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Intoxicacin con monxido de carbono

El monxido de carbono es un gas inodoro que causa miles de muertes cada ao en Amrica del Norte.
Inhalar monxido de carbono es muy peligroso. Es la causa principal de muerte por intoxicacin en los
Estados Unidos.
Este artculo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposicin real a un txico.
Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposicin, llame al nmero local de
emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicologa
local llamando al nmero nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier
parte de los Estados Unidos.

Elemento txico
El monxido de carbono es un qumico producido a partir de la combustin incompleta de gas natural u
otros productos que contengan carbono.

Dnde se encuentra
Los siguientes elementos pueden producir monxido de carbono:

Cualquier cosa que queme carbn, gasolina, keroseno, petrleo, propano o madera.

Motores de automviles

Parrillas de carbn de lea (este carbn nunca se debe quemar en espacios interiores)

Sistemas de calefaccin porttiles o para interiores

Calentadores porttiles de propano


Estufas (para espacios interiores y exteriores)

Calentadores de agua que utilicen gas natural


Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Sntomas
Cuando uno inhala monxido de carbono, el txico reemplaza el oxgeno en el torrente sanguneo y,
como consecuencia, el corazn, el cerebro y el cuerpo sufrirn por la falta de este.

Los sntomas varan de una persona a otra y quienes estn en mayor riesgo comprenden nios pequeos,
ancianos, personas con enfermedad cardaca y pulmonar, personas que se encuentran a grandes altitudes
y fumadores. El monxido de carbono puede causarle dao a un feto (beb que an se encuentra en el
tero).
Los sntomas de la intoxicacin por monxido de carbono pueden ser:

Problemas respiratorios, incluso ausencia de la respiracin, dificultad respiratoria o respiracin rpida


Dolor en el pecho (que puede ocurrir repentinamente en personas con angina)
Coma
Confusin
Convulsiones
Mareo

Somnolencia

Desmayo
Fatiga

Malestar y debilidad general

Dolor de cabeza
Hiperactividad
Deterioro del juicio

Irritabilidad

Presin arterial baja

Debilidad muscular

Latidos cardacos anormales o rpidos

Shock
Nuseas y vmitos
Prdida del conocimiento
Los animales tambin pueden envenenarse con monxido de carbono. Las personas que tienen mascotas
en casa pueden notar que sus animales se vuelven dbiles o no responden tras una exposicin a

monxido de carbono. A menudo las mascotas se enfermarn antes que los humanos.

Cuidados en el hogar
Si una persona inhala el txico, llvela inmediatamente a donde pueda respirar aire fresco y busque
ayuda mdica enseguida.

PREVENCIN
Instale un detector de monxido de carbono en cada piso del lugar de residencia y un detector adicional
en el rea donde se encuentran los principales gasodomsticos (como el horno o el calentador de agua).
Muchas intoxicaciones por monxido de carbono ocurren en los meses de invierno cuando se estn
utilizando hornos, chimeneas de gas y calentadores porttiles y las ventanas estn cerradas. Haga revisar
cualquier tipo de calentadores o gasodomsticos regularmente para garantizar que su uso sea seguro.

Antes de llamar al servicio de emergencia


La siguiente informacin es til para la ayuda de emergencia:

Edad, peso y estado de la persona (por ejemplo, est despierto o consciente?)

Por cunto tiempo puede haber estado expuesto al monxido de carbono, si se sabe
Sin embargo, NO se demore en pedir ayuda si esta informacin no est disponible inmediatamente.

Centro de Toxicologa o nmero de emergencia local


Se puede comunicar con el centro de toxicologa local llamando al nmero nacional gratuito (Poison
Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Quienes le darn instrucciones
adicionales.
Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicologa locales en los Estados
Unidos utilizan esta lnea nacional. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o
la manera de prevenirlas. Puede llamar las 24 horas del da, los 7 das de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias


El proveedor de atencin mdica medir y vigilar los signos vitales de la persona, incluso la
temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presin arterial. La persona puede recibir:

Apoyo respiratorio, incluso oxgeno, tubo de respiracin a travs de la boca (intubacin), y mquina de
respiracin (ventilador)

Exmenes de sangre y orina

Radiografas

ECG (electrocardiograma, o rastreo cardaco)

Lquidos a travs de una vena (intravenosos o IV)

Oxigenoterapia hiperbrica (oxgeno a alta presin en una cmara especial)


Medicamentos para tratar los sntomas

Expectativas (pronstico)
La intoxicacin con monxido de carbono puede causar la muerte. Para los que sobreviven, la
recuperacin es lenta. El pronstico de la persona depende de la cantidad y duracin de la exposicin al
monxido. Igualmente se puede presentar dao cerebral permanente.
Si la persona presenta sntomas de deterioro de la capacidad mental despus de dos semanas, la
probabilidad de recuperarse completamente no es muy buena. El deterioro de la capacidad mental puede
reaparecer despus de que una persona tiene 1 a 2 semanas sin sntomas.

Referencias
Kao LW. Toxicity associated with carbon monoxide. Clin Lab Med. 2006;26(1):99-125. PMID:
16567227 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16567227.
Nelson LS, Hoffman RS. Inhaled toxins. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al., eds. Rosen's
Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders;
2014:chap 159.
Sather JE, Tantawy H. Toxins. Anesthesiol Clin North America. 2006;24(3):647-70. PMID:
17240611 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17240611.

Actualizado 1/25/2015
Versin en ingls revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason
Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the
A.D.A.M. Editorial team.