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Historia del Reggae

jamaica
Es sabido por quienes nacieron y crecieron escuchando msica, que el norte de la brjula de los
sonidos ha sido bsicamente (al menos del '50 hasta el presente): Gran Bretaa y EE. UU.
Ritmos latinos, africanos y orientales, no han tenido, dentro del mercado musical mundial, mejor
lugar que el destinado al de un localismo pintoresco o al de un efecto agradable que nos regresa
digerido por un halo globalizador (por llamarlo de alguna manera) de la mano de msicos
"etngrafos". Habr quien me llame la atencin sobre el origen negro del blues, jazz, rock, etc.
Habr quien marque la vigencia de los ritmos locales en los diferentes pases o de esos hijos
bastardos del rock y el tango, el rock y el candombe o el rock y el flamenco, etc. Sin embargo esto
no pretende ser un profundo estudio sobre las corrientes musicales, que como todo fenmeno
artstico esta en permanente proceso hermenetico. La intencin de ste escrito es acercarse a la
historia de un caso curioso dentro de esas corrientes. Si el norte es ese bloque hegemnico
configurado por los padres del rock De dnde sali Jamaica?
Tres cosas pueden marcarse a favor de quienes no vean en la difusin del reggae una victoria de lo
emergente. Primero, el reggae slo dio la vuelta al mundo a partir de su difusin a travs de las
discogrficas del "norte"; segundo, el gnero fue ms conocido cuanto ms hbrido; tercero, la
lengua del reggae fue el ingles y eso facilit su "mundializacin".
Por otro lado, aunque con claras influencias externas, el reggae fue mucho ms que un ritmo
cansino y pegadizo, calificable o no de original. No es paradojal que los punks del norte brindaran
homenaje a ese ritmo como el nico aceptable despus del propio. Si tenemos en cuenta algunas
variables y agudizramos el anlisis, encontraramos en el reggae las caractersticas de una prctica
cultural emergente. Pero no es el caso acercarse a intelectuales como Gramsci o sus herederos de
los Estudios Culturales de Birmingham para abordar los trminos de hegemona, ideologa (como
visin del mundo) o prcticas emergentes. Tan slo se trata de revisar de dnde sali ese "ritmo
mundial".

Para quienes se empean en no advertir el cruce entre cultura y poltica, haremos un breve recorrido
por la isla de Jamaica hacia la dcada del '60. En 1962 la isla se independiza del Reino Unido y el
rock que llegaba por la inmigracin, ms la sintonizacin de radios de la costa este norteamericana,
eran la constante; de hecho msicos locales como Jackie Edwards o Laurel Aitken no se
diferenciaban demasiado de los artistas continentales. Pero trabajando de manera independiente
hubo quienes empezaron a engendrar un sonido particular. Cuando los '60 estaban terminando, un

disco de Toots & The Maytals se titul Do the Reggae, y esa es aparentemente la primera vez que se
emplea la palabra con que se bautizara todo producto made in Jamaica.
Es en los mediados de los sesenta donde el sello Island de Chris Blackwell adquiere renombre
internacional. Pero los '70 lo colocaran bien arriba, figuras como Bob Marley y Jimmy Cliff
popularizan el gnero ms all de la isla y zonas de influencia.
No es casual que los grupos punks ms pensantes vieran en
el ritmo de Jamaica un digno aliado de su ideologa. Pero
En qu se pareca musicalmente el reggae al punk?
Absolutamente en nada, pero basta tomar una estrofa al azar:
"Si vos sos un rbol grande, nosotros somos el hacha
pequea, afilada para derribarte" (Small Axe. Bob Marley).
Creo que con el ejemplo basta. Gente como The Clash not
que era mucho mayor el parecido esencial entre el punk y el
reggae que la aparente diferencia estructural.
El reggae logra una contundente esttica y una prodigiosa
solides en el mensaje basndose en el rastafarismo. La
pertenencia al movimiento rastafari no es precisamente una
moda en el cabello ni el consumo indiscriminado de ganja
(marihuana). El movimiento rastafari naci en Jamaica
como religin a partir de la distorsionada comprensin de las
doctrinas de Marcus Garvey. La teora de volver al frica llev a confundir la coronacin de Haile
Salassie, rastafari, con la venida de Dios a la tierra para liberar a los sometidos. Yas, los verdaderos
"rastas" mantienen sus lgicas culturales: no consumen carne de cerdo, son profundamente
religiosos y suean con el regreso en peregrinacin a una Etiopa emancipada.
La difusin de las ideas del rastafarismo se debe casi exclusivamente a la adopcin del reagge
como su exclusiva forma de comunicar y alzar la voz: "Prefiero la tumba a vivir como un esclavo,
tan cierto como que hoy el sol brilla, voy a tener lo que me pertenece" dice Jimmy Cliff en The
Harder They Come).
Encontrar reggae en el ms puro estado puede complicarse.
Predecesores y descendientes del reggae han aportado,
adaptado, deteriorado, modificado, comercializado, etc. ms
de un concepto. De hecho los caminos se fueron bifurcando y
creciendo para mantener pocas cosas en comn. Ratafarismo y
reggae ya no van de la mano y quizs la prematura muerte de
Bob Marley ha sido lo que lo ha transformado en Leyenda
indiscutible del gnero y en el ms fiel exponente. En los
distintos lugares del mundo el reggae se fue fusionando dando
origen a innumerables variantes. El reggae blanco de los UB40, el reggae ms comercial de la mano de msicos como
Eddy Grant, el reggae denso de quienes se acercaron ms al
continente negro, el reggae ultra FM recorrido por productos
como Ziggy Marley & The Melody Makers, etc.
En el caso puntual de Argentina, bandas como Los Pericos (de
dilatada carrera), algunas incursiones de Todos Tus muertos,
Los Cafres, La Bonzaire y piezas fundamentales de Sumo (en
una opinin muy subjetiva, los mejores reggaes compuestos fuera de Jamaica) han sabido difundir,
entre otros, de una manera ms o menos lograda, la esencia de aquel ritmo jamaiquino. Y as, los
fanticos de la Reggae Music del mundo adaptaron sui generis la premisa rasta del viaje a Etiopa;
el que ms, el que menos, suea con viajar a Jamaica y beber el agua de la fuente.

Puntualmente, en lo que a la historia del reggae refiere, vale repasar algunos nombres. Burning
Spear fue un grupo casi mtico que practicando con exclusividad un canto religioso e hipntico
llevaron la concepcin rasta casi al limite, luego su lder (Winston Rodney) disuelve la banda y
funda su propio sello llevando al mximo su compromiso religioso entonando con su voz casi en
transe obsesivos cantos msticos (ejemplo de esto es el disco Marcus' Children que hiciera en
colaboracin con los britnicos Asward). Eddy Grant: nacido en Guyana, lanza su carrera solista
en 1972 luego de la disolucin de The Equals; en 1979 aparece Living in The Front Line, el tema
que lo hara conocido en todo el mundo. Sly & Robbie: constituyeron la base rtmica ms
importante del gnero; acompaaron a todos los grandes y en la actualidad son productores y
msicos fijos del estudio Compass Point en las Bahamas donde ms de una estrella de rock los
busca cuando necesita acompaamiento. Third World: ex miembros de Inner Circle (M. Cooper y
S. Cat Coore) tienen como curriculum el haber
acompaado a Marley en su gira por Inglaterra; buscando
reconocimiento internacional llegan a colaborar en 1982
con Stevie Wonder en Try Jah Love; siempre en el
equilibrio entre la lucha racial y el buen ojo para lo
comercial. La lista es quizs demasiado extensa y quien la
sita corre el riesgo de dejar fuera figuras trascendentales
para el gnero, as que solo avanzaremos sobre un nombre
ms: Pete Tosh. Winston Hubert McIntosh (Pete Tosh)
naci en 1944 y fue uno de los integrantes de los Wailers
(Bob Marley & The Wailers) ms reconocidos (compuso
entre otros temas como Get Up Satnd Up). Tras la
disolucin de la banda, Tosh toma como bandera la
Legalizacin de la marihuana, costndole esto varias prohibiciones. En 1979 Jagger y Richard lo
integran a la Rolling Stones Records y debuta bajo el nombre de Bush Doctor. A partir de entonces
su carrera no fue del todo feliz, dicen que en su afn por llegar al pblico blanco ha ido en
detrimento de sus composiciones, mientras que otros ex Wailers como Neville O'Really Livingston
(Bunny Wailer) han sabido mantener la dignidad intacta.
Si hasta aqu esto ha intentado ser un acercamiento a la msica Reggae, ustedes se preguntaran por
que no he hecho demasiado hincapi en su cono mximo: Bob Marley. La respuesta es simple. La
leyenda del reggae merece un captulo aparte.
canalTrans.com

Bob Marley
musica reggae

Robert Nesta Marley naci el 6 de febrero de 1945 en la pequea ciudad


de Nine Mile, ciudad interior de Freguesia de St. Ann (Santa Ana) en el norte de Jamaica.
En la dcada del 50, con la llegada de Bob y su madre a Kingston, Marley empieza a convivir con la
msica permanentemente. En 1962 Bob Marley fue escuchado por Peter McIntosh, un empresario
musical que lo llevo a un estudio para grabar. Al ao siguiente Bob decidi conformar un grupo:
The Wailing Wailers. En 1963 los Wailing Wailers tocan msica con el ritmo de moda en la isla
(Ska) convirtindose rpidamente en la ms escuchada en Jamaica.
Marley y su fe Rastafari van creciendo y a partir del 67, su msica comenz a reflejarlo de un
modo notable. Bob, convoc a Peter Tosh y a Bunny para reorganizar al grupo, esta vez bajo el
nombre de The Wailers. La msica jamaicana iba variando. La agitada rtmica del Ska daba lugar
a un ritmo mas lento llamado Rock Steady. Los Wailers conocieron entonces a un hombre que
cambiara su modo de trabajar: Lee Perry, cuyo genio haba transformado las tcnicas de grabacin
en estudio. Los Wailers eran reconocidos en el Caribe, pero internacionalmente no. En 1971
Marley acept la invitacin de Johnny Nash para acompaarlo a Suecia, y de all lleg la
oportunidad de firmar con la CBS.
El primer disco de los Wailers, Catch a Fire, fue el comienzo de un camino ascendente y de
reconocimiento mundial.
Lleg el momento de salir de la isla y una gira del grupo, por Inglaterra y los Estados Unidos, los
posiciona como la banda de reggae por excelencia.
Dos aos depues, Bunny y Peter Tosh dejaran definitivamente el grupo para dedicarse a sus
carreras como solista, mientras la banda ya comenzaba a ser reconocida como Bob Marley & The
Wailers. El disco Natty Dread fue lanzado en febrero del 75 y luego la banda estaba nuevamente en
los escenarios. Los Wailers sumaban un tro femenino integrado por la esposa de Marley, Rita,
Marcia Griffiths y Judy Mowatt.
Con el single No Woman, No Cry en las listas de xitos, a marley lo esperaba una nueva gira y
cuando regresa a Jamaica, para tocar en un concierto benfico con Stevie Wonder, l ya se haba
convertido en la mayor estrella de la isla. Rastaman Vibrations, el lbum siguiente, sale en 1976, y
accedi a todas las listas americanas considerado por muchos la mas clara exposicin de la msica y
de las creencias del msico jamaiquino. El LP inclua canciones como War, cuya letra fue
extrada de un discurso del Emperador Hail Selassi en la ONU.
Con el xito internacional la importancia poltica de Bob Marley creca en Jamaica, donde la fe
Rastafari expresada por su msica despertaba gran inters entre la juventud.
Bob decidi dar un concierto abierto en el Parque de los Hroes Nacionales de Kingston, el 5 de
diciembre de 1976. La idea era enfatizar la necesidad de la paz en las calles de la ciudad, donde las
bandas zonales estaban causando violencia y muertes. Despus del anuncio del concierto, el
gobierno convoco a elecciones nacionales para el da 20 de diciembre. La tarde del concierto unos
militantes de esas pandillas ingresaron a la casa de Bob. En la confusin los criminales no lograron
su objetivo y solo hirieron a Marley que fue llevado a salvo a las montaas. Igualmente decidi
hacer el concierto y subi al escenario para hacer una presentacin breve en desafi a sus sicarios.
Fue la ltima presentacin de Bob Marley en Jamaica por casi un ao. Luego dejo el pas para irse

a vivir a Londres, donde grab su siguiente lbum, Exodus.


En el 78 la banda consigui un nuevo xito con Kaya. El trabajo mostraba una nueva versin de
Marley, con canciones que versaban sobre el amor y la relacin con la marihuana.
En abril regresa a Jamaica para el One Love Peace Concert, donde consigui que el Primer Ministro
Michael Manley y el lder de la oposicin Edward Seaga se diesen las manos en el escenario. Fue
entonces invitado para ir a la sede de las Naciones Unidas, en New York, para recibir la Medalla de
la Paz. A finales de ese ao, Marley pis frica por primera vez, viajando a Kenya y luego a
Etipia, cuna de la fe Rastafari.
Luego llegaron ms giras. La banda haba terminado
recientemente una gira por Europa y Amrica. En abril de
1980, el grupo fue invitado oficialmente por el gobierno de
Zimbabwe para tocar en la ceremonia de independencia de la
nueva nacin. Esa fue la mayor honra ofrecida a Bob Marley
y los Wailers y qued de esta manera remarcada su
importancia en la poltica de los pases emergentes sobre todo
en el continente africano.
El siguiente disco, Uprising, sali a la venta en mayo de
1980 y tubo xito inmediato con la cancin Could You Be
Loved.
Al acabar la gira europea Marley y la banda partieron para los
Estados Unidos. Dos shows en el mtico Madison Square
Garden ponan al grupo en lo ms alto de su carrera musical,
pero luego Bob Marley cay seriamente enfermo. Tres aos
antes, se haba herido el pie jugando el juego que ms lo
apasionaba: ftbol. La herida se complico y le despert un cancer que a pesar de haber sido tratado
por especialistas en Miami, no tuvo posibilidad de cura. Repentinamente la lucha comenz a
hacerse imposible y a comienzos de mayo de 1980, cuando se encontraba en Alemania, Bob decide
volver a Jamaica. Sin embargo su destino seria nuevamente una internacin en Miami, Estados
Unidos.
Bob Marley mora en un hospital de Miami el 11 de mayo de 1981. Un mes antes, haba recibido la
Orden del Mrito de Jamaica en reconocimiento a su contribucin a la cultura del pas. El 21 de
mayo de 1981, el Honorable Robert Nesta Marley O. M. reciba un funeral oficial del pueblo de
Jamaica. Despus del funeral (al que asisti tanto el Primer-Ministro como el lder de la oposicin,
todo un smbolo de lo que Bob fue como hombre de la cultura y la poltica de la isla) el cuerpo de
Marley fue llevado a su tierra natal, Nine Mile, en el norte de la isla. 36 aos le alcanzaron a Bob
Marley para cambiar historias que parecan signadas por el destino. Poco tiempo para la vida de un
hombre que aport tanto desde su msica y desde su intervencin en la poltica no solo de Jamaica
sino mundial. 36 aos para convertirse en un mito incomparable. Su leyenda permanecer en el
tiempo.
Discografa esencial: msica que vale la pena comprar o descargar en mp3
Catch a Fire (cd - 1972) - Burnin(cd - 1973)
Natty Dread (cd - 1974) - Rastaman Vibrations (cd - 1976)
Exodus (cd - 1977) - Survival (cd - 1979) Leyend (recop. post morten - cd - 1984)
En DVD:
VIDEOS MUSICALES
Bob Marley and the Wailers Live at the Rainbow (DVD 2004)
canalTrans.com