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Theodor Geiger: Programa e introduccin a una sociologa de la educacin (1930)

DOCUMENTOS

El primer programa alemn de sociologa de la educacin


Theodor Julius Geiger (1891-1952) es considerado el padre de la sociologa de la educacin
alemana. La relacin entre la sociologa y la educacin fue apuntada por el herbartiano Paul
Thieme, a comienzos del siglo XX. El avance de la sociologa promovido por Weber, Simmel,
Sombart, Spann, Tnnies y otros, permiti que en los aos 20 del siglo pasado comenzaran a
proliferar estudios sociolgicos sobre la educacin, como los que publicaron Leopold von Wiese,
Wilhelm Paulsen, Ulrich Peters, Hugo Schrder y otros. A partir de estos trabajos, Theodor
Geiger propuso una nueva disciplina: la sociologa de la educacin. En 1930 public un artculo
titulado Erziehung als Gegenstand der Soziologie [Educacin como objeto de la sociologa],
que conclua con un programa, que tambin serva de introduccin a la disciplina. A
continuacin se traduce este programa pionero y se le aaden algunas notas de tipo bibliogrfico.

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Se podra haber hecho el intento de dividir la sociologa de la educacin con respecto a una
introduccin a la sociologa general. Sin embargo, resulta ms correcto y ms claro desarrollar la
introduccin desde el objeto mismo, a fin de que se entienda la sociologa de la educacin como
una rama particular, que elabora el objeto pedaggico con mtodos sociolgicos.
La sociologa de la educacin es una rama lateral de la sociologa en general y cae por ello
en el mbito de la sociologa particular. Distingo:

Traduccin y notas: Francesc J. Hernndez Dobon (Universidad de Valencia).


Procedencia del texto: Theodor Geiger: Erziehung als Gegenstand der Soziologie [Educacin como objeto de la sociologa],
en Die Erziehung. Monatschrift fr den Zusammenhang von Kultur undn Erziehung in Wissenschaft und Leben, 5 Jahrg., Heft 7, Leipzig,
Quelle und Meyer, 1930, pp. 405-427; artculo compilado en la serie Soziologische Texte, ed. Heinz Maus y Friedrich Frstenberg,
vol. VII: Theodor Geiger: Arbeiten zur Soziologie, ed. Paul Trappe, Darmstadt, Luchterhand, 1962, pp. 293-315 (el texto
traducido en pp. 309-314).
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A. Rama sistemtica
Investiga la esencia, el proceso y las formas de socializacin de la educacin como realidad
de validez intemporal. Se tiene que dividir en dos partes:

I. Parte general o principal

1. Resulta fundamental investigar la esencia de la educacin en general como un fenmeno social. Una
prueba de ello se encuentra en un fragmento de los dos epgrafes precedentes [de este artculo].
Se trata de tipificar y delimitar recprocamente la educacin y los procesos sociales unidos con
ella. Se plantea en este punto la tarea de asegurar los conceptos (sociolgicos) de la educacin, la
formacin, la enseanza y otros procesos grupales de adaptacin mencionados ms arriba.
Por ello se muestra en seguida que el objeto de las ciencias de la educacin slo puede ser
por encima de todo la educacin consciente. De lo que resulta una subdivisin:
a) La educacin como funcin espontnea de los grupos es ya objeto de la sociologa
general, y lo es tambin desde la perspectiva de los procesos sociales complementarios. La
educacin tiene que ser considerada junto con el proceso de socializacin e integracin en los
grupos. En el sistema de la sociologa de la educacin, est proceso sera incluido como un
proceso bsico, y aqu se efectuara un tratamiento con un acento un tanto diferente, a saber,
insistiendo ms en el momento autnticamente educativo, en tanto que el contexto total de la
vida de los grupos pasara ms a un segundo plano.
b) La investigacin de la educacin como un sistema de trabajo, independizado para
cumplir una funcin parcial, representa un captulo particular. Con el apoyo de las indicaciones
ofrecidas en los captulos precedentes, habra que investigar ms exactamente la estructura de la
educacin organizada y la conexin, a menudo complicada, de las instituciones educativas con el
resto de la vida social.
2. El proceso de la educacin como un proceso que se realiza entre seres humanos y al que se le supone un
determinado sentido. En el epgrafe 1 se ha relacionado la sociologa de la educacin con la teora
general de la formacin. En este segundo epgrafe se relaciona, en cambio, con la psicologa
social, por una parte, y con la teora del mtodo, por otra parte. La educacin en general es un
acontecimiento cultural, por lo que su lugar por antonomasia est en la esfera social de la vida. El
hecho educativo social ocurre en el marco de aquel acontecimiento cultural como un caso particular.
Se trata aqu, por tanto, de la investigacin de las relaciones supuestamente educativas entre los
seres humanos. A ello se refiere, por ejemplo, el ensayo de Luchtenberg bertragungsformen des
Wissens y el de Stoltenberg sobre Kundnehmen und Kundgeben incluidos en la antologa de Scheler
Versuche zu einer Soziologie des Wissens 92 . Est claro que los actos educativos, segn su impronta y

92 En el ao 1924, el Forschungsinstitut fr Sozialwissenschaften [Instituto de Investigacin en Ciencias Sociales] de Colonia


public, en el vol. 2 de sus Schriften [Escritos], un grueso volumen preparado por Max Scheler (1874-1928), con el ttulo Versuche zu
einer Soziologie des Wissens [Ensayos para una sociologa del conocimiento] (Mnich: Duncker & Humblot, reimpr. Ayer Publishing, 1975).
El segundo ensayo de la antologa es bertragungsformen des Wissens [Formas de transmisin del conocimiento] (pp. 151 y ss.), de Paul
Luchtenberg (1890-1973), profesor de Filosofa y Pedagoga en la Universidad de Colonia (poco despus en Dresde), y el cuarto
de los ensayos es el breve texto Kundnehmen und Kundgeben. Ein Beitrag zur Gesellmerklehre (Sozialphnomenologie) [Recibir noticia y dar
noticia. Una contribucin a la doctrina de las informaciones sociales (Fenomenologa social)] (pp. 208 ss.), de Hans Lorenz Stoltenberg, de
Berln.

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su curso correspondiente, tienen que ser distintos a los principios educativos dominantes. La
educacin naturalista desde el nio se realiza con otras formas de relacin que la educacin
humanista para los valores eternos o la educacin nacionalista para la naturaleza sagrada del
pueblo. El planteamiento de cuestiones del socilogo es terico. Se interesa por la ndole
condicionada de los actos educativos respecto de las formas sociales, mediante los diferentes
sentidos que se supone a aquellos. El pedagog se preguntara de un modo distinto si establece el
vnculo de una determinada intencin con su acto pedaggico; si hay alguna posibilidad,
mediante la ejecucin del acto en una determinada forma social, esto es, mediante el
establecimiento de una determinada relacin, de facilitar la consecucin de una intencin
educativa particular. De manera completamente tosca y sin tener en cuenta ninguna sutileza, el
pedagogo se pregunta si se coloca a una distancia propia de una relacin de dominio, de
camaradera, de frialdad o de cualquier otro tipo; o si tiene que tratar a la mayora de los pupilos
como un grupo solidario o como un agregado de individuos.
Por lo tanto, si el proceso de educacin es investigado como un proceso entre seres
humanos, al que se le supone un determinado sentido, hay que tener presente que generalmente
este sentido determinado est dado mediante la nocin general de la educacin, que el pedagogo
vara de manera particular, de acuerdo con la respectiva ideologa educativa.

II. Parte particular o descriptiva

1. Hay que plantear un anlisis sociolgico del crculo vital con una funcin tpicamente educativa.
Como tal crculo vital, en primer lugar se presenta la escuela; en cambio, la familia se presenta
slo de manera parcial, pues la familia tiene, adems de la funcin educativa, una pltora de otras
funciones. Sin embargo, en su efecto educativo, se ha de debatir aqu slo en tanto que ella educa
para el macrocosmos del mundo, y no tanto en cuanto que educa su propio microcosmos. La
educacin para la familia figura ms arriba, en el epgrafe A I, 1.a).
En este captulo se trata del fenmeno de la familia y la escuela como crculo vital, es decir,
como grupos sociales en los que los seres humanos estn y actan unos con otros. Si
entresacramos los problemas principales de una sociologa de la escuela como crculo vital, el
resultado sera:
a) La clase escolar en su estructura social variable segn cada tipo de escuela y principio
educativo. Esto sera lo que Hugo Schrder ha intentado 93 , aunque, por cierto, al poner un
acento excesivamente fuerte en lo psicolgico, no sera capaz de llevarlo a consumacin en el
sentido sociolgico.

93 Geiger se refiere probablemente al libro de Hugo Schrder Soziologie der Volkschulklassse. Vom Gemeinschaftsleben der
Volksschulkinder [Sociologa de las clases de la escuela popular. Sobre la vida comunitaria de los nios de la escuela popular]
(Halle; Saale: M. Niemeyer, 1928). En esta obra, Schrder analizaba los procesos grupales en la escuela popular o primaria desde
la perspectiva de las relaciones entre el individuo y la comunidad, que estudiaba, apoyndose en los trabajos del pedagogo y
poltico marxista Otto Rhle (ms de 20 libros sobre escuela e infancia publicados entre 1896 y 1927), segn una clasificacin en
tres clases: proletarios, campesinos y burgueses. Un ao antes, la Seccin de ciencias de la educacin y saberes de la juventud de
la Akademie gemeinntziger Wissenschaften de Erfurt tambin haba publicado el opsculo Soziologie und Schule [Sociologa y
escuela], Erfurt: K. Stenger, 1929. Schrder haba comenzado estudiando el problema de los nios ilegtimos; despus de los
libros mencionados sobre temas educativos, los repertorios bibliogrficos dan cuenta de alguna produccin literaria en dialecto
bajo alemn y del libro Der Spinntrupp im deutschen Volkstum [Los grupos de tejedores en el folclore popular] (Berln :
Deutsche Landbuchh., 1939), redactado junto con Heinrich Sohnrey, escritor que se adapt a la ideologa imperante en el
momento.

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Se oye a menudo caracterizar la clase escolar como comunidad de vida. No lo es -a lo


sumo se podra desear que se convierta en ello-. En todo caso, de entrada nunca lo es, y sera
precisamente una tarea importantsima dentro de este captulo investigar el proceso de
socializacin, que acaece mutuamente entre los nios recien escolarizados o entre una clase
escolar existente y un nio particular recien escolarizado.
Aqu se desarrolla ante nosotros toda la problemtica de la convivencia escolar de los
nios, tanto las agrupaciones supuestamente relacionadas con la enseanza, como las no
relacionadas. Tambin forma parte de esto la cuestin de la estructura social de la relacin entre
profesor y estudiantes, que se presenta cientficamente como una tipologa de la orientacin educativa.
Se sigue la cuestin de la autoadministracin de los escolares, segn sus funciones en la clase,
segn la disciplina autnoma de la escuela y segn el sistema de sanciones.
La diversidad infinita de las cuestiones planteadas es incrementada mediante la inclusin de
cuestiones particulares como la coeducacin y las escuelas menos segregadas, as como tambin
gracias a la diferenciacin de la estructura social de la vida escolar en el marco de diferentes
formas de urbanizacin.
b) De manera semejante, hay que analizar la escuela como un todo. Entonces se suscita la
cuestin de la relacin mutua de las clases escolares como grupos, y despus la relacin entre los
escolares de las diferentes clases escolares, e incluso la cuestin de la estructura del cuerpo
docente y sus efectos en la situacin educativa del alumnado.
Rudolf Lochner ha aportado el borrador de un cuestionario en el anexo de su Deskriptiven
Pdagogik 94 , que public dos aos ms tarde en el librito Die Schulklasse als Gesellschaftsgruppe,
Berln, 1929, donde el cuestionario est algo modificado. Es totalmente cierto que con el recurso
a la encuesta y al informe realizado con la ayuda profesores con una formacin sociolgica previa
(y slo con estos profesores) se podran acumular inapreciables experiencias para a) y b). Slo
que, segn mi opinin, no se tendra que elaborar segn el cuestionario de Lochner, ya que ese
cuestionario reune 173 preguntas en una hoja, y adems, una parte de las cuestiones es imposible
que puedan ser contestadas de manera clara.
2. La doctrina de las instituciones y las organizaciones de la educacin considera la forma social de
aquello que tiene un supuesto sentido tpicamente educativo, no tanto como crculos vitales de
seres humanos, sino como instituciones, es decir, como organizaciones de un objetivo y de un dispositivo
que tiene que servir a su consecucin. (Este es el concepto sociolgico de institucin). Se pone a
discusin aqu el sistema de la educacin pblica en su organizacin, en su divisin en las
estructuras institucionales de sus elementos particulares (las escuelas). Las instituciones
educativas se tienen que contemplar como aquellas formas organizativas, que representan el
marco preestablecido para los crculos vitales, con una funcin tpicamente educativa 95 .

94 Rudolf Lochner (1885-1978) public en 1928 su Deskriptiven Pdagogik [Pedagoga descriptiva] (Reichenberg: Gebr. Stiepel), con el
expresivo subttulo: Lneas fundamentales y exposicin de los hechos y leyes de la educacin desde una perspectiva sociolgica.
Un ao despus (Geiger dice dos) apareci Die Schulklasse als Gesellschaftsgruppe [La clase escolar como grupo social] (Berlin: O.
Schwartz, 1929), que era una gua breve para la observacin e investigacin de las clases escolares.
95 La relacin dinmica entre la institucin escolar y el crculo vital de la escuela (funcionarios escolares, orientadores juveniles)
reclama ms atencin en tanto que las orientaciones modernas preferiran prescribir completamente de la vida educativa el
momento coactivo rgido de la organizacin (Transformacin de la escuela). (Nota de Geiger) [Con el ttulo, Transformacin de
la escuela, haba publicado Wilhelm Paulsen un libro unos aos antes (Die berwindung der Schule: Begrndg u. Darst. d.
Gemeinschaftschule. Leipzig: Quelle & Meyer, 1926), al que parece aludir el autor. Paulsen estuvo vinculado a la innovadora Escuela
Rtli de Berln.]

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En este contexto habra que debatir el problema de la escolarizacin, en caso de que no se


quisiera tratar comparativamente, en el mbito internacional, en la sociologa histrica de la
educacin.
Habra que dedicar aqu un captulo a la familia como institucin de la sociedad. Precisamente -y
ante todo- porque la familia ha sido provista con poder pleno respecto de la educacin pblica,
con lo que ha sido elevada legitimamente a la categora de institucin social reguladora. Por ello
habra que tomar con un escrupuloso cuidado los aspectos extraordinariamente diferentes que
presenta la familia como institucin pblica (con carcter normativo) y las familias en tanto
grupos sociales reales (con carcter fctico).
3. La doctrina del entrelazamiento y competencia de las formas educativas sociales, unas con otras y con
otras formas sociales. En conexin con el punto 1 hay que investigar en primer lugar el
encadenamiento de las formaciones sociales escolares y extraescolares en el nio y en el profesor.
Cmo actan los estratos sociales de rango en el interior de la estructura de la clase escolar? A partir
de cundo y cmo, por ejemplo, obtiene la distincin de clase el significado de una distancia
categrica para los seres humanos infantiles? Quisiera observar aqu que las opiniones de Bode,
Reiniger y otros 96 , sobre que esta distancia categrica se expresara en las ciudades, pero pasara a
segundo plano en el campo, detras de las relaciones armnicamente patriarcales, parecen
desatinadas en su universalidad, por lo menos sobre la base de la intuicin inmediata. La tesis es
vlida slo para pequeas o medianas relaciones rurales. La investigacin colectiva de Leopold
von Wiese sobre el pueblo 97 vuelve recientemente a confirmar que en la vida rural, como
consecuencia de la proximidad espacial ms estrecha, se producen unas distancias sociales
significativas, ms ntidas en el caso del mundo infantil, mayores que en el caso de la atmsfera
impersonal de la gran ciudad, que, en general, tiene menos sentido para el concepto del rango
social. En el campo, encontramos todava una divisin de rangos corporativa (patrimonial), que
aisla a los individuos de manera ms ntida que en la divisin de clases.
La inclusin del nio en los vnculos sociales presentes en el mundo escolar, por una parte,
y la expansin paulatina del mundo de vida social del nio ms all de la casa parental y de la escuela,
por otra parte, se han de investigar en este contexto.
A esto pertenece la cuestin de la posicin del nio entre la casa parental y la escuela, entre
la pandilla juvenil y la escuela, etc.
Por ello, los compromisos tpicos y los casuales se han de mantener recprocamente de
manera duradera.
Correspondera al planteamiento de cuestiones mencionado ms arriba, en el punto 2,
investigar la cuestin ulterior de la conexin entre la escuela como institucin y el resto del
mundo de vida social que resulta significativo para la escuela como tal o para el nio. Escuela e
iglesia, escuela y estado, escuela y casa parental, seran las cuestiones nucleares. De estas
respuestas se derivaran otras cuestiones.

96 Rudolf Bode (1881-1970) fue un pedagogo, especializado en educacin fsica y gimnasia rtmica, sobre las que public varios
libros desde 1913. Max Reiniger (1879-ca. 1929) fue profesor, pedagogo y editor de la revista semestral Die Volksschule (desde
1912). Public, entre otros libros, un manual para la enseanza de la historia.
97 Geiger se refiere a la obra colectiva, editada por Leopold von Wiese (1876-1969), Das Dorf als soziales Gebilde [El pueblo como
formacin social]. Berln: Duncker & Humblot, 1928, publicada en la revista trimestral Klner Vierteljahrshefte fr Soziologie, que
inauguraba una coleccin titulada Beitrge zur Beziehungslehre [Contribuciones a una doctrina de las relaciones].

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B. Rama histrica
Aqu no se considerara ya, desde una posicin tranquila, la obra educativa con toda la
multiplicidad de sus formas de socializacin, sino que se completara la consideracin mediante
el enfoque de la obra educativa en el curso histrico-social. Para esto y verdaderamente slo para
esto, hay disponibles muchos trabajos previos. No necesitamos pensar ms que en Paul Barth,
Mller-Lyer, Kawerau o Ernst Krieck 98 ; adems, cada historia de la educacin y cada historia de
la pedagoga contienen tambin fragmentos para este captulo. Se tratara ante todo:
1. Establecimiento de los tipos histricos de la educacin en su sucesin y en su conexin, segn
la semejanza de sus estilos, con las correspondientes estructuras sociales coetneas.
2. En torno al establecimiento de los tipos histricos de pensamiento educativo y su sucesin. En
el primer punto llegbamos a una sociologa de lo pedagogico, mientras que este tendra que ver
exclusivamente con una sociologa de la pedagoga. En torno a estas dos cuestiones giraran las
siguientes:
a) Cmo estn determinadas la ideologa y la ciencia de la educacin por medio de todos
los estilos sociales y mentales? Ello levantara frecuentemente puentes con una sociologa
general, histrica, del conocimiento, como la que ha sido iniciada por socilogos epistemlogos,
por Max Scheler y su crculo, por una parte, o, recientemente, por Karl Mannheim, por otra
parte 99 .
b) Cmo repercute un ideologa educativa que tiene tantas influencias (lo pedaggico)
sobre la praxis educativa (la pedagoga)?
Quiz habra que dedicar una seccin particular a una cuestin que ya haba planteada
anteriormente: Hasta qu punto el pensamiento vocacional pedaggico que se ha configurado
crea un tipo de ser humano particular del homo paedagogicus, que en una situacin pedaggica
particular es favorable y capaz de oponer resistencia a la presin de los poderes sociales que le
acometen (por ejemplo, crculos de opinin de partidos polticos, situacin de clase, rutina
burocrtica, etc.)? Y hasta qu punto, por el contrario, la ideologa educativa ha sido desviada o
difuminada en su especificidad pedaggica mediante poderes sociales de aquel tipo?

98 Geiger alude a obras como Die Geschichte der Erziehung in soziologischer und geistesgeschichtlicher Bedeutung [La historia
de la educacin en su significado sociolgico e histrico-intelectual] (Leipzig: Reisland) de Paul Barth (1858-1922), cuya primera
edicin haba sido publicada en 1911, y que conoci varias reediciones y ampliaciones (la 5 y la 6, en 1925); la serie Die
Entwicklungsstufen der Menschheit [Las fases del desarrollo de la humanidad] (Mnich: Langen) de Franz Mller-Lyer (18571916), compuesta de varios volmenes sobre El sentido de la vida y la ciencia (vol. 1), Fases de la cultura y lnias directrices del
progreso (vol. 2), Sobre las formas de familia, matrimonio y parentesco (vol. 3), La familia (vol. 4), Las fases del amor (vol.
5), etc.; tambin, diversos libros sobre la enseanza de la historia y su estructura sociolgica, estudios histricos y unas
Synoptische Tabellen fr den geschichtlichen Arbeits-Unterricht vom Ausgang des Mittelalters bis zur Gegenwart [Tablas
sinpticas para la enseanza y el trabajo histrico desde el comienzo de la Edad Media hasta la actualidad] (Berlin; Leipzig: Franz
Schneider, 1921), haban sido publicadas por Siegfried Kawerau (1886-1934), autor tambin de una Soziologische Pdagogik
[Pedagoga sociolgica] (Leipzig: Quelle & Meyer, 1923); y, por ltimo, probablemente una Geschichte der Bildung [Historia de
la formacin] (Mnich: R. Oldenburg), que haba sido publicada tambin en 1930 por Ernst Krieck (1882-1947), quien compuso
tambin bastantes libros sobre educacin, entre ellos una muy reeditada Erziehungs-Philosophie [Filosofa de la educacin] (Jena:
E. Diederichs, 1922).
99 Ya ha sido citada la antologa de textos editada por Max Scheler, Versuche zu einer Soziologie des Wissens [Ensayos para una
sociologa del conocimiento] (vase nota 2). En 1925, Scheler public Die Formen des Wissens und die Bildung [Las formas del
conocimiento y la formacin] (Bonn: F. Cohen) y, al ao siguiente, Die Wissensformen und die Gesellschaft [Las formas del
saber y la sociedad] (Leipzig: Der Neue-Geist Verlag, 1926), que era un estudio sobre los problemas de la sociologa del
conocimiento. En 1928 haba publicado su clebre Die Stellung des Menschen im Kosmos [El puesto del hombre en el cosmos]
(Darmstadt: Otto Reichl). Un ao despus, Karl Mannheim public Ideologie und Utopie [Ideologa y Utopa] (Bonn: F. Cohen,
1929).

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