Anda di halaman 1dari 6

Wittgenstein y el lenguaje

No hay muchos pensadores que hayan construido a lo largo de su vida un sistema original
de pensamiento que influyera en forma decisiva en la historia de la filosofa. Ms arduo
sera encontrar un filsofo que haya construido dos sistemas, ambos influyentes.
En buena medida ste es el caso de Ludwig Wittgenstein (1889-1951) quien, a pesar de
haber escrito relativamente muy poco (en vida public un nico libro), tuvo un peso
determinante en dos escuelas: el empirismo lgico, y la filosofa del lenguaje.
Ludwig Wittgenstein fue el menor de ocho hijos de una familia juda extremadamente
asimilada, tanto de parte de su padre Karl como de su madre Leopoldine Kalmus.
Los abuelos paternos de Karl se haban convertido al protestantismo al mudarse de Sajonia
a Viena, y aqu el padre de Ludwig cre la industria siderrgica austriaca, y devino en un
gran mecenas de las artes, especialmente la msica. Los Wittgenstein solan recibir en su
hogar, entre otros, a Johannes Brahms, Gustav Mahler y Gustav Klimt ste haba
retratado a su hermana Margarete, quien se analizaba con Freud-.
Tres de los cuatro hermanos varones de Ludwig se quitaron la vida; el cuarto, Paul, fue un
destacado pianista, y cabe mencionar que el compositor Maurice Ravel compuso para Paul
su ltima obra, un concierto para la mano izquierda (Paul perdi su brazo derecho en la
Primera Guerra).
El mayor de los hermanos, Hans, haba comenzado a componer a los cuatro aos y se
suicid en La Habana en 1902, a los 24 aos. El suicidio oscureci la vida de Wittgenstein
tambin desde uno de sus maestros, Ludwig Boltzmann (m. 1906).
Su gran mentor fue el filsofo de Cambridge, Bertrand Russell, cuya obra Principia
Matemtica Wittgenstein admiraba. Lleg a Inglaterra a los veinte aos, para estudiar
ingeniera en Manchester, pero se sinti atrado por los cursos de lgica que Russell dictaba
en Cambridge. A los 23 aos se matricul en el Trinity College.
Con Bertrand Russell estableci de inmediato una relacin de discpulo a maestro, que
curiosamente termin invirtindose. El trmino que designa la filosofa
russelliana atomismo lgico, fue ideado por Wittgenstein.
Lleg a Cambridge en 1912 preparado en matemticas, pero con una formacin filosfica
limitada. Cuando se conocieron personalmente (18-10-11), Bertrand Russell escribi a su
amiga Lady Ottoline (2-11-11) un adelanto seminal de la filosofa wittgensteiniana:
Creo que mi ingeniero alemn est loco. Opina que no es posible conocer
ninguna cosa emprica. Le invit a que admitiese que no haba ningn
rinoceronte en la habitacin, pero se neg.
En diciembre de 1912, despus de un ao estudiando en Cambridge, el ingeniero alemn
debe regresar a Viena por una dolencia de su padre, quien muri al mes siguiente.
Wittgenstein decide instalarse en un pueblo alejado de Noruega (Skjolden), donde trabaj
en aislamiento.
Cuando estall la Primera Guerra Mundial, se enrol como soldado de artillera en el
ejrcito austriaco, donde gracias a su arrojo desmedido termin la guerra con el grado de
oficial y cuatro importantes medallas al valor. Se opuso a las ideas pacifistas de su mentor

Bertrand Russell, y don un milln de coronas al ejrcito austriaco para el desarrollo de un


mortero.
Lo ms importante que hizo, mientras combata en la guerra, fue escribir el
famoso Tractatus logico-philosophicus[2], redactado mientras estaba apostado con las tropas
austriacas en la campaa en Rusia, un paisaje indudablemente inesperado para la
especulacin filosfica. Adems del Tractatus public poqusimo: cuadernos de notas y un
diario con sus reflexiones.
Ludwig Wittgenstein no desenton de la mustia atmsfera familiar, y tambin estuvo al
borde del suicidio. Segn asegur l mismo despus de la guerra "en 1914 se haba
presentado voluntario al ejrcito buscando la muerte".
Eventualmente, cuando fue a las montaas a consumar el suicidio, se top casualmente en
la estacin de Salzburgo con su to Paul, quien lo disuade y lo lleva a su casa de Hallein.
All, y en la sombra inclinacin de su nimo, redact ms cabalmente el Tractatus (1921)
que luego se public en ingls con prlogo de Bertrand Russell (1922), quien reconoci de
inmediato la genialidad del autor.
Wittgenstein ve en el Tractatus una denuncia contra la filosofa corriente y el absurdo de
sus enunciados: lo que se ha escrito en materia filosfica no es falso, sino que carece de
sentido. La tarea de una verdadera filosofa es hacer una crtica del lenguaje. La filosofa
sera en cierto modo autdestructiva: consiste en mostrar que no hay preguntas claras que
hacerse. La filosofa debe eliminarse a s misma.
Despus de la Gran Guerra, Wittgenstein decidi renunciar a su parte en la herencia
familiar, que dej a sus hermanos, y regres a Viena para trabajar de maestro.
Viena opt por expulsarlo. Con la anexin de Austria al Tercer Reich, se despoj a
Wittgenstein de su ciudadana y se convirti en ciudadano britnico. Debi asegurar el
estatus de no-judas para sus hermanas, a fin de que lograran huir del nazismo. Con ese fin,
se obliga a los Wittgenstein a entregar como rescate la extraordinaria cantidad de 1,7
toneladas mtricas de oro, equivalentes al 2% de las reservas de oro de Austria.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, en 1948, se radic en la costa oeste de Irlanda para
vivir solo, en una choza al lado del ocano. Sus vecinos eran pescadores muy simples; al
poco tiempo se muda a Dubln.
As puede resumirse la filosofa de Wittgenstein durante esta primera poca: el lenguaje es
un mapa de la realidad. Por lo tanto, los lmites del lenguaje son en rigor los lmites del
mundo. Las proposiciones (lo que se afirma o se niega sobre cualquier hecho) no tienen
sentido si describen lo que est fuera.Sucintamente sta es la doctrina del primer
Wittgenstein.
Descompone el lenguaje en proposiciones simples, y a partir de ello aborda diversos
problemas filosficos, desde lgica hasta tica.
Ahora bien, si el lenguaje es un mapa de la realidad, hay que explicar las ocasiones en que
el lenguaje natural rebasa los lmites de su mapa. Para Wittgenstein, se debe a que se trata
de un lenguaje imperfecto. Por ello, hay que encontrar en el lenguaje una estructura lgica
que constituya su esencia, y que sera el lenguaje ideal.
Las proposiciones que no hablan de hechos, que no representan hechos, carecen de
significacin (por ejemplo afirmaciones de tipo religioso o metafsico). De aqu una
conclusin radical: como el pensamiento tiene su frontera en el lenguaje Lo que se puede
decir de alguna manera, se puede decir claramente pero de lo que no se puede hablar, hay
que callar.

Estas ideas cuajaron en lo que se llam el Crculo de Viena, un grupo de filsofos tambin
conocidos como "positivistas lgicos", al que Wittgenstein nunca perteneci. La tarea de
limpieza de la filosofa fue tan extrema que, fuera del discurso cientfico, no qued nada en
pie.
El lenguaje corriente es complicado y defectuoso porque tiene muchas proposiciones que
no indican nada concreto; no puede captarse en su aspecto lgico. Disfraza el pensamiento,
de la misma manera que el vestido oculta el cuerpo. En consecuencia, hay que buscar el
esqueleto lgico que refleja la estructura de los objetos representados.
En esta tarea, el quehacer filosfico tiene una restriccin: no se trata de "decir" lo que es, o
cmo es la realidad, sino de aclarar los enredos provocados por la manera que tenemos de
simbolizar las cosas, es decir por el lenguaje.
Ya haba aprendido de Russell que de un enunciado falso puede deducirse cualquier cosa.
Cuando alguien le pregunt a Russell: "si 2+2=5 ergo usted es el Papa?", repuso
rpidamente: "En efecto. Si 2+2=5, entonces, restando 2 en cada lado de la igualdad
obtenemos que 2=3, invirtiendo la igualdad y restando 1 obtenemos que 2=1. Como el Papa
y yo somos 2 personas y 2=1, entonces el Papa y yo somos uno, luego yo soy el Papa". El
lenguaje que trasciende el mapa, permite esconder la realidad.
Dijimos que las escuelas fueron dos, y cada una tom sus textos. El Crculo de Viena
recogi el Diario filosfico 1914-1916 y el Tractatus logico-philosophicus, despus del
cual Wittgenstein sigui escribiendo en forma dispersa, pero no public prcticamente nada
en vida.

El segundo Wittgenstein
Despus de trabajar de jardinero en un monasterio cercano a Viena (1926) regres a
Cambridge (1929) y reemprendi la investigacin filosfica. Se doctor, escribi Algunos
comentarios sobre la forma lgica y sus apuntes de clase en los
cuadernos Azul, Marrn y Amarillo.
Wittgenstein ejerci diferentes actividades: Escribi un diccionario para nios, construy
una casa para sus hermanas; se dedic a la escultura y, finalmente, en 1939 sucedi a
George Moore en la ctedra de filosofa de Cambridge. A partir de entonces revisa
su filosofa y la rehace casi totalmente.
Pstumamente se publicaron sus Investigaciones Filosficas (1953), recogidas por los
filsofos del lenguaje de Oxford, quienes adoptaron as al segundo Wittgenstein.
ste continu con el anlisis del lenguaje y con la demostracin de que, debido a nuestra
facultad de simbolizar los hechos en palabras, constantemente generamos confusiones y
supersticiones. Por ello la filosofa debe ayudar a impedir que el lenguaje embruje a
nuestra inteligencia. Hasta aqu se asemeja al Wittgenstein de la primera poca, pero en esta
etapa imprime a su pensamiento un cambio radical.
Los malentendidos filosficos se originan en la confusin de ciertos usos o juegos
lingsticos. Por ejemplo, se puede llegar a creer que el lenguaje religioso es el mismo que
el de la ciencia, o que las afirmaciones morales (la conducta x es inmoral") son del mismo
tipo que las descripciones de objetos fsicos ("el lquido x es incoloro").
Como las proposiciones tienen la misma forma, se las puede entender como equivalentes.
Sin embargo, el anlisis atento de ellas permite descubrir que mientras la palabra "incoloro"

describe una propiedad de un objeto, el trmino "inmoral" no describe una propiedad de la


accin sino para juzgarla.
Al decir que "una foto es clara" describimos cmo es; en cambio, al decir que algo es
bueno" indicamos una cualidad distinta, por ejemplo que, segn un cdigo tico
determinado, entra en la categora de lo bueno.
No se puede, obviamente, privilegiar ningn juego lingstico particular, considerndolo "el
nico legtimo existente". O sea que el Wittgenstein posterior autocritica sus afirmaciones
del Tractatus, en las que slo daba validez al leguaje descriptivo.
Como para el segundo Wittgenstein no hay un nico lenguaje, no es posible ni necesario
elaborar un lenguaje ideal. Lo importante es investigar los "usos" con que se presentan los
diferentes lenguajes en la realidad.
Lo que llamamos lenguaje no es otra cosa que "juegos de lenguaje". Ignorar la existencia de
estos "juegos" para pensar en un nico lenguaje es simplificarlo tanto que, por este camino,
nicamente se llega a engendrar confusin. Hay que fijarse en el "uso", en qu contexto se
lo practica y qu se quiere lograr con ello. Los juegos del lenguaje son cambiantes, abiertos,
creadores de reglas; por ello una condicin indispensable para entenderlos cabalmente, es
participar en ellos.
Se trata de no ocuparnos de las "significaciones" en s mismas, sino de cmo se usa aquella
o esta proposicin. Dice en Investigaciones Filosficas: "El lenguaje fenomenolgico...no
es ahora mi objetivo...Qu extrao que la filosofa se ocupara de un lenguaje "ideal" y no
del nuestro!. El anlisis lgico es el anlisis de algo que tenemos, no de lo que no tenemos.
Es, por tanto, el anlisis de las proposiciones tal y como ellas son".
Los usos son mltiples (tan variados como los contextos o las situaciones en que nos
encontramos), por lo que no existe "un lenguaje al que analizar: "comprendo la
proposicin cuando la aplico".
Pero lo que permanece es que "las perplejidades filosficas" son el mero fruto de las
ilusiones del lenguaje. La filosofa es un espejismo que surge de nuestra capacidad de
simbolizar. No hay nada detrs; el rey est desnudo.
Wittgenstein insiste, aunque irrite a ms de un profesor de metafsica, que en la filosofa no
hay nada oculto, todos los datos estn en la mano. Preguntar "qu hora es?" no ocasiona
ningn problema, pero transformarlo en una inquisicin sobre la naturaleza del tiempo nos
confunde.
"Cul es tu objetivo en filosofa? -se pregunta-: Mostrar a la mosca el orificio de salida
de la botella?".
De esta manera filosofar es una "tarea teraputica", ya que permite esclarecer las
semejanzas y desemejanzas de los juegos lingsticos; limpiar las ilusiones, confusiones y
enredos producidos nicamente por la propia potencia del lenguaje.
Muchas veces notamos que las discusiones son enredos de palabras, donde los significados
cambian segn quin las pronuncia y conforme las intenciones -a veces malvolas- de las
partes enfrentadas.
Ahora bien, que algo est fuera del mundo, es decir, que sea inexpresable, no implica que
no exista sino que, muy por el contrario, "lo inexpresable ciertamente, existe. Aqu
incorpora Wittgenstein el concepto de lo mstico".
Pero "lo mstico" no puede expresarse por medio del lenguaje sin caer en proposiciones
absurdas. Por lo tanto de qu modo podemos tener un cierto acceso a l? El propio

Wittgenstein nos proporciona alguna ayuda al afirmar que "lo mstico no es cmo sea el
mundo, sino que el mundo sea".
En efecto, la pregunta acerca de cmo es el mundo puede tener respuesta, aunque la
ignoremos. La respuesta es acerca del mundo, intramundana, cientfica. No pasa de ser una
mera descripcin de estados de cosas, de hechos. Pero que el mundo sea es algo
completamente distinto. Para poder explicarlo deberamos ubicarnos fuera del mundo, es
decir, rebasar los lmites del lenguaje significativo, metaforizar, hacer poesa, metafsica.
Un crtico fulminante de la filosofa de Wittgenstein fue un socilogo judo nacido en
Praga, Ernest Gellner (1925-1995), uno de los ms influyentes de las ciencias sociales,
quien arremeti contra los que consideraba sistemas cerrados de pensamiento, como el
comunismo, el psicoanlisis, el relativismo y la religin. En su obra Palabras y
cosas (1959) Gellner se descarga especialmente contra la filosofa del lenguaje de
Wittgenstein, especialmente del segundo, al que critica por no revisar su propio mtodo.
Para Gellner, la idea bsica de Wittgenstein fue que no hay solucin general a ningn tema,
ms all de las costumbres de una comunidad, como es el lenguaje. Esta posicin soslayara
la intrnseca inestabilidad de toda comunidad.
En su obra ms importante, Pensamiento y cambio (1964), Gellner traz una original teora
sobre el nacionalismo: ste es un inevitable producto de la modernizacin, que necesita
culturas escritas para crear sociedades homogneas de ciudadanos. Para Gellner "el
nacionalismo no es el despertar de las naciones hacia su conciencia propia, sino que inventa
naciones donde no las hay".
En lo que se refiere a lo judo, Wittgenstein hace varias reflexiones en Cultura y valor, en
donde escribe sobre la mentalidad juda. Traza la distincin entre dos fuerzas diferentes
que operan en la cultura occidental. Una, impulsada por el intelecto, tpicamente juda.
Otra, ms espiritual, caracteriza a los no-judos.
La cultura surge de la segunda fuerza y en ella se encuentra a los verdaderos genios. La
primera produce slo hombres talentosos. En estas definiciones Wittgenstein cae en el
autoodio judo, que haba conocido de Otto Weininger, y lo sazona con ideas de Oswald
Spengler sobre la naturaleza del espritu.
A partir de 1930, cuando la situacin poltica invalidaba una postura descalificadora de los
judos, Wittgenstein abandon toda referencia a los mismos. Pero tampoco se desdijo de sus
referencias que contenan destellos de judeofobia.
Cabe mencionar un audaz libro: El judo de Linz (1999) de Kimberley Cornish, quien
esgrime la hiptesis de que Wittgenstein fue quien inspir la judeofobia de Hitler.
Cornish tambin especula con que Wittgenstein haya sido un espa sovitico basndose en
que enseaba en Cambridge cuando residan all Kim Philby, Guy Burgess y Antony Blunt
-de los que se supo ms tarde que fueron los ms importantes delatores estalinistas-. La
conjetura se abona con un par de elogios que Wittgenstein hizo a Stalin: que era el nico
capaz de frenar a los nazis, y que su gobierno permitira enfrentar el desempleo causado por
la crisis del 29. Ms all de la coincidencia cronolgica y de estas declaraciones de
Wittgenstein, nada hay que pruebe el papel de espa que Cornish le atribuye.
La especulacin acerca del rol de Wittgenstein en la judeofobia nazi, es ms interesante
desde el punto de vista psicolgico. Es cierto que durante un muy corto perodo el filsofo
y Hitler fueron a la misma escuela, la Realschule de la ciudad de Linz. Pero no hay pruebas

de que hubieran tenido algn contacto entre ellos. A pesar de ello, Cornish supone que "el
chico judo" que Hitler menciona en Mi lucha como no confiable fue nada menos que
Wittgenstein. Y deja as abierta la curiosidad de qu habr ocurrido entre ellos en el
colegio, para que el futuro Fhrer fuera presa de una judeofobia demencial.
Cabe consignar que Bertrand Russell mantuvo una posicin comprensiva del pueblo
hebreo, que le falt a su discpulo/maestro Wittgenstein. Aunque hay muy poco acerca de
los judos y el judasmo en los escritos de Russell, un ensayo suyo es notable. Publicado en
junio de 1943, se titul El sionismo y el acuerdo de paz, y all sostuvo Russell que el
establecimiento de un Estado judo en la Palestina britnica era necesario, no slo para
compensar el sufrimiento padecido por los judos, sino tambin para beneficio de la cultura
y la paz en el mundo.
Su vindicacin del sionismo es muy significativa, si tenemos en cuenta que Russell siempre
se opuso a toda forma de nacionalismo, una idea que consideraba moralmente
inaceptable. Su primer argumento es que la contribucin juda a la cultura haba sido
excepcionalmente nica: "a lo largo de los Estados orientales, todo lo que es mejor en
poltica, intelecto y arte, es judo".
Aunque Russell no vea sentido en ninguna religin, apreciaba al judasmo, que haba
inspirado al cristianismo a adoptar "la nocin de verdad, con su correlativa virtud de fe". El
judasmo y el cristianismo representaban para l la razn y la bsqueda de la verdad y la
igualdad, irreconciliables con el culto moderno a la sinrazn, de la cual el nacionalismo
formaba parte. Por lo tanto, era en el mejor inters del mundo, que la cultura y el
pensamiento judos tuvieran un lugar donde florecer.
El segundo argumento de Russell a favor de un Estado judo era que el mundo haba
demostrado ser un lugar peligroso para los israelitas, que requeran de un Estado como
refugio ante la agresin. Escribi: La persecucin nazi a los judos es una de las ms
horripilantes crueldades en gran escala - quiz la ms horripilante - que marca a nuestra
poca como una de retroceso hacia el barbarismo.
[2]

El ttulo spinoziano le fue dado por George E. Moore debido a que, tal como la obra de Spinoza, la de Wittgenstein se
apoya en una estructura matemtica.