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10/03/2016

QuandoocueraperfeitoRevistadeHistria

Quando o cu era perfeito


Avanos cientficos retiram dos corpos fsicos a ideia da perfeio e ampliam
os espaos da investigao celeste
Carlos Ziller Camenietzki
30/11/2011

A ideia de que o cu um espao privilegiado, lugar da perfeio e depsito de sonhos e


esperanas das pessoas, to antiga quanto se pode imaginar. No se sabe ao certo quando e de
que maneira essa noo apareceu e se instalou. Mas podemos tomar como certa a generalizao
da ideia de que o cu um lugar muito bom, para onde as pessoas vo quando esto muito
contentes, ou quando vivem prazeres extraordinrios. Mais ainda: aps a morte, para l que
vo os felizes e aqueles de vida correta e bemcomportada.
Vinculado a esta idia, o cu tambm j foi
considerado o espao da perfeio, onde tudo era
inaltervel: parece ser sempre do mesmo modo,
sempre igual a si mesmo e, por isso, perfeito. Com
esse aparato bsico, podese compreender a
longussima vigncia da crena no governo do
mundo pelos astros. A Astrologia sempre esteve
fundada num princpio muito simples: o que
permanente, perfeito, dirige o transitrio,
imperfeito. Da em diante, o passo imediato: os
astros governam os acontecimentos da Terra, a
vida dos homens.
O peso dessas crenas na nossa cultura muito
maior do que pensamos ordinariamente. O prprio
vocabulrio revela isso em expresses de uso
cotidiano. A palavra desejar tem sua origem no
verbo latino desidero, cujo radical sidus, estrela,
para os latinos. Desta palavra tambm dependem
diversos outros verbos de uso corrente, como
considerar, indicando que, em algum momento do nosso passado, considerar era algo que se
supunha fazer com as estrelas.
Gravura contempornea que representa a
finitude do mundo. A mitolgica
estabilidade do espao celeste amparava a
Astrologia na poca Moderna.

A Astrologia sempre foi um saber vigoroso que seduzia os homens. Na sua prtica, ou seja, no
registro e na anlise dos movimentos dos corpos celestes, sempre lanou mo de conhecimentos
tambm teis em outros campos da atividade dos homens, como na Geometria. Com isso, essa
parte instrumental da interpretao dos cus saber o posicionamento dos astros ganhou
notvel projeo e acabou por se identificar com outra palavra de grande sucesso nas lnguas
modernas, designando um conhecimento distinto: Astronomia.
Porm, a diferenciao entre uma prtica e a outra levou muito tempo para acontecer. A
separao entre os significados de Astrologia e de Astronomia foi lenta ao longo dos sculos
XVI e XVII, e na poca das Luzes, j estavam estabelecidos dois vocbulos distintos para essas
duas prticas celestes. A primeira se referia ao conhecimento do futuro e fornecia uma
explicao para os acontecimentos presentes do mundo social e natural; a segunda tratava do
estudo dos prprios astros, seus movimentos e sua dinmica.

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A crena nas influncias celestes era to


grande que a prpria formao
universitria dos mdicos, at o sculo
XVIII, inclua vastos estudos de
Astrologia, e o seu papel na diagnose
era da maior importncia. Por exemplo,
a obra do doutor Joo Ferreira da Rosa,
mdico que se dedicou a estudar uma
infeco contagiosa em Pernambuco em
1694, comea com consideraes acerca
dos eclipses e da disposio dos
planetas, que teriam aberto caminho ao
contgio. Tratase do primeiro registro
de uma infeco de febre amarela no
Brasil, que teria comeado em 1685 e
perdurou por mais de uma dcada.
Mas se entre os mdicos o prestgio
desta prtica sempre foi enorme, nem
todos os grupos sociais se comportavam
da mesma forma, durante o mesmo
tempo, com relao a ela. Os religiosos,
srios e severos advogados dos cus,
aceitavam as concluses da Astrologia,
mas sempre procuraram impor limites s
previses: nada poderia ser dito que
pusesse em xeque a onipotncia divina;
a cincia dos cus no poderia nunca
emitir juzos definitivos sobre
acontecimentos que dependiam das
aes dos homens estes deveriam
dispor de sua liberdade de escolha.

Manuscrito francs do sculo XV com os signos do


zodaco. A Astrologia acabou se dividindo em duas
uma previa um futuro inevitvel e a outra dizia o que
provavelmente aconteceria. (Museu Cond Frana))

Ento, uma importante distino acabou aparecendo: a Astrologia se dividiu em Judiciria


aquela que emite juzos sobre as coisas e Natural. A primeira, nefasta, mentirosa, embusteira
etc. A segunda, inocente, til e importante para o conhecimento do mundo. Pela Judiciria, os
astrlogos diriam o que vai inevitavelmente ocorrer; pela Natural, eles diziam o que
provavelmente vai ocorrer.
A distino acabou por tornar aceitvel para os homens de Deus a ao do astrlogo nas cidades,
cortes e palcios, onde suas previses se apresentavam mais como prognsticos do que como
vaticnios. A eles cabia dizer a previso meteorolgica do ano, interpretar o significado de um
eclipse ou da passagem de um cometa; dizer o destino provvel de um recmnascido, o sucesso
de um matrimnio, prever a descendncia de poderosos. Por exemplo, no ano anterior batalha
em que morreu D. Sebastio (15541578), rei de Portugal, no norte da frica, um grande e claro
cometa apareceu nos cus e foi visto em todo o mundo. Sabedores dos preparativos do monarca
portugus, astrlogos adiantaram o prognstico ruim da perda do governo luso ainda em 1577.
Ignorando as previses, o jovem rei foi ao combate, perdeu a batalha e a vida, e o cometa ficou
conhecido como o sebstico, ganhando o nome daquele que no respeitou as previses dos
astrlogos.
Se o prestgio dos astrlogos era enorme, nunca foi unnime. Ainda no incio do sculo XVI, o
mdico Franois Rabelais (14941553) publicava prognsticos astrolgicos jocosos em Paris, nos
quais as previses eram ridicularizadas. O doutor Rabelais previa coisas bvias usando o linguajar
dos conhecedores dos cus: o inverno seria frio e o vero seria quente, por exemplo.
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Aqueles que ridicularizavam o conhecimento astrolgico acabavam por fazer par com sisudos
matemticos que rejeitavam a Astrologia como coisa v e de pouco uso, como o doutor Pedro
Nunes (15021578), professor de Coimbra e cosmgrafomor da corte portuguesa. O incio do
sculo XVII, alis, testemunhou o grande prestgio dos astrlogos na poltica europeia.
Praticamente no havia grande monarca do Velho Mundo que no dispusesse de um matemtico
para lhe fazer previses. Entre estes, Johannes Kepler (15711630), na corte do imperador em
Viena, e Galileu Galilei (15641642), na do groduque da Toscana, em Florena. At mesmo o
Vaticano dispunha de seus astrlogos para as previses de que necessitava, embora diversos
papas tivessem emitido bulas contra a Judiciria, que atentava contra a onipotncia divina e
contra o livrearbtrio.
Porm, ao longo do sculo XVII surgiram vrias interrogaes acerca das maneiras como os astros
poderiam interferir na vida dos homens. Afinal, nesse sculo os homens acabaram por perceber
que uma estrela coisa que est muito longe, mas muito longe da Terra, e pensar que seu
posicionamento possa determinar algo num lugar to distante no ideia trivial. Certamente,
algo deveria sair da estrela e viajar at a Terra levando a capacidade de interferir na vida
humana.
A crena no governo do mundo pelos astros pressupunha um cosmo pequeno no qual suas partes
estariam organicamente ligadas entre si, de tal forma que uma alterao em uma delas
repercutiria imediatamente nas demais. O mundo era um todo orgnico e feito exclusivamente
para ns, os ocupantes do centro da vida na Terra.
Por outro lado, na segunda metade do sculo XVII, diversos estudiosos aventavam seriamente a
hiptese da existncia de outros mundos, e isso mostrava a mudana da pauta das discusses,
das preocupaes daqueles que estudavam o cu. De fato, o mundo se abria, e ainda que os
homens de saber usassem o mesmo vocabulrio de pocas anteriores, suas ideias j eram
bastante diferentes, suas crenas j no eram mais as mesmas.
Nesse tempo, como expresso do malestar astrolgico, a Europa assistiu publicao de uma
srie de livros que questionavam diretamente as antiqussimas crenas no governo do mundo
pelos astros: Fontenelle (16571757) publicou sua Histria dos Orculos, em franco dilogo com
os antigos gregos, e Pierre Bayle (16471706), seus Pensamentos diversos sobre o Cometa. As
duas obras tiveram grande repercusso, e as ideias expostas serviram para acentuar a
obsolescncia da Astrologia e o ceticismo cada vez mais generalizado quanto s influncias
celestes.
A prpria ideia da ao distncia, to cara aos astrlogos, ganhou expresso precisa e definida
com a obra Princpios Matemticos da Filosofia Natural, de Isaac Newton (16421727). Ainda
que se aceitasse que um corpo distante pudesse interferir em outro, isso no poderia mais ser
feito com base em crenas vagas e em raciocnios provveis.
A enorme expanso das dimenses do mundo ocorrida ao longo do sculo XVI no foi relativa
apenas geografia da Terra e da superfcie habitada pelos europeus e seus descendentes; ela foi
tambm celeste. O mundo fechado e pequeno em que os homens acreditavam viver era
perfeitamente compatvel com a crena no governo dos astros; mas aquele outro mundo que
emergia em meados do sculo XVI, aberto, amplo e infinitamente povoado de estrelas e de
planetas, no se ajustava mais noo de que os acontecimentos terrenos fossem dirigidos pelas
estrelas.
A prpria ideia dos cus como espao da perfeio acabou perdendo seu significado fsico. Os
homens que so salvos por sua vida exemplar, ou pela livre e no motivada vontade de Deus, no
se renem mais num lugar do mundo, numa parte privilegiada. A perfeio deixou de estar em
um espao material. Ela certamente no deixou de existir, mas perdeu o endereo, no mais
uma regio, um lugar onde se renem os beatos e os felizes; ela existe na esfera interior de
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cada homem e no busca mais se realizar no mundo pela intermediao de estrelas, planetas e
satlites.

O mundo aberto que emergia, povoado de planetas e estrelas, no se ajustava mais noo de
que os acontecimentos terrenos fossem dirigidos pelas estrelas
Carlos Ziller Camenietzki professor da Universidade Federal do Rio de Janeiro e coorganizador
de Jesutas, Ensino e Cincia, Sculos XVIXVIII. Casal de Cambra: Caleidoscpio, 2005.

Saiba Mais Bibliografia


CAROLINO, Lus Miguel. Cincia, Astrologia e Sociedade: a teoria da influncia celeste em
Portugal (15931755). Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 2003.
KOYRE, Alexandre. Do Mundo Fechado ao Universo Infinito. Rio de Janeiro: Forense, 2006.
ROSSI, Paolo. O Nascimento da Cincia Moderna na Europa. Bauru: Edusc, 2001.

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