer, na realidade, faz parte da inquirio espiritual e da
promessa da imortalidade. Mas isso no pode ser interpretado em termos

materialistas crassos. Alm disso, jamais pode permanecer como a nica diretriz
para os homens seguirem. Devemos levar em conta, igualmente, o amor, o qual,
com freqncia, leva a algum sacrifcio desagradvel, e no ao prazer. Nem sempre
o dever importa em prazer. Dizer-se que uma coisa pode ser
prazeirosa, quando comparada com outra coisa, que ainda mais desagradvel,
distorcer o uso comum da linguagem.
3. As formas mais crassas de hedonismo, todas elas materialistas, devem ser
totalmente rejeitadas como coisas tpicas de uma baixa mentalidade espirituel. As
descobertas do misticismo (vide), bem como da f religiosa, conforme ela aparece
na revelao bblica,
militam contra a reduo do homem a um uivei animalesco.
4. A felicidade envolve mais fatores do que apenas o prazer. O cumprimento da lei
do amor, o cumprimento dos deveres, o progresso espiritual, at mesmo em meio
adversidade, bem como o desenvolvimento espiritual, mesmo que atravs do
julgamento, tambm so fatores que contribuem para a felicidade final do homem.
A prpria dor boa, quando resulta no bem; e o bem no , necessariamente, um
prazer. (E EP F H P)
Enciclopdia de Bblia e filosofia vol. III pags. 65,66