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Documentos Ocasionales

TRES ESTILOS DE TRABAJO EN


LAS CIENCIAS SOCIALES
Comentarios a propsito del artculo
Conocimiento e Inters
de Jrgen Habermas

Carlos Eduardo Vasco U.


Bogot, Septiembre de 1990
5a. Edicin

CINEP
Centro de Investigacin y educacin popular
PREAMBULO
Hace casi quince aos el profesor Guillermo Hoyos introdujo entre nosotros la discusin acerca de
los intereses tericos que guan el quehacer cientfico segn Jrgen Habermas, y para ello tradujo el
artculo original de Ha-bermas titulado Conocimiento e Inters (Ver Bibliografa>. Despus de escuchar algunas conferencias del profesor Hoyos, de analizar ese artculo con grupos de estudiantes,
y de discutir con el mismo profesor Hoyos acerca del tema, empec a ensayar una presentacin ms
directa y esquemtica de la teora, que pretende ser una versin fiel aunque apropiada por m (a
algunos les parecer ms bien tergiversada) de la teora de Habermas sobre los tipos de inters en
la ciencia.
Al ensayar esa versin en seminarios con profesores universitarios, de secundaria y de primaria, y
encontrar que era muy estimulante y til para todos, escrib este trabajo para uso de los participantes
en seminarios de investigacin patrocinados por entidades como COLCIENCIAS y el CINDE. A solicitud de varios de los participantes en esos seminarios, acept la publicacin de este trabajo en la
serie Documentos Ocasionales del CINEP. El influjo del CINEP en los grupos educativos de base,
tanto de sindicalistas, maestros, profesores, animadores de comunidades, y otras personas que se
preocupan por la educacin popular, formal o no formal, en su concepto ms depurado (ver
Bibliografa), me permite prever que en ese medio la presente publicacin ser apreciada y
aprovechada en toda su potencia terica y en su dinamismo para la praxis educativa.
Se intenta en algunos de los apartes aplicar la teora habermasiana a disciplinas particulares, y hasta
hacer una extensin a otras prcticas, como la educativa. Esas ideas se iniciaron en una discusin
con Araceli de Tezanos sobre el trabajo y la interaccin como dimensiones de la prctica
pedaggica. Luego analizamos con ella la articulacin del trabajo con el inters tcnico, y de la
interaccin con los intereses prctico y emancipatorio. Posteriormente elabor estas ideas en
discusiones con Elosa Vasco, y luego intentamos con ella y un grupo de amigos, principalmente
Carlo Federici, Martha Vargas de Avella y Oscar Ibarra, precisar algunos conceptos y disear unos
mdulos de autoformacin sobre el cambio pedaggico Vasco, C.E. Teora del cambio. OEA-MENCINDI. 5 vols. Bogot: Imprenta MEN, 1983].
Pero la mejor aplicacin de esas ideas a la prctica pedaggica pueden y deben hacerla los
maestros y profesores mismos en talleres y discusiones, para lo cual propongo al final del trabajo
algunas posibles actividades que se han utilizado para obtener el mximo fruto de la lectura del
presente documento.
Lo dedico a todos los maestros que estn luchando por lograr un trabajo pedaggico en el que se
integren aquellos tres tipos de inters de los que trata el texto que sigue.
1. Introduccin
El presente trabajo trata de sintetizar y sistematizar una larga serie de reflexiones sobre el tema de la
Libertad de valores en las ciencias sociales. la disputa con el positivismo adelantada por la Escuela
de Frankfurt, y la posible clasificacin de las disciplinas cientficas segn el tipo de inters terico que
gua a quienes las practican. Estas reflexiones han sido presentadas en numerosos cursillos y
seminarios, y estn todava en proceso de debate y clarificacin entre los aficionados a la
epistemologa de las ciencias sociales. Pero estimo que ha llegado el momento de consignarlas por
escrito, para darles base documental a este debate, producir reacciones y polmicas, y as progresar
en la formulacin de una posicin terica coherente sobre el quehacer de los cientficos sociales.
Este debate cobra mayor actualidad con la iniciacin en todo el pas de la renovacin curricular de
los programas de la educacin bsica primaria y secundaria a partir de los Decretos 1419 de 1978 y
1002 de 1984, que est comenzando en 1985 en los grados lo. y 2o. de primaria para extenderse
gradualmente a los cursos siguientes. Los fundamentos epistemolgicos de esa renovacin
curricular, contenidos en el libro Fundamentos generales del currculo, y el marco terico del
programa de ciencias sociales, contenido en el libro Marcos generales de los programas curriculares,

libros publicados por el Ministerio de Educacin Nacional en 1984, utilizan expresamente el aparato
conceptual que se discute en el presente trabajo.
2. Un poco de historia
Podra remontarse entre nosotros a lo que fue la discusin del llamado Plan Camelot en Chile.
Cuando estaba Eduardo Frei en la presidencia, la extrema derecha tema la subida de la Unidad
Popular de Allende en Chile, y algunos institutos norteamericanos afiliados a prestigiosas
universidades propusieron al gobierno una gran investigacin sociolgica que tena por objetivo
detectar las diversas corrientes que podran apoyar un gobierno de Unidad Popular, y darle al
gobierno Demcrata-Cristiano todos los correctivos necesarios para que eso no sucediera. Se
trataba de hacer encuestas e investigaciones sobre la literatura y la prensa, sobre la mentalidad
campesina e indgena, sobre los barrios y las fbricas, para detectar los ncleos a travs de los
cuales se pudiera controlar el ascenso de la Unidad Popular.
Al interior de las mismas universidades norteamericanas se empez a dar un debate en torno a la
eticidad de ese tipo de proyectos tan claramente al servicio de un grupo poltico en contra de otro, y
eso en un pas extranjero. El mismo grupo de cientficos que trabajaba en ese proyecto en Chile
contribuy a que este conflicto se reflejara en la prensa y se creara toda una serie de polmicas. El
proyecto tuvo que ser reemplazado por medios mucho ms eficaces, como el General Pinochet y su
tropa. Esa fue la manera de detener el avance de la Unidad Popular, porque la ciencia social puesta
al servicio de esos intereses no result tan eficaz como se pensaba, en buena parte por el debate
interno a ella misma.
Este tipo de utilizacin tan clara de la sociologa, que en los Estados Unidos se tomaba por una
ciencia libre de valores, una ciencia muy seria en la que se trataba nicamente de recoger datos
empricos y de hacer anlisis factoriales, empez a coincidir con la crtica a las teoras econmicas.
Se not, por ejemplo, la incapacidad de todas esas teoras econmicas para explicar la inflacin
acelerada del Brasil, que llev a la cada de Goulart (y que entre otras cosas est ms acelerada
ahora bajo los gobiernos militares)
Se observaron tambin los fracasos de las proyecciones de la dcada de la Alianza para el Progreso.
La sociologa y la economa positivistas poco tienen que decir, si durante diez aos les asignaron
todo el dinero que pidieron, y a pesar de eso ninguna de sus predicciones en materia econmica,
educativa, de reforma agraria, de culturizacin poltica, etc. se ha cumplido. Entonces se empez a
apreciar el esfuerzo por tratar de explicar por medio de otras teoras, como la de la dependencia de
Gunder Frank, el fracaso de esas pseudoexplicaciones unilaterales. Se intensific el deseo de
analizar qu es la ciencia social y cul es su impacto dentro del trabajo poltico. En particular, esta
discusin sobre las ciencias sociales ha llevado a que algunas personas como Guillermo Hoyos, Luis
Enrique Orozco, Carlos Federici y yo, hayamos iniciado algunas reflexiones con el propsito de
combinar las teoras de la Escuela de Frankfurt (sobre todo las ideas sobre conocimiento e inters de
Jrgen Habermas) con las diversas clasificaciones de las ciencias que consideramos tiles en este
momento. Ese es el tema que quiero proponer para la discusin.
3. Los intereses extratericos
Cuando se habla de conocimiento e inters se puede tener una idea del inters tomada del sentido
usual de la palabra: una persona interesada, que tiene sus intereses, as sean econmicos o de
clase, al practicar un tipo definido de ciencia. Comencemos por una serie de anlisis del inters con
el que se hace la ciencia, tomando intereses de ese estilo. Por ejemplo, uno podra preguntarse por
qu se selecciona una ciencia en vez de otra; por qu yo soy matemtico en vez de ser politlogo;
por qu otra persona busc una especializacin en sociologa en vez de tomarla en psicologa. En
realidad, esas elecciones previas estn guiadas por intereses no cientficos. Puedo asegurarle que
usted, amigo lector, seleccion la ciencia que cultiva por intereses no cientficos.
A usted por qu le gusta la fsica en vez de la biologa? Por qu le gusta el verde en vez del
amarillo? Son cosas que uno no puede explicar. Al interior de una ciencia la seleccin de la
especializacin tampoco est guiada ordinariamente por razones de tipo cientfico. Puede ser que
una persona seleccione a su director de tesis porque le pareci que era una buena persona, o
porque tena horas de oficina a la hora en que uno no tena clase. Detalles de esos pueden llevarlo a

uno a seleccionar su especialidad. Un amigo que viva en el mismo dormitorio y que ya estaba
terminando su tesis le coment a uno un posible problema que le poda ahorrar tiempo, y as tal vez
uno podra graduarse ms pronto. Puede ser que a uno simplemente le gust una clase ms que
otra, un profesor ms que otro, o se ley un libro que estaba en la biblioteca encima de una mesa
porque no lo haban devuelto a los estantes. Habra una gran cantidad de ancdotas para mostrar
que la seleccin de la especializacin no tiene una razn cientfica o terica.
Supongamos que yo haya seleccionado, dentro de la matemtica, la lgica; el solo hecho de que
dentro de la lgica yo me haya puesto a seleccionar un tema especifico de investigacin como la
teora de modelos transfinitos o la lgica intuicionista va a significar que yo le voy a invertir muchos
aos de mi vida a ese tema de estudio, y esa inversin tambin est regida por intereses que no son
tericos ni cientficos. Tal vez a este nivel ya haya ms influjo de los intereses tericos y cientficos,
como sera la consideracin de que este tema en este momento sea ms fructfero, y que yo estoy
preparado para avanzar en l
Pero cualquier seleccin de stas va a decidir una inversin en tiempo y energa, inversin
sumamente costosa, sin que uno pueda tal vez aducir un solo argumento de tipo cientfico para
justificar por qu est en esa rea de la ciencia y no en otra.
Esto lo lleva a uno a analizar por qu contina trabajando tericamente. Tiene que haber una
valoracin de fondo del trabajo terico con respecto a los dems tipos de trabajo social, que le
permita a uno, dentro de la divisin social del trabajo, continuar en una lnea predominantemente
terica. Y esa valoracin global tampoco es de tipo cientfico. All es donde aparecen generalmente
los intereses de tipo econmico. Si yo tengo un puesto en la Universidad, ponerme ahora a ensayar
otra lnea de trabajo posiblemente no me convenga desde el punto de vista monetario. En esta rea
de la ciencia hay dinero para investigacin, y yo puedo evitarme tener que empuar la tiza todo el da
si me aprueban mi proyecto de investigacin. Pueden venir compromisos con entidades que le hayan
estado pagando a uno, desde la Oficina de Investigaciones Navales de los EE.UU. hasta cualquier
tipo de empresa privada que tenga inters en la investigacin. Dentro de la valoracin global que uno
tiene del trabajo terico hay pues una gran cantidad de intereses de tipo econmico. Hay tambin
intereses de status. El trabajo manual est desvalorizado dentro de nuestra cultura, y dentro del
trabajo intelectual hay diversas categoras. Los matemticos tenemos cierta supervaloracin. La
gente piensa que uno es un genio, simplemente porque le gusta la matemtica. Por razones
totalmente anticientficas se valorizan y se le da status a cierto tipo de trabajo. Las ciencias naturales,
por ejemplo, tienen ms status que las ciencias sociales. El profesor de sociologa puede considerar
importante gastar tiempo y energa para que en su departamento tambin le den bata blanca, como
al profesor de fsica o de qumica, para sentirse que es cientfico. Hay toda una serie de cuestiones
de status, que se dan entre los que ms se dicen cientficos.
Tambin puede haber dentro de esta valoracin global no solamente intereses de tipo econmico y
de status, sino tambin de tipo poltico e ideolgico, que no son precisamente cientficos. Por
ejemplo, si usted es miembro de un grupo poltico que valore cierto tipo de investigacin terica, probablemente usted va a estar haciendo ciencia; mientras que si hubiera pertenecido a otro partido
poltico en donde la valoracin del activismo es mucho ms grande, entonces usted no estara
comprometido con este trabajo cientfico. Nadie se sent a hacer una valoracin de tipo terico serio
sobre cul de las dos vertientes del trabajo social se iba a privilegiar en su grupo poltico. Aunque no
sea miembro de un grupo poltico, uno tiene una serie de intereses de tipo ideolgico con respecto a
su ciencia. Por ejemplo, uno aspira a que su ciencia preste un servicio al pueblo. Eso ya es una toma
de posicin que no es tampoco decidida por un razonamiento de tipo cientfico. Otra persona quiere
que su ciencia le sirva a su grupo, a su familia, a su clase social, a su empresa, no por un inters
exactamente econmico ni de status, sino por un inters ideolgico.
Es prcticamente imposible que una persona acepte que el inters ideolgico est guiando su trabajo
cientfico, porque le parece una contradiccin; es como si l mismo se quitara el piso. Pero si uno
estudia la historia de la matemtica, que es la que yo ms conozco, observa que los intereses-de tipo
ideolgico en la valoracin del trabajo impulsan constantemente el progreso de la matemtica.
Podemos decir que en el Oriente antiguo la matemtica como trabajo terico de tiempo completo se
da nicamente entre los astrlogos de las cortes, entre las personas que por sus intereses religiosos
o adivinatorios queran saber ms sobre las estrellas o los astros, sobre la conjuncin de los
planetas, los horscopos, etc. Hay un momento en el que uno empieza a notar que los resultados

ms serios y las publicaciones que se conocan antes, que eran escribir papiros o tabletas de
arcilla, se dan entre los astrlogos de las cortes. Yo no pienso que esos astrlogos no creyeran en la
astrologa; ellos no podan invertirle toda su vida a eso, y aun arriesgar a que les cortaran la cabeza
si se equivocaban en la prediccin, si no estuvieran realmente muy comprometidos con esa ideologa
de la astrologa. Ms tarde encuentran uno en la Edad Media y en el Renacimiento muchas personas
que cultivan la matemtica por supersticiones de tipo numerolgico. En particular el libro del
Apocalipsis, que tiene una serie de enigmas sobre el 666 y la bestia, los siete sellos, etc., inspir a
autores tan serios como Stifel, tal vez uno de los mejores aritmticos y algebristas del Renacimiento
alemn, quien origin su inters por las matemticas del deseo de predecir la fecha del fin del mundo
de acuerdo al Apocalipsis. Escribe el Libro del Cristo final en donde predice la terminacin del
mundo con este tipo de clculos numerolgicos. Le fracasa su prediccin, pero no le fracasa su
inters por los nmeros. Entonces se dedica al trabajo de tipo aritmtico, pero guiado por un inters
ideolgico muy claro. Una persona tan inteligente como Vieta, al cual le debemos la introduccin de
la flotacin formal de variables y gran cantidad de trabajo sobre ecuaciones, quera refutar a
Coprnico y demostrar, como buen catlico, que los astrnomos copernicanos estaban acabando
con la fe al quitar la Tierra del centro del universo. Por eso se dedica a estudiar la geometra y la
trigonometra con mucho detalle: para poder demostrar que el modelo copernicano era falso. Lo ms
interesante es que Tycho Brahe, el mejor astrlogo de la poca, mostr empricamente que el
modelo copernicano estaba equivocado. Por qu? Porque el modelo copernicano su-pone que el
sol est en el centro, y que las rbitas son circulares. Tycho Brahe mostr que si las rbitas son
circulares, los clculos no predicen lo que sucede en la realidad, los diversos tipos de eclipses y de
conjunciones de los planetas. Si no fuera porque al ayudante de Brahe, que era muy acucioso y tornaba nota de todos los detalles, y que se llamaba Kepler, se le ocurri hacer la correccin de las
rbitas elpticas, se hubiera desacreditado el modelo copernicano. Era mucho ms refinado el
modelo Ptolemaico, pero Kepler no tena ninguna explicacin terica ni dinmica de por qu esas
rbitas eran elpticas; simplemente vea que si las rbitas eran as, se salvaba el modelo
copernicano. As la refutacin de Tycho Brahe no tena piso. Hay que recordar que todas las leyes de
Kepler fueron encontradas empricamente haciendo comparaciones entre los datos, sin poder dar
ninguna explicacin terica. Por lo tanto, estas disputas en las que el uno est de parte de un autor y
el otro del otro, por razones e intereses ajenos a la teora misma, pueden llevar a grandes progresos
en la ciencia.
Algo por el estilo sucedi en el siglo pasado y comienzos de este siglo en la lucha contra Darwin. Un
grupo de personas, de ideas para ese tiempo muy avanzadas, tom las ideas de Darwin, no ya en su
contenido especficamente biolgico, sino en el sentido poltico de la ley del ms fuerte. As la teora
de la evolucin fue realmente una de las ideologas que aliment al fascismo. A su vez, otro grupo
que no quera propiamente profundizar en los conocimientos que haba aportado Darwin, sino
utilizarlos en una lucha ideolgica, se empe en estar en contra de la evolucin de una manera
radical, porque amenazaba la dignidad de la persona humana; que uno descendiera del mono era tal
insulto a la dignidad humana, que muchas personas por pura posicin ideolgica se dedicaron
sistemticamente a las ciencias paleontolgicas y biolgicas para refutar a Darwin. Hay escuelas y
Universidades en EE.UU., guiadas por protestantes fundamentalistas, que han hecho algunos
aportes a la ciencia, pero con la intencin de tratar de refutar a Darwin. Estos intereses que
podramos llamar previos a la seleccin de la ciencia, y estos intereses que podramos llamar
concomitantes, que lo mantienen a uno dentro de una corriente cientfica, no son, para m, los que
requieren una reflexin terica ms profunda. Estos aspectos extratericos requeriran una reflexin
ms bien de tipo sociolgico o psicolgico. Estoy seguro de que otras personas estn ms
capacitadas para hacer esas reflexiones. De todas maneras observo que estas crticas son bastante
peligrosas, porque cuando uno trata de desenmascarar la ideologa, o el deseo de status, o el inters
monetario que tiene otra persona, ella le puede responder a uno en la misma moneda: suponga. nios
que uno trate de descalificar al otro dicindole: Ah est usted por un inters de al tipo. El otro le
puede responder: Usted est haciendo esta crtica tambin por un inters del mismo tipo. Nadie
est por encima del bien y del mal; nadie est en capacidad de denunciar al otro, porque inmediatamente se le podra devolver a uno la denuncia para sealarla como una decisin tomada por el
mismo tipo de intereses extratericos que se quera denunciar en el interlocutor.
4 Los intereses intratericos
A lo que la escuela de Frankfurt ha querido contribuir ms es a la manera como se identifican tipos,

maneras y metodologas de hacer ciencia, no ya por aquellos intereses que pudiramos llamar
extrnsecos al trabajo terico, sino por intereses de tipo intrnseco al trabajo terico mismo.
Llamemos a estos ltimos, intereses intratericos, y a los otros intereses extratericos. Los
extratericos se refieren pues a intereses de tipo efectivo, o de decisin tica, o a la cosmovisin que
uno tenga y que lo hace embarcar-se en una empresa que exige mucha energa, mucha dedicacin.
Vamos a analizar ahora un poco ms despacio los intereses intratericos del quehacer cientfico.
4.1 Una clasificacin de las ciencias.
Quiero presentar una terminologa que utilizo en este contexto, que se debe ms que todo a una
lectura inicial de Mario Bunge, transformada despus por una discusin dirigida por el Doctor Carlo
Federici. Llegamos con el Dr. Federici a una clasificacin de las ciencias que evita cierta terminologa
que est ya cargada en una direccin. En particular la discusin entre ciencias del espritu, ciencias
humanas, ciencias sociales, etc. impona la bsqueda de una terminologa un poco ms neutral,
utilizando races griegas en vez de races latinas. (Este artificio suele ser una manera de sacar una
palabra de su ambiente cotidiano, para que el que la oye tenga que pensar en el concepto que hay
detrs).
Las ciencias formales tendran una ubicacin propia por oposicin a las ciencias de tipo fctico que
analizan la realidad factual. Tendramos pues la lgica y las matemticas, y tal vez la teora general
de sistemas, como intentos de descubrir y producir estructuras abstractas, de tipo terico, que modelen, reflejen o reproduzcan las regularidades encontradas en las ciencias fcticas.
En qu momento se pasa de la fsica a la matemtica? Es bastante difcil responder, como lo
muestra el trabajo de Piaget con los nios. Sin embargo, se ve claramente que hay un tipo de trabajo
que depende de la reaccin de un lpiz o de un juguete, a mis acciones. Esas reacciones conducen
a la fsica, mientras que la abstraccin reflexiva y la coordinacin de mis acciones llevan a la
matemtica. Si yo empiezo a hacer girar el lpiz y empiezo a reproducir esos giros con una
construccin mental, ese camino lleva a la matemtica; mientras que la resistencia que me opone el
lpiz al giro en diversas maneras, lleva a los conceptos de momento de inercia o de velocidad
angular, que son de tipo fsico. Al jugar dndole vueltas a un cenicero o a un vaso, encuentra uno
simultneamente un aspecto que es el rechazo, digmoslo as, que hace la realidad a la praxis,
relacin de donde surge la fsica, mientras que hay otro aspecto que es precisamente el de la
coordinacin mental de esas acciones interiorizadas, hechas reversibles y coordinadas por un trabajo
terico, conceptual, que dara surgimiento a la matemtica y a la lgica. Concentrmonos en estas
ciencias que analizan los rechazos de la realidad a nuestras prcticas, las ciencias fcticas. En las
ciencias fcticas hay claramente unas ciencias de nivel fisicoqumico en donde la regularidad de los
sistemas no presenta ese fenmeno que llamamos la vida. Este nivel muestra una regularidad
especfica, una repetibilidad en donde no se presentan esos fenmenos de tipo aleatorio que surgen
con la complejidad de los sistemas vivos. Por eso ha sugerido el profesor Federici que se llame a ese
nivel, abitico, lo cual, por una parte, indica el nivel en donde estamos y por otra parte, seala
indirectamente que ese nivel solamente puede denominarse abitico cuando ya existe el nivel bitico.
Un sistema que tenga ciertos grados de regularidad que no dependen del surgimiento de la vida, nos
proporciona ms facilidad de hacer ciencia; estos sistemas por su relativa sencillez (aunque pueden
ser tan complejos como una computadora con millones de componentes) se comportan de cierta
manera repetible y son identificables como sistemas abiticos.
Debido al progreso de la bioqumica se pueden hacer ahora sistemas bioqumicos muy complejos a
nivel molecular, y queda realmente difcil saber si se parecen ms a una mquina que uno mismo
construye, o a un ser vivo que nace. No puede uno decidir, por ejemplo, si los virus del tabaco que se
pueden descomponer en sus componentes como sustancias qumicas prcticamente puras y que
despus, al reunirlas y agitarlas producen otra vez los cilindros del virus del tabaco, son seres vivos o
no.
Uno empieza a pensar si ms bien no se trata de una mquina bioqumica que de una clula.
Es difcil decidir a qu nivel estn estos compuestos bioqumicos que se replican a s mismos. La
frontera entre lo abitico y lo bitico es en cierto sentido indefinida, cuando se llega al momento en
que la tcnica del DNA recombinante est permitiendo disear maquinitas para producir protenas, y

maquinitas como los riibosomas que estn a nivel subcelular. Esas maquinitas tendran todava un
comportamiento de nivel abitico: seran repetibles exactamente y se sabra exactamente cmo
funcionan. Al nivel bitico se da la complejidad de los sistemas en donde aparece, al menos desde el
punto de vista del observador humano, una teleologa, una direccionalidad de autosustentacin, de
reproduccin, de asimilacin del medio ambiente. Estos sistemas abiertos, biticos, exigen un nivel
de ciencia diferente, en cuanto que se tiene que tener en cuenta la nocin de sistema abierto que va
intercambiando informacin, material y energa con el medio ambiente con un propsito de
autosustentacin; es apenas explicable desde el punto de vista de la entropa en fsica el que haya
sistemas que parecen desafiar esa pendiente entrpica, y recuperar energa del medio ambiente, no
solamente para no deteriorarse, sino para crecer, multiplicarse y repetirse con una tozudez
irreprimible, en contra del calor, de los antibiticos, de los antispticos y de los detergentes. Por
ejemplo, una plaga de estafilococo ureo en un hospital, muchas veces exige romper todo el
enchapado de las paredes y dejar el saln tapiado varios aos para ver si esos microbios se acaban,
porque no hay ninguna manera de matarlos con vapor, con txicos, etc. Estos sistemas tan sumamente resistentes, a pesar de su gran complejidad, que desde el punto de vista de la fsica
deberan desaparecer, tienen que tener un mecanismo de recuperacin de energa del medio
ambiente que los mantenga en esa forma. Por eso nos dan a nosotros la impresin de finalidad, de
que ellos buscan vivir y multiplicarse y sostenerse. Han llegado, por ejemplo, los sociobilogos
modernos a tratar de pensar que lo que explica la tica y el comportamiento social es precisamente
ese deseo de sustentarse como sistemas que tienen las molculas de DNA. Llegan a decir que el
DNA arma todo un cuerpo a su alrededor para poder sobrevivir, para poderse replicar y poderse
mantener; esto lleva tambin a ciertas especulaciones ideolgicas muy llamativas que surgen en las
universidades ms serias de los Estados Unidos, precisamente para tratar de explicar el
comportamiento humano a travs del manejo de los sistemas biticos elementales. Tambin a este
nivel bitico tenemos varios tipos de sistemas: tenemos una serie de sistemas que podramos llamar
anteriores al hombre, sistemas naturales, sistemas preculturales, en los cuales la cohesin de los
componentes depende todava del tipo de fuerzas del nivel abitico, pero no depende de una
construccin social de aglutinamiento del sistema, del surgimiento de la cultura con el trabajo, el
lenguaje el poder y la efectividad, segn lo seala Habermas. Hay ciertos tipos de sistemas biticos
que no dependen exclusivamente de fuerzas abiticas sino que dependen tambin de una nueva
construccin de la acumulacin cultural, de la institucionalizacin del lenguaje, del mantenimiento de
ciertas relaciones afectivas y de organizacin del trabajo. Por lo tanto es difcil distinguir un
hormiguero de una ciudad; pensemos en un hormiguero en donde hay establos de ganado que da
leche, (me refiero a los pulgones que son alimentados y ordeados por las hormigas); en donde hay
castas muy claramente diferenciadas; en donde hay comunicacin por golpes de las antenas, por
mensajes de tipo feromnico con ciertos qumicos que excretan las hormigas; en donde hay planificacin del trabajo; en donde es posible que las hormigas difieran su satisfaccin en bien de las
dems; en donde hay cuidado de los pequeos en sus diversos estados de larva y de pupa.
Realmente, decir que eso no es un sistema social es bastante complicado; sin embargo, el tipo de
comunicacin y el tipo de fijacin gentica de los comportamientos muestra una diferencia muy
notable con el tipo de lenguaje articulado y con el tipo de fijacin cultural que hay en un sistema
social humano. Cuando a la complejidad de los sistemas biticos se combina ese nuevo tipo de
complejidad surgida del trabajo, del lenguaje, del poder, de la efectividad mediada por la
comunicacin, entonces decimos que dentro del nivel bitico hay un subnivel que podramos llamar
previo al humano, denominndolo preantrpico, y un subnivel en el cual aparece la sociedad; la
cultura, que llamamos antrpico.
No mencionamos la expresin ciencia social para evitarnos una discusin sobre si la psicologa,
que es ciencia de un individuo dentro de la sociedad, es ciencia social o no; hubo un simposio en
Bogot patrocinado por la Facultad de Psicologa de la Universidad Javeriana, el ICFES y la
Asociacin de Psiclogos Javerianos sobre si la psicologa es ciencia social o no. La denominacin
Ciencias humanas parece tener para algunas personas una connotacin de tipo humanstico,
filantrpico, en el sentido negativo de la palabra; se habla de ciencias humanas como cuestin tal
vez de tipo ideolgico. Queremos evitar este tipo de connotaciones. Tampoco podramos hablar de
ciencias del espritu (Geisteswissenschaften) porque esto tambin ocasiona una serie de
reacciones para las personas que no estn familiarizadas con la idea de espritu de la filosofa
alemana de alrededor de 1800; entonces proponemos que se hable de una forma un poco ms
neutral sobre la divisin de las ciencias utilizando races griegas: ciencias biticas y abiticas, antrpicas y preantrpicas.

4.2 Los intereses intratericos en los ciencias antrpicas.


4.2.1Supongamos que esta divisin de las ciencias est aceptada, al menos como una convencin
lingstica. Todava no hemos empezado a ver dnde surge una nueva diferenciacin a nivel de las
ciencias antrpicas, que es lo que nos interesa en este trabajo. Cmo surge una nueva
diferenciacin a partir del inters terico con el cual se hace ciencia? En esto la Escuela de Frankfurt
no es muy clara; ellos no dicen si esos intereses tericos se aplican tambin a los niveles abiticos y
preantrpicos. Pero ciertamente se aplican al nivel antrpico. Yo me atrevo a extrapolar, y a proponer
una interpretacin del artculo de Jrgen Habermas Conocimiento e inters, para no entrar a discutir
sobre los niveles abitico y preantrpico. Propongo ubicar todas las ciencias de estos niveles
inferiores en lo que ellos llaman ~ciencias emprico-analticas.
Vamos a estudiar en primer lugar los intereses de tipo terico que rigen la manera de hacer ciencia,
luego caracterizaremos esos intereses con unas pocas palabras, y despus precisaremos el tipo de
ciencia correspondiente. (De paso, anuncio de una vez que no quiero hablar tanto de ciencias como
de disciplinas). La situacin quedar diagramada por el siguiente cuadro sinptico que iremos
completando posteriormente.
CUADRO NRO. 1

CIENCIAS
FORMALES
Matemticas,
Lgica, Teora
General de
Sistemas...)

DE NIVEL
BIOTICO

DE NIVEL
ANTROPICO
(Historia,
Economa,
Sociologa,
Psicologa)

CIENCIAS
FACTICAS
DE NIVEL
PREANTRO
PICO
(Biologa,
Bioqumica,
Etologa...)

DE NIVEL
ABIOTICO
(Fsica, Qumica,
Geologa,
Astronoma...)

4.2.2 Presupuestos
a. En primer lugar quiero dar dos presupuestos breves: el primero es que yo parto de que los
intereses con los cuales se hace ciencia son todos concreciones de un inters mucho ms amplio por
el cual el trabajo social ha adoptado el aspecto cientfico, y es que hacer ciencia tiene un inters de
supervivencia de la especie. El trabajo cientfico es evolutivamente orientado por un inters de
supervivencia; el que se tome el rodeo terico no es una simple cuestin de gustos o una simple
cuestin de ser ms inteligente que el que hace trabajo manual: es una simple cuestin de ciertas
desventajas genticas de nuestra especie. Yo creo que nuestra especie s viene de las especies
previas a los monos, y precisamente viene de algunas subespecies que podemos llamar de monos
tarados, que no podan competir con los otros monos ms fuertes en dientes, en garras, en

msculos, o en otro tipo de energas vitales; la supervivencia obliga a estas especies que estn en
desventaja a adoptar rodeos tericos para sobrevivir. Yo ubico pues las races del inters cientfico
dentro de la supervivencia de las especies y subespecies en un perodo anterior a la divisin entre
hombres y monos.
b. La segunda aclaracin es que la palabra ciencia~~ no es inocente. Se ha vuelto un arma de
lucha, un martillo con el cual yo golpeo a alguien cuando le digo anticientfico, y un incensario con el
cual lo ensalzo cuando le digo cientfico. Se vuelve un arma de lucha, y pierde mucho de lo que
podra ser un concepto terico. Para no entrar ahora en la discusin de qu es ciencia y qu no es
ciencia, y hasta qu punto algo es ciencia y hasta qu punto es ideologa, propongo que nos
reduzcamos a hablar simplemente de disciplinas en el sentido de un cierto cuerpo de
conocimientos, de tesis, de datos organizados, en cuanto estn siendo sostenidos por una
comunidad que cultiva ese mismo cuerpo terico, instrumental, e informativo como una comunidad
cientfica unidisciplnaria. Esta nocin de lo que es una comunidad cientfica naci a raz del libro de
Thomas Kuhn La estructura de las revoluciones cientficas.

Ese libro es uno de los primeros tomos de la Enciclopedia de Ciencia Unificada de la Universidad de
Chicago, pero fue prcticamente el que derrumb la misma concepcin terica de ciencia unificada.
Lo que pretendi ser una enciclopedia de reconstruccin de la ciencia a partir de una concepcin
unificada, llev a partir del libro de Thomas Kuhn a romper precisamente esa idea de Ciencia en
singular y con mayscula. El adopta la nocin de paradigma para mostrar cmo durante un tiempo
un grupo de cientficos hace ciencia de una manera muy especfica. En el postscriptum de la
segunda edicin precisa ms lo que l quiere decir con paradigma y desva la atencin hacia la
nocin de comunidad cientfica, en el sentido unidisciplinario: la que lleva histricamente, como
subsistema social, esa disciplina. No hablemos pues de una ciencia en el sentido de descalificar a
las que no lo son; hablemos ms bien de una disciplina en el sentido de ese cuerpo terico, de
datos, de tesis, de libros, de instrumentos, que est siendo producido, reproducido y enriquecido por
una comunidad cientfica en un momento histrico dado.
4.2.3 El inters de prediccin y control.
Con stas dos aclaraciones empecemos a analizar los tres tipos de inters de que nos habla la
Escuela de Frankfurt. En primer lugar, a partir del inters de supervivencia que la ciencia ha tenido
sobre todo la llamada Ciencia Moderna a partir del siglo XVI y XVII es bastante clara su trabazn
con un modo de produccin y con unos intereses econmicos. Se puede decir que, si se trata de
superar la mera descripcin, para llegar a una explicacin, el principal inters de las disciplinas
cientficas es predecir lo que va a pasar, para poderlo controlar si es posible; ese inters que busca
el dominio de la naturaleza es lo que llama la escuela de Frankfurt el inters tcnico, derivando el
adjetivo de la techn de los griegos. No significa tcnico en el sentido de tecnologa aplicada; es el
inters por la prediccin y el control. La astronoma que trata de superar la descripcin y busca
explicar lo descrito, se queda nicamente en la prediccin. Es muy difcil controlar un eclipse o
controlar una conjuncin de planetas! Pero ya el lanzamiento de satlites artificiales permite no slo
predecir sino controlar la rbita de algunos aparatos que a veces vuelven a la Tierra y otras veces se
queman en la atmsfera.
Hay pues inters por la prediccin, que preside este inters tcnico. La geologa y la geofsica, por
ejemplo, ni siquiera llegan al nivel de prediccin: no se puede predecir todava un terremoto. Hay que
tener cuidado en no decir que el inters tcnico logra predecir y busca poder controlar, aunque ese
rodeo terico exija aun varios siglos. As, aunque la geofsica no pueda an predecir terremotos, sin
embargo, busca poderlos predecir y ese es el inters que gua gran cantidad de trabajo cientfico en
geofsica. Ntese que uno dira fcilmente que este tipo de inters terico es ms bien practico: es
inters por controlar, es un tipo de inters de tipo practico en el sentido usual de la palabra. No
debemos desorientarnos por la palabra practico que va a surgir ms adelante en el contexto del
artculo de una manera algo difcil de interpretar. Este tipo de inters tcnico produce las disciplinas
emprico - analticas: empricas en el sentido de su intermediacin directa con el mundo emprico,
con el mundo sensible, con el mundo de lo observable; y analticas en el sentido de que su manera
de funcionar es predominantemente la de desagregar los sistemas con los que trabaja, para que al
desmontarlos aparezca alguna manera de predecir, controlar, explicar por relaciones causales
internas o externas. Se nota inmediatamente que cuando est guiada por este tipo de inters, la
disciplina en cuestin as sea de tipo bitico, abitico o antrpico, claramente tiene ese estilo de

ruptura del sistema objeto de estudio en sus componentes para reconstruir despus ese mismo
sistema por medio de r4ciones y transformaciones. Es claro adems que este primer tipo de inters
que hemos llamado tcnico est directamente ligado con el trabajo humano.
Mi impresin es que todas las disciplinas de los niveles abitico y bitico preantrpico buscan este
inters tcnico, no en el sentido tecnicista de hacer mquinas, sino en el sentido tcnico terico de
explicar para predecir y controlar la realidad. (Ntese que hablo de explicar en un sentido restringido:
todos los tipos de inters pretenden de alguna manera explicar. Lo que pasa es que el tipo de
explicacin que se busca con el inters tcnico es distinto: es una explicacin de tipo causal muy
especfica).
A nivel antrpico hay una buena parte del trabajo cientfico que se lleva a cabo tambin con ese
inters tcnico, y que por lo tanto produce disciplinas antrpicas de tipo emprico-analtico muy
importantes y muy tiles.
4.2.4 El inters de ubicacin y orientacin
En la lucha de tipo ideolgico-poltico en que se mueve el trabajo cientfico hay un fuerte inters en
afirmar que las disciplinas emprico-analticas son las nicas ciencias, las nicas disciplinas que
merecen el calificativo de cientficas, y que todo el trabajo a nivel antrpico que no siga este modelo
es anticientfico. Es fcil encontrar en las facultades de psicologa personas que dicen que todo lo
que no sea psicologa de este tipo emprico-analtico segn el modelo preantrpico, no es cientfico,
es especulacin. Tambin se encontrarn socilogos muy serios, con famosas publicaciones
internacionales que afirman que cualquier otro tipo de sociologa que no se reduzca ascticamente a
este nivel, ya no es cientfica sino ideolgica. Se encontrarn economistas que descalifican a los
colegas que tratan de romper la barrera de lo tcnico, dicindoles que ya dejaron de hacer economa,
y que lo que estn haciendo es filosofa tomando filosofa en ese sentido peyorativo que le dan
algunas personas. Se encontrarn antroplogos que al tratarse de la reconstruccin de una
cultura, sea contempornea o primitiva, exigen que su disciplina se reduzca a una descripcin
sumamente objetiva de los datos observables sin intentar pasar al nivel de explicacin por metas y
significados. Sin embargo, Habermas sostiene que, dentro de esta lucha al interior del trabajo
cientfico, ese es slo uno de los posibles intereses que legtimamente deben llamarse cientficos, y
que hay un inters que no busca ya la prediccin y el control, sino que busca ubicar la prctica
personal y social dentro del contexto histrico que se vive. Hay pues un inters legtimamente cientfico, serio y disciplinado, que busca comprender ms profundamente las situaciones para orientar la
prctica social, la prctica personal, la prctica del grupo o de la clase dentro del proceso histrico.
Ntese los verbos ubicar y orientar. Los sealo como ms importantes que la palabra que utiliza
Habermas, porque esa palabra puede ser desorientadora en cuanto a sus connotaciones. Debemos
afirmar que s hay un inters de hacer ciencia, que ms que la prediccin y el control, busca la
ubicacin y la orientacin de la praxis. Ese tipo de inters tambin produce reflexin cientfica seria y
disciplinada. A este inters lo llama la Escuela de Frankfurt inters prctico. Si uno empieza por
mencionar la palabra prctico, generalmente est desorientando al auditorio desde el principio,
porque cuando uno habla de cosas prcticas est hablando de cosas muy fciles de manejar, que
sean muy tiles y que funcionen bien: Es una grabadora muy prctica. Entonces es claro que la
sola consideracin de la palabra prctico puede llevar en una direccin equivocada. Se trata es de
ubicar la praxis social y personal dentro de la historia, y de orientar esa praxis; por lo tanto, este
inters, por ms que sea terico, no est alejado de la praxis; tan poco alejado est, que Habermas,
decidi llamarlo inters prctico, a pesar de que todo el que oiga la palabra prctico la entienda
mal. Tal vez podra sugerirse hablar de inters prxico para que la palabra extraa obligue a pensar
la diferencia. Este nivel de reflexin guiado por el inters prctico en el sentido de la Escuela de
Frankfurt, lleva a disciplinas que ellos llaman histrico-hermenuticas. Estas disciplinas histricohermenuticas tienen pues dos aspectos: en primer lugar, trabajan con la historia como eje: Se ha
llegado a decir que no hay sino una sola ciencia antrpica que es la historia; y si vamos a analizar
disciplinas de este nivel antrpico, efectivamente debemos decir que hay una ciencia privilegiada de
la cual las otras son aspectos: la historia econmica, la historia poltica, la historia jurdica, la historia
social, etc.
El objeto de cada disciplina lleva a privilegiar facetas de la historia; pero si esas disciplinas, dejan de
ser historia, dejan de ser tambin ciencia, o bajan al tipo que busca solamente la prediccin y el
control. No hay que entender la historia como una mera reconstruccin del pasado; tan histrico es el

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momento actual como el tiempo pasado, y tan histricas son las decisiones del presente gobierno de
modificar los impuestos y de subir la gasolina como las que tom Simn Bolvar de irse para Hait y
de subir por el pramo de Pisba. Dicho de otra manera, no tenemos que dejarnos llevar por la idea
de que lo histrico son las casas coloniales. Lo histrico significa tambin sentirse hacedor de
historia en este momento. Por eso se trata de ubicar y orientar la prctica actual de los grupos y las
personas dentro de esta historia que estamos haciendo y empezando a hacer, y de la que todava
somos ms bien vctimas que actores.
En segundo lugar, se acenta el aspecto hermenutico, es decir, el deseo de interpretar la situacin.
El hermeneuta en griego es el intrprete, el traductor. La hermenutica se origin como un intento
de reconstruir esos momentos en los cuales surgieron los diversos libros del Antiguo y Nuevo Testamento. Los estudios exegticos llevaron a que se avanzara muchsimo en aprender a leer entre
lneas y a recuperar toda la informacin arqueolgica, artstica y literaria para reconstruir el momento
en el cual una comunidad produce un texto, la situacin en que se encuentra ese texto en la comunidad, su funcin de sentido al interior de ella, el Sitz im Leben de que hablan los estudiosos de la
Biblia, o sea, el sitio que ocupa un texto en la vida de la comunidad.
A partir de este origen en los estudios bblicos se pas despus a la hermenutica de textos
literarios; se vio que la hermenutica bblica era slo una parte de una disciplina naciente a
comienzos de este siglo, que culmina con algunas hermenuticas ms refinadas como la de
Gadamer y las hermenuticas de tipo crtico. Se trata de dar una interpretacin global a un hecho, de
comprenderlo, de darle el sentido que tiene para el grupo que est comprometido en esa praxis
social. Pero el estilo ya no es predominantemente analtico en el sentido de tratar de desbaratar un
sistema y de dejarlo separado para poderlo ver claro. La historia y la hermenutica tratan
precisamente de reconstruir todas esas piezas aisladas que aparecen en las diversas interpretaciones de los hechos, en los diversos textos, en las diversas versiones, en los diversos
hallazgos arqueolgicos, literarios, lingsticos, para recapturar un todo-con-sentido. Ese todo-consentido es el que da la clave hermenutica. Por ejemplo, si se trata de reconstruir el ambiente de la
familia campesina del siglo pasado, se tiene una gran cantidad de datos arqueolgicos, de datos histricos, de datos biogrficos, periodsticos, lingsticos, econmicos, etc. El inters de ubicar el
campesinado de ayer y de hoy, y tal vez, el inters de orientar la prctica del trabajo campesino de
hoy y de maana, lleva a los investigadores a tratar de reconstruir el todo-con-sentido que era una
familia campesina del siglo pasado, de una de las cuales descendemos muchos de nosotros. Este
estilo de hacer ciencia tiene ms bien un sentido sinttico que analtico, por ms que tenga
necesidad de un momento analtico para descomponer diversos aspectos del cuadro para recuperar
la totalidad. En diversas disciplinas del nivel antrpico encontramos este inters especfico en accin.
Por ejemplo, si usted est trabajando en economa, y trata de reconstruir el sentido de las palabras
oferta y demanda y de conceptualizar lo que significa la preferencia del consumidor, lo que
significa el costo de produccin en una sociedad dada, etc., ya no est usted tratando de cuantificar,
sino que est tratando de discutir el concepto mismo que se quiere cuantificar, de entender por qu
se seleccion ese concepto, etc.; ese es un trabajo de tipo hermenutico. Una psicologa de tipo
fenomenolgico de corte Rogeriano, muy comn en nuestras facultades de psicologa en los cursos
de psicoorientacin y consejera, lleva a que la psicologa se tome como un intento de analizar
globalmente la situacin de la persona, de dejar que ella misma descubra el sentido de su situacin
histrica. Es pues un trabajo de tipo histrico-hermenutico guiado por un inters prctico. Buena
parte del trabajo psicoanaltico es tambin un trabajo de tipo histrico-hermenutico. Una reconstruccin de la biografa del paciente, tal vez desde el seno materno o el trauma del nacimiento;
una reconstruccin de todos los influjos que tuvo en lo que se llama el entrenamiento de toilette,
para decirlo con un eufemismo; una recordacin del perodo edpico; de todos los problemas de
adolescencia, etc., para que el paciente adquiera un sentido global de lo que es su problema, para
que l mismo pueda reconstruir y orientar su vida de una manera adaptada a la realidad como
dicen los psiquiatras, es practicar una disciplina de corte histrico-hermenutico. As podramos
precisar cmo se hace ciencia guiada por el inters prctico con mucha dedicacin, con mucho rigor,
con un trabajo serio de una comunidad cientfica. As tambin podramos precisar cmo este estilo de
hacer ciencia est directamente ligado con la interaccin social y en particular con el lenguaje y la
comunicacin4.2.5 El inters de liberacin.
Habermas identifica un tercer inters que busca la liberacin, la emancipacin, y conduce a las

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disciplinas critico-sociales. Lo llama inters emancipatorio. Est caracterizado, para subrayar tambin
dos verbos, por develar las dependencias, en el sentido de quitar el velo que oculta las ataduras, y
por romperlas. El inters emancipatorio busca descubrir todas aquellas ataduras de la realidad,
todas aquellas esclavitudes de las que somos todos vctimas ms o menos inconscientes, y busca la
mejor manera de romper esas cadenas. Busca entonces liberar, emancipar, y podra llamarse
tambin inters liberador. El estilo de quehacer cientfico correspondiente produce disciplinas
llamadas crticas o crtico-sociales. Este inters emancipatorio de las disciplinas crticas es
desacreditado como anticientfico por las personas que se ubican en los dos tipos anteriores. Las
personas que manejan muy bien el estilo emprico-analtico dicen que estas disciplinas son slo
charlatanera, y que no son ciencias sino ideologas. Los que manejan bien el estilo histrico-hermenutico dicen tambin que las disciplinas emprico-analticas son slo instrumentos que ellos
necesitan para hacer la verdadera ciencia, y que las disciplinas crticas son mera ideologa. Sin
embargo, desde el punto de vista crtico es perfectamente explicable por qu estas personas tienen
que desacreditar este estilo de hacer ciencia, mientras que ellos no pueden ver desde su punto de
vista ms estrecho, que este estilo s es cientfico; tienen que verlo necesariamente como no
cientfico, pues es una amenaza a su propia manera de hacer ciencia. Podramos decir pues que hay
un tipo de hacer ciencia, de practicar disciplinas sociales con un inters diferente, que no hay por qu
descalificar como no cientfico, que busca develar aquellas cadenas veladas u ocultas con las cuales
nos encontramos atados en nuestra praxis histrica, y busca encontrar la manera de romperlas, de
liberarnos de ellas. No tiene un inters meramente especulativo, simplemente de ver lo que hay ah,
describirlo, explicarlo y comprenderlo, sino de proporcionar las armas tericas para romper esas
cadenas que ha mostrado que existen.
Este estilo de hacer ciencia que lleva a las disciplinas crtico-sociales, est directamente relacionado
con el factor de poder que estructura la interaccin social. Descubre en el trabajo los aspectos que
llevan a la alienacin, y en el lenguaje los aspectos que lo convierten en instrumento de
manipulacin. Analiza la comunicacin falseada que se da en una sociedad dividida y los factores
que impiden una verdadera comunicacin liberadora. Estudia los aspectos afectivos que ocultan con
flores las cadenas y que se convierten en ataduras invisibles, y los aspectos del poder que se
convierte en dominacin.
No puede pues decirse en forma antidialctica que el estilo emprico-analtico tiene que ver slo con
el trabajo, que el estilo histrico-hermenutico slo con el lenguaje y que el estilo crtico-social slo
con la interaccin, o slo con el poder. Si se analizan las relaciones sociales como trabajo e interaccin, o como trabajo, lenguaje e interaccin, o si se analiza la interaccin en su aspecto
comunicativo, su aspecto afectivo y su aspecto de poder, puede verse que la relacin entre los
estilos de hacer ciencia social y esa esquematizacin de las relaciones sociales es ms compleja y
requiere un anlisis ms especfico, que no es del caso profundizar en este trabajo.
4.2.6 La psicologa
Tomemos por ejemplo de nuevo, algunas de las disciplinas de las ciencias sociales para que veamos
cmo funcionan segn los diversos tipos de inters. Empecemos por la psicologa; durante los aos
70 hubo una hegemona de la psicologa conductista, hasta el punto de que en muchas universidades no hubo ms remedio que decir O se van, o nos vamos! . Era imposible la convivencia debido
a la descalificacin mutua entre las diversas escuelas psicolgicas; se lleg a decir por ejemplo, que
slo se aceptaban tesis y artculos escritos con un marco conductista, y que todo lo dems no era
cientfico. Se puede ubicar claramente la psicologa conductista en el estilo emprico-analtico. La
psicologa conductista pretende explcitamente predecir las respuestas de los sujetos a cada
constelacin de estmulos y pretende controlar los estmulos para que las respuestas sean las
deseadas. Deseadas por quin? Esto no se lo preguntan ellos explcitamente. Skinner dice que ese
no es problema del psiclogo. Hay que leer la introduccin a Ciencia y conducta humana de Skinner
para ver una posicin emprico-analtica seria, tan bien sustentada que lleg a deslumbrar a los
psiclogos de todas partes, inclusive de los sitios ms crticos como la Universidad Nacional de
Colombia, y que llev a aceptar solamente la psicologa conductista como ciencia y a rechazar las
dems escuelas psicolgicas como pura especulacin. Sin embargo, como decamos, la psicologa
de corte Rogeriano y la de corte Freudiano, son verdaderas ciencias que se hacen al estilo histricohermenutico, y que muestran precisamente por qu pueden fracasar ciertos tratamientos
conductistas; recordemos la pelcula La naranja mecnica una vez que el hroe est ya
perfectamente condicionado a responder como se quera, se cae de la ventana y vuelve a quedar en

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la lnea de base, en las mismas condiciones iniciales. Estas disciplinas afirman que hay una serie de
complejos muy profundos, a los cuales el tratamiento del anlisis conductual o del condicionamiento
operante no alcanza a responder. Es posible mostrar cmo si usted se mantiene dentro del estilo
emprico-analtico, usted puede decir que la psicologa conductista es el nico mtodo cientfico
serio, y decirlo de buena fe, limitando ascticamente su inters a la descripcin rigurosa y la
explicacin estadstica que se utiliza en el anlisis experimental de la conducta. Los que tratan de
desacreditarlo como anticientfico, o como imperialista u otras cosas peores, tampoco han entendido
lo que es hacer ciencia seriamente al estilo emprico analtico.
Si se estudia cierto tipo de psicoanlisis, como por ejemplo, el de Erick Fromm, se ve que all se
muestra cmo las ideas de adaptacin y de normalidad que usa el psicoanlisis hermenutico,
estn ya orientadas a someter a la persona a una sociedad y a sus normas. Si se lee a Gules
Deleuze en sus libros contra la psiquiatra, y se lee algo de la escuela llamada antipsiquiatra, se ve
cmo ellos sealan que en una sociedad dividida como la nuestra, en una sociedad irracional como
la que vivimos nosotros, tal vez el ser esquizofrnico es una ventaja y hasta una necesidad, y se
comprende por qu tratar de ajustarlo a uno a una realidad intolerable, es precisamente una violencia
de tipo psicolgico; hay pues algunas disciplinas psicolgicas crticas muy serias y los escritos de la
Escuela de Frankfurt muestran que hay una manera de hacer psicologa crtica, muy cientfica, que
trata de develar precisamente al interior del discurso hermenutico y del discurso emprico-analtico
de la pasicologa una serie de ataduras implcitas que estn ah y que estn siendo impuestas al
paciente.
4.2.7 La economa
Tomemos ahora la economa. Si se lee un texto tipo Samuelson de introduccin a la economa, o una
econometra bien hecha, se encuentra ah una gran cantidad de elementos de prediccin de los
ciclos econmicos, de sugerencias sobre la manera cmo el Banco Central y el Ministerio de Hacienda pueden controlar esos ciclos por medio de la subida y la bajada de las tasas de inters y a travs
del control de la velocidad de la circulacin monetaria para disminuir la tasa de inflacin. Por
supuesto, el gobierno anuncia que ha disminuido la tasa de inflacin y los periodistas dicen que ha
disminuido el costo de la vida, cuando en realidad, aunque haya disminuido la tasa de inflacin,
todava sigue positiva la derivada y ha seguido aumentando la inflacin. La matemtica utilizada en
esa forma ideolgica sirve para todo. Pero este tipo de reflexin crtica y hermenutica no debe llevar
a descalificar el primer tipo de reflexin emprico-analtica. El estudio de los ciclos y los modelos
Keynesianos y Friedmanianos son los trabajos ms serios que se han hecho en 100 aos de ciencias
econmicas emprico-analticas. Es un trabajo necesario e importante, porque a la hora de la verdad
es lo que va a permitir organizar una sociedad nueva; en este momento por ejemplo, algunos de los
encargados de la planificacin econmica en Nicaragua, deben dolerse de haber gastado tanto
tiempo leyendo libros de economa crtica, y de no saber ahora cmo manejar el precio de la leche,
los costos del transporte, o los prstamos externos.
Por lo tanto, el hecho de que este trabajo guiado por el inters tcnico sea muy importante, y est
bien hecho en ciertos sectores de la economa emprico-analtico, no se puede negar. Lo que no se
puede aceptar es que esta sea la nica economa cientfica. Cuando se hace un estudio de lo que
son las categoras econmicas de produccin, distribucin y consumo, y se analiza lo que significan,
se puede llegar a un anlisis de cmo la produccin es consumo y el consumo es produccin,
(anlisis que aparece por ejemplo en los Grundrisse), o se empieza a ver a travs de un estudio
histrico-hermenutico lo que significan estos conceptos, y que en realidad la distincin entre
produccin y consumo es muy cuestionable, y que lo que en un texto significa la palabra
distribucin, es una de las claves para distinguir una economa de estilo-emprico-analtico de una
economa de estilo crtico.
La palabra distribucin en la economa de estilo emprico-analtico designa la manera de distribuir la
mercanca en los almacenes y depsitos al mayorista y al vendedor al detal, para que estn bien
distribuidas las mercancas; mientras que distribucin en el estilo crtico significa la manera como
se distribuye la plusvala extrada al trabajador segn el estado de las luchas sociales y los diversos
acuerdos de las clases dominantes. Es pues completamente distinta la denotacin de la palabra
distribucin. Cmo no va a ser cientfico el anlisis tan fino de tantos estudiosos para ver qu es
consumo, qu es produccin, qu es distribucin? Estos trabajos tienen el mismo derecho de
llamarse economa cientfica, a pesar de no dar ninguna receta sobre cmo controlar la distribucin;

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pero s muestran que ese control depende de fuerzas polticas y no de fuerzas puramente
econmicas.
Puede decirse que gran parte del trabajo de Marx es un estudio histrico-hermenutico muy serio de
la economa; basta consultar las interpretaciones de las tablas y cuadros sobre los animales, sobre
los salarios, sobre los tiempos de trabajo en Alemania, e Inglaterra, sobre el comercio extenor, sobre
los balances de los bancos, para que no quede duda de que es un trabajo histrico-hermenutico
muy serio en economa. Ciertos aspectos an del tomo Primero de EL capital muestran que, adems
de ese estilo histrico-hermenutico, hay todo un inters de proporcionar herramientas a la clase
obrera para su emancipacin, y que ese inters se muestra en una clarividencia del autor de estos
textos que le permite construir conceptos que son realmente armas en una lucha por la emancipacin
de la clase obrera, que est sufriendo un frreo encadenamiento por parte del sistema econmico.
Entonces es claro, por qu a los potentados les interesa decir que esto no es ciencia, que esto no es
cientfico, que esto es puramente ideolgico. Pero los cientficos que han logrado este tercer tipo
crtico de ciencia, siendo muy fuertes en los otros dos, pueden mostrar precisamente por qu estos
personajes tienen que decir que los trabajos guiados por el inters emancipatorio no son cientficos.
4.2.8 La sociologa
Tomemos finalmente el caso de la sociologa. Hay una sociologa funcionalista sumamente bien
desarrollada con indicadores muy precisos de los estratos socioeconmicos, y descripciones muy
finas de los estados en que se encuentran los diversos sistemas sociales. Hay sociologa de los
pequeos grupos; hay sociologa de la familia campesina en ciertas regiones del pas; hay sociologa
de las grandes masas urbanas, etc. Presentan un gran acopio de datos que permiten predecir que si
estos campesinos se van a vivir a cierto barrio de tal ciudad, la familia va a pasar por tales etapas
con una altsima probabilidad; va a tener tal tipo de vivienda, de comportamiento, de vocabulario, etc.
Todo esto es sociologa funcionalista sumamente bien desarrollada, muy til y muy importante. Un
sociolgo de estilo emprico-analtico trata de desacreditar naturalmente a todo otro intento
sociolgico como no cientfico, porque no es cuantificable, porque no tiene indicadores muy precisos,
etc. Pero antes de esta sociologa est la sociologa de Max Weber, que precisamente la entenda
como lo que l llamaba Sociologa de la comprensin (Verstehenssoziologie). Al analizar una
familia campesina que se va a la ciudad ya no se toma nota nicamente de sus ndices de consumo,
de cunto dinero le dan a los nios, de cuntos van a estudiar, de cmo va a aumentar el nivel de
escolaridad, etc. Eso es slo un medio de pasar a reconstruir el mundo en que vive una familia
campesina que va a la ciudad: el sentido que le da a los conflictos de tipo tico, de tipo valorativo,
que encuentra en una sociedad diferente; las rupturas intergeneracionales que surgen all, el sentido
global de las prcticas que parecen irracionales o atrasadas. Se producen libros muy finos sobre
estudios de caso, por ejemplo Los hijos de Snchez de Oscar Lewis, en donde uno realmente tiene
que decir: Esto es ciencia; no es una novela. Es una observacin sistemtica de varios aos, con
muchas horas de grabaciones, con una serie de cuadros, y una serie de interpretaciones que
muestran un trabajo cientfico muy serio. Este trabajo serio es tambin cientfico, aunque no es de
estilo empfrico-analtico, sino de estilo histrico-hermenutico. El intento de reconstruir lo que fue una
familia burguesa del siglo pasado en Alemania, lo que fue ese ambiente, que se nota hasta en el ms
pequeo detalle de la decoracin, del vestido, de la educacin, es un trabajo sociolgico muy serio,
pero no es de estilo emprico-analtico: busca la comprensin global del fenmeno al estilo histricohermenutico.
La crtica de la sociologa misma, por ejemplo, dentro de la crtica de la ideologa, ya no es sociologa
de estilo emprico-analtico ni histrico-hermenutico. Trata de mostrar ms bien cmo la sociologa
no es netamente diferenciable de la economa, de la historia, de la psicologa, de la literatura, de la
antropologa, sino que la sociologa est ocupando un espacio terico en el cual ella misma no sabe
en dnde empieza ni dnde termina; puede decirle cmo puede estar siendo utilizada para dar como
aceptable, como normal, y como correcta, una cierta combinacin de elementos que es puramente
histrica y deleznable, que tal vez debera desaparecer, o que est ya en vas de desaparecer.
Muestra cmo la sociologa misma trata de absolutizar los sistemas para que se perpeten, y de
proporcionarles elementos de homestasis que los mantengan en su rodamiento, en vez de dar
elementos a los que estn siendo molidos por esas ruedas, precisamente para desestructurar esos
sistemas. Todo este tipo de crtica a la ideologa surge tambin dentro de lo que se llama sociologa
del conocimiento. Estas sociologas son disciplinas igualmente serias, que merecen tambin el

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calificativo de cientficas. Pero hay quienes tienen mucho inters en decir que las sociologas crticas
son especulacin pura. La sociologa crtica busca develar lo que se oculta bajo esa descalificacin.
En la psicologa, en la economa y en la sociologa hemos podido pues identificar, dentro de la
disciplina del mismo nombre, tres tipos de inters esencialmente diferentes, con los cuales se
producen tres estilos diferentes de ciencia antrpica. El Cuadro No. 2 sintetiza estos conceptos.
CUADRO NRO. 2

Inters
LIBERAR
C
I
E

Develar
Romper

Emancipatorio

Disciplinas
Crtico
Sociales

Las cadenas

COMPRENDER

Inters

Ubicar

Prctico
La
praxis

Orientar

Interaccin
Disciplinas
Historicohermeneutica

(prxico)

Poder
Afectividad

Domin
acin

Comunicacin

Lenguaje
EXPLICAR

Inters
tcnico

Disciplinas

Manipul
acin

Predecir
Los procesos

EmpricoTrabajo

Controlar
Analticas

Alienaci
n

Describir los fenmenos

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5. Conclusin
En sntesis, a lo largo de este trabajo hemos analizado los intereses extratericos que mueven el
quehacer cientfico: hemos propuesto una clasificacin de las ciencias, distinguiendo las formales de
las fcticas, y dentro de estas ltimas las de nivel abitico de las de nivel bitico, tanto preantrpico
como antrpico; analizamos finalmente los tres tipos de intereses intratericos que impulsan las
diversas disciplinas, e intentamos caracterizar esos tres tipos de inters a travs de tres parejas de
verbos, tal vez un poco ms directamente comprensibles que los rtulos iniciales asignados a los tres
tipos de inters por la Escuela de Frankfurt: predecir y controlar par a el inters tcnico, ubicar y
orientar para el inters prctico, y develar y romper (o liberar) para el inters emancipatorio.
Sealamos tambin el estilo de disciplina cientfica que se desarrolla a partir de cada tipo de inters,
y analizamos los casos de la psicologa, la economa y la sociologa.
Es de esperar que la reflexin sobre esos niveles de disciplinas cientficas, sobre esos tipos de
inters y esos estilos de hacer ciencia, nos permitan orientarnos mejor dentro de la diversidad de
prcticas y disciplinas cientficas que ocupan un lugar cada vez ms preponderante dentro de
nuestra sociedad contempornea.
Como eplogo de mi aporte a las deliberaciones sobre estos temas epistemolgicos, quisiera
clarificar y subrayar tres puntos importantes.
En primer lugar, no olvidemos que cuando hablamos de intereses en las ciencias, cuando buscamos
los intereses que guan al cientfico, podemos estar hablando de los intereses intratericos o de los
extratericos, y que si hablamos de los segundos, podemos hacerlo con un dejo de desprecio; pero
muchas veces estos intereses extratericos pueden ser los ms importantes en un caso dado, como
por ejemplo, podra ser el inters vital por el cual una persona se mantiene con gran constancia y
disciplina en su lnea cientfica; o como podra ser la valoracin global del trabajo cientfico que lo
privilegia sobre otros tipos de trabajo social igualmente importantes; o como podra ser una
combinacin de intereses econmicos, de status e ideolgicos que impulsan a un cientfico concreto
a hacer un aporte invaluable para la humanidad.
En segundo lugar, la contribucin principal que quera yo aportarles a ustedes en esta discusin es la
de develar cmo al interior mismo del inters terico no hay esa absoluta pureza del cientfico, sino
que el cientfico ms serio tiene que reconocer que dentro del aparente desinters terico ms puro
hay por lo menos estos tres tipos de intereses, que producen estilos diferentes de hacer ciencia, que
producen productos cientficos diferentes, y que tienen diversas ubicaciones en la actual
confrontacin sociopoltica, en la cual la ciencia es slo uno de los campos de batalla.
En tercer lugar, quiero que no se me interprete en el sentido de que yo estoy tratando de descalificar
el estilo emprico-analtico. Lo que quiero decir es que estas disciplinas guiadas por el inters tcnico,
que son la mayor parte de la ciencia moderna, la parte que produce ms resultados, ms llamativa y
ms brillante, sigue siendo muy importante; ms an, que la prctica seria de las disciplinas
emprico-analticas, es imprescindible y bsica, en el sentido de que la persona que quiere hacer
ciencia al estilo histrico-hermenutico sin tener grandes bases emprico-analticas, est buscando
probablemente una ubicacin y una orientacin puramente ideolgica, o est tratando de encubrir su
toma de posicin ideolgica previa con un ropaje cientfico; y que la persona que quiera hacer ciencia
crtica sin tener un dominio serio y sistemtico de los estilos anteriores, probablemente no est
siendo un verdadero crtico cientfico sino un criticn totalmente anarquizante, arriesgndose as a
que su bien intencionada crtica, por ignorar precisamente la seriedad cientfica de los estilos
inferiores, se quede casi siempre totalmente estril, o se torne en muchos casos, contraproducente.
BIBLIOGRAFIA COMENTADA
Las dos fuentes principales para este tema son:
HABERMAS, Jrgen. Conocimiento e inters. (Traducido por Guillermo Hoyos Vsquez). Ideas y
Valores, nn. 42-45 (1973-1975), 6-76.

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Conocimiento e inters. Madrid: Taurus, 1982.


Para profundizar en el tema puede leerse tambin el artculo:
HABERMAS, Jrgen. Trabajo e interaccin. (Traducido por Guillermo Hoyos Vsquez). ECO, n. 211
(mayo, 1979), 1-3 1.
Debe recordarse que estas ideas pertenecen al Viejo Habermas, y que el Nuevo Haber-mas se ha
orientado ms hacia la teora de la accin comunicativa. Los libros ms pertinentes son:
HABERMAS, Jrgen. Conciencia moral y accin comunicativa. Barcelona: Pennsula, 1985.
Teora de la accin comunicativa (2 vols.). Madrid: Taurus, 1987.
Una buena introduccin a la teora de la accin comunicativa, aunque muy fragmentaria por los
propsitos del artculo mismo, puede leerse en:
MOCKUS, Antanas; FEDERICI, Carlo y otros. Lmites al cientificismo en educacin Revista
Colombiana de Educacin, n. 14 (1984), 69-90.
Sera conveniente leer tambin mi respuesta a este artculo:
VASCO, Carlos E. Lmites de la crtica al cientificismo en educacin. Revista Colombiana de
Educacin, n. 16(1985), 95-114.
Sobre el concepto de educacin popular al que se alude en el Prembulo, recomiendo los dos
trabajos de Marco Ral Meja en esta misma coleccin de Documentos Ocasionales del CINEP:
MEJIA, Marco Ral. Educacin popular, temas y problemas. Documentos Ocasionales 45. Bogot:
CINEP, 1988.
Hacia otra escuela desde la educacin popular. Documentos Ocasionales 47. Bogot: CINEP, 1988.
OEAMEN--CINDI. Teora del Cambio (5 vols., dirigidos por Carlos E. Vasco). Bogot: Imprenta
MEN, 1983.
Los temas mencionados en la seccin 3 sobre los intereses extratericos pueden profundizarse para
el caso de las matemticas en mi libro:
VASCO, Carlos E. El lgebra renacentista (2a. edicin). Bogot: Empresa Editorial Universidad
Nacional, 1985.
En la discusin sobre la clasificacin de las ciencias en la seccin 4. 1 se menciona un simposio
sobre el problema de si la psicologa es una ciencia social o no. El simposio sobre ese tema se
public en:
ALDANA DE CONDE, Graciela y GONZALEZ, Marco Tulio (Eds.). La psicologa:
Ciencia social? Bogot: Pontificia Universidad Javeriana-Facultad de Psicologa,
1980.
El libro de Thomas Kuhn mencionado en la seccin 4.2.2 est publicado en espaol, traducido de la
segunda edicin que incluye el Postscriptum:
KUHN, Thomas S. La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1971.

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