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Comprensin del monitoreo ambiental

Gua prctica de monitoreo ambiental y descripcin de Dispositivos Detectores de Gas.

Los instrumentos de lectura directa que funcionan con bateras se clasifican en dos grupos: Instrumentos de un solo gas e Instrumentos
multigas, que normalmente controlan una o la combinacin de las siguientes condiciones atmosfricas:

1. Deficiencia o enriquecimiento de oxgeno;


2. La presencia de gas combustible; y
3. La presencia de ciertos gases txicos.
Dependiendo de las capacidades del instrumento, se puede
controlar simultneamente el oxgeno y el gas combustible, o
el oxgeno, el gas combustible y el gas combustible, o el oxgeno, el
gas combustible y los gases txicos. Estos dispositivos se conocen
comnmente como alarmas 2 en 1, 3 en 1 5 en 1.

Sin importar qu tipo de instrumento se use para comprobar


las concentraciones de gas ambiental, debern realizarse
monitoreos habituales, ya que el nivel de combustibilidad o
toxicidad de un contaminante podra aumentar an cuando
inicialmente parezca ser bajo o inexistente. Asimismo, la
diferencia de oxigeno puede ocurrir de manera inesperada.

Comprensin del monitoreo ambiental


Composicin atmosfrica
A fin de determinar la composicin de una atmsfera, se deben utilizar
instrumentos confiables para evaluar muestras de aire. De ser posible,
no abra el portal de ingreso al espacio confinado antes de completar
este paso. Los cambios repentinos en la composicin atmosfrica
dentro del espacio confinado podra provocar reacciones violentas o
diluir los contaminantes en el espacio confinado, lo que arroja una
falsa concentracin baja inicial de gas.

Figura 3

Al someter a prueba espacios que requieren autorizacin para


condiciones aceptables de ingreso, siempre ejecute las pruebas en el
siguiente orden:
1. Contenido de oxgeno
2. Gases y vapores inflamables
3. Posibles contaminantes txicos del aire

Gases combustibles
Para que haya combustin, debe haber tres elementos:
1. Combustible
2. Oxgeno para sustentar la combustin
3. Calor o una fuente de encendido

Figura 1

Se deben realizar pruebas exhaustivas en diversos lugares dentro del


rea de trabajo, algunos gases son ms pesados que el aire y tienden
a acumularse en la parte inferior de un espacio confinado. Otros son
ms ligeros y generalmente se encuentran en concentraciones ms
altas cerca de la parte superior del espacio confinado. Otros tienen
el mismo peso molecular que el aire, por lo que se pueden encontrar
en concentraciones variables en todo el espacio. Es por eso que deberan
evaluar muestras de prueba en la parte superior, intermedia e inferior
del espacio para identificar las concentraciones variables de gases o
vapores (consulte la Figura1).
Los resultados de las pruebas atmosfricas tendrn un impacto directo en
la seleccin del equipo de proteccin necesario para las tareas en el rea.
Tambin puede determinar la duracin de la exposicin de los
usuarios al ambiente del espacio, o la realizacin de una entrada.
Los detectores especficos de sustancias deben usarse siempre que
se identifiquen contaminantes reales.

Figura 2

Esto se conoce como el tringulo del fuego, pero si se elimina uno de


estos elementos, no habr combustin (consulte la Figura 2).
El porcentaje de gas combustible presente en el aire tambin es importante.
Por ejemplo, un pozo de inspeccin que contiene aire fresco se llena
gradualmente con una fuga de gas combustible como metano o gas
natural, que se mezcla con el aire fresco. A medida que cambia la relacin
gas/aire, la muestra pasa por tes rangos: fino, explosivo y abundante
(consulte la Figura 3). En el rango fino no hay suficiente gas en el aire
para quemarse y en el rango abundante hay demasiado gas y no hay
suficiente aire. Sin embargo, el rango explosivo tiene la combinacin
perfecta de gas y aire para quemarse. Sin embargo, se debe ser cuidadoso
cuando una mezcla es demasiado abundante, ya que la dilucin con el
aire fresco podra llevar la mezcla al rango inflamable o explosivo. Algo
parecido sucede cuando un automvil no enciende en las maanas
fras (cuando la atmsfera es fina, ya que la gasolina liquida no se ha
vaporizado suficientemente), pero puede ahogarse con demasiada
gasolina (porque la atmsfera es abundante cuando hay demasiada
vaporizacin) A la larga, habiendo la mezcla adecuada de gas y aire
(explosiva), el motor del automvil se enciende.
Funcionamiento de los monitores de gas combustible
Para comprender el funcionamiento de los instrumentos porttiles de
deteccin de gas combustible, primero es importante comprender lo
que se entiende por limite de explosividad (LEL) y limite superior
de explosividad (UEL). Cuando ciertas proporciones de vapores
combustibles se mezclan con aire y hay una fuente de incendio presente,
puede producirse una explosin. El rango de concentraciones en el
que puede ocurrir esta reaccin se denomina rango explosivo. Este
rango incluye todas las concentraciones en las que se produce la
inflamacin o el recorrido de una llama, si se enciende la mezcla
(consulte la Figura 4). el porcentaje ms bajo al que puede suceder
set es el LEL y el porcentaje ms alto es el UEL.
La mayora de los instrumentos combustibles muestran las concentraciones
de gas como porcentaje de LEL.
Algunos modelos tienen indicadores de gas como porcentaje por
volumen y otros muestran tanto el porcentaje de LEL como el porcentaje

de gas combustible por volumen. Cul es la diferencia? Por ejemplo,


el LEL del metano ( el componente principal del gas natural) es de
5% por volumen y su UEL es de 15% por volumen. Si llenamos lentamente
una habitacin con metano, cuando la concentracin llegue a 2.5%
por volumen, es es el 50% del LEL; a 5% por volumen es el 100% del
LEL. entre 5% y 15% por volumen, una chispa podra desencadenar
una explosin.

una corriente elctrica. Cuando la muestra de gas entra en contacto


con el filamento recalentado, la combustin en su superficie eleva
la temperatura en proporcin a la cantidad de combustibles en la
muestra. Un puente de circuito Wheatstone, que incorpora el filamento
como un brazo, mide el cambio en la resistencia elctrica a causa
de las alzas de temperatura, este cambio indica el porcentaje de gas
combustible presente en la muestra.
Monitores de un solo gas para gases txicos

Figura 4

Dispositivos compactos que funcionan con batera y pueden utilizarse


para medir los niveles de gases tales como el monxido de carbono (CO)
o cido sulfhdrico (H2S), dependiendo del modelo seleccionado. Los monitores
de gases txicos utilizan celdas electroqumicas (consulte Figura 6).
Si el gas de inters ingresa a la celda, la reaccin produce una salida de
corriente proporcional a la cantidad de gas presente en la muestra,
con estos instrumentos, se accionan alarmas sonoras y visuales si la
concentracin de gas supera un nivel predeterminado. Estos dispositivos
son adecuados para su uso en espacios confinados con motores, los cuales
puede generar grandes cantidades de CO, as como en alcantarillas, plantas
de tratamiento de residuos y estaciones de procesamiento de petrleo
crudo cido, las cuales tienden a contener volmenes peligrosos de H2S.

Distintos gases necesitan porcentajes diferentes por concentracin


de volumen para llegar a 100% del LEL (consulte Figura 4). El Pentano,
por ejemplo, tiene un LEL de 1.5%. Los instrumentos que miden %
LEL base Pentano son fciles de usar, sin importar el gas que se est
evaluando, usted solo debe preocuparse de que tan cerca est la
concentracin del gas del 100% LEL.
Monitores de un solo gas para deficiencia de oxgeno

Figura 6

Los indicadores de oxgeno miden las concentraciones atmosfricas


de oxgeno. Las concentraciones generalmente se miden sobre un
rango de 0% a 25% de oxgeno en el aire, con la visualizacin de
lecturas en un indicador digital.
Los indicadores de oxgeno se calibran con aire fresco no contaminado
con un contenido mnimo de 20.8% de oxgeno. Con algunos modelos,
se activa una alarma cuando los niveles de oxgeno caen a menos
de 19.5%.
Monitores de un solo gas para gases combustibles

Monitores multigas para oxgeno y gas combustible


En las aplicaciones donde es necesario determinar los niveles de oxgeno
y gas combustible simultneamente, pueden utilizarse dispositivos 2 en 1
de tipo difusor. Los sensores miden entre 0% y 100% del LEL y el oxgeno
entre 0% y 25%. El muestreo remoto requiere un mdulo de bombeo o un
adaptador de la bombilla aspiradora.
Monitores multigas para oxgeno y gases combustibles y txicos

Figura 5

Los instrumentos de un solo gas para el control de gases y vapores


combustibles generalmente se calibran con Pentano y estn diseados
para el control general de vapores de hidrocarburos. Dichos instrumentos
operan mediante la accin cataltica de un filamento de platino
recalentado en contacto con gases combustibles (consulte la Figura 5).
El filamento se recalienta a la temperatura de funcionamiento mediante

Los gases y vapores txicos, que pueden inhalarse o absorberse a


travs de la piel, se encuentran con frecuencia en espacios confinados.
A veces, estos riesgos atmosfricos tambin pueden desplazar el
oxgeno y pueden inhabilitar la capacidad del cuerpo para mantener
la respiracin. Algunos gases y vapores txicos tambin pueden
producir daos fsicos a largo plazo en el cuerpo cuando la exposicin
es prolongada.
Existe una variedad de instrumentos disponibles para ayudar a la deteccin
de gases txicos. Los monitores de bolsillo operan mediante difusin o una
bombilla aspiradora. Los instrumentos de mayor tamao, con bombas
incorporadas, extraen muestras desde el rea inmediata o desde el
exterior del rea de trabajo del espacio confinado cuando se utilizan
con lneas de muestreo.

Comprensin del monitoreo ambiental


Los instrumentos de tipo difusor estn disponibles para medir
simultneamente el LEL de los gases combustibles, los niveles
de oxgeno y de toxicidad (en partes por milln) de H2S, CO y
otros gases txicos. Tambin hay alarmas que alertan al usuario
sobre los niveles altos y bajos de oxgeno. Los adaptadores de
bombeo de muestreo remoto estn disponibles para convertir estos
instrumentos de tipo difusor en instrumentos de bombeo.

vidrio, poseen puntas rompibles y estn rellenos de grnulos con


tratamiento qumico. Generalmente tienen una vida til de 24 a 30
meses.
Un tipo de bomba que se utiliza con frecuencia junto a un tubo detector
de muestreo precisos y repetibles mediante un eje que gua el fuelle
durante su compresin. Algunos modelos incluyen un indicador de
muestra completa de aire.
Los modelos con un contador integral eliminan el registro tedioso de
bombeo mltiple.
Muestreo personal

Figura 7

El muestreo personal se usa para determinar la concentracin de


contaminantes areos. Las bombas de muestreo personal estn diseadas
para medir la exposicin de los usuarios, por lo que generalmente
son dispositivos ligeros, montados en el cinturn y con bateras.
El proceso de muestreo comprende la extraccin de un volumen

Dispositivos de fotoionizacin para gases y vapores txicos


Un detector de fotoionizacin, con tecnologa de microprocesador,
utiliza luz ultravioleta para ionizar molculas de sustancias qumicas
en estado gaseoso o vaporoso (consulte la Figura 7). Un indicador
digital en tiempo real permite al usuario determinar de manera inmediata
las concentraciones de gas y vapor.
Dependiendo de la entrada de calibracin, los gases y vapores se miden
en una escala de 0.1 a 10.000 ppm.
Algunos instrumentos compensan automticamente la prdida de
seal a causa de la humedad, lo cual es inherente a todos los detectores
de Fotoionizacin.
Sistemas de muestreo con tubo detector

hayan ledo y entendido completamente las instrucciones


del producto, incluida cualquier advertencia. Las
instrucciones contienen la informacin completa y detallada
acerca del uso y el cuidado correcto de estos productos.

ID 0800-58-SP / Mayo 2010


MSA 2010 Impreso en Mxico

laboratorio desde se examinan para determinar el nivel de exposicin.


El muestreo personal determina la concentracin que se encuentra
en la zona de respiracin, o el rea cercana al rostro del usuario, que
generalmente se mide en o cerca del cuello o a la solapa. Estos equipos
son de gran aplicacin para Higiene Industrial.
Calibracin
deteccin, la calibracin se debe realizar de manera frecuente, si los

Se recomiendan los dispositivos detectores de tubo para realizar


evaluaciones rpidas de daos potenciales que no pueden medirse
de otra forma. Con los tubos detectores, un volumen conocido de
aire se extrae a travs de un tubo, mediante el uso de una bomba de
muestreo manual o con bateras. Si hay presencia de gas o vapor en
el aire, los grnulos con tratamiento qumico del tubo se tien con un
color distinto. Al medir la longitud de la mancha de color dentro del
tubo, los usuarios pueden determinar los niveles de concentracin.
La mayora de los tubos disponibles actualmente estn hechos de

Nota: Este boletn contiene nicamente una descripcin


general de los productos mostrados. Aunque se describen
los usos y la capacidad de desempeo, bajo ninguna
circunstancia debern de usar el producto individuos no

conectado mediante tubos plsticos o una bomba de muestreo calibrada

del estndar conocido, el instrumento no debera usarse hasta que


se haya ajustado o, en caso de ser necesario, reparado.
OSHA e ISEA (International Safety Equipment Association) en el Boletn
informativo de Seguridad e Higiene 06-04-2004, recomiendan que
mayor a 30 das.

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