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Curso

Fundamentos de
Economa
Universidad de Santiago
Facultad de Ingeniera
Departamento de Ingeniera Industrial
MIB

2014
Apuntes de
Clases

Curso Fundamentos de Economa

Indice de contenidos
Agradecimientos ................................................................................................................................. 5
Prlogo ................................................................................................................................................ 5
1.- INTRODUCCIN. ............................................................................................................................. 6
2.- CONCEPTOS ECONMICOS. ........................................................................................................... 7
2.1 ECONOMA Y LA ACTIVIDAD ECONMICA: ............................................................................... 7
2.1.1 Caractersticas de los recursos: .......................................................................................... 7
2.1.2 Las necesidades: ................................................................................................................. 8
2.2 EL PROBLEMA ECONOMICO: ................................................................................................... 10
2.2.1 Las clsicas preguntas en economa. ............................................................................... 10
2.2.2 Eleccin, Intercambio y Costo de Oportunidad ................................................................ 13
2.2.3 Mrgenes e Incentivos ..................................................................................................... 13
2.2.4 Intercambio y Mercados Eficientes .................................................................................. 14
2.2.5 Imperfeccin o Falla del Mercado .................................................................................... 15
2.3 EL RAZONAMIENTO ECONOMICO: .......................................................................................... 16
2.3.1 Recursos y deseos escasos ................................................................................................ 17
2.3.2 Frontera de Posibilidades de Produccin y Costo de Oportunidad.................................. 18
2.3.3 Crecimiento econmico .................................................................................................... 25
2.4 MODELO DE FLUJO CIRCULAR DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA............................................... 27
2.5 MICROECONOMA Y MACROECONOMA ................................................................................ 28
3.- DEMANDA, OFERTA Y EQUILIBRIO. ............................................................................................. 30
3.1 LA DEMANDA. ......................................................................................................................... 30
3.1.1 Determinantes de la demanda ......................................................................................... 30
3.1.2 Curva de Demanda ........................................................................................................... 31
3.1.3 Resumen. .......................................................................................................................... 39
3.2 LA OFERTA. .............................................................................................................................. 42
3.2.1 La ley de oferta. ............................................................................................................... 42
3.2.2 Determinantes de la oferta. ............................................................................................. 43
3.3 EQUILIBRIO DE MERCADO. ...................................................................................................... 47
3.3.1 Ajustes en el Precio ........................................................................................................... 48
3.3.2 Cambios del Equilibrio ...................................................................................................... 52
3.4 EXCEDENTES. ........................................................................................................................... 66

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3.4.1 Excedentes de los consumidores ...................................................................................... 66
3.4.2 Excedentes de los Consumidores y del Productor............................................................ 69
4. ELASTICIDADES. ............................................................................................................................. 76
4.1 ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA .................................................................................. 76
4.1.1 Interpretacin geomtrica: .............................................................................................. 77
4.1.2 Ejemplo del mtodo del punto y la pendiente .................................................................. 80
4.1.3 Mtodo del cociente entre segmentos ............................................................................. 81
4.1.4 Elasticidad en diferentes puntos de una curva lineal de demanda .................................. 83
4.1.5 Factores que determinan que una demanda sea elstica o inelstica ............................ 85
4.1.6 Valor econmico de las transacciones y elasticidad-precio de la demanda .................... 86
4.1.7 Elasticidad Arco ................................................................................................................ 91
4.2 ELASTICIDAD CRUZADA DE LA DEMANDA............................................................................... 92
4.3 ELASTICIDAD RENTA O INGRESO DE LA DEMANDA................................................................ 95
4.4 ELASTICIDAD DE LA OFERTA .................................................................................................... 97
4.4.1 Clculo de la elasticidad de la oferta ............................................................................... 98
4.4.2 Tipos de Elasticidades de la Oferta................................................................................... 99
4.4.3 Factores que influyen sobre la elasticidad de la oferta: ................................................. 104
4.5 CONTROLES DE PRECIO ......................................................................................................... 106
4.5.1 Precio mnimo ................................................................................................................. 106
4.5.2 Precio mximo ................................................................................................................ 108
4.6 ELASTICIDAD Y CARGA TRIBUTARIA. .................................................................................... 117
4.7 COMERCIO INTERNO Y EXTERIOR......................................................................................... 119
4.7.1 Ventaja Comparativa ..................................................................................................... 119
4.7.2 Ventaja absoluta ............................................................................................................ 124
5.- TEORA DEL CONSUMIDOR ........................................................................................................ 127
5.1 AXIOMAS DE LA ELECCIN RACIONAL ................................................................................... 128
5.2 INEXISTENCIA DE UN NICO MTODO PARA MEDIR LA UTILIDAD ....................................... 129
5.3 EL SUPUESTO DEL CETERIS PARIBUS ..................................................................................... 133
5.4 PREFERENCIAS Y LA FUNCIN DE UTILIDAD......................................................................... 134
5.4.1 Preferencias del Consumidor y Curvas de Indiferencia. ................................................ 135
5.4.2 Cmo mostrar la convexidad de las curvas de indiferencia ........................................... 138
5.4.3 Preferencias Homotticas .............................................................................................. 139

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5.4.4 Los Bienes Econmicos ...................................................................................................... 142
5.4.5 Mapa de Curvas de Indiferencias ................................................................................... 146
5.4.6 La Tasa o Relacin Marginal de Sustitucin (TMS o RMS) ................................................. 152
5.4.7 La utilidad marginal decreciente y la TMS ........................................................................ 157
5.5 LA RESTRICCIN PRESUPUESTARIA ...................................................................................... 159
5.5.1 Ingreso real y precios relativos ....................................................................................... 172
5.6 MAXIMIZACIN DE LA UTILIDAD ........................................................................................... 177
5.7 SUSTITUTOS PERFECTOS........................................................................................................ 185
5.8 MALES.................................................................................................................................... 188
5.9 BIEN NEUTRO ........................................................................................................................ 190
5.10 BIENES PERFECTAMENTE COMPLEMENTARIOS .................................................................. 191
5.11 LA FUNCIN DE COBB-DOUGLAS ........................................................................................ 193
PREGUNTAS, ALTERNATIVAS, VERDADERO O FALSO Y EJERCICIOS. ............................................. 195
ANEXO. MATEMTICAS PARA EL CURSO DE FUNDAMENTOS DE ECONOMA................................ 247

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Agradecimientos
Al profesor Enrique Avils Vidal por compartir su Estado del Arte del rea de Economa de manera
desinteresada, el cual ha sido fruto de aos de experiencia y dedicacin a diferentes cursos
impartidos por muchos aos en la Universidad de Santiago de Chile.
A los ayudantes de coordinacin Mario Contreras Cassasa y Michael Saldias Mena por la ayuda
que me brindaron en la edicin de este Apunte.
En la Coordinacin de los cursos de Fundamentos de Economa MIB del Departamento de
Ingeniera Industrial - Facultad de Ingeniera, se han adaptado y editado los contenidos de este
apunte al programa del curso.

Coordinadora Mag. Ing. Prof. Claudia Durn San Martn

Prlogo
Estos apuntes fueron diseados para servir de apoyo a la docencia para los alumnos de la
Universidad de Santiago de Chile y como tales, son el fruto de recopilacin de informacin de
distintos autores, como tambin de problemas planteados y resueltos.
Tienen por objetivo que los alumnos accedan rpidamente a la informacin y que no tengan que
utilizar su tiempo buscando en diferentes libros de Economa, los que por lo general presentan
enfoques diferentes.
Prof. Mag. Ing. Enrique Avils Vidal.

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1.- INTRODUCCIN.
Desde el momento en que el individuo despierta e inicia sus labores matutinas hasta
el momento en que vuelve a dormirse, su vida est llena de elecciones. Su primera eleccin
es cuando levantarse al sonar el despertador. Empezar a apurarme o demorar unos
cuantos minutos y escuchar la radio?, qu ropa me pondr? Tal vez ponga atencin al
pronstico del tiempo y tome una eleccin. Y despus, qu desayunar?, Ir en el
Transantiago o el Metro?, a qu clase asistir?, qu tarea deber terminar primero?, etc.
Todos los problemas y cuestiones econmicas se originan en lo que se denomina
escasez y ellos surgen porque los recursos disponibles no son suficientes para satisfacer
nuestras elecciones.
Todos desean tener comodidades materiales, conocimientos, esparcimiento fsico y
mental, una salud excelente y una vida que se prolongue ms all de lo posible. Sin
embargo todos ellos no quedan nunca completamente satisfechos. Mientras que algunas
personas tienen todas las comodidades materiales que desean, muchas otras no las tienen.
El pobre y el rico se enfrentan igualmente a la escasez. Una nia pobre desea un helado
de barquillo que se publicita y un vestido que se expone tras una vitrina, pero no le alcanza
el dinero que tiene. Ella siente la escasez. Un estudiante universitario desea ir a un carrete
el sbado por la noche, pero esa misma noche debe estudiar y ponerse al da con las tareas
que debe entregar el lunes. El experimenta la escasez. El presidente de una compaa
importante quiere pasar el fin de semana asistiendo a un viaje de esparcimiento en provincia
con su familia y asistir a una reunin donde se discute la estrategia de negocios de la
compaa, pero no puede hacer ambas cosas.
El pobre y el rico se enfrentan igualmente a la escasez. Una nia pobre desea un
helado de barquillo que se publicita y un vestido que se expone tras una vitrina, pero no le
alcanza el dinero que tiene. Ella siente la escasez. Un estudiante universitario desea ir a un
carrete el sbado por la noche, pero esa misma noche debe estudiar y ponerse al da con
las tareas que debe entregar el lunes. El experimenta la escasez. El presidente de una
compaa importante quiere pasar el fin de semana asistiendo a un viaje de esparcimiento
en provincia con su familia y asistir a una reunin donde se discute la estrategia de negocios
de la compaa, pero no puede hacer ambas cosas.

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2.- CONCEPTOS ECONMICOS.


2.1 ECONOMA Y LA ACTIVIDAD ECONMICA:
Economa: Es la ciencia que estudia la forma en la cual asignan los recursos
escasos entre los diversos usos que compiten por ellos con el propsito de
satisfacer parte de los deseos ilimitados de los individuos.
La actividad econmica: Es la interaccin entre unidades productoras,
consumidoras e intercambio. En este sentido es posible sealar tres elementos
bsicos de la actividad econmica: los recursos, las necesidades y los bienes.

Se analizar ahora cada uno de estos componentes de la actividad


econmica, recursos, necesidades y bienes.

Los recursos: Son todos los medios que se emplean para la produccin de bienes
y servicios.

2.1.1 Caractersticas de los recursos:


1.
Escasos: No se dispone de una existencia suficiente de recursos como para suplir
todos los posibles deseos y necesidades de los individuos.
2.
Verstiles: Los recursos pueden tener ms de un posible uso. Por ejemplo en un
terreno se puede plantar caf o podra construirse una fbrica.
3.
Parcialmente sustituibles: En determinadas circunstancias y recurso puede
sustituir a otro en la produccin de un bien o servicio, por ejemplo, en una planta industrial
las tareas podran realizarse manualmente, pero tambin esas tareas podran
automatizarse a travs del uso de ciertas mquinas. En este caso se est sustituyendo
trabajo por capital.

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2.1.2 Las necesidades:


Necesidad es "algn estado interno que hace que ciertos resultados parezcan
atractivos" (Robbins). Es aquello de que no se puede prescindir. Supone un estado de
carencia de algo.
Tipos de necesidades:
1

Primarias
Secundarias

Indispensables
No indispensables

Individuales
Colectivas

Fisiolgicas
De seguridad
Sociales
De estima
Autorrealizacin

Esta es la llamada Jerarqua de las Necesidades de Maslow.

Caractersticas de las necesidades:


1.
2.
3.
4.

Ilimitadas
Saciables
Intensidad
Temporalidad

Contrario a los recursos, que son escasos, las necesidades ms bien son ilimitadas (y
ms an los deseos), pues a lo largo del tiempo todas las personas (varios miles de millones
en el mundo) necesitamos suplir nuestras necesidades de alimentacin, vestido, transporte,
comunicacin, vivienda, entre muchas otras.

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Los bienes: Un bien es todo aquello que sirve para satisfacer las necesidades.
Por su
abundancia
o escasez
relativa

Por su
destino

Por su
grado de
elaboracin

Por su
naturaleza

Por su
posesin

Bienes libres: Son tan abundantes que nadie estara dispuesto a pagar por
ellos. Por ejemplo el aire.
Bienes econmicos: Son relativamente escasos y por tanto tienen un costo
ms elevado, tal como un libro, un pantaln, etc.
Bienes de consumo: Bienes finales destinados a un comprador y presentes
en el mercado. Tal es el caso de una camisa terminada y lista para usarse por
parte de alguna persona.
Bienes de produccin o de capital: son bienes que sirven para producir otros
bienes, como por ejemplo, una mquina de coser.
Bienes intermedios: Son bienes que son utilizados en alguna de las distintas
etapas de produccin y estn parcialmente terminados, como lo es la tela, el hilo,
etc.
Bienes terminados: Los que han llegado a la fase final de produccin para ser
consumidos. Por ejemplo un automvil, una camisa, etc.
Bienes no terminados: Son los que necesitan otras etapas de produccin
para estar concluidos. Como ejemplo puede ser tener slo las mangas de una
camisa.
Bienes tangibles: Bienes que constituyen objetos materiales, como un disco
compacto o un cuaderno.
Bienes intangibles: Se refiere a los servicios que utilizamos pero no se
pueden percibir, como una consulta mdica o una clase de economa.
Bienes privados: su uso se restringe a su dueo o productor. Por ejemplo, su
automvil.
Bienes pblicos: Se puede consumir en forma simultnea por todos, aun sin
pagar por el bien y nadie puede ser excluido de su consumo. Este es el caso del
alumbrado pblico, las calles, etc.

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2.2 EL PROBLEMA ECONOMICO:


Tal como se ha mencionado anteriormente, los recursos son escasos y las
necesidades ilimitadas, de modo que el problema econmico consistir en:
Cmo emplear recursos escasos para producir bienes y servicios suficientes
para satisfacer necesidades ilimitadas?

As la ECONOMA es la ciencia que estudia la forma en la cual asignan los


recursos escasos entre los diversos usos que compiten por ellos.

2.2.1 Las clsicas preguntas en economa.


Las preguntas clsicas que se formulan en todas las elecciones econmicas
respecto a los bienes y servicios que producimos son: Qu?, Cmo?, Cundo?,
Dnde?, Quin?, o Para Quin?
Qu?
Qu bienes y servicios producir y en qu cantidades?.
Los bienes y servicios son todas aquellas cosas que valoramos, porque las podemos
utilizar en la produccin o en el consumo y por las que se est dispuesto a pagar. Se
producen todos los da una infinidad de bienes y servicios que van de las ms necesarias
como casas-habitacin hasta artculos de entretencin como equipos para jugar ping-pong.
Qu determina si se construyen ms casas, o si se hacen ms equipos de ping-pong?,
Cmo cambian estas elecciones conforme transcurre el tiempo? Cmo resultan
afectadas por los cambios tecnolgicos que ponen a nuestra disposicin un conjunto an
ms amplio de bienes y servicios?
Cmo?
Cmo se producen los bienes y servicios? En un viedo en Curic, los trabajadores
que acarrean los canastos, realizan a mano la vendimia anual. En un viedo de California,
una inmensa mquina y unos cuantos trabajadores hacen el mismo trabajo que realizan
cien trabajadores en el viedo de Curic. Es cosa de ver a nuestro alrededor y se
encontrarn mltiples ejemplos de este fenmeno. En algunos supermercados o
minimarket, las cajeras teclean los precios, en cambio en otros, utilizan un lector de cdigos
de barra. General Motors contrata trabajadores para soldar autos en algunas de sus plantas
mientras que en otras utiliza robots para hacer el mismo trabajo.
Por qu se usan mquinas en algunos casos y gente en otras? La mecanizacin
y el cambio tecnolgico suprimen ms trabajo de los que crean?

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Cundo?
Cundo se producen los bienes y servicios? En una obra de construccin la
apremiante actividad productiva requiere que la gente trabaje horas extraordinarias para no
producir trastornos y detenciones sino ms bien fluidez. Una planta de perfiles de aluminios
cierra durante el verano para permitir mantencin de sus instalaciones. Una minera cierra
unos piques, despide temporalmente a sus trabajadores y suspende su produccin.
En algunas oportunidades, la produccin de toda la economa se detiene e incluso
se contrae por varios perodos en lo que se denomina una recesin. En otras ocasiones, la
produccin la produccin de la economa se expande rpidamente. A este flujo y reflujo de
la produccin se lo denomina ciclo econmico. Cuando la produccin cae, se pierden
empleos y el desempleo aumenta. Durante la Gran Depresin de los aos 30, la produccin
de Estados Unidos descendi tanto que ms del 25% de su fuerza laboral qued
desempleada. Por otra parte en aos recientes, la produccin de Rusia y sus vecinos de
Europa Central y Oriental ha disminuido conforme estos pases han tratado de cambiar la
forma en que organizan sus economas. Qu provoca que suban o bajen sus
producciones?, Cundo bajar nuevamente la produccin en una economa?, Puede el
gobierno evitar que la produccin baje?
Dnde?
Dnde se producen los bienes y servicios? La Mc Donalds que expende comida
rpida tiene presencia en ms de 160 pases. El plan de negocios de Mc Donalds es tan
vasto que tiene pginas en Internet con el respectivo idioma de cada pas en donde tiene
instalaciones. Honda, el fabricante japons de automviles y motocicletas en casi todos los
continentes. Globalizacin a travs de la localizacin es su lema, pero produce autos en
un pas y los embarca para su venta a otro pas.
En la economa global de hoy en da, gente separada por miles de kilmetros
coopera para producir mltiples bienes y servicios. Los ingenieros de software en el Valle
del Silicio en California trabajan a travs de Internet con programadores en India. Los
pagars de la tarjeta American Express se procesan en Barbados. Pero tambin existe
mucha concentracin local de la produccin. La mayora de las alfombras estadounidenses
se fabrican en Dalton, Georgia y la mayora de las pelculas se producen en Los ngeles.
Qu determina en donde se producen los bienes y servicios?, Cmo afectan los
cambios en la ubicacin de la produccin a los trabajos que hacemos y a los salarios que
ganamos?

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Quin?
Quin consume los bienes y servicios que se producen? La respuesta a esta
pregunta depende de los ingresos que obtienen las personas. Los ingenieros en Obras
Civiles obtienen ingresos mucho ms altos que los Constructores Civiles y los Tcnicos en
Construccin, as los Ingenieros Civiles pueden obtener una mayor cantidad de bienes y
servicios que los Constructores Civiles y Los Tcnicos en Construccin.
Qu determina los ingreso que ganamos?, Porqu los profesionales universitarios
ganan en promedio mucho ms que los egresados de Enseanza Media?, porqu los
estadounidenses, en promedio ganan ms que los europeos, quienes a su vez ganan ms
que los asiticos, los latinoamericanos y los africanos?
Estas grandes preguntas econmicas dan una idea de los aspectos que trata la
economa. Le dicen acerca del campo de accin de la economa, pero no le dicen que es
la economa. No le dicen cmo piensan los economistas en torno a estas preguntas
econmicas mediante el estudio de ocho grandes ideas que definen la forma de pensar de
la economa.
Tres preguntas de la economa pueden tener relevancia como sigue: Qu bienes
y servicios deben producirse y en qu cantidades? Dada la existencia de las
necesidades y que stas se satisfacen con bienes, entonces es necesario determinar
cules necesidades se van a satisfacer y cules son los bienes que satisfacen esas
necesidades. Esta es una pregunta de carcter econmico.
Cmo producir los bienes? Esta pregunta es de carcter tcnico, y se refiere
a cul ser la tecnologa empleada en la produccin, cules son los materiales necesarios,
el tipo de mano de obra, el proceso de produccin, etc.
Quin obtiene lo que se produce? Esta pregunta es de carcter social y su
solucin depende del modelo que siga la organizacin social, ya que por ejemplo en una
economa de mercado depender de la capacidad de compra de los distintos consumidores.
Esta pregunta es la que influye en los distintos modelos polticos de organizacin
econmica.

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2.2.2 Eleccin, Intercambio y Costo de Oportunidad


Una eleccin es un intercambio: renunciamos a algo para obtener algo. La
alternativa de mayor valor a la que renunciamos es el costo de oportunidad de la actividad
que elegimos. Cualquiera sea nuestra eleccin, podramos haber hecho algo en su lugar.
Se intercambia una cosa por otra. Intercambio corresponde a renunciar a algo para obtener
otra cosa y a la alternativa de mayor valor a la que se renuncia es el costo de oportunidad
de aquella actividad elegida.
Se usa el trmino costo de oportunidad para denotar que cuando se hace una eleccin
en una situacin de escasez, se est renunciando a una oportunidad de hacer algo
diferente, por lo tanto el costo de oportunidad de cualquier accin que se elige no hacer, la
alternativa desaprovechada de mayor valor, viene a ser el costos de la accin que se
elige realizar. No es el conjunto de todas las posibles alternativas desaprovechadas. Por
ejemplo si la clase de economa es a las 8:00 del da viernes, el estudiante puede quedarse
en cama durmiendo o ir a trotar con su vecina. No puede quedarse en cama y trotar al
mismo tiempo. Entonces el costo de oportunidad de asistir a clases de economa es el
tiempo no aprovechado de quedarse en cama durmiendo o el tiempo no aprovechado en
trotar con su vecina. Si estas fueran las nicas alternativas a considerar, entonces se tiene
que decidir cul de las dos hara si no asiste a clases.
Para un corredor el costo de oportunidad de asistir a clases es el tiempo de trote no
aprovechado. Para un dormiln el costo de oportunidad es el tiempo no aprovechado en
cama durmiendo

2.2.3 Mrgenes e Incentivos


La generalidad de las personas hacen sus elecciones en el margen y sus decisiones
se ven influidas por incentivos que incluyen hacer un poco ms o un poco menos de alguna
actividad. Si decide en las prximas horas chatear con sus amigos por Internet o estudiar,
dicha decisin no es del tipo todo o nada, por cuanto cabe la alternativa de decidir
cunto tiempo le dedico a cada una de esas actividades y para ello se compara el beneficio
de un poco ms de chateo con su costo y con ello se est efectuando una decisin en el
margen.
El beneficio de dedicar ms tiempo a una actividad se denomina beneficio
marginal.
Por ejemplo, una mam debe tomar la decisin de aumentar a tres das a la semana
su trabajo para obtener un ingreso adicional, en circunstancia que actualmente es de solo
dos das o emplear ese tiempo en pasarlo con su hijo. El beneficio marginal de la madre
correspondera al da adicional de trabajo y no seran los tres das de trabajo por cuanto
obtiene el beneficio de dos das de trabajo y no se considera en la decisin que se est
tomando.

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El costo de dedicar ms tiempo a una actividad se denomina costo marginal. Para la
madre del ejemplo anterior el costo marginal de aumentar a tres das semanales su trabajo
es el costo adicional de no pasar un da ms con su hijo. El costo marginal no incluye el
costo de los dos das que ya trabaja.
Para la toma de una decisin, la madre tiene que comparar el beneficio marginal de un
da adicional de trabajo con su costo marginal. Si el beneficio marginal es superior o excede
al costo marginal, la mam trabajar el da extra, por el contrario, si el costo marginal excede
al beneficio marginal ella no trabajar el da adicional.
Las decisiones se toman como reaccin a incentivos. Un incentivo es un estmulo o
aliciente para tomar una accin en particular. El estmulo puede ser un beneficio (zanahoria)
o un costo (garrote). En la medida que el estmulo altere el beneficio o costo marginal, dicho
aliciente puede conducir a una modificacin de la decisin.
Si el sueldo diario sube y ninguna otra cosa cambia, se aumenta el beneficio marginal
de trabajar. Para la madre del ejemplo, el costo de oportunidad de pasar un da con su hijo
ha aumentado. Tiene ahora mayor incentivo para trabajar un da extra a la semana.
Por otra parte, si se supone que el costo del jardn infantil aumenta y que ninguna otra
cosa cambia, el mayor costo del jardn infantil aumenta el costo marginal de trabajar. La
madre tiene un menor incentivo para trabajar un da extra a la semana. Que cambie o no
sus acciones como respuesta a los cambios de incentivo depende de cmo evale el
beneficio y el costo marginal.

2.2.4 Intercambio y Mercados Eficientes


Cuando se adquiere alimentos, se renuncia a algn dinero a cambio de una canasta
de verduras, pero dichos alimentos valen el precio que se paga. La persona est en una
mejor situacin al haber intercambiado algo de su dinero por las verduras, por otra parte la
tienda de alimentos recibe un pago que corresponde al precio exigido y finalmente ambas
partes ganan con la compra.
Si se tomara un empleo por una temporada de verano, se recibir un salario que se
considera suficiente para compensar el tiempo libre a que se renuncia. Pero el valor del
trabajo para la empresa que contrata es al menos tan grande como el sueldo que paga, y
por lo tanto el que toma el empleo como la empresa que contrata gana con el intercambio
voluntario.
En la economa, los intercambios se realizan en mercados y que por lo general se
utiliza dinero como medio de cambio. Por ejemplo se vende trabajo en el mercado laboral
a cambio de un ingreso monetario y se compran los bienes y servicios que se han elegido
consumir en mercados tales como; mercado de verduras, de caf, de cine, de pelculas,
entretencin infantil, juguetes, etc. Por otra parte las empresas compran nuestro trabajo y
nos venden cientos de bienes que se desean consumir.

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Los mercados son eficientes en el sentido que envan recursos al lugar en el
que se les valora ms.
Si suponemos que en Ceyln un monzn destruye la cosecha de t y hace que el
precio de ste y en otros mercados aumente y si se consideran todos los otros precios
constantes, se aumenta el costo de oportunidad de tomar t. Aquellas personas que otorgan
el ms alto valor al t son las que continuarn bebindolo. Las personas que dan un valor
ms bajo al t, tienen incentivo para sustituirlo por otro tipo de bebida.

2.2.5 Imperfeccin o Falla del Mercado


Los mercados no siempre trabajan en forma eficiente, y muchas veces la
intervencin del gobierno es necesaria para que el uso de los recursos se vuelva eficiente.
La imperfeccin o falla del mercado corresponde a una situacin en la que el
mercado por s solo no asigna los recursos de manera eficiente. A los compradores no les
agrada que los precios suban, pero a los vendedores s. Del mismo modo a los vendedores
no les agrada que los precios bajen, pero s a los compradores. Algunas personas ganan y
otras pierden, todo el mundo se beneficia con el intercambio voluntario; no obstante si el
resto de las cosas permanecen sin cambio, cuanto mas alto sea el precio, ms se beneficia
el vendedor y menos gana el comprador.
Debido a que un precio alto implica una mayor ganancia para el vendedor, existe un
incentivo para los vendedores para tratar de controlar el mercado, entonces, cuando un
solo productor controla todo un mercado e impide la entrada de otros, el productor
puede restringir la cantidad disponible y subir el precio. Esta accin ocasiona imperfeccin
o falla del mercado porque la cantidad disponible del bien es pequea en relacin a la
demanda.
Tambin surge la imperfeccin del mercado cuando los productores no toman en
cuenta los costos que imponen a otras personas. Si se piensa por ejemplo en aquella
compaa de energa elctrica que produce contaminacin como la lluvia cida, que
destruye plantas y bosques y disminuye la produccin agrcola, luego, si estos costos se
tomaran en consideracin se produciran menos electricidad (externalidad; consecuencia
de las acciones de una persona o empresa para el bienestar individual o colectivo). Si se
piensa por ejemplo en aquella compaa de energa elctrica que produce contaminacin
como la lluvia cida, que destruye plantas y bosques y disminuye la produccin agrcola,
luego, si estos costos se tomaran en consideracin se produciran menos electricidad
(externalidad; consecuencia de las acciones de una persona o empresa para el bienestar
individual o colectivo). Ninguno de los ciudadanos tiene un incentivo para pagar
voluntariamente su parte de un bien de este tipo, por tanto cualquier persona tratara de
eludir el pago y hacer que paguen los dems, sin embargo cuando un nmero creciente de
personas actan de esta manera lo ms probable es que no haya dicho bien y que nadie
pueda beneficiarse a costa de todos los dems.

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Otra causa posible de un fallo del mercado es el poder de mercado y se refiere a la
capacidad de una persona (o un grupo de personas) para influir indebidamente en
los precios de mercado. Supongamos por ejemplo que todos los habitantes de un pueblo
necesitan agua y solo hay una empresa que la suministra. Su propietario tiene poder de
mercado, en este caso un monopolio sobre la venta del agua. No est sujeto a la rigurosa
competencia que frene el inters personal. Para superar las imperfecciones del mercado
los Estados regulan los mercados con leyes anti-monopolio y leyes de proteccin al medio
ambiente, desalientan la produccin y consumo de algunos bienes y servicios con
gravmenes especiales (tabaco, alcohol, etc.), alientan la produccin de algunos bienes y
servicios mediante subsidios (atencin mdica, educacin, etc.) y proporcionan
directamente algunos bienes y servicios (justicia, polica, defensa nacional, etc.)

2.3 EL RAZONAMIENTO ECONOMICO:


La economa es una ciencia social, es decir, obtiene su conocimiento a travs del
mtodo cientfico. El siguiente esquema ilustra la forma mediante la cual se elabora el
conocimiento econmico.

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2.3.1 Recursos y deseos escasos


El existir recursos limitados y deseos limitados definen la escasez condicin en la
cual los recursos disponibles son insuficientes. Como se dijo en pginas anteriores que la
economa es el estudio de las elecciones que las personas efectan ante situaciones de
escasez.
Los recursos que se usan para producir bienes se clasifican en cuatro categoras:

Trabajo
Tierra
Capital
Habilidades Empresariales

Trabajo: corresponde al esfuerzo y el tiempo que se le dedica para producir bienes y


servicios. Dentro de esto se contempla el trabajo fsico y mental de las personas que
produce esos bienes y servicios.
Tierra: se refieren a los recursos naturales que se usan para producir bienes y servicios
tales como el agua, aire, la superficie de la tierra y tambin aquellos minerales que yacen
bajo ella.
Capital: son aquellos bienes que se han producido y pueden usarse en la produccin de
otros bienes y servicios. Entre ellos se pueden mencionar los edificios, proyectos de
energa, aeropuertos, aviones, autopistas, lneas de produccin perfiles de acero,
panaderas, etc. Pero tambin el capital incluye al conocimiento y habilidad de las
personas que adquieren con la educacin y experiencia y que constituye el capital humano
que tiene por objetivo mejorar la calidad del trabajo y al producto otorgar un valor
agregado.
Las Habilidades Empresariales: son los recursos que los empresarios utilizan para
organizar el capital, tierra y trabajo, asumiendo riesgos que surgen de dichas decisiones y
aportando ideas respecto a qu, cmo, cuando y donde producir.
Los deseos de las personas se convierten en necesidades, pero estos deseos
exceden los recursos disponibles y por lo tanto se deben hacer elecciones y, clasificar
dichas necesidades optando por satisfacer algunos y dejar insatisfechos otros. Por lo
general se tiende a obtener lo mximo de los recursos de que se disponen.

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2.3.2 Frontera de Posibilidades de Produccin y Costo de Oportunidad

Miles de refrigeradores
(por mes)

Las economas reales producen miles de bienes y servicios, si se supone una que
produce dos tipos de bienes, sean estos, lavadoras y refrigeradores, pero estos productos
estarn limitados por los recursos o factores de produccin disponibles y por la tecnologa.
La frontera de posibilidades de produccin corresponde a un grfico que muestra las
distintas combinaciones de productos o artculos - en este caso lavadoras y refrigeradores
que puede producir la economa con los factores de produccin que se dispone y con la
tecnologa de produccin que puede utilizar la/s empresa/s para convertir estos factores en
productos.
A

Nivel Inalcanzable

15

A
Nivel posible y eficiente
10

B
Nivel alcanzable
pero ineficiente

B
0

10

15

20

25

(miles de lavadoras
Por mes)

Dado un nivel de factores productivos (y un nivel tecnolgico determinado) una


empresa podr producir un determinado volumen de lavadoras y de refrigeradores.
El anterior grfico (frontera de posibilidades de produccin) muestra las diferentes
combinaciones de lavadoras y refrigeradores que puede fabricar.
La "Frontera de Posibilidades de Produccin" representa la disyuntiva entre
fabricar un bien u otro.
El punto A sera aquel en el que la empresa dedicara toda su capacidad productiva
exclusivamente a la fabricacin de refrigeradores, mientras que el punto B sera aquel en
el que se centrase nicamente en la produccin de lavadoras.
Todos los puntos de dicha curva, desde el punto A al punto B (incluidos) son niveles
eficientes de produccin, es decir, combinaciones de refrigeradores y lavadoras resultado
de un uso eficiente de los factores productivos disponibles.
Los puntos en la curva son los niveles mximos de produccin de una economa
dado unos recursos determinados.

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Los puntos interiores (zona coloreada) representan niveles de produccin
factibles (la economa del pas los puede alcanzar) pero ineficientes (ya que con los
mismos factores productivos la economa es capaz de situarse en algn punto de la curva
con volmenes de produccin mayores).
Los puntos fuera de la curva (a su derecha) representan volmenes de
produccin que no son alcanzables a partir de los factores productivos con los que
cuenta.
La frontera de posibilidades de produccin tiene una forma curvada hacia fuera
debido a un principio general de la economa, la llamada "Ley de rendimientos
decrecientes".
Cuando el volumen de produccin de un bien es pequeo, al incrementar los
factores productivos destinados a su fabricacin se consigue un fuerte aumento de su
produccin. Pero a medida que se van destinando nuevos factores productivos el
incremento de la produccin es cada vez menor.
Ejemplo:
Si la economa se encuentra en el punto A (100 % concentrada en la fabricacin de
refrigeradores) y decide dedicar una parte de su capacidad productiva a la fabricacin de
lavadoras, conseguir un fuerte aumento en el volumen producido de este segundo bien.
Si vuelve a ampliar la capacidad productiva destinada a la fabricacin de lavadoras
el volumen producido de este bien aumentar nuevamente, pero cada vez en menor
cuanta. Y as sucesivamente.
A

Miles de refrigeradores
(por mes)

Nivel Inalcanzable
D
A
Nivel posible y eficiente
E
B
Nivel alcanzable
Pero ineficiente

B
0
F

miles de lavadoras
por mes)

Una disminucin de la produccin de refrigeradores en un volumen D permite un


incremento de la produccin de lavadoras en un volumen F. Una disminucin posterior de
la fabricacin de refrigeradores en un volumen E logra un incremento de la produccin de
lavadoras en tan slo un volumen G.

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Se indic al principio que esta curva muestra la frontera de posibilidades de
produccin de una economa dado un nivel determinado de factores productivos y de
tecnologa.

Miles de refrigeradores
(por mes)

Si la tecnologa avanza el volumen de fabricacin aumentar (dado un volumen


determinado de factores productivos). La frontera de posibilidades de produccin se
desplazara hacia la derecha.

A
Nivel Inalcanzable
D
A
Nuevo Nivel
posible y eficiente

E
B
Nivel alcanzable
Pero ineficiente

B
0
F

(miles de lavadoras
por mes)

Se logra una produccin eficiente si no se puede producir ms de un bien sin


producir menos de otro. Cuando la produccin es eficiente se est en un punto sobre la
frontera de posibilidades de produccin. En el caso que se estuviera dentro de la frontera
de posibilidades de produccin la produccin es ineficiente porque se tienen recursos sin
usar, mal asignados o ambos, en circunstancias que podran estar produciendo. Por
ejemplo se podran destinar trabajadores especializados en produccin a labores de
mantenimiento o viceversa.
En la frontera de posibilidades de produccin cada decisin implica un intercambio
o una eleccin, porque se debe renunciar a algo para obtener algo ms de otra cosa. Para
el ejemplo mencionado con anterioridad producir un poco ms de lavadoras
necesariamente conlleva disminuir cierta cantidad de refrigeradores producidos. El lmite
al se enfrenta corresponde a las posibilidades mximas y eficientes de producir bienes y
servicios dadas las tecnologas disponibles y teniendo fijas la cantidad de trabajo, tierra,
capital y habilidades empresariales.
Como se defini al comienzo de estos apuntes el costo de oportunidad de una
operacin es la alternativa desaprovechada de mayor valor. A lo largo de la frontera de
posibilidades de produccin en la cual se analizan slo dos bienes, con lo cual slo hay una
alternativa que se desaprovecha. El costo de oportunidad de producir una lavadora
adicional corresponde al nmero de refrigeradores a los que se deben renunciar producir.

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De igual forma, el costo de oportunidad de producir una unidad adicional de
refrigeradores es el nmero de lavadoras a las que se deben renunciar. La produccin en
los puntos de la curva ser la de mxima eficiencia, ya que en esos puntos no se puede
producir una mayor cantidad de un bien sin dejar de producir una cantidad de otro.
El costo de oportunidad de una lavadora aumenta, en la medida que aumenta la
cantidad producida de lavadoras, del mismo modo el costo de oportunidad de un
refrigerador aumenta en la medida que aumenta la cantidad producida de refrigeradores.
Este fenmeno del costo de oportunidad creciente se refleja en la forma que adopta la
frontera de posibilidades de produccin que es cncava al origen (curvada hacia afuera). Y
esto es as porque los recursos no son igualmente productivos en todas las actividades.
Los trabajadores que trabajan en una planta que fabrica refrigeradores tienen experiencia
que han adquirido durante el tiempo en el cual ellos all se desempearon, pero no son muy
buenos para producir lavadoras, as que si se cambiaran las funciones de un grupo los que
fabrican refrigeradores y se colocan junto con los que fabrican lavadoras lo ms probables
que haya un pequeo aumento en la produccin de lavadoras pero una disminucin notable
en la produccin de refrigeradores y viceversa. Cuanto ms se trata de producir de
cualquiera de los dos bienes, menos productivos son los recursos adicionales que se usan
para producir esos bienes y crece el costo de oportunidad de una unidad de ese bien.
Se ha examinado que la frontera de posibilidades de produccin limita las
posibilidades de produccin, pero al mismo tiempo se ha visto que es eficiente. Al existir
muchas posibilidades de produccin en la frontera de posibilidades de produccin, cmo
se puede elegir entre ellas?, cmo saber cul es el punto ptimo o ms eficiente y
mejor de todos?
Esto debe ser analizado a travs del costo marginal y el beneficio marginal. Ya
se ha visto que el costo marginal es el costo de oportunidad de producir una unidad
adicional de un bien o servicio, y que se puede determinar a travs la curva de la frontera
de posibilidades de produccin. Es decir el costo marginal de las lavadoras es el costo de
oportunidad de una lavadora, es decir la cantidad de refrigeradores que se deben renunciar
para obtener aquella lavadora adicional en la medida que se desplaza a lo largo de la
frontera de posibilidades de produccin.
El beneficio marginal corresponde a aquel beneficio que recibe un individuo por
consumir una unidad adicional de un bien o servicio. Este beneficio marginal, se mide como
el monto mximo que una persona est dispuesta a pagar para tener una unidad adicional
de dicho bien.
Este principio general nos dice que cuanto ms tenemos de cualquier bien o servicio,
tanto ms pequeo es el beneficio marginal de l, y as se constituye en el llamado
beneficio marginal decreciente. Por ejemplo retomando las ideas anteriores, si las
lavadoras son de difcil acceso adquirir, las personas solo podrn comprar una o dos
unidades al ao y estarn dispuestas a pagar una cantidad mayor si desean obtener otra
adicional. Pero si por el contrario las lavadoras son de fcil adquisicin y estn grandemente

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disponibles y las personas tienen tantas como deseen, en ese caso el pblico no estar
dispuesto a pagar ninguna cantidad adicional por una unidad ms.
Cuando se piensa en los precios en trminos de dineros, el costo de oportunidad
que no es un costo en unidades monetarias de acuerdo a lo definido sino un costo en
trminos de una alternativa no aprovechada. Sin embargo se puede tambin pensar
respecto de los precios en los mismos trminos, porque el precio que se paga por algo no
es la cantidad de dinero entregada, sino los bienes y servicios que la persona podra
comprar con ese mismo dinero.
Si se pusiera el caso en el cual un consumidor debe optar entre consumir mariscos
o productos crneos, entonces el beneficio marginal y el costo marginal de consumir
mariscos se miden en trminos del consumo de productos crneos. Pero cuidado, el costo
de oportunidad de un plato adicional de mariscos es la cantidad de platos de productos
crneos que las personas deben renunciar.
El beneficio marginal de un plato adicional de mariscos es la cantidad de platos de
productos crneos a la que las personas estn dispuestas a renunciar.
El uso de los recursos es eficiente cuando se producen los bienes y servicios que ms se
valoran. Cuando se usan los recursos de manera eficiente no se puede producir ms de
cualquier bien sin entregar a cambio algo que se valora an ms. Por lo general se elige en
el margen al comparar el beneficio marginal con el costo marginal.
Si el beneficio marginal de un bien excede el costo marginal del bien, entonces
se aumenta la produccin de dicho bien. Y si el beneficio marginal se iguala al costo
marginal, se mantiene constante la produccin.
Si una persona dispone de $50.000 para gastar y est pensando comprar ropa o
zapatos. Si piensa que obtendr ms placer con la ropa que con los zapatos gasta entonces
los $50.000 en ropa, de ese modo ha asignado sus recursos escasos (dinero) al uso que
considera valora ms. Luego el beneficio marginal de la ropa es mayor que (o igual) a su
costo marginal de los zapatos. El beneficio marginal de los zapatos es menor que su costo
marginal. No importando el bien o servicio que se trate la persona puede permitrselo y
pensar que el bien vale el precio y lo adquiere. Por el contrario si piensa que el bien no vale
el precio, no lo compra.
Se puede considerar una economa que produce dos bienes, computadores y
automviles. Si se reasignan los recursos o factores productivos de modo que algunos de
los que producan computadores se trasladan a producir automviles se desplaza la
economa desde el punto A la B, como se muestra en el siguiente grfico:

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Prod. De
Computadores
3500
3000
2500

2000

1500
1000
0
200

400

600

800

1000

1200 Prod.
De automviles

Cuando la economa del ejemplo reasigna sus recursos o factores de produccin y


traslada parte de ellos desde la produccin de automviles hacia la fabricacin de
computadores desplazando de ese modo la economa desde el punto A hacia el punto B,
hace que renuncie a producir 200 automviles para aumentar la produccin de
computadores en 500 unidades, entonces, cuando la decisin ltima as aceptada en el
punto A el costo de oportunidad de de producir 500 computadores son 200 automviles

Ejemplo:
Suponer que un agricultor despliega todos sus esfuerzos en producir dos bienes que
son, sandas y esprragos. Suponiendo que la tecnologa empleada est dada, es decir
que l est operando con los mtodos ms eficientes que permiten obtener las diferentes
combinaciones de insumos para obtener en forma ptima sus productos finales. Tambin
se supone que est haciendo plena utilizacin de sus recursos o factores de productivos
mano de obra y superficie agrcola. Se supone adems que este agricultor no tiene
capacidad en el plazo inmediato de aumentar sus recursos de tal manera que pudiera
desplazar su frontera de produccin, por lo cual para aumentar la produccin de un bien,
tendr irremediablemente disminuir la produccin de otro bien puesto que slo tiene la
posibilidad de moverse a lo largo de su curva de posibilidades de produccin
Los datos del problema estn contenidos en la siguiente tabla:
ALTERNATIVAS DE PRODUCCIN

ESPRRAGOS (C/U)
SANDAS (C/U)

100

200

300

400

500

2000

1900

1750

1500

1000

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Sandas
(c/u)
2000

CURVA DE TRANSFORMACIN
ESPARRAGOS / SANDAS

1900

1800
1750

1600
1400

1500

1200
1000

1000

800
600
400
200
100
0
0

50

100

150

200

250

300

350

Sandas
(c/u)
1000

400

450

500
esparragos

1000

900
800

COSTO DE OPORTUNIDAD DE
PRODUCCIN DE ESPRRAGOS

700
600
500

500

400
300
250

200
150

100

100

0
0

50

100

150

200

250

300

350

400
450
500
esparragos(c/u)

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Es importante observar de las grficas lo siguiente:


En la grfica de la curva de posibilidades de produccin o curva de transformacin,
el sacrificio en la produccin de un bien por la produccin de otro (sustitucin) es el costo
de oportunidad y este es creciente.
La forma de la curva (cncava) es debida justamente al costo de oportunidad
creciente y por la ley de rendimientos decrecientes.
La grfica que contiene los Costos de Oportunidad de Produccin de Esprragos se
ha dibujado deduciendo los datos del grfico superior correspondiente a la Curva de
Transformacin o frontera de posibilidades de Produccin de Esprragos, trasladando su
eje horizontal (produccin de esprragos) y tomando las cantidades sacrificadas
(crecientes) en la produccin del bien X (esprragos) como dato en el eje Y (costos de
oportunidad).

2.3.3 Crecimiento econmico


Crecimiento Econmico corresponde a un crecimiento de la produccin. Este crecimiento
econmico, puede ayudar a superar la escasez y evitar el costo de oportunidad?. En
verdad no lo hace, por cuanto mientras ms rpido crece la produccin, mayor es el costo
de oportunidad de aquel crecimiento econmico.
En pginas anteriores se menciona que los factores que influyen en el crecimiento
econmico son; el cambio tecnolgico que propende al desarrollo de nuevos bienes y
mejorar las maneras de producir bienes y servicios y la acumulacin de capital que
corresponde al aumento del capital.
Produccin de
Computadores
3500
3000
B
2500
200

1500
1000
0
200

400

600

800

1000

1200 Prod. De
Automviles

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Si se tiene un crecimiento econmico debido a un avance tecnolgico o a un
aumento de capital en la produccin de computadores, mantenindose constante los
factores de produccin de automviles, se produce un desplazamiento de la frontera de
posibilidades de produccin hacia fuera, elevando el nmero de computadores y
manteniendo el nmero de automviles
Si un pas dedica todos sus recursos a producir bienes de consumo y nada a la
investigacin ni a la acumulacin de capital, las posibilidades de produccin sern las
mismas de hoy. Para que se produzca la expansin de las posibilidades de produccin en
el futuro se deben dedicar menos recursos a producir bienes de consumo actualmente y
destinar algunos recursos para acumular capital y desarrollar tecnologas que permitan
producir ms bienes de consumo en el futuro.

USA y Hong Kong 1998

Bienes de capital (por


persona)

USA en 1960
b
Hong Kong
en 1960
a

Bienes de consumo
(por persona)

En 1960, las posibilidades de produccin por persona en USA eran mucho mayores
que las de Hong Kong, pero Hong Kong destin ms recursos a la acumulacin de capital
que Estados Unidos, por lo que su frontera de posibilidades de produccin se ha desplazado
hacia fuera ms rpidamente que la de USA. En 1998 las dos posibilidades de produccin
por persona eran similares.

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2.4 MODELO DE FLUJO CIRCULAR DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA


El modelo de flujo circular de la actividad econmica ilustra el funcionamiento de una
economa de mercado. Se supone que en esta economa existen dos agentes econmicos,
los consumidores y los productores. En esta versin sencilla se excluir al gobierno.
Adems se considera que la economa es cerrada y que los consumidores gastan todo su
ingreso, o sea, que no ahorran. Existen dos mercados principales, el mercado de bienes y
servicios, y el mercado de factores de produccin. El modelo se expresa a travs del
siguiente diagrama:

Este diagrama es una representacin esquemtica de cmo se organizan las


economas de mercado. Tanto los consumidores (hogares) y los productores (empresas)
necesitan tomar decisiones; que van a hacer que estos agentes interacten en el mercado
de bienes y servicios (en donde los consumidores son compradores y los productores
vendedores) y en mercado de factores de produccin (donde los consumidores son
vendedores y los productores compradores de servicios).
Es de igual importancia resaltar que dentro de este esquema, lo que es gasto
para un agente va a resultar un ingreso para otro. Por ejemplo, la adquisicin de una
silla resulta un gasto para los hogares, pero al mismo tiempo va a ser un ingreso para
su productor.

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2.5 MICROECONOMA Y MACROECONOMA


La economa permite dos tipos de miradas o enfoques a las que responden la
microeconoma y la macroeconoma:
La microeconoma centra su anlisis en el comportamiento de las pequeas
unidades de decisin (hogares y empresas). Analiza cmo toman sus decisiones y cmo
interactan en los distintos mercados.
La macroeconoma centra su anlisis en el funcionamiento global de la economa
(crecimiento econmico, inflacin, tipo de inters y tipo de cambio, balanza de pago, etc.).
Un ejemplo:
El microeconomista estudia como una subida del impuesto sobre el tabaco afecta a
su consumo, como una subida de los alquileres afecta al mercado de la vivienda, como una
subvencin del precio de la bencina influye en la demanda de vehculos, etc.
El macroeconomista estudia como una subida del tipo de inters afecta al consumo,
como una devaluacin de la moneda afecta a la balanza comercial, la relacin entre
inflacin y desempleo, etc.
La economa es una ciencia social (al igual que la ciencia poltica, la psicologa y la
sociologa). Una de sus tareas principales para los economistas es averiguar cmo funciona
el mundo econmico. En la bsqueda de este objetivo los economistas distinguen dos tipos
de aseveraciones:

Lo que es
Lo que debe ser

Aquellas aseveraciones sobre lo que es, se denominan afirmaciones positivas.


Tienen relacin con lo que comnmente se cree acerca de la forma cmo funciona el mundo
o tambin que intentan describir el mundo tal como es. Este tipo de afirmacin positiva
puede ser correcta o incorrecta y se puede probar cotejndola con los hechos.
Las afirmaciones respecto de lo que debe ser, se llaman afirmaciones normativas,
es decir estas afirmaciones intentan prescribir cmo debera ser el mundo.
Nuestro planeta se est calentando por una creciente acumulacin de dixido de carbono
en la atmsfera esta es una afirmacin positiva, porque si se cuenta con suficientes datos
puede probarse.

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Debemos reducir el uso de combustibles basados en el carbn y el petrleo, es una
afirmacin normativa, se puede estar de acuerdo o en desacuerdo con ella, pero no es
posible probarla, se basa en valores.

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3.- DEMANDA, OFERTA Y EQUILIBRIO.


3.1 LA DEMANDA.
La demanda de un bien determina la cantidad de dicho bien que los compradores
desean comprar en un perodo dado para cada nivel de precio. O tambin se puede
decir, que es la forma en que los individuos y/o las familias (economas domsticas)
determinan su demanda de bienes y servicios.

3.1.1 Determinantes de la demanda


La demanda viene determinada por una serie de variables o mejor dicho, la
cantidad de un artculo o bien que un individuo est dispuesto a comprar en un perodo de
tiempo especfico, depende de los siguientes factores:
a) Precio del bien: La cantidad demandada se mueve de forma inversa al precio: si el
precio de un bien sube se demanda menos, mientras que si baja su demanda aumenta.
b) Renta o Ingreso: Normalmente si aumenta la renta del consumidor aumenta tambin
la cantidad demandada de un bien. Este es el comportamiento que presenta la mayora
de los bienes, a los que se denomina "bienes normales".
Pero cabe la posibilidad de que al aumentar la renta del consumidor disminuya su
consumo de un determinado bien; son los llamados "bienes inferiores". El mayor poder
adquisitivo del consumidor le permite sustituirlos por otros de mayor calidad.
Por ejemplo, el sucedneo del caf. El consumidor de este producto cuando
aumenta su renta tiende a reemplazarlo por caf.
c) Precio de los bienes relacionados: distinguiremos entre bienes sustitutivos y bienes
complementarios.
Bien sustituto es aquel que puede satisfacer la necesidad del consumidor
prcticamente igual que el bien en cuestin (por ej. la margarina es un bien sustitutivo de la
mantequilla).
Bien complementario es aquel que se consume conjuntamente con el bien en
cuestin (por ejemplo, raqueta de tenis y pelota de tenis).
Si sube el precio del bien sustitutivo aumenta la demanda del bien (y lo contrario
si baja).
Si sube el precio de la mantequilla tender a aumentar la demanda de la margarina
(muchos consumidores sustituirn la mantequilla por la margarina).

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En cambio, si sube el precio de un bien complementario baja la demanda del
bien (y lo contrario si baja).
Si sube el precio de las raquetas de tenis disminuir la demanda de pelotas, ya que
algunas personas dejarn de practicar este deporte.
d) Los gustos. Si un producto se pone de moda aumentar su demanda, mientras que
si pierde popularidad disminuir su demanda.
e) Las expectativas sobre el futuro. En funcin de cmo prevea el consumidor que puede
cambiar el escenario influir positiva o negativamente en la demanda de un bien.
Si el consumidor anticipa cambios de tecnologa, subidas o bajadas de precio,
aumentos o disminuciones de sus ingresos, etc., su actual demanda de un bien puede verse
afectada.
f) Poblacin. Un incremento en el tamao de la poblacin en una economa (manteniendo
el ingreso per cpita constante) hace desplazar hacia fuera la curva de demanda para la
mayora de los productos. Este hecho se debe a que un incremento de la poblacin conduce
a un aumento del nmero de compradores existentes en el mercado. Por otra parte una
reduccin de la poblacin desplazar hacia adentro la mayora de las curvas de demanda
debido a la reduccin del nmero de compradores presentes en el mercado

3.1.2 Curva de Demanda


El trmino demanda se refiere a la relacin completa entre la cantidad demandada
y el precio de un bien y se representa a travs de la curva de demanda y del plan de
consumo. La cantidad demandada corresponde a un punto en la curva de demanda que
se relaciona entre un bien y su precio en particular, cuando todos los otros factores que
influyen sobre las compras deseadas por los consumidores permanecen constantes
Cuando la curva de demanda es una lnea recta, se puede describir por una
ecuacin lineal. La ecuacin que describe una curva de demanda con pendiente negativa
es:

P a bQD
Donde P es el precio y QD es la cantidad demandada; a y b son constantes positivas.
Dos conceptos importantes hay que tener en cuenta:
a) Demandar es estar dispuesto a comprar, concepto que no debe confundirse con el de
desear tener: demandar implica no slo desearlo sino adems poder comprarlo.
b) Tampoco debe confundirse demandar con comprar: demandar es tener la intencin
mientras que comprar es hacerlo realmente.

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P
(Precio)

(interseccin en el eje de las Y)


Pendiente es ( b)

Demanda

QD (cantidad
Demandada)

Esta ecuacin nos dice lo siguiente:

El precio al que nadie est dispuesto a comprar el bien (QD es cero). Es decir, si el
precio es a, entonces la cantidad demandada es cero. Se puede apreciar que el precio a
en el grfico es el precio al cual la curva de demanda toca el eje de las Y, lo que se denomina
la interseccin con el eje de las Y de la curva de demanda.

Conforme baja el precio, la cantidad demandada aumenta. Si QD es un nmero


positivo, entonces el precio P debe ser menor que a, y en la medida que aumenta la cantidad
demandada, se reduce el precio mximo que los compradores estn dispuestos a pagar
por el bien.

La constante b nos dice cun rpido baja el precio mximo que alguien est dispuesto
a pagar por el bien, a medida que aumenta la cantidad que se demande. Es decir, la
constante b nos dice la inclinacin de la curva de demanda. La ecuacin nos dice finalmente
que la pendiente en la curva de demanda es - b
Ejemplo:
Suponga que bajo el supuesto de Ceteris Paribus, la funcin de demanda de un artculo
deportivo est dada por QD = 10000 2000P, donde QD representa la cantidad demandada
en el mercado de dicho artculo deportivo por un tiempo determinado y P representa el
precio del artculo
a) Derive la tabla de demanda en el mercado para el artculo que se describe
b) Dibuje su curva de demanda en el mercado
Si se le van dando valores a P en la ecuacin QD = 10000 2000P, de modo que se logre la
saturacin de la cantidad demandada, es decir el precio al que nadie est dispuesto a
comprar el bien, se tiene la siguiente tabla:

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P(precio US$)

8000

6000

4000

2000

QD

(cantidad
demandada
por unidad de
tiempo)

Graficando los datos:


Precio
(US$)
5

curva de demanda

2000

4000

6000

8000

10000

QD (cantidad
Demandada)

La ley de la Demanda se puede enunciar como sigue:

Cuanto mayor sea el precio, menor ser la cantidad demandada. En la medida en


que el precio sea ms alto, se demandar una menor cantidad de un bien o servicio, con
otros factores constantes.

Cuanto menor sea el precio, mayor ser la cantidad demandada. En la medida en


que el precio sea ms bajo, se demandar una mayor cantidad de un bien o servicio, con
otros factores constantes
La ley de la demanda nos dice que la cantidad demandada de cualquier tipo de bien
est inversamente relacionada con el precio del mismo, con todos los factores restantes
constantes a cualquier nivel posible de precios.
La curva de la demanda es el resultado de la decisin de millones de potenciales
consumidores. Representa la cantidad demandada de ese bien para cada nivel de precio.
Tiene pendiente negativa ya que a medida que sube el precio disminuye la cantidad
demandada, mientras que si baja el precio aumenta.

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Si aumenta la renta del consumidor, o sube el precio de los bienes sustitutivos, o


baja el precio de los bienes complementarios, o el producto se pone de moda, o las
expectativas favorecen el consumo actual, la curva de demanda se desplazar hacia la
derecha. Para cada nivel de precio los consumidores demandarn una mayor cantidad.
Por el contrario, si disminuye la renta del consumidor, o sube el precio de los bienes
sustitutivos, o baja el precio de los bienes complementarios, o el producto pierde
popularidad, o las expectativas perjudican el consumo actual, la curva de demanda se
desplazar hacia la izquierda. Para cada nivel de precio los consumidores demandarn una
menor cantidad.

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Ejemplo:
Una duea de casa va a la feria a adquirir un determinado producto X. Compra el
mencionado producto X segn la siguiente tabla que se presenta a continuacin:
Precio/kg ($/kg)

Cantidad adquirida (kg)

450

400

10

350

14

300

18

250

22

200

30

150

45

100

80

50

100

Px
500
450

Curva de demanda de la duea de casa

350
300
250
200
150
100
50
0

10

20

30

40

50

60

70

80

90

100 QDx

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Si el precio del producto X aumenta de 200 a 350 ($/kg), en qu forma aumentan
o disminuyen sus compras mensuales?
Si el precio sube de 200 a 350, las ventas disminuiran de 30 kg a 14 kilos. Es decir
dejara de consumir 16 kilos menos
Ejemplo:
Si el precio medio actual de un vehculo todo terreno es de US$25.000 y sus ventas
anuales son de 10.000 unidades, una disminucin del precio producir un aumento en las
ventas.

Si se mantiene el precio de estos vehculos, pero se ponen de moda entre los


jvenes aumentarn sus ventas. Al mismo precio que antes (US$25.000) las ventas
superarn las 10.000 unidades.

Los economistas analizan el mundo mediante la construccin de experimentos en


los cuales solamente un tipo de cambio opera en determinado momento del tiempo. En el
caso de la demanda de mercado, en donde existen un nmero de personas deseosas y con

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la capacidad monetaria para comprar un bien, llammosla x, se puede por tanto escribir la
siguiente funcin matemtica para expresar la demanda de mercado para este bien:
Qx = f (Px, Py, M, T, E)
Esta expresin indica que la cantidad Q del bien x que puede venderse es una
funcin de (o se relaciona con) el precio Px de x, el precio Py de otro bien que tenga algn
impacto en la demanda de x, el ingreso monetario de los consumidores M, los gustos de los
consumidores T, y las expectativas de los mismos en relacin al futuro E. Notar dos
aspectos: se asume, adems que cualquiera otras variables que se relacionen con la
demanda x pueden incluirse en esta ecuacin. Para los efectos de simplicidad, se tiende a
concentrarse solamente en las variables que tienen mayor impacto en la demanda de x.
Si se supone el siguiente grfico en que se muestra la curva de demanda DD para
el bien hipottico x. Si el precio es P1, la cantidad demandada ser Q1 y nos encontraremos
en el punto A. Si de otro lado, el precio es relativamente alto, P2, la cantidad demandada
ser relativamente baja Q2, se estar por tanto en el punto B en DD

D
Precio de x
P2

P1

A
D

Q2

Q1

Cantidad demandada de x por ao

En el siguiente grfico se muestra que un cambio del precio relativo cambia la


cantidad demandada de un bien. Es un movimiento a lo largo de la curva de demanda de
mercado. Si el precio de los zapatos de vestir cambia la cantidad demandada de un bien.
Es un movimiento a lo largo de una curva de demanda de mercado. Por ejemplo si el precio
relativo de los zapatos es de $25.000 y cae a $10.000, la cantidad demandada de zapatos
aumentar de 30.000 a 70.000 unidades anuales.

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Precio de
Zapatos
P1 = $25.000

P2 = $10.000

B
D

Q1=30.000

Q2 = 70.000

Cant. Demandada
De zapatos por ao

En ambos grficos de demanda anteriores se han dibujado los puntos que muestran
los valores de Qx cuando Px cambia, Ceteris Paribus, permaneciendo por lo tanto
constantes todas las restantes variables que estn a la derecha de la ecuacin Qx = f (Px,
Py, M, T, E). Esto dicho anteriormente puede resumirse en forma sucinta de la siguiente
manera:

Qx f ( Px , Py , M ,T , E )
Precio

D2

D0

D1
Aumenta cant. demandada

Disminuye la DDA

Aumenta la DDA

P0

Dismin. cant. Demandada

Q2

Q0

Q1

Cantidad

Cuando cambia el precio de un bien, hay un movimiento a lo largo de la curva de


demanda y cambia la cantidad demandada, lo cual se muestra con las flechas verdes en la
curva de demanda D0.
Cuando cambia cualquier otro factor que influye sobre los planes de adquisicin o
compras, hay un desplazamiento de la curva de demanda y un cambio de la demanda.

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Un aumento de la demanda desplaza la curva de demanda hacia la derecha (de D0
a D1). Una disminucin de la demanda desplaza la curva de demanda hacia la izquierda (de
D0 a D2).

3.1.3 Resumen.
1) La curva de demanda es una curva de intensiones: representa las cantidades mximas
que los consumidores estn dispuestos a comprar a cada uno de los precios, no las
cantidades que se compran realmente!
Esta curva tiene pendiente negativa (es decreciente), mostrando la relacin inversa entre
precio y cantidad demandada.
2) Es importante tener en cuenta que, por propia definicin de curva de demanda, los
consumidores estn dispuestos a comprar todas las cantidades situadas a la izquierda de
la curva (punto A) pero no a la derecha (punto B) ya que la curva indica las cantidades
mximas que los compradores compraran.

3) Para saber la cantidad que los consumidores demandan a un precio determinado, basta
con trazar una lnea horizontal desde el precio considerado hasta la curva de demanda.
Una vez en ella, se prolonga una lnea vertical en sentido descendente hasta alcanzar el
eje de las abscisas. El punto obtenido es la cantidad demandada.

4) Qu variables influyen en la intencin de compra de los consumidores?

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El precio de otros bienes


La Renta o Ingreso de los consumidores
Los Gustos de los consumidores
El nmero de consumidores o Tamao del mercado

5) Bienes Sustitutos entre s. Son aquellos que como las merluzas y las reinetas, permiten
satisfacer por separado la misma necesidad: la pluma y el lpiz, la mantequilla y la
margarina, etc. El encarecimiento de un bien lleva a una reduccin de la demanda del propio
bien y un aumento de la demanda de sus sustitutos. Por el contrario, el abaratamiento
de un bien incrementa la demanda del propio bien y reduce la demanda de los
sustitutos.
6) Bienes Complementarios entre s. Son aquellos que como la merluza frita y pur, se
utilizan conjuntamente para cubrir una determinada necesidad: el papel y el lpiz, la sopa y
la cuchara, el automvil y la bencina, etc. Si aumenta el precio de un bien, la cantidad
demandada disminuira y, por tanto, menor sera la cantidad requerida del
complementario. Por el contrario, si disminuye el precio de un bien la cantidad
demandada de dicho bien aumentara y con ella crecera la cantidad requerida de sus
complementarios.
7) Cuando dos bienes no guardan ninguna relacin entre s se dice que son Bienes
Independientes. En este caso, la variacin del precio de uno de ellos no afectara a la
cantidad demandada del otro. Por ejemplo no hay ninguna relacin que pueda unir a la
variacin de precio de los paraguas y la demanda de ladrillos
8) Bienes Normales. Se caracterizan porque su cantidad demandada aumenta cuando
tambin lo hacen los ingresos o renta.
Al disfrutar de un mayor poder adquisitivo, los consumidores estn dispuestos a comprar
una mayor cantidad de estos bienes. Ejemplo, CD de msica, libros, ropa, muebles, etc.
9) Bienes Inferiores. Al contrario de los bienes normales, la cantidad que los consumidores
estn dispuestos a adquirir disminuye cuando aumenta la renta que perciben.
La razn fundamental que sustenta este comportamiento es la sustitucin de productos por
otros que suponen un mayor desembolso econmico, llevan asociados una mayor
calidad o un mayor prestigio.
Por ejemplo al aumentar la renta de una familia modesta se consumirn menos tallarines o
arroz y se podr consumir una mayor cantidad de carne, o se demandar menos servicio
de transporte pblico ya que se optar por la compra de un automvil, etc.
10) Los Gustos de los consumidores. Las preferencias por unos determinados productos
pueden ser cambiantes a lo largo del tiempo: modas, publicidad, nuevos hbitos o
costumbres, etc. Por tanto, la cantidad que los consumidores estn dispuestos a comprar
de un producto puede aumentar cuando cambian los gustos a favor de ese bien o
disminuir cuando el cambio de gustos se produce en contra de ese bien.
11) El nmero de consumidores o tamao del mercado. Cuanto mayor sea el mercado,
a igualdad de otras cosas, mayor ser la cantidad demandada
12) La curva de demanda se desplazara, cambiando su posicin en el plano, cuando
cambie alguna de las variables que se han mantenido constantes (a excepcin del precio
del bien), es decir lo har cuando se produzcan modificaciones en la renta, en los gustos,

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en los precios de los otros bienes. En este caso se dice que se han producido variaciones
de la demanda
13) No confundir movimientos de la curva con desplazamientos a lo largo de la curva
de demanda. Estos ltimos se producirn slo cuando sea el precio del propio
producto el que cambie, y estos movimientos se denominan variaciones de la cantidad
demandada.
Los cambios en el precio del propio bien nunca desplazan la curva de demanda!
14)
Cambios

Movimientos de la curva de
demanda

Aumento de los ingresos o renta (bien normal)


Se desplaza hacia la derecha
Aumento de los ingresos o renta (bien inferior)
Disminucin de los ingresos o renta (bien normal) Se desplaza hacia la izquierda
Disminucin de los ingresos o renta (bien inferior)
Aumento del precio de un bien sustituto
Se desplaza hacia la izquierda
Disminucin del precio de un bien sustituto
Aumento del precio de un bien complementario
Disminucin del precio de un bien
complementario
Cambios de gustos a favor de un bien
Cambios de gustos en contra de un bien
Aumento del tamao del mercado
Disminucin del tamao del mercado
Incremento del precio del bien
Disminucin del precio del bien

Se desplaza hacia la derecha


Se desplaza hacia la derecha
Se desplaza hacia la izquierda
Se desplaza hacia la izquierda
Se desplaza hacia la derecha
Se desplaza hacia la derecha
Se desplaza hacia la izquierda
Se desplaza hacia la derecha
Se desplaza hacia la izquierda
Movimiento ascendente a lo largo
de la curva
Movimiento descendente a lo
largo de la curva

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3.2 LA OFERTA.
Si una empresa ofrece un bien o servicio, esta cuenta con:

Recursos y tecnologa para producirlo


Puede obtener un beneficio al obtenerlo
Ha planificado planes definitivos para producirlos y venderlo

Una oferta es ms que tener los recursos y la tecnologa para producir algo, puesto
que recursos y tecnologa son restricciones que limitan las posibilidades. Pueden
producirse infinidad de cosas tiles pero no se producen a menos que se obtenga de ellas
un beneficio
La oferta determina la cantidad de un bien o servicio que los productores y
vendedores ofrecen al mercado en funcin del nivel de precio en particular.

3.2.1 La ley de oferta.


Afirma, con otras cosas constantes, conforme el precio de un bien o servicio sube,
la cantidad ofrecida aumenta o tambin se puede decir; cuanto ms alto es el precio de
un bien, mayor es la cantidad ofrecida
La cantidad que se ofrece no necesariamente es la misma cantidad de aquella
realmente vendida. Muchas veces, la cantidad ofrecida es mayor que la cantidad
demandada, por lo que la cantidad comprada es menor que la cantidad ofrecida.
Al igual que la cantidad demandada, la cantidad ofrecida se mide como una
cantidad por unidad de tiempo.
Por ejemplo si suponemos que la empresa IRT produce 1.000 televisores al da. La
cantidad de televisores ofrecidos por IRT puede expresarse como 1.000 al da, 7.000 a la
semana o 365.000 al ao. Si no existiera esta dimensin de tiempo no se podra decir si un
determinado nmero de bienes o servicios ofrecidos es grande o pequeo.

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3.2.2 Determinantes de la oferta.


La oferta viene determinada por las siguientes variables considerando constantes
todas las otras influencias:
a) Precio del bien. Cantidad ofertada y precio se mueven en la misma direccin. Si el
precio sube los vendedores aumentarn su oferta, en cambio si el precio baja la oferta
tambin disminuir. Por qu un precio ms alto aumenta la cantidad ofrecida? Se debe a
su costo marginal, porque conforme aumenta la cantidad producida, de cualquier bien,
aumenta el costo marginal de producirlo.
No vale la pena producir un bien si el precio recibido por l no cubre al menos el
costo marginal. De este modo cuando sube el precio de un bien, si las otras cosas
permanecen constantes (Ceteris Paribus), los productores estarn dispuestos a incurrir en
el costo marginal ms alto y aumentar la produccin. El precio ms alto ocasiona un
aumento de la cantidad ofrecida.
Cuando baja el precio de un bien disminuye la rentabilidad que obtiene el vendedor
lo que le llevar a orientar su actividad hacia otros tipos de bienes.
Esta relacin paralela de cantidad ofrecida y precio determina que la curva de oferta
tenga pendiente positiva.

Precio

P2

Aumenta el precio del


bien, aumenta la
cantidad producida u
ofrecida

P1

Q1

Q2

Cantidad

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Precio

Disminuye el precio
del bien, disminuye
la cantidad
producida u ofrecida

P1

P2

Q2

Q1

Cantidad

b) Precios de los factores (recursos utilizados en su fabricacin). Si sube el precio de


los factores aumenta el costo de fabricacin con lo que la rentabilidad obtenida por el
productor y vendedor se reduce. Por tanto la relacin de esta variable con la oferta es
inversa:
Una fbrica de helados dentro de sus factores productivos utiliza, leche, azcar,
aromatizantes, maquinarias, edificios y el trabajo de mano de obra de sus trabajadores. Si
los precios de algunos de sus factores suben, ocurre que la produccin se hace menos
rentable por lo que la empresa ofrecer menos helados. Ahora, si los precios de los factores
suben significativamente, es posible que cierre la empresa y no ofrezca o no haya oferta de
helado alguno.
Si sube el precio de los factores disminuye la cantidad ofertada y si baja el
precio de los factores aumenta la cantidad ofertada.
Por ejemplo si disminuye el precio de los fertilizantes los agricultores lo ms posible
es que se sientan dispuestos a aumentar sus reas sembradas y producir ms que al precio
anterior a la disminucin. Tambin podra decirse que si el precio del agua mineral
envasada aumenta, lo ms probable es que aumente la oferta de este producto en las
estanteras de los supermercados
c) Precio de los bienes relacionados. Los precios de los bienes y servicios relacionados
con un bien influyen sobre la oferta del mismo. Por ejemplo si la oferta del precio de la carne
aumenta, la piel de vacuno tambin aumentar, por cuanto son bienes complementarios
en la produccin, es decir se producen usando los mismos recursos.
d) Tecnologa: Nuevas tecnologas crean y producen nuevos bienes y servicios con lo cual
se disminuyen los costos de fabricacin y a incrementar los rendimientos de
productos existentes lo cual produce un cambio en la oferta y aumenta la rentabilidad del
producto. Esto impulsar al vendedor a aumentar su oferta con lo cual la curva de oferta se
desplaza hacia la derecha y la cantidad ofrecida es mayor en todos y cada uno de los
precios.
e) Las expectativas: su influencia en la oferta es similar a la que se vio al analizar la
demanda. Las expectativas, segn cual sean (subidas o bajada prevista del precio del bien,

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cambios de gustos, tendencia al alza o a la baja del coste de los factores, etc.), pueden
favorecer o perjudicar la cantidad ofertada.
La cantidad de helados del ejemplo anterior que se ofrecen hoy puede depender de
sus expectativas sobre el futuro. Por ejemplo, si se espera que el precio del helado suba en
el futuro almacenar una parte de su produccin actual y hoy ofrecer menos en el
mercado.

Precio

S2

S0

S1

Aumenta cant. Ofrecida

P1

Disminuye la oferta

Aumenta la oferta

Dismin. Cant. ofrecida

Q2

Q0

Q1

Cantidad

Cuando cambia el precio de un bien, hay un movimiento a lo largo de la curva de


oferta y un cambio de la cantidad ofrecida, lo cual es mostrado por las flechas verdes en la
curva de oferta S0. Cuando cambia cualquier otro factor que influye sobre los planes
de ventas, hay un desplazamiento de la curva de oferta y un cambio de la oferta. Un
aumento de la oferta desplaza la curva de oferta hacia la derecha (de S0 a S1). Una
disminucin de la oferta desplaza la curva de oferta hacia la izquierda (de S0 a S2)
Ejemplo:
Si baja el precio de los equipos de msica su oferta disminuye; el vendedor enfocar
sus esfuerzos en otros bienes que le reporten una mayor rentabilidad (movimiento
descendente a lo largo de la curva).
Si sube el precio de los componentes de los equipos de msica se incrementar su
coste de fabricacin, disminuyendo su rentabilidad para cada nivel de precio. Esto originar,
al igual que en el caso anterior, una reduccin de la oferta (desplazamiento hacia la
izquierda de la curva).
Cuando la curva de oferta es una lnea recta, se puede describir mediante una
ecuacin lineal. La ecuacin que describe una curva de oferta con pendiente positiva es:

P = c + dQS
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En donde P es el precio y QS es la cantidad ofrecida; c y d son constantes positivas.
Precio (P)
Oferta

Pendiente es d
Interseccin con el eje de los precios es c

Cantidad Ofrecida (QS)

La ecuacin dice tres cosas importantes:


a)
El precio al que nadie est dispuesto a vender el bien (QS es cero). Es decir, si el
precio es c, entonces la cantidad ofrecida es cero. En la figura se puede ver que el precio
es c para el caso mencionado y corresponde al precio al cual la curva de oferta toca al eje
de las ordenadas, lo que llamamos la interseccin con el eje de los precios de la curva
de oferta.
b)
Que conforme sube el precio, la cantidad ofrecida aumenta. Si QS es un nmero
positivo, entonces el precio P debe ser mayor que c. Y conforme aumenta QS, el precio P
aumenta. Es decir, a medida que aumenta la cantidad, aumenta el precio mnimo que
los vendedores estn dispuestos a aceptar.
c)
La constante d nos dice cun rpido sube el precio mnimo que alguien est
dispuesto a vender el bien, cuando aumenta la cantidad. Es decir, la constante d nos dice
la inclinacin de la curva de oferta. La ecuacin nos dice que la pendiente de la oferta es
d.

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3.3 EQUILIBRIO DE MERCADO.


Un equilibrio es una condicin en la que fuerzas que se oponen se contrarrestan
unas con otras. El equilibrio en un mercado ocurre cuando el precio equilibra los planes
de compradores y vendedores.
El precio de equilibrio es el precio al cual la cantidad demandada es igual a la
cantidad ofrecida. Es decir al precio de equilibrio, la cantidad del bien que los compradores
quieren y pueden comprar es exactamente igual a la cantidad que los vendedores quieren
vender.
Por otra parte la cantidad de equilibrio es la cantidad comprada y vendida al precio
de equilibrio. Un mercado se mueve hacia su equilibrio debido a lo siguiente:

El precio regula los planes de compra y venta


El precio ajusta los planes cuando no son iguales

El punto de corte de las curvas de oferta y demanda se denomina punto de equilibrio,


determinando una cantidad y un precio de mercado.

En este punto la cantidad que los compradores quieren adquirir coincide con la que
los vendedores desean vender. Ambos grupos quedan satisfechos y no surgen presiones
sobre el precio (ni al alza ni a la baja).
En un mercado competitivo las decisiones individuales de miles de
compradores y vendedores empujan de forma natural hacia el punto de equilibrio.

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3.3.1 Ajustes en el Precio


El precio de un bien regula las cantidades demandadas y ofrecidas. Si el precio es
demasiado alto, la cantidad ofrecida excede la cantidad demandada. Si el precio es
demasiado bajo, la cantidad demandada excede la cantidad ofrecida.
El equilibrio se refiere por lo tanto a la condicin del mercado que una vez alcanzada,
tiende a persistir.
Si en un momento dado el mercado no est en equilibrio esto se puede deber a que
el precio sea superior al de equilibrio en cuyo caso la cantidad demandada ser inferior
a la ofrecida.

O a que el precio sea inferior al de equilibrio en cuyo caso la cantidad


demandada ser superior a la ofrecida.

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Pero, se puede confiar en el precio para cambiar y eliminar un faltante y un
excedente? S se puede, porque esos cambios de precio son mutuamente beneficiosos
tanto para los compradores como para los vendedores.
En ambos casos el precio sufrir presiones que lo irn empujando hasta alcanzar
el punto de equilibrio.
En el primer caso (precio superior al de equilibrio) se producir un exceso de
oferta (la cantidad ofrecida a ese precio ser superior a la demandada). Se genera un
excedente de oferta que queda sin vender lo que llevar a los vendedores a ir bajando
el precio a fin de darle salida a estos bienes. A medida que baja el precio la demanda del
bien ir aumentando al tiempo que la oferta se reduces. Este proceso continuar hasta que
se alcanza el punto de equilibrio.

En el segundo caso (precio inferior al de equilibrio) se origina un exceso de


demanda (la cantidad demandada ser superior a la cantidad ofrecida). Esta demanda
insatisfecha permitir a los vendedores subir el precio, lo que producir un aumento de
la oferta y una disminucin de la demanda. Este proceso contina hasta que se alcanza
el punto de equilibrio.

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Supongamos el ejemplo dado por los siguientes datos de un estudio de mercado
cervecero:
Precio por
cerveza ($)
(de la
misma
calidad)

Cantidad
suministrada
anualmente
(x miles)

500

Cantidad
solicitada
anualmente
(x miles)

2000

550

10000

4000

600

8000

6000

650

6000

8000

700

Diferencias
entre
suministrada y
solicitada

4000

10000

2000

Excesos

- 8000

Cantidad
solicitada
en exceso

- 4000

Cantidad
solicitada
en exceso

Precio de
mercado en
equilibrio

+4000

Cantidad
ofrecida en
exceso

+8000

Cantidad
ofrecida en
exceso

Abundancia= Exceso en las cantidades ofrecidas al precio de $500

Precio ($)
500

550

600
Equilibrio

650

700
Escasez= Exceso en las cantidades demandadas al precio de $700

2000

4000

6000

8000

10000

Cantidad demandada y ofrecida (miles de cervezas de la misma calidad anualmente)

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La interseccin de las curvas de oferta (S) y demanda (D) de mercado ocurren en el
punto E (equilibrio) a un precio de $600 por unidad de cerveza de calidad similar. En el
punto E no ocurre ni exceso de cantidad demandada ni tampoco exceso de cantidad
ofrecida.
Si se mira el precio de $700 cada cerveza, la cantidad que se ofrece ser solo de
2 millones de cervezas por ao en circunstancias que la cantidad que se demanda es de
10 millones de cervezas anuales, dicha diferencia constituye un exceso de demanda al
precio de $700. Este exceso de demanda forzar a que los precios aumenten haciendo que
se muevan hacia arriba a lo largo de la curva de oferta como indica la flecha hasta alcanzar
el punto E de equilibrio y por otra parte ocurrir lo mismo a lo largo de la curva de demanda
como indica la flecha hasta situarse en el punto E.
Por otra parte si se mira el precio de $500 por unidad, se generar una cantidad
ofrecida de 10 millones de cervezas al ao, en circunstancias que a ese mismo precio la
cantidad demandada es de 2 millones de cervezas anuales, esta diferencia va a representar
un exceso de las cantidades ofrecidas al precio de $500 por unidad. Nuevamente las
fuerzas del mercado harn que el precio caiga, haciendo que se mueva hacia abajo y a lo
largo de las curvas de oferta y de demanda como indican las flechas hasta alcanzar
nuevamente el punto E.
Decimos que un faltante impulsa el precio hacia arriba, de acuerdo al ejemplo,
suponiendo que el precio unitario de cerveza es de $650, los consumidores desean comprar
8 millones de cervezas al ao y los productores planean producir y vender 4 millones de
cervezas anuales. Los consumidores no pueden obligar a los productores a vender
ms de lo que planean, as que la cantidad que realmente ofrecida a la venta es de 4
millones de cervezas anuales. En estas circunstancias, fuerzas poderosas del mercado
operan para aumentar el precio y moverlo hacia el precio de equilibrio. Algunos productores
que observan filas de consumidores insatisfechos aumentan su produccin. Conforme esto
ocurre los productores suben sus precios, el precio asciende y se acerca a su nivel
de equilibrio E. El precio al alza reduce el faltante porque disminuye la cantidad
demandada y aumenta la cantidad ofrecida. Cuando el precio ha aumentado hasta el punto
en el cual ya no hay faltante, las fuerzas que mueven el precio dejan de operar y el precio
se ubica en su equilibrio.
Un excedente impulsa el precio hacia abajo. Si del ejemplo anterior se supone
un precio de $550 la unidad. Los productores planean producir y vender 8 millones de
cervezas al ao y los consumidores desean adquirir 4 millones de cervezas anuales. Los
productores no pueden forzar a los consumidores a comprar ms de lo que planean, as
que la cantidad de cervezas que realmente se compran es de 4 millones.
En esta situacin, fuerzas poderosas operan para bajar el precio y moverlo al precio
de equilibrio. Algunos productores al no poder vender las cantidades producidas reducen
sus precios. Por consiguiente los productores reducen precios, el precio baja hacia su
equilibrio. El precio a la baja disminuye el excedente porque aumenta la cantidad
demandada y disminuye la cantidad ofrecida. Cuando el precio ha cado hasta el punto

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en el cual ya no hay excedentes, las fuerzas que mueven el precio dejan de operar y el
precio se ubica en su equilibrio en el punto E.
En resumen: al precio en que la cantidad demandada y la cantidad ofrecida son
iguales, ni compradores ni vendedores pueden comerciar un precio mejor. Los compradores
pagan el precio ms alto que estn dispuestos a pagar por la ltima unidad comprada,
y los compradores reciben el precio ms bajo al cual estn dispuestos a ofrecer la ltima
unidad vendida.

3.3.2 Cambios del Equilibrio


Cuando un acontecimiento desplaza una de las curvas, cambia el equilibrio del
mercado. En primer lugar se averigua si el acontecimiento desplaza la curva de oferta, la
de demanda o en algunos casos las dos. En segundo lugar se debe averiguar si la curva
se desplaza hacia la derecha o hacia la izquierda. En tercer lugar se utiliza el grfico de
oferta y demanda para ver cmo afecta el desplazamiento al precio y la cantidad de
equilibrio.
Variacin en la demanda. Suponiendo que un verano el tiempo es muy caluroso. Cmo
afecta este hecho al mercado de refrescos? Para responder esto se siguen los siguientes
pasos:

El tiempo caluroso afecta la curva de demanda al alterar el gusto de los


consumidores por los refrescos, es decir las altas temperaturas altera la cantidad
demandada de refrescos diarios que desean adquirir los consumidores a un precio
cualquiera dado. La curva de oferta no vara porque el clima caluroso no afecta
directamente a las empresas que venden helados

Como el tiempo caluroso lleva a los consumidores a consumir mayor nmero de


refrescos, la curva de demanda se desplaza hacia la derecha de (D1 a D2). Este
desplazamiento indica que la cantidad demandada de refrescos es mayor a todos y cada
uno de los precios.

El aumento de la demanda eleva el precio de equilibrio de $300 a $500 y la cantidad


de equilibrio de 4 a 6 refrescos diarios. Es decir, el tiempo caluroso eleva el precio de los
refrescos y la cantidad vendida de este bien.
Precio de
Refrescos

D1

D2
S
E1 (nuevo equilibrio)

$500
$300
E0 (antiguo equilibrio)

Cantidad de refrescos (diarios)

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En resumen: Cuando la demanda aumenta, aumentan tanto el precio como la
cantidad de equilibrio y cuando demanda disminuye, disminuyen tanto el precio
como la cantidad de equilibrio.

Efecto de un cambio en la Oferta


Suponiendo que al tiempo caluroso ocurre adems un terremoto. Este acontecimiento
reduce la cantidad ofrecida a un precio dado desplazando la curva de oferta hacia la
izquierda. El precio de equilibrio sube y la cantidad de equilibrio disminuye. En este caso,
un terremoto lleva a los vendedores a ofrecer menos refrescos. La curva de oferta se
desplaza de (S0 a S1), lo que provoca una subida del precio de equilibrio de $300 a $500 y
una disminucin de la cantidad de equilibrio de 4 a 2 refrescos.
Precio de
Refrescos

S1
D1
S0
E1 (nuevo equilibrio)

$500
$300

E0

(antiguo equilibrio)

Cantidad de refrescos (diarios)

En resumen: Hay una disminucin de la cantidad demandada, pero no una


disminucin de la demanda, un movimiento a lo largo, pero no un desplazamiento, de la
curva de demanda.

Cuando aumenta la oferta, la cantidad de equilibrio aumenta y el precio de equilibrio


baja.

Cuando disminuye la oferta, la cantidad de equilibrio disminuye y el precio de


equilibrio sube.

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Variacin de demanda y oferta
Para analizar dicha situacin se siguen los siguientes pasos:

El tiempo caluroso afecta a la curva de demanda porque altera la cantidad de


refrescos que desean adquirir los compradores a un precio dado. Al mismo tiempo, el
movimiento telrico altera la curva de oferta porque altera la cantidad de refrescos que
desean vender las empresas a un precio cualquiera dado.

La curva se desplaza en el mismo sentido que en el anlisis anterior: la curva de


demanda se desplaza hacia la derecha y la oferta hacia la izquierda

Hay dos resultados posibles dependiendo de la magnitud relativa de los


desplazamientos de la demanda y la oferta. En ambos casos, sube el precio de equilibrio.
En el grfico (a), en que la demanda aumenta considerablemente mientras la oferta solo
disminuye un poco, la cantidad de equilibrio tambin aumenta. Para el caso del grfico (b),
la oferta disminuye considerablemente mientras que la demanda slo aumenta algo, la
cantidad de equilibrio disminuye. Por lo tanto estos hechos elevan el precio de los refrescos,
pero el efecto que producen en la cantidad vendida de helado no es tan claro.
Grfico (a): el precio sube, la cantidad aumenta

Precio de
Refrescos

D0

D1

S1
P1

S0

E1 (nuevo equilibrio)

(grafico a)

E0 (antiguo equilibrio)

P0

Q0

Q1

Cantidad de refrescos (diarios)

Grfico (b): el precio sube, la cantidad disminuye

Precio de
Refrescos

D0

S1

D1

S0
P1
E1 (nuevo equilibrio)

(grafico b)
P0

E0 (antiguo equilibrio)

Q1

Q0

Cantidad de refrescos (diarios)

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Tambin es posible interpretar esta situacin de movimientos de oferta y demanda
si en general se consideran los siguientes grficos:
Precio (P)
D1

S0

D0
Grfico a) Oferta sin cambios
P1

E1

P0

E0

Q0

Q1

Cantidad (Q)

Precio (P)
D1

S0

D0
Grfico b) Aumento en la oferta
E1
P1
P0

S1

E0

Q0

Q1

Cantidad (Q)

S1
Precio (P)

D1
S0
D0

P1

E1

Grfico c) Una disminucin en la oferta

E0
P0

Q0 Q1

Cantidad (Q)

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En los tres casos representados D0 es la curva de la demanda inicial y S0 la curva de
la oferta inicial. Por otra parte, D1 es la nueva demanda y S1 es la nueva oferta. El precio y
la cantidad de equilibrio inicial P0 y Q0 respectivamente que tienen su punto de equilibrio
inicial en E0. Los nuevos precios y cantidad de equilibrio son P1 y Q1 respectivamente con un
nuevo punto de equilibrio sealado como E1.
En el grfico a) cuando no hay cambios en la oferta, el efecto de un aumento en la
demanda es un incremento en el precio y en la cantidad de equilibrio. Por tanto el punto de
equilibrio se desplaza desde E0 a E1.
En el grfico b), cuando existe un aumento en la oferta, aumenta la cantidad de
equilibrio, pero no es posible decir algo sobre el precio de equilibrio. Esto es porque el
aumento en la demanda ejerce una presin ascendente sobre el precio, mientras que el
aumento en la oferta ejerce una presin descendente sobre el precio. ste puede ascender,
permanecer igual o descender. Todo depende de las magnitudes relativas de los
desplazamientos en las curvas de la oferta y la demanda.
En el grfico c), cuando existe una disminucin en la oferta, el precio de equilibrio
sube, pero no se puede decir algo respecto a la cantidad de equilibrio. En este caso, la
disminucin en la oferta ejerce una presin descendente sobre la produccin mientras que
el aumento en la demanda ejerce presin ascendente.
El efecto neto puede ser o un aumento o una disminucin. De nuevo, todo
depende de las magnitudes relativas de los desplazamientos en las curvas de la oferta y la
demanda.
En los tres grficos antes expuestos ((a), (b) y (c)) se puede observar que el precio
de equilibrio se incrementa, pero adems se pueden obtener otras conclusiones mediante
el cambio en las magnitudes de los desplazamientos en las curvas de la oferta y de la
demanda.
En los tres grficos, se presenta slo una de las tres posibilidades pero es fcil
mostrar los otros casos con slo cambiar las magnitudes de los desplazamientos en las
curvas de la oferta y la demanda.
Se puede analizar el caso de una disminucin en la demanda en una forma similar. Todos
estos casos se pueden exponer en la siguiente tabla con las siguientes notaciones:
P: el precio de equilibrio sube; P: el precio de equilibrio baja
P (?): nada se puede decir si el precio de equilibrio sube, baja o permanece igual
Los mismos conceptos para Q, Q y Q (?).

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Efectos sobre el precio de equilibrio y la cantidad de equilibrio de los
desplazamientos en las curvas de la oferta y la demanda
Demanda

Oferta
Aumento

Sin cambios

Aumento

Sin Cambios

P (?)

Q (?)

Sin cambios

Q
Disminucin

Disminucin

P (?)

Q (?)

Q (?)

Q (?)

La demanda y la oferta cambian en la misma direccin (aumento de la demanda


y la oferta)
Se ha visto que un aumento de la demanda de un bien sea este por ejemplo un
reproductor de CD aumenta su precio y los CD que usa aumenta la cantidad comprada y
vendida.
Si ocurre un aumento de la oferta de dichos reproductores baja el precio. Si se
examina el caso en que simultneamente ocurren cambios en sus precios y demandas a
partir de los siguientes datos:

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Cantidades

originales

Cantidades

nuevas

(millones de CD

mensuales)

(millones de CD

mensuales)

Cantidad
demandada de
reprod. de CD
a $7000

Cantidad
ofrecida
(tecnologa
antigua)

Cantidad
demandada de
reprod. de CD
a $5000

Cantidad
ofrecida
(tecnologa
nueva)

10

13

20

10

30

40

10

50

12

Precio
por
CD
( $)

Precio
Por CD ($) 60

oferta de CD
(tecnologa antigua)

50
Oferta de CD (tecnologa nueva)
40

30
Demanda de CD (Reprod. a $5000)
20
Demanda de CD (Reprod. a $7000)
10

10

12
14
Cantidad
(Millones de CD mensuales)

Un aumento, ya sea de demanda u oferta, incrementa la cantidad. Entonces, cuando


ambas, demanda y oferta aumentan, tambin lo hace la cantidad demandada.
Un aumento de demanda sube el precio y un aumento de oferta baja el precio, as
que no podemos decir si el precio subir o bajar cuando la demanda y la oferta aumenten
juntas. Pero note que si la demanda aumenta ligeramente ms que la cantidad mostrada

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en el grfico, el precio subir. Y si la oferta aumenta ligeramente ms que la cantidad
mostrada en la figura el precio bajar.
Se pueden hacer dos precisiones:

Cuando la oferta y la demanda aumentan en forma simultnea, la cantidad de


equilibrio aumenta y el precio de equilibrio aumenta, disminuye o permanece constante

Cuando la oferta y la demanda disminuyen en forma simultnea, la cantidad de


equilibrio disminuye y el precio de equilibrio aumenta, disminuye o permanece constante.
La demanda y la oferta cambian en direccin contraria. (Disminucin de la Demanda y
aumento de la Oferta)
Conviene examinar el caso cuando la oferta y la demanda cambian en forma
simultnea, pero en direcciones opuestas.
Al igual que el ejemplo anterior una mejora tecnolgica aumenta la oferta de CD.
Pero en este caso el precio de los reproductores de CD disminuye ya que aparecen en el
mercado los reproductores de CD y DVD siendo por tanto un sustituto a los reproductores
de CD.
Con estos reproductores de menor costo mayor cantidad de personas los puede
adquirir y deja de adquirir reproductores de solo CD para comprar los nuevos reproductores,
por lo tanto la demanda de CD disminuye.
Sean para este caso los siguientes datos:
Cantidades

originales

Cantidades

nuevas

(millones de CD

mensuales)

(millones de CD

mensuales)

Precio
por
CD $

Cantidad
demandada de
reprod. de CD
a $7000

Cantidad
ofrecida
(tecnologa
antigua)

Cantidad
demandada de
reprod. de CD
a $5000

Cantidad
ofrecida
(tecnologa
nueva)

10

13

20

10

30

40

10

50

12

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Precio
por CD ($) 60

oferta de CD
(tecnologa antigua)

50
Oferta de CD ( tecnologa nueva)
40

30
Demanda de CD (Reprod. a $5000)
20
Demanda de CD (Reprod. a $7000)
10

10

12
14
Cantidad
(millones de CD mensuales)

Una disminucin de la demanda, o un aumento de la oferta, hacen que baje el precio


de equilibrio. As que cuando ocurre en forma simultnea una disminucin de la demanda
y un aumento de la oferta, el precio de equilibrio baja.
Una disminucin de la demanda disminuye la cantidad y un aumento de la oferta
aumenta la cantidad, as que no se puede decir en qu direccin cambiar la cantidad
cuando la demanda disminuye y la oferta aumenta en forma simultnea.
En el ejemplo anterior, la disminucin de la demanda y el aumento de la oferta son
tales, que el aumento de la oferta es contrarrestado por la disminucin de la demanda por
lo que la cantidad de equilibrio no cambia. Pero ntese que si la demanda hubiera
disminuido ligeramente ms la cantidad habra disminuido. Y si la oferta hubiese aumentado
ligeramente ms, la cantidad habra aumentado.
Se puede resumir en dos apreciaciones siguientes:

Cuando la demanda disminuye y la oferta aumenta, el precio de equilibrio baja, en


tanto que la cantidad de equilibrio aumenta, disminuye o permanece constante.
Cuando la demanda aumenta y la oferta disminuye, el precio de equilibrio aumenta,
en tanto que la cantidad de equilibrio aumenta, disminuye o permanece constante.

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Ejemplo: sean las siguientes funciones de demanda y oferta, se pide determinar el precio
de equilibrio en $:
QD = 55 1,6667Px
S = -10 + 5,5556Px
Para encontrar el precio de equilibrio, necesariamente QD = S
Entonces:
55 1,6667Px = -10 + 5,5556Px
=> 55 + 10 = 5,5556Px + 1,6667Px
=>
65 = 7,2223 Px
=>
Px = 65 / 7,2223 => PX = 8,999990 PX = $ 9
El precio de equilibrio entre la oferta y la demanda es de $9. Luego, a este precio, tanto los
vendedores como los compradores estn de acuerdo y en el perodo de tiempo dado.
El presente estado de equilibrio seguir siendo el mismo slo hasta que los dos factores,
tanto de la oferta como de la demanda, se mantengan iguales; de variar uno solo de esos
factores se romper el estado de equilibrio.
Ejemplo: Se presentan 1000 consumidores idnticos en el mercado del artculo X, cada
uno con una funcin de demanda determinada por QD = 20 - 2Px y 200 productores
idnticos del producto X, cada uno con una funcin de oferta determinada por la siguiente
funcin QS = 10Px. Se pide determinar lo siguiente:
a) Encontrar la funcin de demanda en el mercado para el artculo X
b) Encontrar la funcin de oferta en el mercado para el artculo X
c) Encontrar el precio de equilibrio y las cantidades de equilibrio
d) Graficar sobre un mismo sistema de ejes la curva de demanda y la curva de oferta en el
mercado para el artculo X y mostrar el punto de equilibrio
e) Obtener el precio de equilibrio y la cantidad de equilibrio matemticamente.
Solucin:
a) Determinando la funcin de demanda en el mercado (demanda colectiva). Se multiplica
la funcin de demanda individual por el nmero de consumidores idnticos que concurren
al mercado (son idnticos porque todos tienen la misma funcin de demanda
individual). Entonces:
QD = 1000(20 - 2PX) = 20.000 2.000Px
QD = 20.000 2.000Px
(Funcin de demanda en el mercado)
b) Determinando la funcin de oferta en el mercado (oferta colectiva). De la misma forma
que la funcin anterior, se multiplica la funcin de oferta individual por el nmero de
productores idnticos del producto X que fluyen al mercado y que cada uno tiene una
funcin de oferta individual idntica. Es decir:
QS = 200(10Px)

=> QS = 2.000Px (Funcin de oferta en el mercado)

c) Calculando las cantidades de equilibrio y el precio de equilibrio. Es decir, aplicando las


funciones en base a los datos correspondientes:

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Px ($)
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0

QD

QS
20.000
18.000
16.000
14.000
12.000
10.000
8.000
6.000
4.000
2.000
0

0
2.000
4.000
6.000
8.000
10.000
12.000
14.000
16.000
18.000
20.000

d) Grfica del punto P de equilibrio


PX
10

QS

9
8
7
6
P
5

Punto de equilibrio

4
3
2
1

QD

2000

4000

6000

8000

10000

12000

14000

16000

20000

e) Matemticamente se dice que la cantidad demandada es igual a la cantidad ofertada


(ofertada para unos, ofrecida para otros). Esto es:
QD = QS
=>
=>
=>
=>

20.000 2.000Px = 2.000Px


20.000 = 4.000Px
Px =

20.000
4.000

Px = $ 5 (Precio de equilibrio)

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La condicin de equilibrio del caso anterior es estable o no es estable?


Respuesta: La condicin de equilibrio anterior es estable por la siguiente razn: A precios
superiores al de equilibrio, la cantidad ofrecida supera a la demanda. En este caso se
produce un excedente que presiona al precio hacia abajo hasta el nivel de equilibrio.
Por otra parte, a precios inferiores al de equilibrio, la cantidad demandada es
superior a la cantidad ofrecida. En este caso se presenta una escasez del producto que
hace subir el precio hasta el nivel de equilibrio. Esquemticamente se puede
representar las dos fuerzas que son contrapuestas y que presionan de arriba hacia abajo y
de abajo hacia arriba hasta alcanzar el punto de equilibrio.
PX ($)

QD

10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0

QS

0
2.000
4.000
6.000
8.000
10.000
12.000
14.000
16.000
18.000
20.000

Presin sobre el
precio

20.000
18.000
16.000
14.000
12.000
10.000
8.000
6.000
4.000
2.000
0

Hacia abajo
Equilibrio
Hacia arriba

PX ($)
10

SX
Excedente

9
8
7
6
P
5

Punto de equilibrio

4
3
2
1

Dficit

2000

4000

6000

8000

10000

DX

12000

14000

16000

20000

QX

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Si se tiene una condicin de equilibrio estable puede existir una condicin
de equilibrio inestable?
Se tiene una situacin de equilibrio inestable cuando un desplazamiento de ste
pone en accin fuerzas del mercado que nos alejan ms an de la posicin de equilibrio.
Esto ocurre cuando la curva de oferta en el mercado tiene una pendiente menor que la
demanda para el mismo artculo. Si sera el caso, poco probable desde luego, de que la
curva de demanda en el mercado y la curva de oferta coincidieran, en ese caso se tendr
una condicin de equilibrio neutro o metaestable. Si ocurriera esto, un movimiento de
alejamiento del punto de equilibrio no pone en actividad ninguna fuerza automtica ni para
volver al punto original de equilibrio ni para alejarse de l.
Ejemplo 1: sean la tabla de datos con las siguientes funciones de demanda y oferta de un
bien Y que poseen un comportamiento en el mercado de orden paralelo, es decir, si existe
un punto de equilibrio a un determinado nivel de precios el comportamiento es paralelo vale
decir, si el precio baja, sube la cantidad demandada as como la oferta (paradjico lo de la
oferta).
PX ($)
7
6
5
4
3
2
1

QS = 12 1,5PY (miles de
unidades)
1,5
3
Hacia arriba
4,5
6
7,5
9
Hacia abajo
10,5

QD = 10 - PY (miles de
unidades)
3
4
5
6
7
8
9

Presin sobre PY

PY
7
6
5
4

P (punto de equilibrio)

3
2
SY
1

DY

1,5

4,5

7,5

10,5

QY

La tabla muestra que el precio de equilibrio es de $4 y que la cantidad de equilibrio


es de 6.000 unidades. Si por cualquier razn el precio de Y sube a $5, la cantidad
demandada (5.000 unidades) exceder la cantidad ofrecida (4.500 unidades), creando un
dficit de 500 unidades. Este dficit har que el precio de Y suba todava ms, y as se
ir alejando an ms del punto de equilibrio. Sucede lo contrario si un desplazamiento hace

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bajar el precio de Y por debajo del precio de equilibrio. De esta manera se demuestra
que el equilibrio del bien Y es inestable.
Ejemplo 2: Suponer que las funciones de demanda y oferta estn dadas y se valorizan en
la siguiente tabla de datos:
PX ($)
7
6
5
4
3
2
1

QD = 12 1,5PY (miles de
unidades)
3
4
5
6
7
8
9

QS = 10 PY (miles de
unidades)
1,5
3
Hacia abajo
4,5
6
7,5
9
Hacia arriba
10,5

Presin sobre PY

En este caso se est mostrando un mercado estable porque para precios superiores
al de equilibrio, se presenta un excedente del artculo Y que obliga al precio a volver a
bajar al nivel de equilibrio. Se ve de este modo que cuando el precio de Y es inferior al
de equilibrio, se presenta un dficit del artculo que hace subir otra vez su precio al nivel de
equilibrio. Esto indica la direccin de las flechas. Observar que la curva de oferta Y en el
mercado tiene pendiente negativa pero es ms inclinada que la curva de demanda de Y
en el mercado.

PY
7
6
5
4

P (punto de equilibrio)

3
2
DY
1

SY

1,5

4,5

7,5

10,5

QY

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3.4 EXCEDENTES.

3.4.1 Excedentes de los consumidores


Para el consumidor es importante la disposicin a pagar por un bien o servicio y
dicha disposicin corresponde al precio mximo que un comprador est dispuesto y es
capaz de pagar por un bien o servicio. Es decir, mide cuanto valoriza el consumidor al bien
o servicio.
Dentro del anlisis que se llevar a efecto se ver que el excedente del consumidor
corresponde a la cantidad que este ltimo est dispuesto a pagar menos la cantidad que
realmente l paga.
Iniciamos el anlisis definiendo la funcin de la demanda y oferta respectivamente
de un bien denominado X:

P a bQD

P c dQS

Ambas son funciones inversas de la demanda y oferta porque la variable precio


figura como la variable dependiente.
Si observamos la figura N 1, tenemos la demanda del bien X y su respectiva
oferta. Inicialmente asumimos que la oferta 1 es la nica existente. As el equilibrio sera el
precio 1 y el consumo 1. Es importante resaltar que el modelo no nos brinda la
informacin de la cantidad de personas que consumen pero si nos da la informacin de la
cantidad consumida y el precio del bien X en un momento determinado.
En tal sentido, un conjunto de personas consumen el bien X al precio 1 y se
benefician del tal consumo. En este grupo existirn personas que estuvieron dispuestas a
pagar un precio mayor que el precio 1, por lo que stas obtendran un beneficio adicional al
gastar menos en la adquisicin del bien X.

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oferta 1
b

Precio 1

Oferta 2
Oferta 3

Precio 2

Precio 3

demanda

Consumo 1

Consumo 2

Consumo 3

Bien X

Figura N 1

Otro grupo de personas, que estn excludas del primer grupo, consumirn el bien
X si es que el precio es menor que el precio 1.
Supongamos que la oferta se expande de tal manera que el equilibrio se dar en el
precio 2 con un mayor consumo.
El consumo aumenta porque se ofrecen ms productos en el mercado, y el precio
disminuye porque se presenta un exceso de productos ofertados al precio 1, lo que
presiona a la disminucin al precio toda vez que los ofertantes no logran vender todos sus
productos al precio 1.
Ahora bien, cmo se beneficia el primer grupo por la expansin de la oferta y por
tanto de la disminucin del precio del bien X?
Este grupo inicial de consumo pagar un diferencia en el precio:

beneficio precio 1 precio 2


Este grupo de personas se benefician porque pagarn una cantidad menor de
dinero, ya que estaban dispuestos a pagar el precio 1 y ahora pagan el precio 2. El
segundo grupo paga por el bien X el precio 2, beneficindose de la expasin de la oferta y
de la disminucin del precio del bien mencionado. Lo mismo sucede para el caso de una
nueva expansin de la oferta y con la consiguiente disminucin del precio del bien X. Y
as se presentan innumerables procesos de variacin de la oferta presentndose beneficios
para aquellos consumidores que estaban dispuestos a pagar ms por el bien X. Los
beneficios que se irn formando dependern de los cambios en los precios, pues, stos

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pueden ser de consideracin o pueden ser pequeos y graduales. En tal sentido, como se
sealara anteriormente, el beneficio es el diferencial de los precios cada vez que se
expande la oferta del bien X. El primer grupo que estaba dispuesto a pagar el precio 1 y
ahora paga el precio 2 obtiene el beneficio pero ste es unitario, es decir, por cada bien que
se compra. Si antes compraba 10 bienes X a dos nuevos pesos, gastaba 20 nuevos
pesos. Si el precio disminuye a 1 nuevo peso, entonces por cada producto que compro,
gano 1 nuevo peso, o en otras palabras, ahorro 1 nuevo peso. Si sigo comprando 10 bienes,
entonces ahorrar 10 nuevos pesos, o tendr un beneficio de 10 nuevos pesos. Este
beneficio se puede visualizar en la figura N 1, en el rea del rectngulo cuya altura es la
diferencia entre el precio 1 y el precio 2, o la distancia entre el punto a y el punto b, y la
base, el consumo 1.
Si se expanda nuevamente la oferta y el precio disminuye el precio 3, entonces se
formar un nuevo beneficio que sera el rea de un rectngulo de altura el diferencial del
precio 3 y precio 2, (o diferencia entre el punto c y el punto d) y como base el consumo
2.
Si las expansiones de las ofertas son infinitamente pequeas se irn formando
rectngulos de tal manera que las reas triangulares arriba de estos rectngulos sern cada
vez ms pequeas de tal manera que se conviertan en despreciables.
oferta 1
Precio 1

Precio 2

Oferta 2

Oferta 3

Tringulos se vuelven muy pequeos


cuando los cambios en la oferta son
infinitamente pequeos

Precio 3

demanda

Consumo 1

Consumo 2

Consumo 3

Bien X

Figura N 2

En la figura N 2, se resalta que cuando los cambios en la oferta son infinitamente


pequeos, los tringulo se vuelven despreciables por lo que el beneficio sera el rea debajo
de la curva de la demanda hasta la altura del precio. Para el caso del precio 1, el beneficio
sera el rea debajo de la curva de la demanda hasta la altura del precio 1; para el caso del
precio 2, el beneficio de los consumidores nuevos y antiguos sera el rea debajo de la

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curva de demanda hasta la altura del precio 2; y lo mismo para el caso en que el equilibrio
del mercado sea el precio 3.
En tal sentido, el beneficio que se forma en el mercado, asumiendo el precio 3 como
el del equilibrio, y el consumo 3, por ende, ser todo el rea debajo de la curva, o el rea
del tringulo formado por la curva de la demanda y la horizontal del precio 3.

El precio y la cantidad de equilibrio del mercado maximizan el bienestar de los


compradores y vendedores?
En pginas anteriores se ha visto que el equilibrio del mercado refleja la forma como
el mercado distribuye los recursos escasos y adems, el que la distribucin sea deseable
es algo que determina la economa del bienestar.
Se definir como Bienestar Econmico el estudio de cmo la distribucin de los
recursos afecta al bienestar, para ello se deben mirar dos aspectos importantes:
1.- Los compradores y los vendedores reciben beneficios porque forman parte del mercado
2.- El equilibrio del mercado maximiza el bienestar de los compradores y de los vendedores.
3.- El equilibrio del mercado genera el mximo beneficio y, en consecuencia, el mximo
beneficio para todos, los consumidores y productores.

3.4.2 Excedentes de los Consumidores y del Productor.


El Excedente del Consumidor mide el bienestar del lado de los consumidores, y
el Excedente del Productor mide el bienestar del lado de los vendedores
Un principio muy comn en la economa consiste en que cuando una persona deja
de ganar dinero, realmente est perdiendo, y cuando deja de pagar dinero, est ganando.
Sin embargo, las ganancias y prdidas sealadas no son tangibles porque no forman un
flujo de dinero como es el caso, por ejemplo, de un flujo de caja en una empresa o una
ganancia de una persona en un negocio.
Tenemos como ejemplo una familia, acostumbrada a gastar una cantidad de dinero
en alimentacin y de pronto se reducen los precios de los bienes que consume
normalmente. Entonces esta familia gastar menos en dichos productos lo que significa que
la familia tendr una mayor disponibilidad de dinero que podr ahorrarlo o gastarlo en otros
bienes o servicios.
Si en un mercado la produccin de bienes aumenta de tal manera que el precio
disminuye, entonces todas las personas que venan consumiendo dicho producto se
benefician porque pagarn menos que antes.

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Cuando la demanda de un bien se expande, los productores se benefician porque
el precio del bien aumenta, ocasionando que stos reciban un precio por su producto, mayor
al que exista antes de la expansin de la demanda.
A continuacin utilizaremos un modelo de oferta y demanda para explicar el
excedente del consumidor y el excedente del productor.

El Excedente del Productor


El excedente del productor tiene la misma lgica que el del excedente del
consumidor, en vista que se puede viusalizar tambin como un rea utilizando el modelo
de la oferta y la demanda. Veamos.
Si observamos la Figura N 3, se tienen tres demandas. La primera demanda se
cruza con la oferta en el punto a, y as tenemos el precio 1 y la produccin 1. Las empresas
fijan el precio del bien X en base a lo dispuesto a pagar por el total de consumidores.
Cuando la demanda se expande (demanda 2), esta se cruza con la oferta en el punto b,
la produccin aumenta y el precio del bien X tambin aumenta dado que se forma en el
mercado un exceso de demanda que presiona el precio a aumentar.

c
Precio 3

Precio 1

Demanda 3

Precio 2

Oferta

Demanda 2

Demanda 1

Produccin 1

Produccin 2

Produccin 3

Bien X

Figura N 3

Asumiendo que han aumentado la cantidad de consumidores en el mercado, las empresas


despus de esta expansin de la demanda venden su producto a un mayor precio. La
cantidad de productos relacionado a la cantidad producida inicial (produccin 1) eran

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vendidos al precio 1, sin embargo estos mismos productos ahora son vendidos al precio 2
por lo que se presenta un beneficio dada la expansin de la demanda. La diferencia entre
el precio 2 y el precio 1 ser el beneficio que obtendrn las empresas que antiguamente
vendan su producto al precio 1 y ahora lo venden al precio 2. En tal sentido, tenemos que:

beneficio precio 2 precio 1


Tringulos se vuelven muy pequeos
cuando los cambios en la demanda
son infinitamente pequeos
Oferta
g

Precio 1

Precio 2

Precio 3

Demanda 3

Demanda 2

Demanda 1

Consumo 1

Consumo 2

Consumo 3

Bien X

Figura N 4

Si observamos la Figura N 4, vemos que el beneficio que se forma una vez


expandida la demanda (demanda 2) ser el rea del rectngulo formado por el precio 2, el
precio 3, y los puntos a y d.
Cuando se vuelve a expandir la demanda (demanda 3), el nuevo beneficio ser el
rea del rectngulo formado por los puntos d, b, e y g. Sin embargo quedan las reas
de dos tringulos formados por los puntos b, c, e, y, a, d, b. Si asumimos que
las expansiones de la demanda son infinitamente pequeas, al igual que el caso del
excedente del consumidor, entonces las reas de los tringulos que se forman con cada
expansin de la demanda sern infinitamente pequeas y por tanto despreciables. Luego,
el beneficio del total de productores ser el rea formada entre la lnea horizontal del precio
3 y la curva de la oferta.
Finalmente, el beneficio total del consumidor y del productor, llamados tambin el
excedente del consumidor y el excedente del productor se puede visualizar en la Figura
N 5. Ambos excedentes sern la suma de las reas formadas entre la curva de la demanda

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y la curva de la oferta. Estos excedentes se forman cuando la demanda y la oferta, ambas,
se expanden hasta que el mercado se equilibra. En el transcurso, los beneficios se van
formando, y en el equilibrio, tanto consumidores como productores se benefician. Los
primeros se benefician porque pagan un precio menor al que estaban dispuestos a pagar,
y los segundos, porque el precio de su producto aument ms all de los que esperaban
dada la expansin de la demanda.
a

Precio

Oferta
Excedente
del
consumidor

Pe
(Precio de
Equilibrio)

Excedente
del
productor
Demanda

c
Cantidad de Equilibrio

cantidades

Figura N 5

Anlisis Matemtico
Sean las siguientes funciones de demanda y oferta:

p a bq
p c dq
El equilibrio del sistema de ecuaciones de demanda y oferta ser el siguiente:

d .a b.c
d b
ac
qe
d b
pe

El excedente del consumidor ser formado por el rea del tringulo formado por los
puntos a, o, y Pe de la Figura N 5. La ecuacin que representa dicha rea es la
siguiente:

1 ac
d .a b.c
Excedente consumidor .
a

2 d b
d b

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Donde el primer quebrado literal es la cantidad de equilibrio que sera la base del
tringulo, y el trmino entre corchetes es la altura del mismo.
Simplificando esta ltima ecuacin, tenemos:
2

b ac
Excedente consumidor .

2 d b

Siguiendo la misma lgica, tenemos


representado por la siguiente ecuacin:

que el excedente del productor estara

d a c
Excedente productor .

2 d b

Sumando ambos excedentes para obtener el excedente total en el mercado,


obtenemos la siguiente ecuacin:

1 ac
Excedente Total .
b d
2 bd
Finalmente, la ecuacin se simplifica de la siguiente manera:

1 (a c )2
Excedente Total .
2 bd
Si dividimos el excedente del consumidor y del productor obtenemos lo siguiente:

Excedente relativo

b ac
.

2 d b

d ac
.

2 d b

b
.
b
Excedente relativo 2
d
. d
2
Donde los coeficientes b y d son las pendientes de la demanda y oferta,
respectivamente. As observamos que el excedente relativo del consumidor respecto al
productor depender de las sensibilidades de la demanda y oferta en relacin a cambios
en el precio del bien.

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Otro enfoque del excedente del consumidor


Ejemplo:
Un viajero viene llegando del desierto, ha caminado mucho y por supuesto, tiene
mucha, pero mucha sed.
Cuando llega a la ciudad, lo primero que quiere es tomar un vaso de aguacunto
estara dispuesto a pagar por un vaso de agua?...digamos $1000
Luego le ofrecen un segundo vasoan tiene sed, pero no tanta como antes y ahora
est dispuesto a pagar ya no $1000, sino $500 por el segundo vaso de agua.
Despus de casi un litro, pagara tan solo $100 por el tercer vaso de agua y $50 por
el siguiente.
Esto es un claro ejemplo de utilidad marginal decreciente y como nadie puede tomar
tanta agua, por el prximo vaso, este viajero del desierto, en principio sediento ahora
est dispuesto a pagar solamente $10.
La pregunta que asoma entonces, cul es el precio del agua?
Como la ciudad recibe muchos viajeros que vienen llegando del desierto en las mismas
condiciones del viajero que en primera instancia se relata, entonces hay algunos que estn
en su primer vaso de agua y otros que estn en su ltimo vaso.
Cuando nuestro viajero llega y observa a qu precio se est transando el aguay se
da cuenta que hay una persona que est pagando $10 por el agua, como nuestro viajero
es un consumidor racional del agua, se pone en esa fila para comprar.
Lo que aqu ocurri es lo propio de un mercado dinmico en donde el precio del agua
lo determina la utilidad marginal del ltimo vaso y no la del primero.
Y esto ser siempre as, porque habr un vendedor dispuesto a vender el agua a $10.
Qu ocurre con la utilidad de nuestro viajero del desierto? Veamos el caso que se
representa en la siguiente tabla:
Vaso de Agua

Dispuesto a pagar

Precio de

(utilidad) $

Mercado

Excedente del
consumidor

1000

10

990

500

10

490

100

10

90

50

10

40

10

10

0
1610

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En el mercado el agua se vende al precio marginal del ltimo vaso. El comprador
paga un precio inferior o igual a su utilidad marginal, este es el Excedente del Consumidor.
Entonces, ahora se puede volver a formular la pregunta porqu el agua que es
tan importante para la vida es ms barata que las joyas?
Es por el fenmeno de la utilidad marginal decreciente y el precio lo fija la ltima
unidad transada.
Qu podra hacer un vendedor de agua? Tal vez acercarse antes que nuestro
viajero llegue a la ciudad y venderle un vaso de agua a $1.000. Pero puede que llegue otro
y le ofrezca un vaso a $50 y si llega otro?
Paradoja del valor porqu algunas cosas valiosas y esenciales (aire) son mucho
ms baratas que otras intiles y suntuosas (joyas)?
No es la importancia del aire lo que determina su precio, sino la utilidad marginal, la
utilidad del ltimo vaso de agua o pedazo de pan. A mayor cantidad de una mercanca,
menor valor adicional, menor deseo de obtener una unidad adicional.
Por lo tanto, si el precio se fija en base a la utilidad de una unidad marginal,
siempre se est recibiendo ms beneficio del que pag por ello.
El excedente del consumidor es que se reciba ms de lo que se paga por el bien
obtenido.
Se paga el mismo precio por la primera unidad que por la ltima, pero se recibe
utilidad marginal a partir de la primera unidad consumida.

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4. ELASTICIDADES.
4.1 ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA
Se ha visto anteriormente que cuando aumenta la oferta, el precio de equilibrio baja
y la cantidad de equilibrio aumenta. Pero disminuye el precio en un monto importante y la
cantidad aumenta poco? O el precio apenas baja y hay un gran aumento en la cantidad?
La respuesta depende de la sensibilidad de la cantidad demandada ante un cambio en el
precio.
Entonces el coeficiente de la elasticidad precio de la demanda Ep mide el cambio
porcentual de la cantidad demandada de un artculo, que resulta de un cambio porcentual
dado en el precio del bien. O dicho de otra forma: la elasticidad precio de la demanda es
la variacin porcentual de la cantidad demanda provocada por una variacin
porcentual de la cantidad demandada provocada por la variacin del precio en 1%.
Puesto que el precio y la cantidad tienen relacin inversa, el coeficiente de la elasticidad
precio de la demanda es un valor negativo. Con el fin de evitar el uso de nmeros negativos,
con frecuencia se introduce un signo menos en la frmula para Ep. Si Q representa el
cambio en la cantidad demandada de un artculo, debido a un cambio en su precio P, se
tiene:

Q
Ep =

=>

Ep =

Q P

P Q

P
Luego: la demanda es elstica si Ep >1, inelstica si Ep <1 y unitaria si Ep =1
Factores condicionantes de la elasticidad precio de la demanda.
Podemos concretarlos en los siguientes puntos:
1.
Naturaleza de las necesidades que satisface el bien. Si se trata de un bien de
primera necesidad los valores de la elasticidad sern reducidos, pues difcilmente se
puede dejar de consumir y, por tanto, las variaciones de la cantidad demandada ante
cambios en el precio sern pequeas. Por el contrario, los bienes de lujo suelen presentar
una demanda bastante elstica, pues los compradores pueden abstenerse de comprarlos
cuando sus precios suben.
2.
Disponibilidad de bienes que pueden sustituir al bien en cuestin. Los bienes
que tiene fcil sustitucin tienden tener una demanda ms elstica que los que no la
tienen, pues ante una subida del precio los demandantes pueden sustituir la demanda del
bien en cuestin por la de alguno de sus sustitutos.
3.
Proporcin de renta gastada en el bien. Los bienes que tienen una importancia
considerable en el presupuesto de gastos tienden a tener una demanda ms elstica
que los bienes que cuentan con una participacin reducida. Para estos ltimos bienes los
consumidores suelen ser poco sensibles a los precios.

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4.
Periodo de tiempo considerado. Cuanto mayor es el periodo de tiempo, ms
elstica ser la demanda de la mayora de los bienes. Esto se debe a que la adaptacin
de la conducta de los compradores a los cambios en los precios requiere tiempo antes de
ajuste a la nueva situacin. Otra razn radica en la dificultad de realizar cambios
tecnolgicos inmediatos, que permitan sustituir en el consumo, unos bienes por otros.

4.1.1 Interpretacin geomtrica:


La ecuacin Ep =

Q P
a la luz de la curva de demanda del mercado puede

P Q

interpretarse como el cuociente entre el precio y la cantidad multiplicado por la inversa de


la pendiente de la curva de demanda, es decir:
Ep =

P
1

Q pendiente

Nota Importante: Como se dijo en principio que debido a un cambio positivo en el precio
ocasiona un cambio negativo en la cantidad demandada, la elasticidad precio de la
demanda es un nmero negativo. Pero la magnitud o el valor absoluto de la elasticidad
precio de la demanda es la que nos indica que tan sensible o elstica es la demanda. Luego,
para comparar elasticidades, se utiliza la magnitud de la elasticidad precio de la demanda,
y no se toma en cuenta el signo negativo.
Para precisar la diferencia existente entre la elasticidad de una curva de demanda y
su pendiente, tenemos que tener en cuenta que, analticamente, la elasticidad de la
demanda es igual a la pendiente de la funcin en un punto, Q/P (olvidndonos del signo
negativo), multiplicada por el cociente P/Q. Es decir:

Ep

Q P

P Q

En el caso de que la funcin de demanda sea una lnea recta, tendremos que Q/P
ser constante, por lo que los valores que tome la elasticidad depender del cociente P/Q.
En esta figura se recogen los distintos valores de la elasticidad precio de una curva de
demanda lineal con pendiente 1 y se observa que stos oscilan desde hasta cero, como
consecuencia nicamente de los distintos valores del cociente P/Q, ya que la pendiente
permanece constante.

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Ep
D

Ep 1

A
C

Ep 1
Ep 1

M
F

Ep 0

B
D

Como se ve en la figura anterior una reduccin en el precio del producto en una


unidad monetaria representa un cambio porcentual pequeo porque estamos comenzando
desde un nivel del precio alto, mientras que el incremento porcentual en las ventas ser
grande, dado que partimos de un nivel muy bajo de demanda. Se comprueba cmo la
elasticidad de la demanda a lo largo de una curva de demanda lineal es elevada
cuando los precios son altos, y baja cuando los precios son bajos.
Ejemplo: Suponer el siguiente grfico que representa la demanda de un artculo cualquiera
y como responde la cantidad demandada ante un pequeo cambio en el precio.
Precio ($ por artculo)
20.50

Punto inicial

P = $1
20.00
(Promedio =$20)

Elasticidad = 4

19.50

Punto nuevo

Q = 2
0

10
(Qprom= 10)

11

Cantidad (artculos por hora)

Inicialmente, el precio es de $20.50 por artculo y se venden 9 unidades por hora,


constituyendo el punto inicial. Posteriormente el precio desciende a $19.50 por artculo y la
cantidad demandada es de 11 unidades por hora, siendo por tanto un nuevo punto.

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Cuando el precio del artculo baja en $1 la cantidad demandada es de 2 unidades
por hora. Entonces, para determinar la elasticidad precio de la demanda, se expresan los
cambios en el precio y la cantidad demandada como porcentajes del precio promedio y la
cantidad promedio. Al hacer uso del precio y la cantidad promedio, se calcula la elasticidad
en un punto sobre la curva de la demanda, a medio camino entre el punto original y el
nuevo. El precio original es de $20.50, y el nuevo $19.50, por lo tanto, el precio promedio
es de $20. La disminucin de $1 en el precio es un 5% del precio promedio, es decir:

P
Prom

$1
100 5%
$20

La cantidad demandada es de 9 artculos y la nueva cantidad demandada es de 11


unidades, por lo que la cantidad demandada promedio es de 10 unidades. El aumento de
2 artculos por hora constituye la cantidad demandada, es decir el 20% de la cantidad
promedio, es decir:

Q
Q prom

2
100 20%
10

Entonces, la elasticidad precio de la demanda, que es por definicin el cambio


porcentual en la cantidad demandada (20%), dividido entre el cambio porcentual en el
precio (5%), es 4, por lo que se puede expresar como:
Ep =

%Q 20%

4
% P 5%

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4.1.2 Ejemplo del mtodo del punto y la pendiente


Para determinar la elasticidad precio de la demanda la siguiente situacin grfica que
tambin representa un artculo cualquiera que tiene un precio unitario en $ y su cantidad
demandada es por unidades por semana.
Precio ($ por artculo)

16
14
A

PA =12
10
8

6
Pendiente = P/Q = -2

4
2
0
QA = 2

10

Cantidad (artculos por semana)

Se tiene una curva lineal y por tanto su pendiente es la misma en todos sus puntos,
es decir:

P 0 16

2 el signo menos significa que es pendiente decreciente. La


Q 8 0

inversa de esta pendiente es

1
1
=>
2
pendiente

Entonces, la elasticidad precio de la demanda en el punto A se determina


multiplicando el cociente entre el precio y la cantidad en A;
pendiente en A que en este caso es

PA 12

por la inversa de la
QA
2

1
, de modo que la elasticidad en el punto A, ser:
2

12 1
3 . Como se expres al principio se hace abstraccin del signo y se
2 2

Ep(A) =

opta por su valor absoluto, siendo por tanto la elasticidad precio de la demanda en el Punto
A: Ep(A) = 3

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Importante considerar:
La pendiente de una curva de demanda lineal es constante en todos los cambios
El cuociente entre el precio y la cantidad demandada tiene un valor diferente en cada
uno de los puntos de la curva de demanda, siendo por tanto en la medida que se aproxima
a la ordenada en el origen, tiende a infinito y cuando disminuye ininterrumpidamente en la
medida que se desplaza en sentido descendente a lo largo de la curva de demanda se
adopta finalmente el valor cero en el origen.
La elasticidad precio es diferente en todos los puntos de la curva de demanda.

4.1.3 Mtodo del cociente entre segmentos


Supongamos la siguiente situacin geomtrica:
P (Precio)

E p( B )

CB
AB

C
0

Q (cantidad)

La elasticidad precio correspondiente a un punto dado de la curva de demanda lineal


puede interpretarse al dividirse la curva de demanda en dos segmentos, el CB y el AB.
La elasticidad precio de la demanda en valor absoluto correspondiente al punto B,
representado por E p( B ) es equivalente al cociente de los dos segmentos:

E p( B )

CB
AB

Del ejemplo anterior si se toma CB = 13.41640786 y AB = 4.472135955 y se aplica

E p( B )

CB
AB

=>

E p( B )

13.41640786
4.472135955

=>

E p( B ) 2.999999999

E p( B ) 3

Otra forma de apreciacin

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Si se examina nuevamente la figura anterior que sirvi de ejemplo se puede ver que
por geometra elemental los AEB BDC por lo tanto se pueden establecer relaciones
de cuocientes entre sus lados, es decir:

DB
1
DC
y su inversa

DB
DC
DB
DC
P
DB
Adems, el cuociente entre precio y cantidad en el punto B es B
, entonces si se
QB EB
La pendiente de la curva en B es

multiplican los dos cuocientes, se tiene:

PB
DB DC
DC
1
PB
1

QB pendiente
EB DB
EB
QB DB
DC
DC
El cuociente
es igual a la elasticidad precio de la demanda en B y tambin igual a
EB
CB
E p( B )
AB

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4.1.4 Elasticidad en diferentes puntos de una curva lineal de demanda


Precio (P)
10
8

Ep(A) =3 (Demanda elstica)

A
Ep (B) =1 (Demanda inelstica unitaria)

B
Ep(C) =1/3 (Demanda inelstica)

Cantidad (Q)

Cantidad (Q)

-1/3

-1

-2

-3

-4

En el punto A cuando se ha recorrido de la curva de demanda a partir de la


ordenada en el origen la elasticidad es -3. En el punto medio B de la curva la elasticidad
precio de la demanda -1 y cuando se han recorrido las partes en el punto C la elasticidad
en este caso es -1/3.
La demanda de un bien es elstica si la cantidad demandada responde
significativamente a una variacin del precio, e inelstica si la cantidad demandada
responde muy levemente a una variacin del precio.
Segn el valor de la elasticidad se puede hablar de:
Demanda perfectamente elstica (elasticidad = infinito)
Demanda elstica (elasticidad > 1)
Demanda con elasticidad unitaria (elasticidad = 1)
Demanda inelstica (elasticidad < 1)
Demanda perfectamente inelstica (elasticidad < 0)

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Se puede observar en los grficos anteriores que cuanto ms inclinada sea la


curva de demanda menor ser su elasticidad-precio.
La elasticidad de la demanda no suele ser la misma a lo largo de toda la curva, sino que
al igual que la pendiente de la curva la elasticidad-precio tambin va variando.

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4.1.5 Factores que determinan que una demanda sea elstica o inelstica
a) Bien necesario versus bien de lujo. Los bienes necesarios suelen tener una
demanda inelstica. Su demanda oscila poco ante variaciones de precio (la gente va a
seguir comprando ese bien porque tienen necesidad del mismo).
Por ejemplo, el pan es un bien necesario y presenta una demanda muy inelstica.
Aunque suba su precio (dentro de ciertos lmites) la gran mayora de familias seguir
comprando la misma cantidad de pan.
Por el contrario, la demanda de bienes de lujo suele ser muy elstica. Al no ser
bienes necesarios el consumidor puede prescindir de ellos en un momento determinado.
Esto determina que su demanda reaccione con intensidad ante variaciones del precio.
Por ejemplo, los cruceros de placer. Si su precio sube considerablemente muchas
personas renunciarn al mismo y buscarn un tipo de vacaciones alternativas. En cambio
si su precio baja la demanda se disparar.
b) Existencia o no de bienes sustitutivos cercanos. Si existen bienes sustitutivos
cercanos la demanda tender a ser ms elstica ya que ante una subida de precio
muchos consumidores comprarn el bien sustituto.
Por ejemplo, el aceite de oliva tiene un sustitutivo cercano que es el aceite de girasol.
Si el precio del aceite de oliva sube considerablemente muchos consumidores comprarn
aceite de girasol.
Cuando no existen bienes sustitutivos cercanos la demanda suele ser ms
inelstica.
Por ejemplo, la leche no tiene un sustitutivo cercano, presentando una demanda
inelstica. Aunque suba su precio la gente no tendr ms remedio que seguir comprando
leche.
c) Horizonte temporal: los bienes suelen tener una demanda ms elstica cuando se
analiza un horizonte temporal mayor.
Por ejemplo, si sube el precio de la gasolina (dentro de ciertos lmites) el consumidor
tendr que seguir llenando el tanque de su vehculo por lo que la cantidad demandada no
sufrir en el corto plazo una gran variacin.
A largo plazo la situacin cambia, ya que muchos consumidores a la hora de renovar
su coche elegirn uno con motor diesel, lo que har caer la demanda de gasolina.

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4.1.6 Valor econmico de las transacciones y elasticidad-precio de la demanda


El valor econmico de las transacciones es igual a la cantidad total que pagan
los compradores por sus adquisiciones y que perciben los vendedores. Se calcula
multiplicando el precio por la cantidad adquirida.
IT = P Q

Es decir:

Por ejemplo, si una empresa vende 3000 unidades semanales (Q) a un precio de
$2, la unidad (P), obtendr un ingreso total de de $6.000 (IT). Este ingreso se representa
grficamente en la siguiente figura:
P
($ Por unidad)
3
2
INGRESO

TOTAL

1000

2000

3000

4000

Q (unidades semanales)

El ingreso derivado de las ventas (IT) de esa empresa se halla multiplicando el precio
Q por la cantidad P, es decir IT = P Q => IT = $2 3000 = $6.000 por semana. Este
ingreso se representa por el rea rectangular sombreada en verde. Por qu es as? Ver
que el rea sombreada es la altura P multiplicada por la base Q lo cual constituye el Ingreso
Total (IT).
Si suponemos que dicha empresa desea aumentar su ingreso total. Qu debe
hacer?, Debe subir el precio o bajarlo? Esta respuesta depende de la elasticidad- precio
de la demanda.
Se sabe que cuando sube el precio, disminuye la cantidad demandada y viceversa.
Cuando la demanda es elstica, la cantidad vara proporcionalmente ms que el precio.
Por lo tanto, la variacin de la cantidad produce un efecto mayor en el ingreso total que la
variacin del precio. Esto se grafica y resume como sigue:
P baja; Q aumenta proporcionalmente ms; por lo tanto, IT aumenta
P sube; Q disminuye proporcionalmente ms; por lo tanto, IT disminuye, luego conviene
disminuir los precios

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P
P0
P1
D

Q0

Q1

Cuando la demanda es inelstica, ocurre lo contrario. El precio vara proporcionalmente


ms que la cantidad. Por tanto, la variacin del precio produce en el ingreso total (IT) un
efecto mayor que la variacin de la cantidad. Esto se resume y grafica como sigue:
P
P0
P1
D

Q0 Q1

P baja; Q aumenta proporcionalmente menos; IT disminuye


P sube; Q disminuye proporcionalmente menos; IT aumenta, luego conviene aumentar los
precios

Cuando la elasticidad es unitaria el precio vara directamente proporcional con la cantidad


demandada no produce efecto en la variacin en el ingreso total, por lo tanto es indiferente
aumentar o disminuir el precio
%P = %Q
P
P0
P1
D

Q0 Q1

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Cuando la elasticidad es totalmente inelstica. La cantidad demandada no vara,
independientemente de lo que le ocurra al precio. Es evidente que cuanto ms suba ste,
mayor ser el ingreso, esto se puede ver en la siguiente figura:

P0
P1

Q0

Cuando la demanda es infinitamente elstica. A cualquier precio superior a P1, la


demanda es cero. Pero a P1 (o a cualquier precio inferior), es infinitamente grande
P

P1

Q0

Q1

Ingreso Total y Elasticidad


El ingreso total (IT) proveniente de la venta de un bien es igual al precio (P) del bien
multiplicado por la cantidad (Q) vendida. Cuando cambia el precio, tambin cambia el
ingreso total. Pero un aumento en el precio, no siempre aumenta el ingreso total. El
cambio en el ingreso total depende de la elasticidad de la demanda en siguiente forma:

Si la demanda es elstica, una disminucin del 1% en el precio aumenta la cantidad


vendida en ms del 1% y el ingreso total aumenta.
Si la demanda es de elasticidad unitaria, una disminucin del 1% en el precio
aumenta la cantidad vendida en ms de 1% y por tanto, el ingreso no aumenta.
Si la demanda es inelstica, una disminucin del 1% en el precio aumenta la
cantidad vendida en menos del 1% y el ingreso total disminuye.

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La prueba del ingreso total es un mtodo para estimar la elasticidad precio de la
demanda observando el cambio en el ingreso total como resultado de un cambio en el
precio (manteniendo sin cambio todas las dems variables que influyen sobre la cantidad
vendida), es decir:
Si una disminucin en el precio aumenta el ingreso total, la demanda es elstica.
Si una disminucin en el precio disminuye el ingreso total, la demanda es inelstica
Si una disminucin en el precio no produce cambios en el ingreso total, la demanda tiene
una elasticidad unitaria
Consideracin Matemtica
Como el ingreso total o el importe total de efectivo gastado en el bien est dada por
la relacin:
IT = P Q
y si se diferencia con respecto a la cantidad demandada Q, se tiene;

dIT
dP
pero esta ecuacin se puede acomodar como sigue
P Q
dQ
dQ

Q dP
dIT
P P
=>
dQ
P dQ
Como se sabe que E p

dIT
P
P
P dQ
dQ

Q dP

P dQ
reemplazando se tiene

Q dP

dIT
P
P
. Entonces, cualquier aumento de Q necesariamente implica que:
dQ
Ep

dIT
> 0 y el IT aumenta
dQ
dIT
E p = 1, entonces
= 0 y el IT no vara
dQ
dIT
E p < 1, entonces
< 0 y el IT disminuye
dQ

E p > 1, entonces

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Grafico explicativo de elasticidad, cambios en precios e ingreso total


P (pesos por
Unidad)

Aumento de IT

A
Ep > 1
B

G
(Grfico a)
Ep = 1

IT mximo

J
Disminucin de IT

Ep < 1

Q (cantidad por unid. de tiempo)

Ingreso
Total ($)

(grfico b)

Q
(cantidad por unidad de tiempo)

Descendiendo por la curva de demanda de A J, disminuye la elasticidad de la


demanda, pero si excede de 1, el IT aumentar. Por ejemplo, al precio B y a la cantidad S,
IT es igual al rea del rectngulo OBGS en la grfica (a) y la distancia vertical SN en el grfico
(b). Al precio C y la cantidad M, el IT es el rea del rectngulo OCJM en el grfico (a) y la
distancia vertical MQ en el grfico (b).
Notar que OCJM es mayor en rea que OBGS. Al descender por la curva de demanda,
de J hacia T, la elasticidad contina disminuyendo convirtindose en inferior a 1, y el IT
disminuye. Al precio F y la cantidad V el IT es el rea del rectngulo OFRV en la grfica (a).
Esta rea es ms pequea que la OCJM. Esto ocasiona que en el punto J, donde la
elasticidad es unitaria, el IT es mximo.

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Ejemplo de aplicacin: La curva de demanda de transporte en Transantiago viene dada
por P = 1000 (Q/10), donde P es el precio del pasaje por viaje en pesos y Q es el nmero
de viajes que se compran cada da. Si el precio es de $400 cada viaje, Cuntos ingresos
obtendr diariamente la empresa de autobuses?, Cul es la elasticidad precio de la
demanda de transporte? Si la empresa necesita ms ingresos, debe subir el precio de
cada pasaje o bajarlo?
De la ecuacin: P = 1000 (Q/10) se despeja Q
=> Q = 10000 10P
Cuando P = $400 por viaje se tiene que Q = 6000 viajes diarios, luego el ingreso que resulta
es: IT = P Q => IT = $400 6000 = $2.400.000 diarios
Para calcular la elasticidad precio de la demanda se puede ocupar la frmula

Ep =
Para este caso la pendiente es Ahora bien;

1
=>
10

P
1

Q pendiente

1
10
pendiente

1
2
P
400
1
( 10 ) est
. Entonces, la elasticidad precio es

15
3
Q 6000 15

bajo el punto medio en la regin inelstica


A un precio de $400, la empresa acta bajo el punto medio de su curva de demanda.
Si en lugar de $400 cobrara $550, estara actuando por encima del punto medio pues su

E p = 1,22 se sita en la zona elstica y disminuiran a 4500 viajes diarios, con lo cual el
ingreso total en este caso es IT = P Q = 550 4500 = $2.475.000 con lo cual la empresa podra
aumentar su ingreso total.

4.1.7 Elasticidad Arco


Suponiendo que se tiene una situacin como se muestra en la siguiente fig.

P1=20

B
P0=10

Q1=50

Q0=100

Si se tiene una curva de demanda lineal en la cual el precio original P0=10 sube en
10 unidades monetarias hasta P1=20, siendo de este modo la cantidad demandada

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disminuida en 50 unidades desde Q0=100 hasta Q1=50. La pregunta sera, cul es la
elasticidad precio de la demanda de este bien?.
Si se aplica la frmula sabida se tiene:

Q
Ep

50
=>

Ep

10

, si se usan P0=10 y Q0=100 => E p

y si se usan los valores P1=20 y Q1=50 =>

1
2

Ep 2

El obtener diferentes valores es porque la elasticidad de la demanda es distinta en


todos los puntos de la curva de demanda en forma lineal.
Para responder al interrogante se ha elaborado una respuesta de compromiso o
convencional utilizando el promedio de los dos precios y el promedio de las dos cantidades
involucradas, es decir:

Q
Q0 Q1

2
= Q P0 P1 => valorizando
Ep
P
P Q0 Q1
P

P
0
1
2

Ep 1

4.2 ELASTICIDAD CRUZADA DE LA DEMANDA


Si una persona est interesada en determinar cmo afectara a la demanda de sus
pizzas una disminucin en los precios de las hamburguesas que se venden en el negocio
que est al lado de su pizzera. Como se sabe las pizzas y las hamburguesas son bienes
sustitutos y que cuando baja el precio de un sustituto de las pizzas, disminuye la demanda
de las mismas. Pero, en cunto?
Tambin se sabe que las pizzas y las bebidas refrescantes son bienes
complementarios, y se sabe que si baja el precio de uno de sus complementos, aumentar
la demanda de las pizzas. Por tanto se puede preguntar si sera posible conservar a sus
clientes mediante una rebaja en el precio de las bebidas refrescantes. Pero se quiere saber
de cuanto tendra que ser la rebaja para retener a sus clientes ante unas hamburguesas
ms baratas en el negocio del lado. Para contestar esto es necesario calcular la elasticidad
de la demanda.
Este concepto de elasticidad cruzada de la demanda brinda una medida del grado
en que los bienes se relacionan unos con otros. Si consideramos los bienes X e Y, la

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elasticidad cruzada de X con relacin a Y se define como el cambio porcentual en la cantidad
demandada de X por unidad de tiempo, dividido entre el cambio porcentual de Y.
Tambin se podra decir que es una medida de la sensibilidad de la demanda de
un bien ante un cambio en el precio de un sustituto o complemento, si todas las dems
cosas permanecen constantes. Su frmula en palabras es:

Elasticidad cruzada de la demanda

Cambio % en la cantidad demandada


Cambio % en el precio de un sustituto o complemento

En frmula matemtica:

Q X
XY

PY

QX
PY

La elasticidad cruzada de la demanda puede ser positiva o negativa y por tanto:

Si XY 0

<=> los bienes X e Y son sustitutos

Si XY 0

<=> los bienes X e Y son complementarios

Precio de pizzas ($)

D2
D0
D1
Cantidad de pizzas

La hamburguesa es un sustituto de la pizza. Cuando baja el precio de la


hamburguesa, disminuye la demanda de pizzas y la curva de demanda de pizzas se
desplaza hacia la izquierda, de D0 a D1. Debido a que una disminucin en el precio de la
hamburguesa ocasiona una disminucin en la demanda de pizzas. La elasticidad cruzada
de la demanda de pizzas con relacin al precio de la hamburguesa, es positiva. Tanto el
precio como la cantidad cambian en la misma direccin. Las bebidas refrescantes son un
complemento de la pizza. Cuando baja el precio de estas bebidas, aumenta la demanda de
pizzas y la curva de demanda de pizzas se desplaza hacia la derecha, de D0 a D2. Debido
a que una disminucin en el precio de las bebidas ocasiona un aumento en la demanda de
pizzas, la elasticidad cruzada de la demanda de pizzas, con respecto al precio de las
bebidas es negativa. El precio y la cantidad cambian en direcciones opuestas.

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Ejemplo de aplicacin:
En 1980, el precio de la carne de vacuno en la carnicera del barrio era de $700 el
kilo y venda 400 kilos al da. En ese mismo ao el pollo faenado tena un precio de $420 el
kilo y se vendan 660 kilos al da. En 1981 el precio de la carne de vacuno segua siendo
de $700 el kilo pero se vendan 500 kilos al da mientras que el del pollo subi $560 el kilo
y solo se vendan 320 kilos al da. Suponiendo que todos los factores fueron iguales en los
dos aos y que la demanda de carne de vacuno es una funcin lineal del precio del pollo,
cul era en 1980 la elasticidad cruzada de la demanda de carne de vacuno con respecto
al pollo?
Si se extraen los valores en una tabla, se tiene:
1980
PV
700 $/kg

QV
400
kg/da

1981

PP
420 $/kg

QP
660
kg/da

PV
700 $/kg

QV
500
kg/da

PP
560 $/kg

QP
320
kg/da

Recordar que se est preguntando por la elasticidad cruzada en el ao 1980 y de

Q x
Acuerdo a la definicin se tiene: XY

Q
x
Px
Px

Qv
=> vp

Pp

Qv
Pp

Entonces se debe trazar la curva de demanda de la cantidad de carne de vacuno en


1980 en funcin del precio del pollo en ese mismo ao, y lo mismo para el ao 1981.

PP

QV = 500 400 = 100 kg/da


PP = 560 420 = 140 $/kg

(1980)
(1981)

560

1981

420

1980

400

500

QV

Entonces como se trata de la elasticidad cruzada para el ao 1980, se introducen


los valores:

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Qv
vp

Pp

Qv

=> vp

Pp

100

400 0.75
140
420

Este valor de > 0 nos est indicando que la carne de vacuno y la demanda de
pollo son bienes sustitutos y todo esto se refleja porque por que la carne de vacuno con
respecto al precio del pollo tiene pendiente positiva.

4.3 ELASTICIDAD RENTA O INGRESO DE LA DEMANDA


La elasticidad-renta de la demanda mide la magnitud de la variacin de la
cantidad demandada ante una variacin en la renta del consumidor.
Elasticidad-renta de la demanda = Variacin % de la cantidad / Variacin % de la
renta

xi
x ,I

xi
xi I i

I i I i xi
Ii

x ,I

xi I i

I i xi

Los bienes se clasifican en:


Normales: tienen elasticidad renta positiva (un aumento de la renta conlleva un aumento
de la demanda del bien).
Inferiores: tienen elasticidad renta negativa (un aumento de la renta origina una
disminucin de la demanda del bien).
Ejemplos:
Un bien inferior puede ser un producto alimenticio de baja calidad: cuando aumenta
la renta el consumidor en lugar de adquirir ms cantidad de ese bien lo sustituye por otro
de mayor calidad.
Los bienes necesarios suelen tener una baja elasticidad-renta. El consumidor tiende a
adquirir la cantidad que necesita con independencia de que su renta suba o baje.
Los bienes de lujo suelen tener una elevada elasticidad-renta: su demanda vara
notablemente ante variaciones en la renta del consumidor.
Otra forma de ver esta forma de elasticidad podra ser: La elasticidad-renta de la
demanda se define como la variacin de la cantidad demandada de un bien o servicio
ante una variacin en la renta del consumidor, sin que se produzcan cambios en los
precios ni en otras variables. O lo que es lo mismo la elasticidad-renta de la
demanda mide el cambio porcentual en la demanda de un bien asociado a un cambio del
1% en la renta del consumidor.

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La demanda de los llamados bienes necesarios, cuya elasticidad-renta es
inferior a 1, responde de manera moderada a cambios en la renta del consumidor.
Los bienes necesarios se siguen demandando aunque disminuya la renta del consumidor.
Se suele decir que en los bienes necesarios la elasticidad-renta es baja. Esto se debe
a que el consumidor adquiere la cantidad que necesita de estos bienes sin que importe
mucho que su renta suba o baje. Estos bienes necesarios estn agrupados dentro de
los sectores de la alimentacin, ropa, zapatos, electricidad, agua, tabaco, entre otros.
Por el contrario, los bienes superiores o de lujo como son los productos de ocio,
vacaciones, servicio domstico, hoteles, lavandera, novelas, televisin, viajes de placer,
restaurantes de lujo, barcos deportivos, coches y motos de alto standing, actividades
deportivas, artsticas y espectculos y otras actividades recreativas- reaccionan de forma
ms acentuada. Es decir, suelen tener una elevada elasticidad-renta. Esto se debe a la
gran variacin que tiene la demanda frente a la variacin de la renta del consumidor. Entre
estos bienes se encuentran los En un cuadro adjunto al artculo Sectores de actividad ante
el cambio de ciclo: la crisis ir por barrios aparecen los distintos sectores econmicos
ordenados verticalmente de menor a mayor elasticidad-renta.
Dentro de un mismo sector existen los denominados bienes normales y los bienes
inferiores. Los bienes normales poseen una elasticidad de renta positiva, lo que
supone que un aumento o disminucin de la renta conlleva un aumento o disminucin
proporcional de la demanda del bien o servicio. Por otro lado, los bienes inferiores tienen
una elasticidad de renta negativa. Es decir, en un bien inferior un aumento de la renta
origina una disminucin de la demanda del bien o servicio. O lo que es lo mismo, los bienes
inferiores son aquellos que cuando disminuye la renta aumenta su demanda. Un
ejemplo de bien inferior es la comida rpida, tambin llamada comida chatarra. Si una
persona tiene un aumento en la renta, compra menos comida rpida. Con la crisis, la renta
de muchas familias se est reduciendo, por lo que la comida chatarra se demanda ms.

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4.4 ELASTICIDAD DE LA OFERTA


Se sabe que cuando aumenta la demanda, el precio y la cantidad de equilibrio
aumentan. Pero se eleva el precio de manera considerable y la cantidad slo cambia un
poco? O el precio apenas se eleva y hay un aumento grande en la cantidad del artculo
que se ofrece?
La respuesta depende de la sensibilidad de la cantidad ofrecida ante un cambio en el precio,
es decir esta sensibilidad se ve reflejada por la inclinacin de la curva de oferta. Ver el
siguiente esquema en un mercado de pizzas:
Precio ($ por pizza)

S0

400
a) gran cambio en el precio y pequeo cambio en las
cantidades

300

200

D1

100

D0

10

15

20

25 cantidad (pizzas por hora)

Un aumento en la demanda que puede ser ocasionado por un aumento en el ingreso


y la poblacin ocasiona un gran aumento en el precio (de $200 a $300 por pizza) y la
cantidad producida y consumida aumenta de 10 a 13 pizzas por hora.
Precio ($ por pizza)
b) pequeo cambio en el precio y
Gran cambio en la cantidad
400

300

S0

200

D1

100

D0

10

15

20

25 cantidad (pizzas por hora)

Para el caso b) un aumento en la demanda (D0 a D1) provoca un pequeo aumento


en el precio ($200 a $210) y un gran aumento en la cantidad producida y consumida (10 a
20 pizzas por hora)

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4.4.1 Clculo de la elasticidad de la oferta


La elasticidad de la oferta mide la sensibilidad de la cantidad ofrecida ante un
cambio en el precio de un bien, cuando todos los dems factores que influyen sobre los
planes de venta permanecen constantes. La elasticidad de la oferta se calcula con la
frmula:
Elasticidad de la Oferta =

QS
Es decir

eS

Cambio porcentual en la cantidad ofrecida


Cambio porcentual en el precio

QS
P

Cuando el precio se eleva de $200 a $300 (caso a)), el aumento en el precio es de


$100 y el precio promedio es de $250, por lo que el precio aumenta en un 40% sobre el
precio promedio. La cantidad aumenta de 10 a 13, por lo que el aumento es de 3 pizzas por
hora. La cantidad promedio producida y consumida es de 11,5 por lo que el aumento en la
cantidad es de 26%. La elasticidad de la oferta es igual a 26% dividido entre 40% lo cual
equivale a 0,65.
Cuando el precio se eleva de $200 a $210, el aumento en el precio es de $10 y el
precio promedio es de $205, por lo que el precio se eleva un 4,9% sobre el precio promedio.
La cantidad aumenta de 10 a 20, por lo que el aumento es de 10; la cantidad promedio es
15, y la cantidad aumenta en un 67%. La elasticidad de la oferta es igual a 67% dividido
entre 4,9%, lo que equivale a 13,67.

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4.4.2 Tipos de Elasticidades de la Oferta


Oferta Elstica: se dice que la oferta es elstica si una variacin dada en el precio tiene
como resultado una variacin ms que proporcional en la cantidad ofrecida. Es
elstica, si eS > 1
Oferta Inelstica: La oferta es inelstica cuando una variacin dada en el precio tiene
como resultado una variacin menos que proporcional en la cantidad ofrecida. Es
inelstica, si eS < 1.
Precio
S (oferta inelstica)

S (oferta elstica)

Cantidad

Oferta Perfectamente inelstica: cuando frente a una variacin en el precio de


la mercadera, la oferta no sufre ninguna alteracin (permanece fija). Es decir
que por ms que suba o baje el precio del producto la oferta ser la misma. Es
perfectamente inelstica si eS = 0
Precio

Oferta perfectamente
Elstica (elasticidad de la oferta = 0)

Cantidad

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Oferta con elasticidad unitaria: ocurre cuando el cambio porcentual en el precio


es igual al cambio porcentual en la cantidad ofrecida. Unitaria, si eS = 1
Precio
S

Oferta con elasticidad = 1

Cantidad

Oferta perfectamente elstica: ocurre cuando hay un precio al cual los


vendedores estn dispuestos a ofrecer cualquier cantidad para venta. Es
perfectamente inelstica si es =

Precio

Elasticidad de la oferta =
S

Cantidad

Como se puede apreciar, la oferta es elstica cuando la cantidad ofertada es


muy sensible a una variacin de precio y es inelstica cuando apenas flucta.
Un ejemplo de oferta elstica es el de las casas rurales. Si sube el precio del
alojamiento muchos propietarios decidirn acondicionar sus segundas viviendas como
casas rurales, mientras que cuando baja el precio algunas casas rurales dejan de ofertarse.
En cambio, un ejemplo de oferta inelstica es la del petrleo ya que los pozos estn
a pleno rendimiento y es muy difcil a corto plazo aumentar su produccin por mucho que
se eleve el precio.
Al igual que vimos con la demanda, la elasticidad de la oferta suele variar a lo largo de
su curva.

100
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La elasticidad suele ser mayor en la zona baja de la curva, cuando la cantidad


ofrecida es pequea (existe capacidad productiva ociosa que se puede utilizar si fuera
necesario) y menor en la zona alta de la curva (la capacidad productiva est utilizada al
mximo por lo que es muy difcil a corto plazo aumentar la oferta).
La elasticidad de la oferta va a depender en gran medida del horizonte
temporal que se analice:
A corto plazo la oferta de un bien puede ser muy rgida, con muy poco margen para
varias (la capacidad productiva es la que existe y no se puede aumentar a corto plazo, ni
tampoco es fcil cerrar).
A largo plazo, la situacin vara y las empresas tienen posibilidad de construir
nuevas instalaciones o de cerrar y abandonar la industria.
Esto permite que la oferta pueda oscilar ante variaciones del precio. Esto determina
que las curvas de oferta suelan ser muy verticales a corto plazo, mientras que a largo
plazo tienden a ser menos inclinadas.
Por ejemplo, la oferta de departamentos en la costa para el verano es inelstica a
corto plazo (son los que son), pero a largo plazo la oferta s puede variar (se pueden
construir nuevos departamentos o buscar otros usos para aquellos que no son rentables).
Ejemplo: sea la siguiente funcin de oferta QS = 50.000PX de un bien X que tiene sus valores
contenidos en la siguiente tabla:
PX ($)
QS = 50.000PX

10
500.000
A

8
400.000
B

6
300.000
C

4
200.000
D

2
100.000
E

101
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PX

SX
A

10
B
8
C
6
4

100.000

200.000

QS
eS =

Como

300.000

QS

400.000

500.000

QX

600.000

se calcula las elasticidades:

PS
200.000

a) del punto A C:

eS =

eS =

=>

300.000
6

1.200.000
1
1.200.000

200.000
b) del punto B a D:

eS =

200.000

(unitario)

4
800.000
1
eS =
800.000

=>

200.000
6

4
300.000

200.000
4

4
200.000

(unitario)

Ejemplo: suponer la siguiente funcin oferta de un bien Y: QS=5.000+150PY, cuyos valores


estn reflejados en la siguiente tabla:
PY

($)

10

QS=5000+150PY

6500

6350

6200

6050

5900

5750

Puntos

102
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PY ($)

10

5750

5900

6050

6200

6350

6500

QY

Elasticidad en los puntos AB:

6350 6500
eS =

9 10

6500 6350 6500 10 0,23


9 10
6500
10

(inelstica)

Elasticidad en los puntos CE:

5900 6200
eS =

6200 5900 6200 8 0,19


68
68
6200
8

(inelstica)

Elasticidad en los puntos DF:

5750 6050
eS =

5 7

6050 5750 6050 7 0,17


5 7
6050

(inelstica)

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4.4.3 Factores que influyen sobre la elasticidad de la oferta:


La magnitud de la elasticidad de la oferta depende de:
a)
b)

Las posibilidades de sustitucin de insumos


El marco de tiempo para la decisin de oferta

Posibilidades de sustitucin de insumos: Algunos bienes y servicios slo se


pueden producir utilizando ciertos insumos o recursos productivos que son nicos o poco
comunes.
Estos artculos tienen una elasticidad de oferta baja y quizs cero. Otros bienes y
servicios se pueden producir utilizando insumos o recursos productivos que estn
fcilmente disponibles y que se podran asignar a una amplia variedad de posibilidades
alternativas. Estos artculos tienen una elasticidad alta.
Una pintura de Da Vinci es un bien con una curva de oferta vertical y una elasticidad
de oferta cero. Por otra parte se puede cosechar trigo en terrenos que son casi igualmente
buenos para cosechar maz, y el costo de oportunidad del trigo en trminos del maz que
se ha dejado de cosechar es casi constante. Como resultado, la curva de oferta del trigo es
casi horizontal y su elasticidad de oferta es muy grande.
Marco de tiempo para la decisin de oferta. Para estudiar la influencia de la duracin
del tiempo transcurrido desde un cambio en precios, se distinguen tres marcos de tiempo
de la oferta:
Oferta momentnea
Oferta de largo plazo
Oferta de corto plazo
Cuando el precio de un bien se eleva o disminuye, la curva de oferta momentnea
muestra la respuesta de la cantidad ofrecida inmediatamente despus de un cambio en el
precio.
Las frutas y verduras por ejemplo tienen una oferta momentnea perfectamente
inelstica una curva de oferta vertical. Las cantidades ofrecidas dependen de las
decisiones de sembrado de cosechas que se hicieron con antelacin. Si se toma el caso de
las naranjas, las decisiones de sembrado se tienen que tomar con muchos aos antes de
que est disponible la cosecha. La curva de oferta momentnea es vertical porque, en un
da cualquiera sin importar cul sea el precio de las naranjas, los productores no pueden
cambiar su produccin. Han cosechado, encajonado y embarcado su producto al mercado
y la cantidad disponible para ese da es fija.
Algunos bienes tienen una oferta momentnea perfectamente elstica, como ser las
llamadas telefnicas de larga distancia. Cuando muchas personas hacen llamadas en forma
simultnea, hay un gran aumento en la demanda de cables telefnicos, enlaces por
computacin y tiempo de satlites. La cantidad ofrecida de este servicio aumenta (hasta

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llegar al lmite fsico del sistema de telefona), pero el precio de las llamadas permanece
constante.
Curva de oferta de largo plazo: corresponde a la respuesta de la cantidad ofrecida a
un cambio en el precio, despus de haber intentado todas las formas tecnolgicas posibles
de ajustar la oferta. En el caso de las naranjas, el largo plazo es el tiempo que se necesita
para que los nuevos plantos crezcan hasta llegar a su completa madurez, otro caso puede
ser el haber construido una nueva planta productiva y que se haya capacitado a los
trabajadores para operarla.
La curva de oferta de corto plazo muestra cmo responde la cantidad ofrecida ante
un cambio en el precio, cuando slo se han hecho algunos ajustes tecnolgicamente
posibles en la produccin.
Por lo general el primer ajuste que se hace es en la cantidad de mano de obra utilizada.
Para aumentar la produccin a corto plazo, las empresas hacen trabajar tiempo extra a su
fuerza laboral y quizs contraten a trabajadores adicionales. Para disminuir su produccin
a corto plazo, las empresas despiden a trabajadores o reducen sus horas de trabajo.
Con el transcurso del tiempo, las empresas pueden hacer ajustes adicionales, quizs
capacitando a ms trabajadores o comprando herramientas y otros equipos adicionales. La
respuesta a corto plazo ante un cambio en el precio, a diferencia de las respuestas
momentneas y a largo plazo, no es una respuesta nica, sino una serie de ajustes.
La curva de oferta a corto plazo tiene una pendiente ascendente porque los
productores pueden llevar a cabo acciones con bastante rapidez, a fin de cambiar la
cantidad ofrecida como respuesta a un cambio en el precio. Si disminuye el precio de las
naranjas, los cosechadores pueden dejar de recogerlas y permitir que se pudran en los
rboles. O si aumenta el precio, pueden utilizar ms fertilizantes y mejorar la irrigacin para
aumentar los rendimientos ya existentes. A largo plazo, pueden plantar ms rboles y
aumentar la cantidad ofrecida an ms, como respuesta a un determinado aumento del
precio.

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4.5 CONTROLES DE PRECIO


A veces las autoridades intentan que el precio de algunos bienes oscile dentro
de un determinado rango y no flucte libremente.
Con ello busca en algunos casos defender a los consumidores (evitando que el
precio se eleve en demasa) y en otros proteger a los productores (impidiendo que el precio
sea demasiado bajo), segn considere cual de los dos colectivos presenta una situacin
ms dbil.
Esta proteccin la realiza el gobierno estableciendo lmites a los precios:
Lmite inferior: es el precio mnimo al que se puede vender un bien. Es una medida
destinada a proteger los intereses de los vendedores. En algunos pases el gobierno fija
un precio mnimo para determinados productos agrcolas y ganaderos, tratando de
asegurarle a esto colectivos unos ingresos mnimos.
Lmite superior: es el precio mximo al que se puede vender un bien. Es una medida
destinada a proteger los intereses de los compradores.
Algunos gobiernos estableces un precio mximo para algunos frmacos.
Estos topes mnimos y mximos pueden afectar tanto a la cantidad demandada
como a la cantidad ofertada.
4.5.1 Precio mnimo
El impacto del precio mnimo sobre el funcionamiento del mercado va a depender
de si dicho precio se sita por debajo o por arriba del precio de equilibrio (aquel al que
tendera libremente el mercado si no hubiera intervencin pblica).
Si el precio mnimo est por debajo del precio de equilibrio no tiene ningn
impacto ya que el mercado de modo natural se situar por encima de dicho precio mnimo.

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En cambio, si el precio mnimo es superior al precio de equilibrio este tope
impedir al mercado alcanzar su punto de equilibrio. El precio se situar en dicho nivel
mnimo donde la cantidad ofrecida ser mayor que la cantidad demandada, lo que
provocar un exceso de oferta que quedar sin vender.

La paradoja de esta medida es que el gobierno trata con ella de favorecer a los
vendedores pero el resultado es que este colectivo se encuentra con un stock sin vender.

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4.5.2 Precio mximo


Al igual que en el caso anterior su impacto depender de si dicho precio se sita por debajo
o por encima del precio de equilibrio.
Si el precio mximo est por encima del precio de equilibrio no tendr ningn impacto
ya que el mercado de forma natural tender a situarse por debajo de dicho lmite mximo.

Si por el contrario, el precio mximo es inferior al precio de equilibrio entonces


este lmite impedir al mercado alcanzar el equilibrio. El precio se situar en dicho tope
mximo donde la cantidad ofertada ser menor que la cantidad demandada. Esto provocar
un exceso de demanda por lo que parte de la misma quedar sin satisfacer.

Al igual que en el caso anterior se produce la paradoja de ser una medida destinada
a favorecer a los consumidores pero cuyo resultado es que muchos de ellos se quedarn
sin poder adquirir el bien.
En definitiva, el control de precios a veces tiene un efecto perverso, perjudicando en
ltima instancia a aquellos a los que trata de proteger.

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4.6 EFECTOS DE UN IMPUESTO SOBRE EL PRECIO Y LA CANTIDAD


Cuando un gobierno aplica un impuesto sobre un bien, el precio que el consumidor
paga difiere de la cantidad que el vendedor recibe. Una interpretacin respecto al impuesto
con que se grava a los bienes puede ser un desplazamiento en la curva de demanda o de
la oferta. Un anlisis de todo esto puede llevar a conclusiones que sorprenden, como por
ejemplo que un impuesto por lo normal causar que el precio se incremente en menos de
la cantidad de ste.
Los impuestos a los bienes que se comercializan puede tomar variadas formas,
como ser; que el impuesto pueda ser una cantidad fija para cada unidad del bien vendido,
un porcentaje del precio, o un impuesto al valor agregado exigido sobre la diferencia entre
el costo de los insumos de la empresa y el valor de su produccin. El impuesto ms simple
es aquel impuesto fijo por unidad que se vende. El vendedor o el comprador tienen la
obligacin legal de pagar el impuesto. En cada caso, los impuestos crean un rezago entre
el precio pagado por los compradores (el precio bruto P+) y la cantidad recibida por los
vendedores (el precio neto P-). Es sorprendente desde el punto de vista de los resultados
ya que estos son los mismos sin importar quin tiene la obligacin legal de pagar.
Supongamos el siguiente grfico en donde representa a un vendedor que tiene la
obligacin de pagar el impuesto:
P
Precio ($/Q)
10 D

Demanda bruta
(Antes de impuesto (Im))

D
8
Im
Demanda neta
(Despus de impuesto)

D
0

D
Q (cantidad)

Suponiendo que un vendedor enfrenta la curva de demanda DD que se muestra en


el grafico y el gobierno grava con un impuesto de $2 sobre cada unidad vendida. Si se
supone que antes del impuesto el vendedor reciba $10 por unidad .Todava puede vender
dichas unidades despus del impuesto, a un precio bruto de $10, pero el precio neto
(despus del impuesto) que recibe ahora ser de $10 - $2 = $8. Por tanto, para el vendedor,
el impuesto caus que la curva de demanda se desplazara hacia abajo en la cantidad del
impuesto, en este caso en $2.

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Si se considera al precio bruto como P+, al precio neto como P- y al impuesto como
Im se puede establecer que el precio neto ser: P+ = P- + Im
Como el vendedor est en la obligacin de rendir cuenta de este impuesto
recaudado al gobierno, se puede observar que el impuesto solamente cambia la curva de
demanda para el vendedor; l observa la demanda libre de impuesto DD. El impuesto no
cambia de manera alguna los gustos o deseos de los consumidores, por lo que la curva de
demanda que describe el comportamiento de los consumidores permanece como DD.

Cmo se establece el punto de equilibrio despus de impuesto?


Para encontrar el equilibrio despus de impuestos se analizar mediante el siguiente
grfico:
P ($/Q)
D
S
P+
D

P*

Im

P-

D
S
0

D
Q

Q*

Q (cantidad)

En primer lugar se observa que el punto E donde la demanda despus de impuestos


DD se intercepta con la curva de oferta SS, y la cantidad demandada disminuye desde Q*
hasta Q. Para determinar el costo de los consumidores (el nuevo precio bruto P+) va desde
Q hacia arriba a la curva de demanda bruta DD. Para encontrar lo que el vendedor obtiene
(el nuevo precio neto P-), va de Q hacia arriba a la curva de demanda neta DD
Ver en este grfico lo siguiente:

P : Es el precio pagado por los compradores


P * : Es el precio sin impuesto
P : Precio que reciben los vendedores
Q' : Cantidad con impuesto

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Q* : Cantidad sin impuesto

Im : Monto del impuesto


Ver que el impuesto, coloca una cua entre el precio que los compradores
pagan y el que los vendedores reciben. Debido a esto, la cantidad vendida cae debajo
del nivel que se hubiera vendido sin el impuesto.
Y lo ms importante el tamao del mercado se reduce.
Cmo afecta el impuesto al bienestar de los consumidores y productores?
El impuesto reduce el Exed.del Consum. en (B+C) y el
Exced.del Prod. en (D+E)

Precio
($/Q)

= P

Precio pagado
por los

Precio
sin impuesto

Precio
recibido
vendedores

Ingreso Fiscal = (B+D)

A
B

P*
*

Oferta

C
Prdida Bienestar = (C+E)
E

P-

F
Demanda

Q2

Q1

Q (Cantidad)

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Cambios resultantes en el bienestar de la aplicacin de un impuesto
Sin Impuesto

Con Impuesto

Cambio

Exced. Consum.

A+B+C

-(B+C)

Exced. Product.

D+E+F

-(D+E)

Ingreso Fiscal

ninguno

B+D

+( B + D )

A+B+C+D+E+F

A+B+D+F

-(C+E)

Excedente Total

El rea C + E muestra la cada del excedente total y es la prdida de bienestar


provocada por el impuesto.
Cmo afecta el bienestar la aplicacin de impuesto?
Provoca los siguientes cambios:
1.- Cambio en el excedente del consumidor
2.- Cambio en el excedente del productor
3.- Cambio en el ingreso fiscal
4.- La prdida de vendedores y compradores excede los ingresos fiscales
5.- Esta cada del excedente total se conoce como prdida de bienestar
Entonces, los impuestos generan prdida de bienestar debido a que provocan que
los compradores y los vendedores no obtengan los beneficios que se alcanzan con el
intercambio. Esto se puede graficar de la siguiente forma:
Precio

Prdida
beneficios
intercambio
Oferta

P+
Impuesto

PCosto
vendedores

Valor
para
compradores

Q2

Q1

Demanda

Cantidad

Menor cantidad provocada por el impuesto

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Qu determina si la prdida de bienestar resultante de un impuesto es mayor o
menor?
La magnitud de la prdida de bienestar depende de cunto responde la cantidad
demandada y la cantidad ofertada al cambio en el precio. Es decir, depende de la
elasticidad precio de la oferta y la demanda.
Esto se puede apreciar en el siguiente grfico:

oferta

precio

a) Oferta inelstica

Impuesto

Cuando la oferta es
inelstica la prdida de
bienestar generada por
la
aplicacin
del
impuesto es pequea.

Demanda

cantidad

(b) Oferta elstica


Precio

Cuando la oferta es elstica,


la prdida de bienestar
generada por la aplicacin
de un impuesto, es mayor.

Oferta
impuesto

Demanda
Cantidad

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(c) Demanda inelstica

Precio

Oferta

Impuesto
Cuando
la
demanda
inelstica,
la
prdida
bienestar generada por
aplicacin de un impuesto,
pequea.

es
de
la
es

Demanda
Cantidad

(d) Demanda elstica

Precio

Oferta

Impuesto

Cuando la demanda es
elstica, la prdida de
bienestar generada por la
aplicacin de un impuesto, es
mayor.
0

Demanda

Cantidad

Entonces de acuerdo a lo anterior se puede resumir lo siguiente:


1.- Mientras mayor sea la elasticidad de la demanda y de la oferta:
a) Mayor ser la cantidad de equilibrio
b) Mayor ser la prdida de bienestar por la aplicacin del impuesto.

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Qu pasa con la prdida de bienestar e ingreso fiscal cuando vara el impuesto?
Esta pregunta puede ser respondida diciendo que con cada incremento en la tasa
de impuesto, la prdida de bienestar se incrementa ms rpidamente que el monto del
impuesto.
Esto se puede confirmar realizando grficos para impuestos pequeos, medianos y
grandes y en ellos apreciar la prdida de bienestar en cada caso.
(a) Impuesto pequeo
Precio
Oferta
Prdida
Bienestar

P+

Ingreso Fiscal

P-

Demanda

Q2 Q1

Cantidad

(b) Impuesto mediano

Precio
Oferta
Prdida
Bienestar

P+
Ingreso
Fiscal

PDemanda

0
Q2

Q1

Cantidad

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(c) Impuesto grande

Precio
Oferta

P+

Ingr
eso
Fisc
al

Prdida
Bienestar

Demanda

Q2

Q1

Cantidad

Entonces de acuerdo a los grficos anteriores se puede resumir en lo siguiente:


1.- Si el impuesto es pequeo, el ingreso fiscal es pequeo
2.- En la medida que el impuesto sube, el ingreso fiscal sube
3.- Pero si el impuesto contina subiendo, el ingreso fiscal cae debido a que los impuestos
altos reducen el tamao del mercado.
Qu sucede si se le aplica por parte del Estado al vendedor un impuesto?
Si se supone que se le grava con un impuesto de $1, entonces las ecuaciones de
demanda y oferta quedan:
Demanda: QD = 3,50 0,50 P
Oferta:
QS = 1,40 + 0,2(P 1)
En equilibrio se tiene:
3,50 0,50 P = 1,40 + 0,2(P 1)
=>
3,50 0,50 P = 1,20 + 0,2P
=>
3,50 - 1,20 = = 0,2P + 0,5P => P = 2,3/0,7 => P = 3.3
Para este precio se tiene un valor de Q dado por:
Q = 1.2 + 0,23.3
=> Q = 1.8
Entonces la prdida del productor ser: PP = 2.3

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Si esta situacin se lleva a un grfico se tiene:

P
7

3.3
3
2.3

1.4 1.8 2

3.5

QD

La recaudacin por parte del fisco es: Impuesto Q = 1 1.8 = 1.8


Con lo cual se produce una prdida de excedente

4.6 ELASTICIDAD Y CARGA TRIBUTARIA.


Suponiendo que la demanda sea inelstica, con el impuesto sobre las ventas la curva de
oferta se desplaza hacia la izquierda, en consecuencia el precio aumenta en forma
significativa desde P1 a P2 y la recaudacin fiscal es elevada (regin P2BCD). Pero la mayor
parte de la incidencia recae sobre los consumidores, (zona amarilla) mientras que una parte
mucho menor sobre los productores (zona verde).

Si se considerara que la demanda fuera elstica, entonces la mayor parte de la


incidencia del impuesto es asumida por los productores. Como se muestra en la grfica
siguiente, el precio sube relativamente poco desde P1 a P2, pero la cantidad cae ms
fuertemente de Q1 a Q2, y la recaudacin fiscal no es tan elevada (regin P2BCD). La zona
verde corresponde a la proporcin del impuesto que afecta directamente al productor, y la
zona amarilla la que recae sobre los consumidores.

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Tal como se ha visto, si la demanda es inelstica se lograr una eficiente


recaudacin fiscal y la mayor carga recae sobre los consumidores. Pero si la elasticidad de
la demanda fuera ms alta (demanda elstica), entonces se "castigar" ms a los
productores y la recaudacin fiscal ser menor.

En general, se tiene que:

Si la curva de la oferta es ms elstica que la curva de la demanda, los consumidores


contribuyen con ms carga tributaria.

Si la curva de la demanda es ms elstica que la curva de la oferta, los proveedores


contribuyen con ms carga tributaria.

Si la curva de la oferta (demanda) es perfectamente elstica, los consumidores


(proveedores) contribuyen con TODA la carga tributaria.

Si la curva de la oferta (demanda) es perfectamente inelstica, los proveedores


(consumidores) contribuyen con TODA la carga tributaria.

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4.7 COMERCIO INTERNO Y EXTERIOR


El comercio exterior engloba los intercambios de bienes y servicios entre
pases. El comercio internacional permite mejorar el bienestar de cada pas (comprador
y vendedor).
El comercio interno corresponde aquellos intercambios de bienes y servicios por
los agentes productores propios de un pas
Consideremos dos pases: el primero slo produce leche y el segundo slo carne. Si no
hubiera comercio entre ellos el primero slo podra consumir leche y el segundo slo carne.
La situacin de ambos mejorara con el comercio internacional ya que ambos podran
diversificar su dieta y consumir leche y carne.
Incluso en el caso de que ambos pases pudieran producir ambos bienes la situacin de los
dos mejorara si cada uno se especializase en producir aquello que mejor supiese hacer.

4.7.1 Ventaja Comparativa


La ventaja comparativa es el menor costo de oportunidad en la fabricacin de un
bien (o pocos bienes) con respecto a los dems productores. El costo de oportunidad hace
referencia a aquello a lo que hay que renunciar para producir un bien. Concentrarse en
producir un solo bien o pocos bienes se denomina especializacin. Estas diferencias
se originan ya sean por las habilidades individuales o de las caractersticas de los recursos
que posee. Por lo general no se puede ser habilidoso y sobresaliente en todo.
En toda actividad humana lo que una persona considera difcil otra la considera
fcil, lo mismo se aplica a factores como tierra y capital. Un terreno puede ser apto para
actividades agrcolas pero no para faenas mineras, una mquina puede ser muy sofisticada
y precisa pero su operacin no la puede realizar cualquier persona, un vehculo de carrera
frmula uno es diseado para correr a gran velocidad pero no as para arrastrar enormes
pesos
Por ejemplo, si un pas decide producir determinado volumen de comida no podr
dedicar esos recursos a la elaboracin de envases para alimentos.
Aunque es posible que un pas presente ventaja absoluta en la fabricacin de los
dos bienes (comida y envases) cada pas tendr ventaja relativa en uno de ellos, lo que
justifica el desarrollo del comercio internacional.
Pero para hacer un ejemplo un poco ms fcil supongamos que se tienen dos
Fbricas sean estas la Fbrica X y sea tambin la Fbrica Y

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Si se supone que la Fbrica X tiene dos plantas que producen alimentos y envases
para alimentos. Si se establece la frontera de posibilidades para la Fbrica X se tiene lo
siguiente:
Alimentos
(miles, kg/hr)
FABRICA X

5
4
3
2
1

Envases
(miles, unid / hr)

De acuerdo a la frontera de posibilidades de produccin de la Fbrica X, si usan


todos los recursos en la planta de alimentos puede producir como mximo 4000 [kg/hr], y
si usan todos los recursos en la planta de envases puede producir como mximo 5000
[unid/hr].
Si se le da otro sentido a la frontera de posibilidades de produccin nos dice que si
la Fbrica X usa todos sus recursos para producir 3200 kg de alimentos, por hora debe
disminuir su produccin de 5000 a 1250 envases por hora.
Es decir el costo de oportunidad de producir 1000 [unid/ hr] de envases es 800 [kg/hr]
de alimentos ya que debe sacrificar su produccin desde 4000 a 3200 [kg/hr]
Ojo!, ver que la pendiente de la frontera de posibilidades de produccin est dada
por la relacin 4000/5000 con lo cual se obtiene una relacin para cada una de las variables
involucradas de 0,8.
Es decir si deseo aumentar la produccin de envases en 3000 [unid/hrs] debo
disminuir la produccin de alimentos desde 4000 a 2400 [kg/hr], con lo cual el costo de
oportunidad es de 1600 [kg/hr] de alimentos.
Ahora ver el caso de la Fbrica Y que tambin produce alimentos y envases para
alimentos pero sus recursos y plantas son adecuados para producir ms alimentos y menos
envases con respecto a la Fbrica X, es decir si se plantea la frontera de posibilidades de
produccin de la Fbrica Y se tiene.

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Alimentos
Alimentos
(miles, kg/hr)
6

FABRICA Y

5
4
3
2
1
0

5 Envases
(miles, Unid / hr)

Ver que la relacin existente para producir con todos los recursos disponibles en la
planta de alimentos es de 6000 [kg/hr], y para producir con los recursos mximos
disponibles para la planta de envases es de 2000 [Unid/hr], por lo tanto la relacin entre las
variables es de 3.
El costo de oportunidad de producir mil unidades de envases por hora significa que
se deben sacrificar 3000 kg de alimento por hora, y en su defecto producir 1000 kg de
alimentos por hora corresponde a sacrificar 333,3 unidades de envases por hora, es decir
reducir la produccin desde 2000 a 1666[Unid/hr].
Se ha visto en ambos casos anteriores lo que ocurre cuando el comercio es
disgregado y no aprovecha las ventajas comparativas entre uno u otro y se limitan a sus
respectivas fronteras de posibilidades de produccin.
La Fbrica Y tiene ventaja comparativa en la produccin de alimentos y la Fbrica
X tiene ventaja en la produccin de envases. Si la Fbrica Y se especializa en fabricar
alimentos aquella puede producir en el punto a en su frontera de posibilidades de
produccin y a su vez la Fbrica X se puede especializar en la produccin de envases en
su punto mximo b de su frontera de posibilidades de produccin.
Ambas fbricas pueden intercambiar alimentos y envases y lograr un producto
completo a lo largo de de la lnea de comercio (roja), de modo tal que la Fbrica Y compra
envases a X por menos de su costo de oportunidad de producirla y a su vez la Fbrica X
adquiere a Y alimentos por menos del costo de oportunidad de producirlos.

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Alimentos
(miles, kg/hr)

a
FABRICAS X e Y

5
4
3

2
1
0

b
1

5 Envases
(miles, Unid / hr)

Cada una de las fbricas se puede centrar en el punto c, el cual est fuera de las
fronteras de posibilidad de produccin de ambas plantas donde cada uno de ellos podra
entregar un producto completo (alimento envasado) sin que haya habido un cambio en sus
recursos.
Otro ejemplo: Supongamos que existen dos pases sean estos Beta y Delta que
ambos producen comidas y bebidas. Si un pas decide producir un determinado volumen
de comida no podr dedicar esos recursos a la elaboracin de bebida.
Aunque es posible que un pas presente ventaja en la fabricacin de los dos bienes
(comida y bebida) cada pas tendr ventaja relativa en uno de ellos, lo que justifica el
desarrollo del comercio internacional.
Beta
1 kg de comida
1 Lt. de bebida

5
3

Delta
10
4

En este ejemplo Beta tiene ventaja absoluta (porque utiliza menor cantidad de
factores productivos) en la fabricacin de ambos bienes.
Si se analiza la ventaja comparativa:
Comida: para producir 1 kg. Beta renuncia (coste de oportunidad) a 1,66 lt. de bebida (para
producir 1 kg. de comida necesita 5 horas de trabajo, recursos con los que podra producir
1,66 lt. de bebida) , mientras que Delta renuncia a 2,5 lt. de bebida. Por lo tanto, Beta tiene
ventaja relativa.

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En bebida, por cada lt. Beta renuncia a 0,6 Kg. de comida, mientras que Delta
renuncia a 0,4 Kg. de comida, por lo que Delta cuenta con ventaja relativa.
Esta situacin justificara que Beta se especialice en la preparacin de comida y
Delta en la elaboracin de bebidas.
Beta estar dispuesta a comprar bebida siempre que la relacin de intercambio sea
1 lt. < 0,6 Kg. de comida y Delta comprar comida siempre que esta relacin sea
1 lt. > 0,4 Kg.
Luego en ese intervalo (0,4 kg. < 1 lt. < 0,6 kg.), surgir y se desarrollar el comercio
internacional entre ambos pases.
Las posibilidades de consumo de Beta y Delta con comercio internacional seran las
siguientes:
Lmites Mximos de Consumo
Con
Sin

Comida
Bebida

a)
b)

Comercio
= 0,4 kg

Con
Precio1lt.

Comercio

Comercio

Precio1 lts.

Beta

Delta

Beta

Delta

Beta

= 1,2 kg.

Delta

120 kg
100 kg

60 kg
150 lts

120 kg
300 kg (a)

60 kg
150 lts

120 kg
100 lts

180 kg (b)
150 lts

Lmite terico: 300 lts. Lmite real mximo de produccin Delta:150 Lts
Lmite terico: 180 kg. Lmite real mximo de produccin de Beta: 120 kg

Conclusin: si dos pases tienen costes de oportunidad diferentes cada uno debera
especializarse en producir aquello en lo que cuente con ventaja relativa, beneficindose
ambos del comercio internacional.

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4.7.2 Ventaja absoluta


Cuando se compara la eficacia productiva de dos pases en relacin con la
produccin de un determinado bien, aquel que utiliza menor cantidad de factores
productivos para su elaboracin se dice que presenta una ventaja absoluta.
Como primera aproximacin se podra afirmar que cada pas debera especializarse
en producir aquello en lo que cuenta con ventaja absoluta.
Veamos un ejemplo:
Supongamos dos pases, A y B, que tan slo elaboran dos tipos de productos,
comida y bebida. Supongamos que el nico factor productivo es la mano de obra.
En la siguiente tabla se recoge la cantidad de horas que cada pas necesita para la
produccin de una unidad de estos bienes.

A de horasB
Cant.
1 kg de comida
1 Lt. de bebida

5
6

10
4

Se puede ver que A es ms eficiente en la produccin de comida (necesita 5


horas frente a 10 que necesita B), mientras que este ltimo lo es en la elaboracin de
bebida (4 horas frente a 6 horas).
Supongamos que el nmero de horas de trabajo con las que cuenta cada pas es
de 600 horas. En el grfico siguiente (frontera de posibilidades de produccin) se
representan las distintas posibilidades de produccin con las que cuentan A y B en funcin
del porcentaje de sus recursos que dedican a la produccin de cada uno de estos bienes.
Produccin de
Comida

Pas A
120 kg

100 lts

Produccin
de bebidas

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Produccin de
comida

Pas B

60 kg

150 lts

Produccin
de bebidas

El pas A podra producir 120 kg de comida si dedicara el 100% de su mano de obra


a la elaboracin de este bien, 100 lt de bebida si se centrara en este bien, o alguna
combinacin intermedia de comida y bebida (situada en la lnea que une ambos puntos) si
dedicada parte de sus recursos a cada bien.
El pas B podra producir 60 kg de comida, 150 lt de bebida, o alguna combinacin
intermedia.
Si entre ellos no hubiese comercio internacional las posibilidades de consumo de
ambos vendran limitadas por sus respectivas fronteras de posibilidades de produccin.
En cambio, si cada pas se especializase en la produccin de aquello que mejor
sabe hacer y luego comercializasen entre ellos aumentaran las posibilidades de consumo
de ambos pases.
Cada pas estara dispuesto a comprar al otro aquel producto que no fabrica siempre
que le costase menos que elaborarlo el mismo.
El pas A comprara 1 lt. de bebida siempre que le costase menos de 1,2 kg de
comida (ya que para elaborar un litro de bebida necesita 6 horas de trabajo, recursos con
los que podra fabricar 1,2 kg de comida). Si le costase ms de 1,2 kg de comida le resultara
ms rentable producir su propia bebida.
Por su parte, el pas B comprara 1 kg de comida siempre que le cueste menos de
2,5 lt. de bebida (para producir 1 kg. de comida necesita 10 horas de trabajo, recursos con
lo que podra elaborar 2,5 lt. de bebida). Si le costase ms de 2,5 lt. de bebida le resultara
ms rentable producir su propia comida.
Vamos a comparar estos precios (para ello los expresamos en una misma base, por
ejemplo kg. de comida).
El pas A comprara bebida siempre que la relacin de intercambio sea 1 lt. < 1,2 kg.
de comida.

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El pas B comprara comida siempre que la relacin de intercambio sea 1 lt. > 0,4
kg. de comida (si el valor de 1 kg. de comida debe ser menor que el de 2,5 lt. de bebida,
dndole la vuelta a la expresin el valor de 0,4 lt. de bebida debe ser mayor que el de 1 kg.
de comida).
Dentro de este intervalo (1 lt. > 0,4 kg, pero < 1,2 kg.), ambos pases estaran
interesados en comerciar.
Cuando un pas abre sus fronteras al comercio exterior sus posibilidades de
consumo aumentan, mejorando por tanto su bienestar.

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5.- TEORA DEL CONSUMIDOR


La teora de la utilidad trata de explicar el comportamiento del consumidor. Desde
esta perspectiva se dice que la utilidad es la aptitud de un bien para satisfacer las
necesidades. As un bien es ms til en la medida que satisfaga mejor una necesidad. Esta
utilidad es cualitativa (las cualidades reales o aparentes de los bienes), es espacial (el
objeto debe encontrarse al alcance del individuo) y temporal (se refiere al momento en que
se satisface la necesidad).
Dados los supuestos de la Completitud, Transitividad y la Continuidad, es posible
demostrar formalmente que los individuos son capaces de ordenar todas las situaciones
posibles; de la menos a la ms deseable. Por tanto, los economistas denominan utilidad a
esta ordenacin. Tambin se puede afirmar que las situaciones ms deseables reportan
ms utilidad que las menos deseables. Es decir, si una persona prefiere la situacin A a la
B, diramos que la utilidad asignada a la opcin A, indicada por U(A), es superior a la utilidad
asignada a la B, U(B)
Esta teora parte de varios supuestos:

El ingreso del consumidor por unidad de tiempo es limitado.


Las caractersticas del bien determinan su utilidad y por tanto afectan las decisiones
del consumidor.

El consumidor busca maximizar su satisfaccin total (utilidad total), y por tanto gasta
todo su ingreso.

El consumidor posee informacin perfecta, es decir, conoce los bienes (sus


caractersticas y precios).

El consumidor es racional, esto quiere decir que busca lograr sus objetivos, en este
caso trata de alcanzar la mayor satisfaccin posible. Esto quiere decir que el consumidor
es capaz de determinar sus preferencias y ser consistente en relacin con sus preferencias.
As, si el consumidor prefiere el bien A sobre el bien B y prefiere el bien B sobre el bien C,
entonces preferir el bien A sobre el bien C (transitividad).

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5.1 AXIOMAS DE LA ELECCIN RACIONAL


Una manera de iniciar el anlisis de las elecciones de los individuos es especificar
un conjunto de postulados bsicos o axiomas que caracterizan la conducta llamada
racional. No obstante se han propuesto varios conjuntos de axiomas, todos tienen
similitudes, en el sentido de que comienzan con el sentido de preferencia: cuando una
persona declara que prefiere A a B, quiere decir que tenindolo todo en cuenta, se siente
mejor en la situacin A que en la B. Normalmente se supone que esta relacin de
preferencia tiene tres propiedades bsicas:
1. Propiedad de Completitud o Comparacin: si A y B son dos situaciones
cualesquiera, el individuo siempre puede especificar exactamente una de las tres
posibilidades siguientes:
a) Prefiere A a B
b) Prefiere B a A
c) A y B son igual de atractivas
Entonces, se supone que la indecisin no paraliza a los individuos. Estos
comprenden totalmente y siempre pueden decidir la conveniencia de dos opciones
cualesquiera. El supuesto tambin excluye la posibilidad de que una persona declare que
prefiere A a B y B a A.
2. Propiedad de Transitividad: si una persona declara que prefiere A a B y que
prefiere B a C, tambin debe declarar que prefiere A a C. Este supuesto establece que
las elecciones del individuo son internamente coherentes y puede estudiarse
empricamente. En general, los estudios empricos llegan a la conclusin de que las
elecciones de una persona son, de hecho, transitivas pero esa conclusin debe modificarse
en los casos en que el individuo puede no comprender totalmente las consecuencias de las
decisiones que toma. Dado que casi siempre supondremos que las decisiones se toman
estando plenamente informado, parece que la transitividad es un supuesto adecuado con
las preferencias.
3. Propiedad de Continuidad o Reflexividad: supone que cualquier estado de la
economa es, al menos, tan preferido por el consumidor como ese mismo estado. Es decir
si un individuo afirma que prefiere A a B, tambin debe preferir las situaciones
debidamente parecidas de A a B. Tambin para cualquier canasta X, la canasta X es
siempre al menos tan preferida como ella misma.
Este supuesto bastante tcnico es necesario cuando se quiere analizar las respuestas del
individuo a las variaciones relativamente pequeas de la renta y de los precios. Su finalidad
es excluir ciertos tipos de preferencias poco habituales que plantean problemas a la teora
de la eleccin. En otras palabras; continuidad significa que cambios pequeos en la canasta
de consumo provocan cambios pequeos en el nivel de preferencia.

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5.2 INEXISTENCIA DE UN NICO MTODO PARA MEDIR LA UTILIDAD


Es posible asignar nmeros a estas ordenaciones de la utilidad, pero estos nmeros
no seran nicos. Cualquier conjunto de nmeros que sean asignados arbitrariamente y que
refleje exactamente la ordenacin inicial de las preferencias implicar el mismo conjunto de
elecciones. Da lo mismo decir que U(A) = 5 y U(B)= 4 que decir U(A) = 5.000.000 y que U(B) =
0,5. En cualquiera de los dos casos, los nmeros implican que se prefiere A a B en trminos
tcnicos, el concepto de utilidad queda definido, salvo una transformacin que preserve el
orden (montona), es decir no vara si se toma una transformacin de este tipo. Servir
cualquier conjunto de nmeros que refleje exactamente la ordenacin de las preferencias
de una persona. Por lo tanto no tiene sentido preguntarse en que medida se prefiere
ms A que B, ya que esta pregunta no tiene una nica respuesta. Entonces, las
ordenaciones de la utilidad son como las ordenaciones ordinales de los restaurantes o las
pelculas que utilizan una, dos, tres, cuatro o cinco estrellas. Indican simplemente la
deseabilidad de las cestas de bienes.
Esta inexistencia de un nico mtodo para asignar nmeros a la utilidad, tambin
refleja la conclusin de que no es posible comparar las utilidades de personas distintas. Si
un individuo reporta que cenar con un bistec le reporta una utilidad de 8 y otra afirma que
esa misma cena le reporta una utilidad de 50, no se puede decir cual de los dos valora
ms la cena, por cuanto podran estar utilizando escalas muy diferentes. As mismo, no es
posible saber si un movimiento de desplazamiento de la situacin A a B reporta ms utilidad
a una persona que a otra.
La teora econmica del comportamiento del consumidor se topa con un problema
importante (llamado el problema central de la teora del consumidor), el cual es la
imposibilidad de cuantificar el grado de satisfaccin o utilidad que el consumidor obtiene de
los bienes. No existe una unidad de medida objetiva de la satisfaccin. Este problema se
ha enfrentado a travs de dos enfoques distintos:

Enfoque cardinal: Supone que si es posible medir la utilidad, o sea que si se


dispone de una unidad de medida de la satisfaccin. (en el pasado algunos economistas
proponan que la utilidad poda medirse asignndosele una medida, los tiles. As,
sostenan que a las acciones que causaban placer se les poda asignar un nmero positivo
y a las acciones que provocaban un mal o dolor, se les asignaba un nmero negativo, y por
ltimo se sumaban algebraicamente estos nmeros. Adems, se propona que estas
medidas podan obtenerse para cada una de las personas que era afectada por las acciones
en juego, es decir, que la utilidad era susceptible de ser medida cuantitativamente y
comparable interpersonalmente.)
Tambin en otras palabras, se supone que si es posible medir la utilidad, o sea que
si se dispone de una unidad de medida de la satisfaccin. En efecto, los nmeros 1, 2, 3
son nmeros cardinales, puesto que se sabe que 2 es exactamente el doble de 1 y 3 es
exactamente el triple. Esto significa que una medicin cardinal de la utilidad implica una
exactitud en trminos cuantitativos de las diferencias obtenidas en unidad. Elaborar
supuestos tan fuertes no ayuda en el anlisis ya que es difcil medir tiles en esta forma.

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Enfoque ordinal: En este enfoque el consumidor no mide la utilidad, slo establece


combinaciones de bienes que prefiere o le son indiferentes con respecto a otras
combinaciones de bienes. El enfoque de la utilidad ordinal es menos rgido, y consiste
simplemente en ordenar los niveles de utilidad. Cuando se hace referencia a utilidad en
trminos ordinales, se quiere reflejar solamente el ordenamiento de las preferencias. Se
define entonces a utilidad como una variable cuya magnitud relativa indica el orden de
preferencias.
Tambin expresado de otra forma; en este enfoque el consumidor no mide la
utilidad, slo establece combinaciones de bienes que prefiere o le son indiferentes con
respecto a otras combinaciones de bienes. Esto significa una clasificacin u ordenacin de
primero, segundo, tercero, etc. son nmeros ordinales, puesto que implican un rango
o un orden especfico. No puede afirmarse nada acerca del tamao de la relacin de los
nmeros ordinales; simplemente se puede decir algo respecto de la importancia relativa
que tienen entre s.
Utilidad Ordinal
Este concepto fue defendido por los economistas como Pareto y Hicks, segn los
cuales a la utilidad no se le puede asignar un valor en concreto, pero s puede ser
comparada con otras utilidades de forma que se determine cul de ellas proporciona mayor
satisfaccin al consumidor.
El enfoque de la utilidad ordinal es menos rgido, y consiste simplemente en ordenar
los niveles de utilidad. Cuando se hace referencia a utilidad en trminos ordinales, se
quiere reflejar solamente el ordenamiento de las preferencias. Se define entonces a utilidad
como una variable cuya magnitud relativa indica el orden de preferencias.
La utilidad si se toma como un concepto de funcin ordinal entonces podemos por
ejemplo suponer que si U(x) = 6 y U(y) = 2, entonces la canasta x es estricta mente
preferida a la canasta y. Pero esto no significa que x es tres veces preferida a y.
Enfoque cardinal:
A partir de los supuestos y conceptos mencionados se definen dos conceptos de
utilidad o satisfaccin:

Utilidad Total (UT): es la satisfaccin total de consumir una cierta cantidad de un bien.
Utilidad Marginal (UM): es la satisfaccin extra de una unidad de consumo adicional.

El desarrollo de una funcin de utilidad cardinal facilita la comprensin de los


conceptos de utilidad total y utilidad marginal. Si se observa la Figura 1, se puede apreciar,
cmo la utilidad total aumenta a medida que se consumen unidades adicionales del bien
bajo estudio, mientras que la parte inferior de la figura muestra cmo el incremento de
utilidad que proporciona cada unidad adicional del bien en cuestin es cada vez menor, a
medida que el consumo aumenta. La funcin que vemos en la parte superior es la utilidad
total, mientras que la parte inferior muestra el comportamiento de la utilidad marginal.
Utilidad Total

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(tiles por unidad
De tiempo)

Figura 1

UT

Cantidad de bienes (por unidad de tiempo)


Utilidad Marginal
(tiles por unidad
De tiempo)

UM

Cantidad de bienes
(Por unidad de tiempo)

Ejemplo: Suponga que un consumidor percibe los siguientes niveles de utilidad total y
marginal por el consumo de hot-dog:
Q
UT
UM
0
0
1
8
8
2
18
10
3
26
8
32
6
4
5
6
7
8

36
38
38
36

4
2
0
-2

Graficando ambos conceptos:

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En los datos anteriores se observa que se satisface la Ley de la Utilidad Marginal


Decreciente, es decir, la satisfaccin adicional del consumidor disminuye a medida que se
consume una mayor cantidad del bien. Observe que hay un punto de inflexin, a partir del
cual la utilidad marginal (UM) se vuelve decreciente:
Nota: en pocas anteriores, el tema de la utilidad lo abordaban los filsofos y
economistas desde un punto de vista en el cual poda medirse el grado de bienestar de las
personas, se pensaba que poda ser una medida numrica del grado de felicidad de los
individuos y por tanto sus decisiones las tomaban tratando de maximizar su utilidad y por
ende ser lo ms felices posibles. Pero cmo poda en realidad medirse aquella utilidad?,
sera la misma cantidad de utilidad entre los individuos?, es independiente el significado
de utilidad respecto a maximizarlo entre las decisiones individuales?
Es por estas dificultades conceptuales de medida de la felicidad que esa antigua idea fue
desechada por los economistas y la reformularon como una conducta del consumidor en
funcin de sus preferencias, siendo de este modo la utilidad una forma de describirla.

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Traducido en otros trminos, estas funciones estaran mostrando que las primeras
unidades consumidas, proporcionan al individuo mayor placer que las ltimas, a medida
que ste va alcanzando un punto de saciedad. Es decir, cada unidad adicional que se
consume brinda una utilidad menor que la anterior, esto es lo que se denomina utilidad
marginal decreciente.
En trminos matemticos podemos decir que la primera derivada de la funcin de
utilidad es positiva, mientras que la segunda es negativa.
De todas formas, pasaremos a continuacin a indagar en el anlisis de la utilidad
ordinal, que puede darnos mayores instrumentos para estudiar el comportamiento de
eleccin del consumidor.

5.3 EL SUPUESTO DEL CETERIS PARIBUS


Dado que la utilidad se refiere a la satisfaccin global, hay toda una variedad de
factores que influyen en esta medida. En la utilidad de una persona influye no solo su
consumo de bienes fsicos sino tambin las actitudes psicolgicas, las presiones del grupo,
las experiencias personales y el entorno cultural en general. Aunque los economistas tienen
un inters general en examinar esos factores, normalmente es necesario delimitar el campo
de anlisis. Por consiguiente, se presta atencin a aquellos exclusivamente cuantificables
(por ejemplo, las cantidades relativas compradas de alimentos y alojamiento, el nmero de
horas trabajadas a la semana o los votos a favor de frmulas tributarias concretas),
manteniendo constante las dems variables que afectan a la conducta. Este supuesto
Ceteris Paribus (mantenindose todo lo dems constante), se invoca en todos los

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anlisis econmicos de las elecciones maximizadoras de la utilidad con el fin de poder
analizar las elecciones en un contexto simplificado.

5.4 PREFERENCIAS Y LA FUNCIN DE UTILIDAD


La funcin de utilidad corresponde a un instrumento matemtico que se emplea para
representar las preferencias o gustos de los individuos.
Para considerar un ejemplo del supuesto de Ceteris Paribus, examinaremos el
problema de una persona que debe elegir en un determinado instante de tiempo entre n
bienes de consumo, es decir; x1, x2, x3xn. Se supondr que la ordenacin de estos bienes
puede representarme mediante una funcin de utilidad de la forma:
Utilidad = U(x1, x2, x3,xn; otras cosas)

(1)

Donde las x, se refieren a las cantidades de los bienes que podran escogerse y la
notacin otras cosas se utiliza para recordar al alumno que se mantienen constantes en
el anlisis muchos aspectos del bienestar del individuo. No slo se deben mantener
constantes los gustos, sino tambin constantes algunos aspectos cuantificables tales
como el consumo futuro, el nmero de horas trabajadas (lo que equivale mantener
constante la recta) y la cantidad de renta ahorrada. Todos estos aspectos cuantificables de
la conducta del individuo que pueden investigarse por s mismo, pero que en la teora de la
eleccin, se mantienen constantes.
Por lo general es comn expresar la ecuacin (1) como ser:
Utilidad = U(x1, x2, x3,xn)
(2)
Si se quieren examinar solamente dos bienes, sean estos X e Y, entonces
Utilidad = U(X, Y)
(3)
Donde todo aquello que est fuera del marco analtico se mantiene constante, salvo
los bienes a que se refiere la funcin de utilidad. No es necesario recordar a cada paso esta
premisa porque siempre se postula el Ceteris Paribus.
La notacin de la funcin de utilidad se emplea para indicar como ordena un
individuo los argumentos de la funcin considerada. En el caso ms habitual, la funcin de
utilidad (2) se utiliza para representar la forma en que una persona ordena determinadas
cestas de bienes de las que puede disponer en un determinado momento de tiempo. A
veces resulta til emplear otros argumentos en la funcin de utilidad y es mejor expresar
desde el primer momento estas consideraciones convencionales. Por ejemplo, puede
resultar til referirse a la utilidad que reporta a una persona la riqueza (W). Por lo tanto
se emplear la notacin:
Utilidad = U (W)

(4)

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A menos que el individuo sea un avaro bastante peculiar, la riqueza no reporta por
s misma ninguna utilidad directa. Slo reporta alguna cuando gasta en bienes de
consumo. Por esta razn la ecuacin (3) viene a significar que la utilidad por la riqueza se
deriva, en realidad, del gasto de esta riqueza de una forma tal que reporte la mayor
utilidad posible.
Definicin
Utilidad: las preferencias de los individuos se representan por una funcin de utilidad
de la forma
Utilidad = U(x1, x2, x3,xn)
(5)
Donde x1, x2, x3,xn son las cantidades de los n bienes que podran consumirse
en un perodo. La funcin slo es nica salvo una transformacin que preserve el
orden.
La funcin de utilidad asigna un nmero real a cada combinacin de consumo, de
tal manera que dicho nmero ser el mismo para cestas de consumo que implican un mismo
nivel de satisfaccin para el consumidor, mayor para cestas preferidas y menor para
combinaciones menos preferidas o que reportan un menor nivel de bienestar para el
consumidor. Siendo as, la funcin de utilidad permite ordenar y comparar las
diferentes combinaciones de consumo conforme a las preferencias del consumidor.
Se refiere a una funcin ordinal, debido a que el ndice de utilidad que sea otorgado
(que es un nmero real) no tiene sentido de forma aislada, sino cuando est en relacin
con los dems ndices que sean asignados. En definitiva, lo ms relevante es el orden que
establezca cada funcin con respecto a las cestas de consumo alternativas que sean
examinadas.

5.4.1 Preferencias del Consumidor y Curvas de Indiferencia.


Los individuos prefieren cuanto ms, mejor, lo que significa que manteniendo todo
lo dems constante (Ceteris Paribus), se prefiere una mayor cantidad de un bien a una
menor. Si se considera el caso de un individuo que opta entre dos canastas para su
consumo. La canasta A tiene 12 hamburguesas semanales y 10 idas al cine semanales.
El supuesto segn el cual cuanto ms mejor, nos indica que todas las canastas
situadas en el cuadrante superior celeste de A prefieren a sta que sta se prefiere, a su
vez a todas las situadas en el cuadrante inferior amarillo.

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Idas al cine (semanales)
12

Z
Mejor que A

10

A
Peor que A

8
7
6
4

B
C

12

17

20

28 hamburguesas (semanales)

Este supuesto nos indica que Z tiene un consumo de 28 hamburguesas semanales


y 12 idas al cine semanales, se prefiere a A y que A se prefiere a W, que tiene solamente
un consumo de 6 hamburguesas semanales y 4 idas al cine semanales.
Si se considera el conjunto de cestas que se encuentran en la lnea que une W y Z
se tiene que se prefiere la cesta Z a la A y la A a la W, quiere decir que a medida que se
mueve de Z a W se encontrar con una cesta igual que la A. Sea B la cesta que se prefiere
igual que la A y que contiene 17 hamburguesas de consumo semanal y 8 idas al cine por
semana.
El supuesto segn el cual se prefiere ms a menos tambin nos dice que en la
lnea recta que conecta los puntos W y Z slo habr una cesta que rena esas
caractersticas. Los puntos de esa lnea situados hacia el cuadrante celeste de B son todos
ellos mejores que B y los situados hacia el cuadrante amarillo, peores.
Si se sigue el procedimiento se puede encontrar el punto C que representa la cesta
(20,7). Segn el supuesto de transitividad, sabemos que C tambin se prefiere igual que A
(ya que se prefiere igual que B, que se prefiere igual que A).
Este proceso se puede repetir las veces que se desee, con lo cual se obtiene una
curva de indiferencia, que corresponde al conjunto de canastas que se prefieren igual que
la original, A y que le otorgan la misma utilidad. Este conjunto se representa en la curva que
se muestra a continuacin y se denota con la letra U y se nombra as porque el consumidor
es indiferente respecto a su utilidad entre todas las canastas que se encuentran en ella.
Esta curva permite comparar la satisfaccin que reportan dichas curvas con
respecto a las que se encuentran por encima o debajo de ellas.

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Idas al cine (semanales)


12

L
A

10
B
8
7
6

C
D

U
4

12
11

17

20

28 hamburguesas (semanales)
23

25

Si se compara la cesta C (20,7) con la K (23,4) que tiene una cantidad menor de idas
al cine y mayor de consumo de hamburguesas que la C. Se sabe que la C prefiere igual que
la D (25,6) ya que ambas se encuentran en la misma curva de indiferencia.
La D se prefiere a la K por el supuesto de cuanto ms mejor. Finalmente la
transitividad dice que como C se prefiere igual que la D y la D se prefiere a la K, la C debe
preferirse a la K
Si se sigue el mismo razonamiento, puede decirse que se prefiere la canasta L a la
A. En general, las cestas que se encuentran por encima de una curva de indiferencia se
prefieren a las que se encuentran en ella.
De igual manera, las cestas que se encuentran en una curva de indiferencia se
prefieren a las que se encuentran por debajo.

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La propiedad de completitud de las preferencias implica que hay una curva de
indiferencia que pasa por todas las cestas posibles. Por lo tanto las preferencias del
consumidor pueden representarse por medio de un mapa de curvas de indiferencia.
QY
Aumento de la satisfaccin o utilidad

U3
U2
U1
QX
Todos los puntos sobre la misma curva de indiferencia proporcionan idntica
satisfaccin al consumidor. Los puntos sobre la curva de indiferencia U2 indican mayor
satisfaccin que los puntos sobre la curva U1, pero menor que los puntos sobre la curva U3.
De esta forma, slo se requiere el orden o rango de preferencias de un consumidor para
poder trazar sus curvas de indiferencia.
U1, U2 , Un son ndices de valor que se utilizan para indicar el orden de preferencias que
corresponde a las respectivas curvas indiferencia de modo que satisficiera la propiedad de
U1 < U2 < U3 <, < Un en donde estn representadas las preferencias del consumidor lo que
finalmente cuenta es la ordenacin de las curvas de indiferencia y no los valores numricos
asignados.
Curva de Indiferencia. Una curva de indiferencia (o superficie de indiferencia, si se habla
de n dimensiones) muestra un conjunto de cestas de consumo que no hacen diferencia
para el individuo. Es decir, todas estas canastas le ofrecen el mismo nivel de utilidad.

5.4.2 Cmo mostrar la convexidad de las curvas de indiferencia


Determinar la TMS en el caso de funciones especficas de utilidad representa un
atajo conveniente muchas veces demostrar la convexidad de las curvas de indiferencia.
Si (X*, Y*) es la canasta ptima en un problema de maximizacin, tambin lo ser
una funcin de utilidad V[U(x, y)], donde V es una funcin creciente cualquiera (V(x1)>V(x2)
cuando x1 > x2. Un atajo es utilizar el logaritmo en la funcin de utilidad, pues es una funcin
creciente y conserva el orden no alterando la TMS que se pretende calcular.

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Ejemplo:
Sea U(x,y) = xy
Si

V[U(x,y)] = ln[U(x,y)] = 0,5lnx + 0,5lny

0 ,5
x x y
TMS
V
0 ,5 x
y
y
V

=>

Queda claro que esta TMS decrece a medida que x sube y que y baja. Por tanto, las curvas
de indiferencia son convexas.

5.4.3 Preferencias Homotticas


Todas las funciones de utilidad descritas anteriormente (Sustitutos perfectos,
Complementos Perfectos y Cobb-Douglas) son homotticas; es decir la relacin marginal
de sustitucin de estas funciones solo depende del cuociente entre las cantidades de los
bienes, no de las cantidades totales de los bienes.
Este hecho es evidente en el caso de los sustitutos perfectos (en que la TMS es la
misma en todos los puntos) y en el de los complementos perfectos (cuando la TMS es infinita
para y/x > / y cero cuando y/x < /).
En el caso de la funcin Cobb-Douglas la TMS puede hallarse calculando las
utilidades marginales, y tomando los cuocientes de stos dos trminos.
Entonces:

UMgX =

dU
x 1 y
dx

UMgy =

dU
x y 1
dy

Es decir:

TMS

x y

UMg x
y
y
x x
x

UMg y U
x
x y
y x y
y

En donde se puede ver que la TMS depende slo de la proporcin de y/x.


La importancia de las funciones homotticas es que una curva de indiferencia es
muy parecida a otra.

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Las pendientes de las curvas slo dependen de la proporcin de y/x, y no de lo
alejada que la curva se encuentre del origen. Las curvas de indiferencia para utilidades
superiores son simplemente copias de las curvas con utilidad inferior.
Por tanto, se puede analizar el comportamiento de un individuo que tiene
preferencias homotticas observando nicamente una curva de indiferencia, o algunas
curvas cercanas, sin temor a que los resultados cambien drsticamente para distintos
niveles de utilidad.
Ejemplo: An cuando las curvas de sustitutos perfectos, complementos perfectos y CobbDouglas muestran preferencias homotticas, esto no siempre es as. Si se analiza la funcin
de utilidad cuasi lineal:
Utilidad = U(x,y) = x + lny
En esta funcin, el bien y tiene una utilidad marginal decreciente, pero el bien x no la tiene.
Entonces se puede verificar que:

U
1
TMS = x
y
U
1
y
y
Ver que la TMS disminuye a medida que disminuye la cantidad que la persona elige
de y pero es independiente de la cantidad que consume de x.
Dado que x tiene una utilidad marginal constante, el deseo del consumidor de
renunciar a una unidad de y para conseguir una unidad ms de x depende nicamente de
la cantidad de y que tenga. Al contrario de lo que ocurre en el caso homottico, la
duplicacin tanto de x como de y duplica la TMS en vez de dejarla inalterada.
Qu sucede cuando las curvas de indiferencias son cncavas y no convexas?
En todo lo que se ha planteado con antelacin se conclua que l ptimo del consumidor,
dada una recta de presupuesto y curvas de indiferencias convexas al origen corresponda
al punto sobre la lnea de presupuesto que toca a la curva de indiferencia ms alta
alcanzable.
Ahora se plantea el caso en el cual las curvas de indiferencias son cncavas en vez de
convexas como se muestra el la siguiente figura:

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Cantidad de Y
E
K
Direccin de
las preferencias

U1
0

U2

U3
L

U4
Cantidad de X

Las direcciones de las preferencias, el conjunto de oportunidades sombreados y la


lnea de presupuesto KL contenidos en el grfico que se muestra, en este caso se aprecia
que el punto T no es el ptimo. En lugar de ello, T es el punto menos preferido sobre la lnea
de presupuesto, aunque se localiza en U2, la curva de indiferencia ms baja alcanzada a lo
largo de KL. Como las curvas de indiferencias son cncavas, el ptimo de acuerdo a la
definicin no podra ser T, porque aunque es tangente a U2 el punto L est en un nivel de
indiferencia U3 > U2, el punto E se localiza en el punto ms alto de las curvas de indiferencias
que en este caso es U4. En otras palabras el punto de tangencia T no es el preferido, an
ms es el menos preferido sobre la lnea de presupuesto ya que se localiza en la curva de
indiferencia ms baja. Con las curvas de indiferencias cncavas que se exponen en el
grfico anterior, el ptimo est en E donde el consumidor gasta todo su ingreso en Y. Esto
se denomina solucin esquina.
Cual es el defecto y caracterstica que tiene este modelo?
En primer lugar las personas por lo general diversifican sus ingresos en el consumo
de variados bienes y no gastan todo su presupuesto en tan solo uno. Esto ocurre solamente
en un modelo en el cual las curvas de indiferencias con cncavas las cuales son
incompatibles con un consumo diversificado.
Este tipo de consumidor se caracteriza por especializarse en un determinado bien y
que gasta todo su presupuesto exclusivamente en aquel.
Otro caso puede darse en aquel consumidor al cual se le presentan dos bienes pero
uno de ellos es demasiado caro con respecto al otro por ejemplo papas y caviar, bueno el
consumidor a pesar de ser demasiado alto el precio del caviar, l podra pagar una cantidad

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por disfrutar una pequea cantidad de ste, pero no estara dispuesto a pagar el excesivo
precio requerido.

5.4.4 Los Bienes Econmicos


En esta forma de representar, se supone que las X son bienes (diremos que son
bienes porque para los individuos son apreciables o requeridos los bienes y no los
males), es decir, se supone que, independientemente de las cantidades econmicas que
representan, se prefiere una cantidad mayor a una menor de cualquier Xi, durante un
perodo de tiempo cualesquiera. (Principio de no saturacin). Se supondr que ocurre as
en el caso de todos los bienes, ya sea un sencillo artculo de consumo como un sndwich
o un complejo agregado como la riqueza o el ocio.
La figura que a continuacin se muestra, representa esta convencin en el caso de
una funcin de utilidad de dos bienes. En esta figura todas las cestas de consumo del rea
sombreada se prefieren a la X*, Y* porque cualquier cesta de esa rea sombreada
proporciona una cantidad mayor, al menos, de uno de los bienes. As pues, segn nuestra
definicin de bienes, en la ordenacin de las cestas de bienes, las del rea sombreada
se encuentran en un puesto ms alto que las X*, Y*.
As mismo, las cestas del rea en las que se pone peores son claramente inferiores
a X*, Y*, ya que contienen una cantidad menor, al menos, de uno de los bienes y ninguna
cantidad mayor del otro. Las cestas de las dos reas indicadas, son difciles de comparar
con las X*, Y* porque contienen una cantidad mayor de uno de los bienes y una menor del
otro. Como veremos, los desplazamientos de estas reas implican intercambios entre dos
bienes.
En la figura que se muestra, las posibilidades de un consumidor que prefiere mayor
cantidad de un bien a una menor cantidad de ste
Cantidad de Y

?
Y*

?
X*

Cantidad de X

El rea sombreada representa las combinaciones de X e Y que se prefieren


inequvocamente a la X*, Y*, Ceteris Paribus; los individuos prefieren una cantidad mayor

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de cualquier bien a una menor. Las combinaciones identificadas con una interrogacin
implican variaciones ambiguas del bienestar, ya que contienen una cantidad mayor de un
bien y una menor del otro.
Ejemplo: supongamos que la funcin de utilidad de las preferencias de un consumidor estn
dadas por U(x,y) = xy, si se considera que esta funcin de utilidad como se dijo
anteriormente es un nmero real, entonces, necesariamente si hacemos que U(x,y) = xy =
4, se va tener un nivel de satisfaccin constante e igual a 4.
Luego si se encuentran posibles combinaciones de valores tanto de x como de y
cuyo producto sea 4, se puede tener el siguiente conjunto de pares de valores: U(x,y)= xy
= 4 => {(x,y) / xy = 4 } => { (2,2), (4,1), (1,4), (8, ), (, 8), }
Si esto se lleva a un grfico, se tiene:

Y
4

U=4

La curva as construida da cuenta de las diferentes combinaciones de consumo que


reportan el mismo grado de satisfaccin al consumidor, es decir que le son indiferentes.
Entonces la curva que corresponde al lugar Geomtrico que reportan un nivel de
satisfaccin constante a lo largo de ella recibe el nombre de Curva de Indiferencia, luego,
formalmente se puede decir que la curva de indiferencia de nivel U rene el conjunto de
combinaciones de consumo (x, y) que le proporcionan al consumidor un nivel de satisfaccin

U . Luego, las curvas de indiferencia son, por tanto, las curvas de nivel de la funcin de
utilidad, es decir: U x , y U . (Es decir el nivel de satisfaccin a los largo de la curva es
constante)
La funcin U x , y x y es una funcin de utilidad y las preferencias que
representa se denominan preferencias regulares. Esto ltimo significa que las

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preferencias adems de cumplir con los axiomas de completitud, reflexividad, transitividad
y no saciedad o monotona, son estrictamente convexas.
El significado econmico de la estricta convexidad de las preferencias radica en
que los consumidores con ese tipo de preferencias prefieren los medios a los extremos,
esto es, combinaciones que contengan cantidades intermedias de ambos bienes sern
preferidos a aquellas que impliquen la especializacin en el consumo de uno de los bienes.
Ejemplo: si se consideran las canastas (4,1), (2,3) y (2,2).Si se suponen que estas canastas
tienen las siguientes categoras dadas por un consumidor:
1.- (2,3) es preferido a (4,1)
2.- (4,1) es indiferente a (2,2)
Si se asignan a estas canastas nmeros cualquiera que preserven el orden de las
preferencias, por ejemplo:

U 2,3 6 U 4,1 U 2,2 4

A estos nmeros los denominaremos niveles de utilidad


Como una curva de indiferencia contiene canastas igualmente preferidas, y al ser
igualmente preferidas, implica que poseen el mismo nivel de utilidad. Entonces de
esto se puede decir que en una curva de indiferencia todas las canastas tienen el mismo
nivel de utilidad
Entonces, la canasta (4, 1) y (2, 2) estn en la curva de indiferencia con un nivel de
utilidad U 4 .
Pero la canasta (2, 3) est en la curva de indiferencia con un nivel de utilidad U 6
Sobre un grfico, estas curvas de indiferencia se presentan as:

(2, 3) > (2, 2) = (4, 1)


3

2
U=6
1
U=4

Otra forma de visualizar la misma informacin, es graficando en tres dimensiones


los niveles de consumo y de utilidad tres de canastas sobre el eje vertical:

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Si en esta visualizacin en tres dimensiones se incorporan las curvas de
indiferencia ellas, nos pueden otorgar una mayor informacin:

Curvas de
indiferencias ms altas
contienen canastas
preferidas

Comparando ms canastas se constituye una coleccin mayor de curvas de indiferencia y


una mejor descripcin de las preferencias del consumidor:

U=6
U=4
U=2

Como antes, estas curvas pueden ser visualizadas en tres dimensiones, graficando
cada una de las curvas a una altura correspondiente a su nivel de utilidad. Esto es:

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La comparacin de de todas las canastas de consumo posibles, nos entrega una


completa coleccin de curvas de indiferencia, a cada una de las cuales se le asigna un nivel
de utilidad.
Este conjunto de curvas de indiferencia representa las preferencias del
consumidor. Si se le representa en forma espacial (3D), en la cual va aumentando el eje de
la utilidad, se tienen las siguientes situaciones:

5.4.5 Mapa de Curvas de Indiferencias

El conjunto de todas las curvas de indiferencia para una relacin de preferencia


dada, es un mapa de indiferencia.
Entonces, un mapa de indiferencia es equivalente a la funcin de utilidad. Por tanto
no hay una funcin de utilidad nica, que represente a una relacin de preferencias.

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Si se supone U(x,y) = xy representa una cierta relacin de preferencia, y si
nuevamente consideramos las canastas (4, 1), (2, 3) y (2, 2), entonces la funcin de utilidad
en estos casos es:
U(4, 1) = 41= 4 , pero tambin U(2, 2) = 22 = 4 => U(4, 1) = U(2, 2)
Y adems cuando U(2, 3) = 23 = 6 se tiene que; U(2, 3) > U(4, 1) = U(2, 2)
Si se nos ocurre definir V = U2, entonces se tendr:
V(x, y) = x2y2 => V(2, 3) = 2232=36
Por otra parte: V(4, 1) = 4212 = 16 y adems V(2, 2) = 2222= 16 en consecuencia se puede
ver que: V(2, 3) > V(4, 1) = V(2, 2)
Se puede inferir por tanto, que V representa los mismos rdenes de utilidad que U y
entonces representan las mismas preferencias.
Si ahora se opta por definir W = 2U + 10, para lo cual se mantienen las mismas
canastas que se dieron en el caso anterior, se tiene:
W(x, y) = 2xy + 10 => para la canasta W(2, 3) = 223 + 10 => W(2, 3) = 22 y si se hace los
mismo para W(4, 1) = 241 + 10 = 18 y para W(2, 2) = 222 + 10 = 18 entonces la relacin
queda: W(2, 3) > W(4, 1) = W(2, 2).
Se puede por tanto inferir que W representa el mismo orden de preferencias de U y
de V y por tanto representa las mismas preferencias.
Bienes, Males y Neutros
No todos los bienes o mercancas son bienes por s mismos; algunos son males,
por ejemplo la contaminacin del aire, si se tienen dos cestas iguales excepto que uno
involucra el consumo (respirar) de ms aire contaminado, lo adecuado y lgico sera pensar
que aquel consumidor preferira la cesta con aire limpio. La diaria experiencia nos dice que
una mercanca puede ser un bien hasta el punto de la saciedad, tras lo cual ir mas all se
convierte en un mal.
Por ejemplo si se considera que una persona que viene desde un desierto y le
ofrecen un vaso de agua indudablemente lo aceptar y tambin har lo mismo con un segn
y tercer vaso. Pero llegar a un cierto nivel en el cual un vaso adicional le resultar del todo
indiferente, es decir una posicin neutra en cuanto a sus preferencias, pero si se le insiste
en seguir bebiendo, este consumidor reaccionar con desagrado ante la posibilidad de un
consumo adicional.
Entonces, un bien es un bien cuando una unidad adicional incrementa la
utilidad, es decir se da una canasta adicional preferida.
Por otra parte un bien se torna en un mal es cuando una unidad adicional de
aquel, disminuye la utilidad, es decir nos da una canasta menos preferida.

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Finalmente, un bien neutro es un bien cuando una unidad adicional no cambia
la utilidad, es decir nos da una canasta igualmente preferida.
Todo lo anterior se puede expresar mediante un grfico que est presente como
funcin de la utilidad, es decir

Utilidad

Funcin de
utilidad

Unidades que
son bienes

Unidades que
son males

Agua

Alrededor de X vasos de agua, una unidad adicional le reporta al consumidor una


utilidad neutral y en ese caso es un bien neutro.

5.4.6 Utilidad de las canastas de bienes


El instrumento que utilizamos en este anlisis se denomina curva de indiferencia y
surgen de una funcin de utilidad un poco ms compleja. Tenemos as, la figura que se
muestra como Utilidad de las canastas, para dos bienes X e Y, que describe una funcin
de utilidad cardinal U(x, y), la utilidad total se mide en la tercera dimensin en forma
ascendente, como la altura en el plano base. Si tomamos la cesta x = x1, y = y2, la utilidad
total viene dada por el segmento T T. Si se mantiene la cantidad de uno de los bienes
constante por ejemplo en y = y3, vemos como la utilidad total aumenta a medida que la
cantidad del otro bien x se incrementa. Esto se puede observar en el segmento BVG para
y constante igual a y3 y en el segmento ARUG para la cantidad del bien x igual a x2.

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Utilidad
canasta
s

Cada curva se eleva (la utilidad total se incrementa) a medida que x aumenta, y por
tanto la utilidad marginal de X es positiva. Del mismo modo, la utilidad marginal del bien Y
permanece positiva en la medida que Y se incrementa.
Las utilidades marginales de cada cesta, respecto a cada uno de los bienes se miden
por las derivadas parciales de la funcin de utilidad total respecto a x o a y.
Es decir: si la utilidad es la funcin de las cantidades consumidas tanto de X como de Y
dada por U(x, y), entonces las Utilidades Marginales son definidas como derivadas
parciales UM x

U
U
y UM y
. En general, cada Utilidad Marginal ser una funcin
x
y

tanto de x como de y, esto es, la derivada cruzada

2U
y que por lo comn es distinto de
x y

cero.
En trminos de la satisfaccin obtenida, es posible que exista alguna
interdependencia entre los bienes. La satisfaccin incrementada de un consumidor a partir
de 500 gramos adicionales de mantequilla por lo comn depende de la tasa corriente de
consumo de otras mercancas alternativas como la margarina o el pan que sera un bien
complementario. En el ejemplo de la utilidad marginal de X en el punto T cuando se cumple
que x = x1 y y = y2, se muestra por la pendiente en el punto T a lo largo de la curva STU;
no es necesariamente lo mismo que la utilidad marginal de X en el punto V, donde se
cumple que x = x1, pero y = y3, la cual es la pendiente en V a lo largo de BVG. Por tanto se
observa que la utilidad marginal de X puede depender de la cantidad de Y y viceversa.
En la figura que se muestra a continuacin y que corresponde a la utilidad
marginal y curvas de indiferencia vemos la misma funcin de utilidad total, con la
diferencia de que ahora se resaltan los puntos que unen segmentos de igual altura (o igual
nivel de utilidad), es decir aquellas cestas de consumo que representan la misma utilidad

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para el consumidor. Estas curvas de utilidad constante, son las curvas de indiferencia. En
otras palabras, cualquier cesta de consumo ubicada sobre una de esas curvas
proporciona al consumidor la misma utilidad, por lo tanto es indiferente al elegir
cualquiera de ellas.
Utilidad
Marginal y
curvas de
indiferencia

Las curvas as trazadas sobre la superficie (CC, DD y EE) son curvas de nivel o
contornos que conectan puntos de igual altura en la llamada colina de utilidad, en efecto,
muestran cortes dentro de la colina a alturas fijas. Por tanto estos contornos son llamados
curvas de utilidad constante. Fueron empleadas por primera vez por Edgeworth en
1881, quin las llam curvas de indiferencia.
Si se observan los contornos de esta ltima figura desde una posicin superior, se
podrn apreciar los contornos visibles, pero ya no se observa la colina. Geomtricamente,
el eje que apunta hacia arriba ha sido borrado por lo que se observan las curvas de
indiferencia en dos dimensiones. Este paso fue efectuado por el economista Pareto en
1906.

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Cantidad de Y
C D

Direcciones de
La preferencia

A
B

F(U=4, U=120 )
E (U = 3, U = 20)
D (U=2, U = 19)
C (U = 1, U =0)
0

Cantidad de X

Dado que tanto X como Y son bienes, y como el consumidor es racional prefiere
ms a menos. Por consiguiente un consumidor est seguro de preferir el A al punto B si
el punto A se localiza arriba y a la derecha del punto B. Cabe observar las direcciones de
la preferencia indicada por las flechas en la grfica. Cualquier curva de indiferencia que
puede ser alcanzada al desplazarse hacia el norte o hacia el este de otra, es ms en la
colina de utilidad invisible. La curva de indiferencia y las direcciones de las preferencias son
todo lo que se necesita para determinar cmo clasifica un consumidor las canastas de
bienes.
El paso geomtrico de borrar la dimensin de la utilidad en la grfica de la utilidad
marginal de las curvas de indiferencia, corresponde al cambio de un concepto de utilidad
cardinal a uno ordinal. En una escala ordinal las nicas comparaciones significativas son
si las dos magnitudes son iguales o, si no son iguales, como estn clasificadas.

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5.4.6 La Tasa o Relacin Marginal de Sustitucin (TMS o RMS)


Una de las caractersticas esenciales de la teora subjetiva del valor consiste en que
diferentes combinaciones de bienes pueden producir el mismo nivel de utilidad. Es decir,
que el consumidor se muestre indiferente en cuanto a la combinacin particular que reciba.
Por lo tanto, de acuerdo con lo que indiquen los precios del mercado, un bien puede ser
sustituido por otro en trminos tales que el consumidor permanezca igual que antes,
o sea, en la misma curva de indiferencia. Es muy importante conocer la tasa a la que el
consumidor acepta sustituir por otro en su canasta de consumo.
Y
(cantidad
por tiempo)

Y1

Y2

U
T

x1

x2

X (cant. por tiempo)

La curva U es una curva de indiferencia. El consumidor es indiferente entre la


combinacin R que tiene 0x1 unidades de x y 0y1 unidades de y, y la combinacin P que
contiene 0x2 > 0x1 unidades de X y 0y2 < 0y1 unidades de Y. El consumidor est dispuesto a
sustituir y1y2 unidades de Y por x1x2 unidades de X. En consecuencia, la tasa a la que est
dispuesto a cambiar Y por X es:

0 y1 0 y2 RS

0 x2 0 x1 SP
Esta razn mide el nmero promedio de unidades de Y que el consumidor acepta
sacrificar para obtener una unidad ms de X (en el intervalo de combinaciones que se estn
considerando). Es decir, la razn mide la cantidad de Y que debe sacrificarse por unidad
adicional de X, para que el consumidor permanezca en el mismo nivel de satisfaccin.

La razn anterior otorga la tasa de sustitucin. Pero a medida que el punto R avanza
a lo largo de U hacia P, razn RS/SP se aproxima cada vez ms a la pendiente de la tangente
TT en el punto P, a la pendiente de U, o sea, a la de su tangente en el punto P, la

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denominamos la tasa marginal de sustitucin o relacin marginal de sustitucin del
bien X por el bien Y.
Formalmente se puede definir a la tasa marginal de sustitucin de X a cambio de Y
como aquella que mide el nmero de unidades de Y que deben sacrificarse por unidad
adicional de X en forma tal que se conserve un nivel constante de satisfaccin. La pendiente
de una curva de indiferencia en un punto, con signo contrario, nos da la tasa marginal de
sustitucin o relacin marginal de sustitucin en ese punto, la cual est definida para
movimientos a lo largo de una curva de indiferencia y nunca para movimientos entre
las curvas.
Y
(cantidad por
tiempo)

y1

y2
R

y3
U

x1

x2

x3

X (cantidad por tiempo)

El requisito de que las curvas de indiferencia sean cncavas vistas desde arriba
implica que la tasa marginal de sustitucin de X a cambio de Y, es decir el consumidor estar
dispuesto a ceder una cierta cantidad de Y a cambio de una unidad adicional de X,
manteniendo constante su nivel de satisfaccin.
U es una curva de indiferencia; P, Q, y R son tres combinaciones situadas en esta curva y
cada una de ellas tiene una pendiente distinta a lo largo de la curva de indiferencia,
entonces la pendiente de la curva de indiferencia expresada en trminos matemticos es:

dy
/ U = cte
dx

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Y
(cantidad por
tiempo)

La TMS en X
es

lim Y X

x 0

X
y

dY dX en X '

X (cantidad por tiempo)

Lo que nos dice que la expresin x/y, en el lmite corresponde a la derivada de


la funcin en el punto x y se denomina tasa marginal de sustitucin o relacin marginal de
sustitucin de y por x. Por lo tanto

TMS yx

dy
/
. Se podra definir como el lmite de la relacin por cuociente
dx U cte

entre la cantidad que se sacrifica de un bien y la que ha de recibirse de otro para que el
nivel de satisfaccin del consumidor permanezca constante. Obviamente la TMS es un valor
negativo cuyo valor decrece a lo largo de la curva de indiferencia, en un deslizamiento de
izquierda a derecha. Por qu?
Las curvas de indiferencias como se aprecia en todos los grficos anteriores son
convexas, es decir, combadas hacia adentro. El trmino convexo significa que la pendiente
de la curva de indiferencia aumenta (o sea, se vuelve menos negativa) a medida que se
desciende a lo largo de la curva. En otras palabras, una curva de indiferencia es convexa
si la TMS disminuye a lo largo de la curva.

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Y
A

16
-6

10

B
1
-4

C
-3

De acuerdo a la figura anterior se puede apreciar que a partir de la cesta A y


desplazndose a la B, la TMS desciende en una relacin -Y/X = - (-6)/1 = 6.
Sin embargo cuando se parte desde la cesta B y se desplaza hasta C, la TMS
desciende a (-4) / 1 = 4.
Partiendo de la cesta de mercado C y desplazndose a D, la TMS es (-3)/1=3
En la medida que aumenta el consumo de los bienes X, disminuye la pendiente de
la curva de indiferencia, por lo que tambin disminuye la TMS.
Como se dijo anteriormente si la curva de indiferencia es decreciente, la TMS es
negativa. Este signo negativo indica, que si partiendo de una cesta determinada, el
consumidor consume una cantidad mayor (menor) de bien X y estar dispuesto a consumir
una cantidad menor (mayor) del bien Y, mantenindose constante, las variaciones en el
consumo de ambos bienes, estos deben tener sentidos opuestos.
Entonces, el valor absoluto de la TMS indica el nmero de unidades del bien Y que
el individuo est dispuesto a ceder a cambio de una unidad adicional del bien X, para
mantener constante su nivel de satisfaccin. O alternativamente, el nmero de unidades en
que tendra que aumentar su consumo de bien Y si consumiera una unidad menos del bien
X mantenindose constante su nivel de satisfaccin o utilidad. Refleja, por tanto, la
valoracin relativa de ambos bienes por parte del consumidor. Como es lgico, la TMS es
completamente subjetiva y depende de las preferencias del consumidor y en general de los
niveles de consumo (x, y) que le proporcionan al consumidor un nivel de satisfaccin U=cte.
Siendo de este modo las curvas de indiferencia curvas de nivel de la funcin de utilidad, es
decir: U U

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Qu sucede si dos curvas de indiferencia se cortan?
Y
(unidades por
unidad de tiempo)

U1
U2

C
B

X (unidades por
perodo de tiempo)

En el grfico que se muestra hay dos curvas de indiferencia U1 e U2, que se cortan
en el punto C. Como C y B se encuentran ambos en la curva de indiferencia U1, el
consumidor debe ser indiferente entre las dos cestas que se ofrecen. Por otra parte, tambin
corresponde ser indiferente entre C y D, ya que se encuentran en la curva de indiferencia
U2. Por lo tanto, tambin corresponde que sean indiferentes entre B y D.
Pero esta conclusin es incorrecta, ya que la cesta de mercado B debe preferirse a
la D, puesto que contiene una cantidad mayor tanto de X como de Y. Por consiguiente, las
curvas de indiferencia que se cortan van en contra del supuesto de racionalidad del
consumidor quien prefiere una cantidad mayor a una cantidad menor a consumir.
La interseccin de dos curvas de indiferencia implica que las preferencias no
son consistentes.
Cantidad de Y

U1
B

U2
Cantidad de X

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Las combinaciones A y D estn sobre la misma curva de indiferencia y, por tanto,
son igual de deseables. Sin embargo se puede recurrir al axioma de transitividad para
demostrar que A es preferible a D. Por tanto, la interseccin de dos curvas de indiferencia
no es consistente con las preferencias racionales.
No saturacin
Por transitividad

A > B, C > D, pero B ~ C

A>D

Contradiccin: A ~ B

Ver que por el supuesto de insaciabilidad A es preferible a B y C es preferible


a D. Pero el individuo obtiene la misma satisfaccin con B que con C (estn en la misma
curva de de indiferencia), por lo cual el axioma de transitividad implica que A debe ser
preferible a D. Sin embargo esto no es cierto, porque A y D estn en la misma curva de
indiferencia y, por definicin, son considerados bienes igualmente deseables.
Por lo tanto se demuestra que las curvas de indiferencia no se pueden cruzar.

5.4.7 La utilidad marginal decreciente y la TMS


La historia nos cuenta como Marshall utiliz el supuesto de la utilidad marginal
decreciente para resolver la paradoja del agua y los diamantes. Segn Marshall la
valoracin que hace una persona de un bien es lo que determina su valor: lo que determina
el precio del agua es la cantidad que una persona est dispuesta a pagar por un litro ms.
Dado que cabra pensar que este valor marginal disminuye a medida a medida que aumenta
la cantidad de agua que consume, Marshall demostr por qu el agua tiene un bajo valor
de cambio. Intuitivamente, parece claro que el supuesto de la utilidad marginal decreciente
de un bien est relacionado con el supuesto de la TMS decreciente, parece que ambos
conceptos se refieren a la misma idea de sentido comn de que una persona se sacia
relativamente de un bien a medida que se consume una mayor cantidad de l.
Desgraciadamente los dos conceptos son muy diferentes. La demostracin de la existencia
de una relacin entre los dos conceptos es algo complicada desde el punto de vista
matemtico. Actualmente el concepto de la TMS decreciente ha sustituido a la idea de
Marshall, porque el anlisis de la TMS no depende del concepto de utilidad y sera una
formulacin ms verificable desde el punto de vista emprico que la idea de la saciedad
relativa.
Nota: el agua tiene un precio bajo porque tiene tanto, un bajo valor marginal como
un bajo costo marginal de produccin. De otra parte, los diamantes tienen un precio alto
porque tienen un alto valor marginal (porque la gente est dispuesta a pagar bastante por
otro diamante ms) y un alto costo marginal de produccin.

157
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Ejemplo: suponer que las hamburguesas (Y) y las bebidas (X) estn generadas por la
siguiente funcin utilidad:
Utilidad = U(x,y) = (x,y)0,5 = x0,5 y0,5
Luego, la utilidad marginal derivada de una bebida adicional es:
UMgx =

U
0 ,5 x 0 ,5 y 0 ,5
x

Observar que la UMgx disminuye en la medida que aumenta x y que como ocurre
generalmente, la utilidad marginal del bien x tambin depende de la cantidad consumida
del bien y. En este caso concreto, la utilidad marginal que reportan las bebidas adicionales
(x) aumenta a medida que aumenta el nmero de hamburguesas (y), pero no siempre tiene
que ser as
La utilidad marginal de las hamburguesas se determina de manera similar:
UMgy=

U
0,5 x 0 ,5 y 0 ,5
y

Ahora se puede determinar la TMSxy

TMS xy

UMg x 0,5 x 0 ,5 y 0 ,5 y

UMg y 0,5 x 0 ,5 y 0 ,5 x

Este resultado es algo ms general que lo que se obtuvo en ejemplo anterior


En donde U = 10 y TMS =

dy
dx

100
x2

U1 = 10

La que se aplica a cualquier cesta y no slo a las que se encuentren en la curva de


indiferencia. La ecuacin

TMS xy

dy UMg x 0,5 x 0 ,5 y 0 ,5 y

dx UMg y 0,5 x 0 ,5 y 0 ,5 x

Muestra sin embargo, al igual que antes, que el punto x = 5, y = 20, la TMSxy es 4, mientras
que en el punto x =20, y =5, es 0,25.

158
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Qu relacin existe entre la Utilidad Marginal de los bienes X e Y y la TMS?
Sea la funcin de utilidad U ( x, y ) , de tal manera que U ( x, y ) U donde U es una
constante que nos da una determinada curva de indiferencia.
Si se toma la derivada total se obtiene: d x , y

U
U
dx
dy 0
x
y

Despejando dy dx , que es la pendiente de la curva de indiferencia, se tiene:

U
dy x UM x

= TMSyx
dx U UM y
y

=>

TMS yx

UM x
dy

dx
UM y

El signo negativo de la

TMSyx se debe a si se obtiene una mayor cantidad del bien x, se tiene que recibir una menor
cantidad del bien y para conservar el mismo nivel de utilidad
Tambin cabe la interpretacin en donde la variacin de consumo de cada bien que
mantiene constante la utilidad a lo largo de la curva de indiferencia puede ser:

UM x dx UM y dy U 0
Entonces, se puede decir que la TMS de y por x, es la razn de las utilidades marginales de
x e y.

5.5 LA RESTRICCIN PRESUPUESTARIA


La restriccin presupuestaria, corresponde a una idea en la cual el gasto de un
consumidor no puede superar a los recursos con los que cuenta, o mejor dicho, no
puede superar a su ingreso disponible. El gasto en cada uno de los bienes de consumo
ser necesariamente el resultado de multiplicar la cantidad de unidades adquiridas por el
precio unitario de cada bien. Entonces, el gasto se expresa en unidades monetarias (pesos,
dlares, euros, etc), as como la renta o ingreso monetario de cada individuo.
Analticamente se puede expresar la restriccin presupuestaria a partir del supuesto que
cada individuo gasta todo su ingreso en bienes, para lo cual se inicia con el hecho de que
Gasto = Ingreso
Gasto es igual a la suma del precio de cada bien, multiplicado por la cantidad
comprada. En este caso:
Gasto = PXQx + PYQY
Si se representa el ingreso o renta como , entonces

159
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PXQX + PYQY =
PY QY = - PX QX

=>

QY =

=>

PY

PX
QX
PY

Esta expresin indica que la intercepcin del eje Y es


lnea de restriccin presupuestal es

PY

y que la pendiente de la

PX
PY

Qu sucede cuando hay una variacin de los precios o renta?


La pendiente y la posicin de la restriccin presupuestaria dependen totalmente
de la renta del consumidor y de los precios de los respectivos bienes. Alterando cualquiera
de estas variables y se tendr una nueva restriccin presupuestaria.
Y (por unidad de tiempo)

I2
PY1

I1
PY1

B2

B1

A1

I1
PX 2

A1

I1
PX 1

A2

I2
PX 1

X (por unidad de tiempo)

Si se supone que la restriccin presupuestaria tiene un ingreso 1 , el precio de X


es PX y el de Y es PY1 . Si gastara todo su ingreso en Y entonces
1

I1
mostrara el nmero
PY1

total de unidades de Y que podra comprar. Si gastara todo su ingreso en X, entonces

I1
PX 1

mostrara el nmero de unidades de X que podra comprar. La lnea de presupuesto B1A1


une los dos puntos extremos.
La pendiente de la lnea de presupuesto estar dada por:

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I1
PY
PX
I PX
1 1 1 1
I1
PY1 I 1
PY1
PX 1
Si esta idea se extiende a cualquier lnea de presupuesto, la pendiente est dada
por:

I
P
P
I PX
Y

X
I
PY I
PY
PX
La pendiente de la lnea de presupuesto mide la cantidad de Y que el
consumidor tendra necesidad de ceder en el mercado para obtener una unidad ms
de X. Es decir es una relacin de intercambio en el cual se mantiene dentro de un nivel
de ingreso I, por cuanto el mercado est ofreciendo una relacin de intercambio de

PX
PY

al ser una relacin de precios que es exgena a los intereses del consumidor.
Observar que el consumidor puede obtener cualquier combinacin de bienes dentro
de, o en los lmites del triangulo B10A1. Todas stas constituyen su conjunto de
combinaciones factibles o asequibles. La lnea de presupuesto B1A1 separa las
combinaciones factibles (lo que el consumidor est en posibilidades de comprar), de
aquellas combinaciones que se encuentran ms all de sus posibilidades financieras.
Los cambios en el ingreso del consumidor y los cambios en los precios de los
bienes y servicios disponibles modificarn la lnea presupuesto del individuo.
Si se modifica el ingreso 1 y que los precios de X e Y siguen siendo PX y PY
1
1
respectivamente y que su lnea de presupuesto inicial es an B1A1. Si el precio de X aumenta
ahora a PX mientras que su ingreso y el precio de Y permanecen constantes, la lnea de
2
presupuesto se convierte en B1A1. No hay cambio alguno en la cantidad de Y que podr
adquirir con su ingreso si lo gastara todo en Y; sin embargo, el precio ms alto de X
disminuye de 0A1 a 0A1 la cantidad de X que pudiera comprar si gastara todo su dinero en
X. Por tanto, la nueva lnea de presupuesto une B1 y A1.
Si la lnea inicial de presupuesto B1A1 correspondiente a un ingreso 1 , ste
aumenta a 2 , mientras que los precios de X e Y permanecen constantes. La lnea de
presupuesto se mueve hacia la derecha paralela consigo misma a B2A2. El mayor ingreso
le permite comprar cantidades mayores de X si solo compra X o cantidades mayores de Y
si slo compra Y, por lo que A2 se encuentra a la derecha de A y B2 por encima de B. Como

161
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los precios de X e Y no han cambiado, ambas lneas de presupuesto tienen pendiente de

PX 1
PY1

y por tanto son paralelas.

Ejemplo: Para un consumidor cualquiera existen dos bienes en los cuales invierte su
ingreso disponible, estos bienes son X e Y cuyos precios por unidad son, $2.300 y $3.800
respectivamente.
El consumidor, considera la posibilidad de adquirir exclusivamente cualquiera de los dos
bienes. Si elige el bien Y obtendra 25 unidades (Q2 = Y2 = 25). Por lo tanto:
a) Cul sera el nivel de ingreso del consumidor?
b) Cuntas unidades obtendra de elegir el bien X?
c) Cul es la pendiente de la recta del balance del ingreso y consumo del referido
consumidor?
Solucin: Datos: Q2 = 25 unidades del bien Y
P2 = $3.800 (precio por unidad del bien Y)
Q1 = x? Unidades del bien X
P1 = precio por unidad del bien X
I = ingreso disponible
a)
Ingreso disponible del consumidor
I = Q2P2
=> I = 253.800
=>
I = $95.000
Cantidad de unidades que obtendra de elegir el bien X

b)
Q1 =

I
P1

c)

=>

Q1 =

95.000
=>
2.300

Q1 = 41,30 unidades

La pendiente de la recta de presupuesto o balance es:

y y1

y2 y1
y y1
( x x1 ) pero, geomtricamente 2
m que es la pendiente de la
x2 x1
x2 x1

recta.
Por lo tanto y y1 m( x x1 ) =>

y2 y1
m es la pendiente de la recta del
x2 x1

balance.
Reemplazando en m => m

25 0
25

0 41,30
41,30

m -

1
1,652

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Y
25

1
1,652

41,30

Ejemplo: del ejemplo anterior; qu ocurrira si:


a) El ingreso del consumidor aumentase o disminuyese en $25.000, mantenindose
constante el precio de ambos bienes
b) Si el precio de ambos bienes se incrementase en un 100% no variando el ingreso
original.
Solucin:
a) Si el ingreso disponible del consumidor aumentase de $95.000 + $25.000 sera
igual a $120.000
Por lo tanto las cantidades de ambos bienes variarn de la siguiente manera o en
las siguientes cantidades:
Q2 =

120.000
31,58 32 unidades (redondeando el resultado del bien Y)
3.800

Q1 =

120.000
52,2 52 unidades (redondeando es 52 unidades del bien X)
2.300

La pendiente sera: m

31,58 0
1

0 52,2
1,65

Si se toma en cuenta el redondeo de datos en el resultado de la pendiente vamos a tener


que sta no vara ya que sera igual a - 1/6 en ambos casos.
Si el ingreso disponible del consumidor disminuye $95.000 - $25.000 que es igual a $70.000,
las cantidades obtenidas en este caso seran:
Q2 =

70.000
18,42 18 unidades del bien Y (redondeado el resultado)
3.800

Q1 =

70.000
30,43 30 unidades del bien X (redondeado el resultado)
2.300
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La pendiente en este caso ser:

18 0
0 30

=>

1
1,65

b) Qu sucedera si el precio de ambos bienes se incrementara en un 100% y el ingreso


disponible no vara, se mantiene en $95.000?
P2 = $3.800 2 = $7.600
P1 = $2.300 2 = $4.600

95.000
12,5 unidades del bien Y
7.600
95.000
Q1 =
20,65 unidades del bien X
4.600

Q2 =

12,5 0
1
pendiente de la recta del balance

0 20,65
1,65

Ejemplo: Suponer que un individuo tiene una renta de 100 unidades monetarias y que
puede escoger entre dos bienes de consumos, sean estos bien x1 y bien x2, cuyos precios
son, respectivamente, Px1 1 y Px2 2 . Se pide determinar lo siguiente:
a) Expresar analticamente la restriccin presupuestaria del consumidor y representarla.
Indicar cul ser su conjunto presupuestario.
b) Calcular la pendiente de la recta de balance y explicar su significado econmico.
Suponer a continuacin que dicho individuo ha recibido un aumento del 50% en su
renta, de forma tal que su ingreso actual pasa a ser de 150 unidades monetarias
c) Cmo afectar este cambio a la restriccin presupuestaria?. Representar la nueva recta
de balance y el nuevo conjunto presupuestario. Se ver afectada la pendiente de la recta
de balance por el aumento en el nivel de ingresos.
Suponer enseguida que el individuo ha decidido donar ntegramente el 50% de su
aumento de sueldo que recibi a una fundacin de ancianos, de manera que su renta vuelve
a ser la inicial. Por efectos econmicos el precio del bien x1 aumentar pasando a ser P' x1
=2.
d) Expresar analticamente la nueva recta de presupuesto. Cmo habr variado su
pendiente?. Cmo se habrn visto afectadas las posibilidades de consumo del individuo?

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Solucin:
Caso a) De acuerdo a los datos la restriccin presupuestaria debe tomar la forma de:

Px1 x1 Px2 x2 100

x1 2 x2 100

De acuerdo a lo visto con anterioridad, se sabe que el signo negativo de la pendiente


tiene el significado que si a partir de la recta de balance el consumidor decidiese consumir
una mayor cantidad del bien x1, tendra que pasar a consumir menos del bien x2 si quisiera
seguir gastando toda su renta (es decir permanecer sobre la recta de presupuesto), y
viceversa. Tal como se defini el valor absoluto de la pendiente de la recta de balance
supondra el nmero de unidades del bien x2 que el individuo debe dejar de consumir si
adquiere una unidad ms del bien x1 para continuar sobre la recta de balance (es decir,
para seguir gastando toda su renta). No olvidar que esta definicin tiene una correlacin
con el concepto de costo de oportunidad. Luego, desde este punto de vista, la pendiente
de la recta de presupuesto constituira el costo de oportunidad del bien x1 en trminos
del bien x2, es decir; nmero de unidades del bien x2 a las que el individuo tiene que
renunciar en el mercado si quiere aumentar en una unidad su consumo del bien x1,
mantenindose siempre sobre su recta de presupuesto o balance (gastando toda su
renta).
Caso b) La pendiente de la recta de balance puede interpretarse asimismo, como la
valoracin relativa de los bienes que realiza el mercado, es decir: una unidad del bien
x1 en el mercado cuesta

Px1
unidades del bien x2. Si el individuo acude al mercado, slo
Px 2

podr obtener una unidad adicional del bien x1 si se desprende de

Px1
unidades del bien
Px 2

x2.
En resumen, la pendiente de la recta de balance ser la tasa de sustitucin o
de intercabio objetivo entre los bienes del mercado. Por otra parte, como los
consumidores son precio aceptante (no pueden modificar los precios de mercado
por su sola voluntad) en todos los mercados, todos ellos se enfrentan a los mismos
precios relativos. Para el problema planteado, si el consumidor desea consumir una unidad
ms del bien x1 y desea permanecer sobre su recta de balance (gastar toda su renta),
deber necesariamente dejar de consumir unidad del bien x2. Como se puede ver, el
mercado valora relativamente ms el bien x2 que el bien x1.
Caso c) Si el individuo recibe un aumento en su ingreso del 50%, su renta pasa a ser la
cantidad de I' 150 , y su recta de balance es:

Px1 x1 Px2 x2 I'

=>

x1 2 x2 150

Las mximas cantidades que pueden consumir de cada uno de los bienes son ahora
mayores y los nuevos puntos en donde la recta de balance o recta de presupuesto corta a
los ejes de coordenadas sern:

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Si deja de consumir x1 gastar todo su ingreso en x2 => x'2

Si deja de consumir x2 gastar toda su renta en x1 => x'1

x2

I'
150

75 0 , 75
Px2
2

I'
150

150 150 , 0
Px1
1

Recta de balance final

x'2 75
Recta de balance inicial

x2 50

x1 100

x`1 150

x1

Ver que la recta de balance se ha desplazado paralelamente, adems la renta no


aparece en la expresin de la pendiente de la recta de presupuesto, que no se habr visto
afectada por el incremento de la renta. En el caso de un aumento en el ingreso, el
desplazamiento ser hacia la derecha con el consiguiente aumento presupuestario y
posibilidades de consumo del individuo.
Caso d) Si ahora el precio del bien x1 pasara a ser P' x1 2 y la renta fuera de I 100
u.m., la recta de balance del individuo ser:

P' x1 x1 Px2 I

2x1 2 x2 100

Las nuevas cantidades mximas que se pueden consumir de cada uno de los bienes
y los nuevos puntos de corte de la recta de balance con los ejes coordenados sern:

100
50 0 , 50
2
100
Si deja de consumir x2 y gasta todo su ingreso en x1 => x'1
50 50 , 0
2
Si deja de consumir x1 y gasta toda su renta en x2 => x2

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Recta de balance final

x2

2x1 2x2 100


Pendiente = - 1

Px1

I
x2
50
Px2

Recta de balance final

x1 2x2 100
A
Pendiente = -

x'1

I
50
P' x1

x1

I
100
Px1

x1

La cantidad mxima del bien x2 que puede consumir no se habr visto afectada, pero
s la cantidad mxima del bien x1, que se habr visto reducida a la mitad.
La pendiente de la recta de balance ser ahora:

P' x1
dx2
/ RB
dx1
Px2
dx2
dx1

RB ,Px1 1

dx2
2
/ RB 1
dx1
2
1 dx2

2 dx 1

1
RB ,P' x1 2

Como puede apreciarse, la pendiente de la recta de presupuesto habr aumentado


en valor absoluto. Esto significa un encarecimiento relativo del bien x1 en trminos del bien
x2, luego, para obtener en el mercado una unidad adicional del bien x1, el consumidor tendr
que entregar una unidad del bien 2 y no como ocurra con anterioridad. O de simtrica
manera, si el consumidor dejara de consumir una unidad del bien x1, podra obtener ahora
a cambio una unidad del bien x2 y no slo , como ocurra anteriormente. Por lo tanto, el
incremento del precio del bien x1 supone un aumento en la valoracin mayor del bien x1 en
trminos del bien x2 por parte del mercado. Resumiendo; el costo de oportunidad del bien
x1 en trminos del bien x2 habr aumentado, es decir, para consumir una unidad del bien x1,
el consumidor deber renunciar a una unidad del bien x2 (costo de oportunidad) y no slo a
unidad, como ocurra antes. Finalmente como puede verse en el grafico reciente, las
posibilidades de consumo individual se reducen al aumentar el precio de uno de los bienes:
habr cestas de consumo que antes eran asequibles y ahora ya no lo sern (por ejemplo,
la combinacin A del grfico). Adems ver que la recta de balance habr girado en el sentido
de las agujas del reloj, apoyndose en el punto (0, x2)

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Problema: Considerando los datos del problema anterior, suponga ahora que el gobierno
desea aplicar un subsidio y pueden ocurrir tres posibilidades:
1.- Conceder un subsidio de 25 unidades monetarias a todos los ciudadanos
2.- Subvencionar el consumo de los bienes tipo x1 con 0,20 unidades monetarias por cada
bien x1 adquirido.
3.- Conceder a cada ciudadano 25 cupones que les permita obtener una unidad del bien x1
totalmente gratuito (los cupones no se pueden cambiar por dinero en el mercado)
Se pide representar analticamente y grficamente la recta de balance o recta de
presupuesto en cada una de estas alternativas.
Solucin:
Caso 1.) El gobierno concede un subsidio S = 25 u.m. a todos los ciudadanos.
Esta medida sera muy similar a un aumento en la renta del consumidor de 25 unidades
monetarias. En este caso, la recta de presupuesto ser:
Px x1 Px x2 I' siendo I' I S => I' 100 25 125
1

entonces: x1 2 x2 125
Las cantidades mximas de los bienes x1 y x2 estarn dadas por:

I'
62,5 => punto 0, 62,5
2
I'
Si consume toda su renta en x1 y ningn x2 => x'1
I' 125 => punto (125, 0)
1
Si consume todo el ingreso en x2 y ningn x1 => x'2

Como se observ en este caso la recta de presupuesto se desplazar paralelamente


hacia la derecha es decir:

x2

Recta de balance final

S=25

x'2 62,5

Recta de balance final

x2 50

x1 100

x'1 125

x1

Solucin caso 2) Si el gobierno subvenciona cada bien x1 adquirido, con 0,20 unidades
monetarias, necesariamente esto afecta directamente el precio que posea el bien x1 y
concretamente se expresa como: P' x Px S
1
1

=> P' x 1 0,20 0,80


1

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Por tanto la recta de presupuesto o balance queda ahora del siguiente modo:

P' x x1 Px x2 I
1
2

=>

0,80 x1 2 x2 100

De hecho, la subvencin por unidad consumida del bien x1 tendra el mismo efecto que
una reduccin en su precio. Por lo tanto, la cantidad mxima de bien x1 que el consumidor
puede adquirir habr aumentado. No obstante, la cantidad mxima de bien x2, cuyo
consumidor no est siendo subvencionado, no variar.
Entonces, cantidades mximas de los bienes x1 y x2 sern:
Si se consume solo bien x1 y nada del bien x2 => x'1

I
100

125
P' x
0,80

=>

pto. 125, 0
Si se consume solo bien x2 y nada del bien x1 => x2

I
100

50 => punto 50, 0


Px
2
2

x2

Subvencin por unidad


Consumida de bien x1 =0,20

Recta de balance final


0,80 X1 + 2 X2 =125

x2 50

Recta de balance inicial


X1 + 2X2 = 100

x1 100

x'1 125

x1

La pendiente de la recta de presupuesto habr disminuido:

P' x
dx2
0.80
1

dx1
Px
2
2

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=>

dx2 1
dx2 0.80
0.5

0.4
dx1 2
dx1
2

Solucin caso 3) En este caso el gobierno entrega 25 cupones que permiten al consumidor
obtener una unidad del bien x1 gratis por cada cupn. En este caso, los cupones slo
pueden utilizarse para adquirir bienes del tipo x1 pero no pueden ser convertidos en dinero
en el mercado. Esto implica que se puede suponer como si el gobierno regalara 25 unidades
del bien x1 a cada individuo, de manera que los 25 primeros bienes del tipo x1 que el
consumidor comprase tendran un precio igual a cero.
Si se denominan como x 1 al nmero de unidades de bien x1 que se pueden adquirir con
los cupones que posee el consumidor (y que en este caso es coincidente con el nmero de
cupones, ya que cada cupn permite adquirir gratis una unidad del bien x1), la recta de
balance o presupuesto tendr la forma de:

Px x2 I
2

Px

si

0 x1 x 1

x1 x1 Px2 x2 I

si

x1 x 1

Como se puede apreciar, la recta de balance est definida por tramos, ya que
existen dos precios diferentes para las unidades del bien x1. Las primeras x 1 unidades del
bien x1 tienen precio cero, mientras que las siguientes debern ser pagadas al precio de
mercado. Se puede apreciar en el segundo tramo de la recta de balance, el precio de
mercado de los bienes x1 se aplica tan slo a las unidades adquiridas por encima de x 1
En nuestro problema x 1 25 y la recta de balance ser:

2x2 100

si 0 x1 25

x1 25 2x2 100

x1 2x2 125

si x1 25

Las primeras 25 unidades del bien x1 tienen precio cero, mientras que los siguientes
debern ser pagados al precio de mercado, esto es; Px 1 . Como puede apreciarse en el
1

segundo tramo de la recta de balance, el precio de mercado de los bienes x1 ( Px 1 ) se


1

aplica tan slo a los x1 adquiridos por sobre la cantidad de 25 unidades.


Debido a que existen dos tramos con precios diferentes para uno de los bienes, la
pendiente ser distinta en cada uno de ellos. En el primer tramo, la pendiente ser cero,
mientras que en el segundo ser

Px

Px

, es decir:

170
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dx2
0

0
dx1
Px

si 0 x1 x 1

Px
dx2
1
dx1
Px

si

x1 x 1

De acuerdo a los datos de este ejemplo, la pendiente en cada uno de los tramos ser:

dx2
0
0
dx1
2

si

dx2
1

dx1
2

si

0 x1 25

x1 25

Si esto se grafica, se tiene:

x2

25 cupones del bien x1

Recta de balance

x1 x2 50

x1 25

x 1 125

x1

Las cantidades mximas que se pueden consumir de cada uno de los bienes
tambin habrn cambiado. Si el consumidor destina toda su renta a consumir el bien x2
podr adems consumir x 1 unidades del bien x1 del bien x1, por lo que la combinacin

( x1 ,

I
) ser asequible. Del mismo modo, si el consumidor decidiera gastar toda su
Px
2

renta en el bien x1 podra consumir aquellas unidades que pudiera comprar gastando toda

I
Px
1

su renta en ese bien

ms las x 1 unidades que puede obtenerse gratis a cambio

171

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de los cupones. Para hallar estos valores, bastara con hacer alternativamente x1 x 1 y

x2 0 en la recta de balance:

x2

x1

I
Px

si x1 x 1
2

I
x 1 si x2 0
Px
1

Con los datos del ejercicio, si el consumidor destina toda su renta a comprar bien x2,
ahora podr adquirir adems 25 unidades de x1 (gratis). Por lo tanto, ahora la combinacin
de consumo (25, 50) ser asequible. De forma anloga, si el individuo gasta toda su renta
en comprar x1, ahora podr consumir una mayor cantidad que antes, pues podr adquirir
las mismas 100 unidades de x1 con su renta, pagndolas al precio de mercado, ms los 25
que puede obtener gratis con sus cupones. El consumo mximo de bienes del tipo x1. El
consumo mximo de bienes x1 ser ahora de 125, y la combinacin de consumo
correspondiente a la situacin en que el individuo gasta toda su renta en comprar x1 ser
ahora (125, 0)
Homogeneidad: Si se duplicaran todos los precios y los ingresos (si los multiplicramos
todos por una constante positiva), las cantidades ptimas demandadas no sufriran cambio
alguno. La duplicacin de todos los precios y los ingresos cambia las unidades que
utilizamos para contar, pero no la cantidad real demandada de bienes. Si se tuviera
una recta de presupuesto con px, py e

I como ingreso o renta, es decir: pxx + pyy = I es la

misma restriccin 2pxx + 2pyy = 2 I . De una forma ms tcnica, se puede expresar este
resultado para un bien cualquiera xi:
X*i = xi(p1, p2, pn,

I ) = xi( p1, p2, p3, , I ) para > 0 cualquiera.

Se dice que las funciones que obedecen a esta propiedad son homogneas de grado
cero. Por lo tanto, esto implica que las funciones de demanda individuales son
homogneas de grado cero en todos los precios y los ingresos.

Este resultado demuestra en teora que las demandas de los individuos no se vern
afectadas por una inflacin pura en la cual todos los precios y los ingresos aumentan
proporcionalmente. Los individuos seguirn demandando el mismo canasto de bienes.
Por supuesto que, si la inflacin no es pura (es decir, si algunos precios aumentan
con ms rapidez que otros), otro sera el caso.

5.5.1 Ingreso real y precios relativos


172
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Ingreso Real: el ingreso real de un individuo es el ingreso de ese individuo
expresado no como dinero, sino como una cantidad de bienes que puede comprar la familia.
Expresado en trminos de suponiendo churrascos, el ingreso real del individuo de

.
py

Esta cantidad es el nmero mximo de churrascos que el consumidor puede adquirir. Es


igual a su ingreso monetario dividido entre el precio del churrasco. Si el ingreso de la
persona es de $3000 y el precio de cada churrasco es de $1000, por lo que su ingreso real
en trminos de churrascos es de 3 unidades.
Precio Relativo: un precio elativo es el precio de un bien dividido entre el precio de otro
bien. En una ecuacin presupuestaria, la variable

px
es el precio relativo del bien x en
py

trminos del bien y. Si por ejemplo px=6 y py=3 el precio relativo es de 2y por cada bien x
Otro enfoque para el precio Real y Precio Relativo
Si a una persona que tiene una restriccin presupuestal entre lo que puede y lo que no
puede permitirse y que se representan por la siguiente tabla que relaciona las
combinaciones asequibles de idas al estadio y comer parrilladas en un restaurante:
Ingreso del Individuo es de 30u.m.
Posibilidades
de Consumo

Entradas
(por mes)

Parrilladas
(por mes)

10

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Parrilladas (por mes)

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10

No asequible

d
Asequible

0
0

Restriccin
presupuestal

f
4 5
Entradas (por mes)

La restriccin presupuestaria del individuo muestra el lmite entre lo que puede y no


puede permitirse. La tabla muestra las combinaciones asequibles de idas al estadio y
comidas en un restaurante cuando su ingreso es de 30u.m., el precio de cada parrillada en
un restaurante es de 3u.m. y el precio de la entrada al estadio es de 6u.m.. El punto a nos
indica que el individuo agota su ingreso de 30u.m. cuando gasta 10u.m. en restaurante y no
asiste al estadio. Los puntos de a hasta f representan la restriccin presupuestaria (lnea
roja).
Para el caso de bienes divisibles, la restriccin presupuestaria ser toda la lnea roja
en forma continua. Para el clculo de la ecuacin dada la restriccin se comienza con el
supuesto que el gasto es igual al ingreso y por lo tanto:
3Qh + 6Qp = 30 si se divide por 3 se obtiene Qh + 2Qp = 10
Restando 2Qh a ambos lados de la ecuacin se tiene: Q = 10 - 20Q
En general, es posible describir la restriccin presupuestal utilizando una ecuacin
presupuestaria a partir de la premisa del Gasto = Ingreso
Si se representa el ingreso como I, el gasto de cada parrillada en el restaurante ph,
la cantidad de parrilladas como Qh , el precio de una entrada al estadio como pp, la cantidad
de entradas compradas como Qp y luego utilizando estos smbolos para la ecuacin
presupuestaria del individuo queda como sigue: phQh + ppQp = I
O tambin utilizando el ingreso del individuo como en principio: 3Qh + 6Qp = 30
El individuo puede elegir cualesquier cantidad de parrilladas Qh y cantidas de
entradas al estadio Qp que satisfagan esta ecuacin. Con el fin de encontrar la relacin entre
estas cantidades, se divide primero ambos lados de la ecuacin entre el precio de la
parrillada ph para obtener:

Qh

pp
ph

Qp

pp
I
Q de ambos
ahora restar el trmino
ph
ph p

lados de esta ecuacin para obtener:

174
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Qh

pp
I

Q
ph ph p

En el caso del individuo, el ingreso I es de 30, el precio de una entrada pp es de


6u.m. y el precio de una parrillada ph es de 3u.m.. Por lo tanto el individuo tiene que elegir
las cantidades de idas al estadio y asistencia a un restaurante que satisfagan la ecuacin
siguiente:

Qh

30 6
Q
3 3 p

o bien

Qh 10 2Q p

Para interpretar la ecuacin, nuevamente observe el grfico en donde se representa


la restriccin presupuestal y verifique que la ecuacin d como resultado esta restriccin
presupuestal. En primer lugar que si Qp = 0. En este caso, la ecuacin presupuestaria
expresa que Qh, la cantidad de parrilladas es

I
, lo que representa 10 parrilladas. Esta
ph

combinacin de Qp y Qh es la misma que aparece en la tabla para el punto a. Si establece


ahora que Qp es igual a cinco. Ahora Qh es igual a cero (punto f).
La ecuacin presupuestaria contiene dos variables elegidas Qp y Qh que para un
contexto generalizado son las elegidas por las familias y dos variables

pp
I
y
que la
ph
ph

familia toma como dadas. Dadas estas circunstancias se puede decir que el ingreso real
de un individuo es el ingreso de ese individuo expresado no como dinero, sino como
una cantidad de bienes que puede comprar la familia.
Expresado en trminos de parrilladas, el ingreso real del individuo es

I
. Esta
ph

cantidad es el nmero mximo de parrilladas que ella puede comprar. Es igual a su ingreso
monetario dividido entre el precio de cada parrillada. Es decir el ingreso del individuo es
30u.m. y el precio de cada hamburguesa es 3u.m. por lo que su ingreso real en trminos de
comidas en un restaurante es de 10 parrilladas. Esto se representa en la restriccin
presupuestal como el punto en el que la restriccin presupuestal cruza el eje Y.
Un precio relativo es el precio de un bien dividido entre el precio de otro bien. En
la ecuacin presupuestaria del individuo, la variable

pp
ph

es el precio relativo de una

entrada al estadio en trminos de parrilladas. Para el consumidor en cuestin, pp es 6u.m.


por entrada al estadio y ph es 3u.m. por parrillada, por lo que el precio relativo es igual a dos
parrilladas por entrada al estadio. Es decir, para adquirir una entrada ms, el consumidor
tiene que renunciar a dos parrilladas.

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Se acaba de calcular el costo de oportunidad de una entrada para el individuo.
Recordar que el costo de oportunidad de una accin es la mejor alternativa perdida. Para
que el individuo adquiera una entrada ms al mes, tiene que renunciar a dos parrilladas.
Tambin se ha calculado el costo de oportunidad de las parrilladas para el individuo.
Para que el consumidor adquiera dos parrilladas ms al mes, tiene que renunciar a una
entrada al estadio. Por tanto, su costo de oportunidad de dos parrilladas es de una
entrada al estadio.
El precio relativo de una entrada en trminos de parrilladas es la magnitud de la
pendiente de la restriccin presupuestaria del individuo.
Para calcular la pendiente de la restriccin presupuestal, recuerde la frmula para
la pendiente, en donde la pendiente es igual al cambio en la variable medida sobre el eje Y,
dividido entre el cambio en la variable medida sobre el eje X, conforme se desplaza a lo
largo de este eje.
En el caso del consumidor del ejemplo la variable medida sobre el eje Y es la
cantidad de parrilladas en un restaurante y la variable medida sobre el eje X es la cantidad
de entradas al estadio. A lo largo de la restriccin presupuestaria (lnea roja) conforme las
parrilladas disminuyen de 10 a 0, las entradas al estadio aumentan de cero a cinco. Por lo
tanto, la magnitud de la pendiente de restriccin presupuestal es de 10 parrilladas divididas
entre cinco entradas, o sea dos parrilladas por entrada al estadio. La magnitud de esta
pendiente es exactamente la misma que el precio relativo que se acaba de calcular.
Tambin el costo de oportunidad de una entrada.

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5.6 MAXIMIZACIN DE LA UTILIDAD


La teora del comportamiento del consumidor se basa en la premisa de que un
consumidor individual, teniendo una restriccin de presupuesto, busca maximizar la
satisfaccin.
QY (por unidad de tiempo)

1
PY1

A
B

y1

U3
U2

D
E

x1

U1

1
PX 1

QX (por unidad de tiempo)

Se dispone de cualquier combinacin, como A, B, C, o E, en la lnea de presupuesto;


al igual que cualquier combinacin, como G que se encuentra a la izquierda o debajo de
ella. Debido a la limitante del presupuesto, las combinaciones que se encuentran a la
derecha o por encima de ella no estn disponibles. La combinacin que se escoja tiene
que encontrarse sobre o mejor dicho en la lnea de presupuesto.
El punto A indica que la eleccin realizada por el consumidor es un menor consumo
de X y un mayor consumo de Y y a su vez el punto D est indicando que el consumidor se
ha desplazado hacia un consumo mucho mayor del bien X, en reemplazo de un consumo
menor del bien Y.
Un consumidor que toma la combinacin G viola el postulado de preferir mas a
menos. Al pasar de G a C el consumidor obtiene ms de X sin sacrificar ninguna Y y por
tanto pasa a una curva de indiferencia ms alta. Este tipo de movimiento siempre es posible
en el caso de una combinacin que se encuentre debajo de la lnea de presupuesto. El
consumidor deber seleccionar, de entre las combinaciones sobre la lnea de presupuesto,
aquella que toca la lnea de presupuesto ms alta que puede alcanzar, sta ser la
combinacin C, siendo la nica combinacin disponible sobre la curva de indiferencia. (Las
combinaciones A, B, D y E se encuentran todas sobre curvas de indiferencia ms bajas). Por
tanto, la combinacin que maximice la satisfaccin es aquella en la cual la lnea de
presupuesto de la persona sea tangente a una curva de indiferencia. Pero debe
observarse que, para que todo esto ocurra, las curvas de indiferencia tienen que ser
convexas al origen.

177
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La tangencia de la lnea de presupuesto a una curva de indiferencia representa la
tasa a la cual el consumidor est dispuesto a ceder algo de Y para obtener ms de X que
es igual a la tasa a la cual el mercado le exigir renunciar a una cierta cantidad deY para
tener ms cantidad de X.
El ingreso de las personas y los precios a los que se enfrentan, limitan sus
elecciones de consumo. Asimismo, las preferencias de las personas determinan la utilidad
que puede obtenerse de cada opcin de consumo posible.
El objetivo de un consumidor es maximizar su utilidad total, la cual es una forma
alternativa de expresar el problema econmico fundamental: la escasez.
Este objetivo se logra o se dice que el consumidor est en equilibrio, cuando gasta
su ingreso en forma tal, que la utilidad o la satisfaccin del ltimo peso gastado en los
diferentes artculos es la misma. O dicho de otra forma, es hacer que la utilidad marginal
por unidad monetaria (pesos, dlares, euros, etc) gastada en cada bien sea igual para todos
los bienes.
Entonces, la utilidad marginal por unidad monetaria gastada es la utilidad marginal
que se obtiene de la ltima unidad consumida de un bien, dividida entre el precio del bien.
O el ltimo peso gastado en el bien x es equivalente al ltimo peso gastado en el bien
y.
Matemticamente puede expresarse como:

UMg x UMg y


Px
PY
Con la restriccin que

Px Qx PY QY

(ingreso del consumidor)

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Ejemplo: Un consumidor percibe los siguientes niveles de utilidad total por el consumo de
los bienes A y B por unidad de tiempo:
Q

UTa

UTb

16

30

17

42

24

52

30

60

35

66

39

Adems se sabe que el precio del bien A es $2 y el precio de B es $1. El ingreso


del consumidor es $10. Cunto debe comprar de cada bien el consumidor con el fin
de maximizar su satisfaccin total?
Para responder a esta pregunta es necesario calcular la utilidad marginal para cada
bien y la utilidad marginal por peso gastado (utilidad marginal entre el precio del bien):

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UTa

UTb

UMa

UMb

UMa / Pa UMb / Pb

16

16

30

17

14

42

24

12

52

30

10

60

35

66

39

Con base en esa informacin el consumidor gasta su ingreso de $10. Compra


primero una unidad de B, ya que le proporciona una utilidad de 9, mayor que la utilidad de
la primera unidad de A que es 8. Luego podr comprar indiferentemente entre la primera
unidad de A o la segunda de B, ya que proveen la misma satisfaccin. Su ingreso le alcanza
para comprar ambas unidades. Hasta aqu lleva gastados $4, ya que ha comprado dos
unidades de B a un precio de $1 cada una y una unidad de A cuyo precio es $2. As contina
gastando todo su ingreso, hasta comprar 3 unidades de A y 4 de B. En este punto gast
todo su ingreso y maximiz su satisfaccin. Esto se puede comprobar verificando las dos
condiciones mencionadas para maximizar la satisfaccin total:
1. El consumidor gasto todo su ingreso: restriccin presupuestaria:
= Pa Qa + Pb Qb
$10 = $2 3 + $1 4
$10 = $6 + $4
$10 = $10
2. El consumidor maximiza su utilidad total: condicin de equimarginalidad:

UMga UMgb

Pa
Pb
12 / $2 = 6 / $1
6=6
El consumidor al comprar las 3 unidades de A y las 4 unidades de B ha obtenido
una satisfaccin total de 72 (42 de A + 30 de B), que es la mxima satisfaccin posible
dados estos precios y su ingreso.

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Qu pasa si el precio de A baja a $1?
Para responder a la pregunta es necesario volver a calcular la tabla anterior, pero
ahora con el nuevo precio del bien A:
Q

UTa

UTb

UMa

UMb

UMa / Pa UMb / Pb

16

16

16

30

17

14

14

42

24

12

12

52

30

10

10

60

35

66

39

Con base en esa informacin el consumidor gasta su ingreso de $10. Compra


primero una unidad de A, ya que le proporciona una utilidad de 16, mayor que la utilidad de
la primera unidad de B que es 9. Luego comprar la segunda, tercera y cuarta unidades de
A, ya que cada una de ellas proporciona una satisfaccin mayor que la primer unidad de B.
Despus comprar la primera unidad de B, que proporciona mayor satisfaccin que la
quinta unidad de A. As contina gastando todo su ingreso, hasta comprar 6 unidades de A
y 4 unidades de B. En este punto gast todo su ingreso y maximiz su satisfaccin.
Esto se puede comprobar verificando las dos condiciones mencionadas para
maximizar la satisfaccin total:
1. El consumidor gasto todo su ingreso: restriccin presupuestaria:
= Pa Qa + Pb Qb
$10 = $1 6 + $1 4
$10 = $6 + $4
$10 = $10
2. El consumidor maximiza su utilidad total: condicin de equimarginalidad:

UMga UMgb

Pa
Pb
6 / $1 = 6 / $1
6=6

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El consumidor al comprar las 6 unidades de A y las 4 unidades de B ha obtenido
una satisfaccin total de 96 (66 de A + 30 de B), que es la mxima satisfaccin posible
dados los nuevos precios y su ingreso.

Tasa Marginal de Sustitucin (TMS)


Nota en algunos textos aparece como RMS (relacin marginal de sustitucin)
La TMS es la tasa a la que una persona renunciar al bien Y (el bien medido sobre
el eje Y) para obtener ms del bien X (el bien medido sobre el eje X) y al mismo tiempo
permanece indiferente (permanecer sobre la misma curva de indiferencia). La tasa
marginal de sustitucin se mide mediante la magnitud de la pendiente de una curva de
indiferencia). Esto tambin se puede interpretar en forma inversa, es decir la tasa a la que
renunciar al bien X para obtener ms del bien Y. (TMSYX)
La TMSXY de X por Y corresponde a la pendiente de una curva de indiferencia en
cualquier punto de ella, siendo por tanto la pendiente de una lnea de presupuesto en

Px
(es el valor absoluto que tiene la pendiente de la curva de
Py

cualquiera de sus puntos


indiferencia en ese punto).
Entonces:

TMS = -

dy
dx

TMSXY =

=>

UMg x
P
= x
UMg y
PY

U = U0
Cantidad de Y
(por unid. de
tiempo)
10
8
C (TMS = 2)

6
4
2

(TMS =1/2)
U1

10

Cantidad de X (por unid. de tiempo)

Si la curva de indiferencia tiene pendiente pronunciada, la TMS es alta (punto C). La


persona est dispuesta a renunciar a una gran cantidad del bien Y para obtener una
pequea cantidad del bien X, que lo haga permanecer indiferente.
Si la curva de indiferencia es plana (punto G), la TMS es baja. La persona est
dispuesta a renunciar a una pequea cantidad del bien Y para obtener una gran cantidad
del bien X que lo haga seguir indiferente.

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Aplicacin del Clculo para Maximizar la Utilidad
Considrese la curva de indiferencia que un individuo para los bienes X e Y. Si se
considera a U(x, y) como la funcin de utilidad del consumidor restringida a su ingreso o
renta I = QX PX + QY PY
Entonces no se debe dejar de tomar en cuenta que los objetivos son:

Encontrarse en la recta de presupuesto

Suministrar al consumidor la combinacin de bienes que le reporte una mayor


utilidad

Se representa por el punto donde se iguala la pendiente de la recta de presupuesto


con la pendiente de la curva de indiferencia

Se deben tener presente que la condicin de equilibrio del consumidor es:

UMg x
UMg y

Px
PY
Analticamente el punto de equilibrio se puede determinar:

Condicin de ptimo

Considrese la curva de indiferencia de un consumidor para los bienes x e y. Si


expresamos la funcin de utilidad como U = U(x, y)
Una curva de indiferencia se define como

U(x, y) = U

donde U representa un nivel constante de utilidad. Calculando el diferencial total de la


ecuacin U(x, y) = U se obtiene:

dU =

U
U
dx
dy 0
x
y

Luego, los movimientos que se realicen a lo largo de una curva de indiferencia no


afectan el nivel de utilidad. Puesto que

U
U
dx
dy 0
x
y

Donde

=>

U
U
dx
dy
x
y

U
dy
x TMS

xy
U
dx
y

Esta ltima ecuacin est indicando que la pendiente de una curva de indiferencia,
dy dx , es igual a la tasa marginal de sustitucin de x por y, con signo negativo.

183
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Ejemplo: si se toman los datos del ejemplo anterior se tiene que solamente despejar Y en
la restriccin presupuestaria en funcin de X y sustituir Y por el resultado siempre que
aparezca en la funcin utilidad. La utilidad se convierte, en una funcin de X y se puede
maximizar tomando la primera derivada con respecto a X e igualndola a cero. El valor de
X que resuelve esa ecuacin es el valor ptimo de X, que puede reemplazarse de nuevo en
la restriccin presupuestaria y hallar el valor ptimo de Y.
Es decir: 60 2x 3 y
funcin utilidad U(x,y) = xy

=>

y 20

=> U(x,y) = x( 20

2
x introduciendo esta expresin en la
3

2
x)
3

2 2
x tomando la primera derivada de U con respecto a X e igualando el
3
4
resultado a cero: 20 - x 0 => x = 15 y ahora sustituyendo este valor en la restriccin
3
=> U(x,y) = 20x -

presupuestaria:
60 = 215 + 3y => 60 = 30 + 3y
resultados anteriores.

=>

y = 10 con lo cual se llega a los mismos

Finalmente, con estos valores ptimos de x e y, el consumidor obtendr 1510=150


unidades de utilidad.
Si se grafica la cesta ptima de acuerdo al problema planteado, se tiene:

20

10
U = 150

15

30

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Puede haber una solucin esquina para curvas convexas?
A veces los consumidores compran cantidades extremas, al menos dentro de algunas
clases de bienes. Es decir cuando el individuo se decida maximizar su utilidad entre dos
bienes daba como resultado un mximo interior en el cual consuma cantidades positivas
de los dos bienes. Sin embargo poda darse el caso que el individuo poda alcanzar la
mxima utilidad optando por no consumir nada de uno de los bienes. Es decir si un
consumidor dentro de dos bienes sean estos; vino y cerveza y que enfrentado a una recta
de presupuesto optara por uno de estos dos bienes no teniendo motivo para asignar parte
de sus ingresos a uno de los bienes que no desea podemos reflejar dicha situacin en dos
grficos siguientes:

5.7 SUSTITUTOS PERFECTOS


Lo mismo ocurre con los cuadernos que ocupan los estudiantes a los cuales la
mayora opta por uno u otro sin importar la marca. Cuando los bienes son sustitutos
perfectos entre s, sus curvas de indiferencia son lneas rectas con pendiente descendente
y su TMS es constante.
Cuaderno marca A
10
8
Sustitutos Perfectos

(TMS = 1 en todos sus puntos)

6
4
2
0

Cuaderno marca B

Las curvas de indiferencia de la figura han sido generadas por una funcin de utilidad
con la frmula.
Utilidad = U(x, y) = x + y
Donde, y son constantes positivas. Es bastante evidente que las curvas de
indiferencia de esta funcin son lneas rectas; es decir se puede calcular una curva de nivel
cualquiera haciendo que U(x, y) sea igual a una constante que, dada la forma lineal de la
funcin, especifica claramente una lnea recta. La naturaleza lineal de estas curvas de
indiferencia da lugar al trmino sustitutos perfectos para describir la relacin implcita
entre x e y. Dado que la TMS es constante (e igual a

) a lo largo de toda la curva de

185

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indiferencia, nuestros conceptos anteriores de una TMS decreciente no se aplican a este
caso. Una persona con estas preferencias estara dispuesta a renunciar a la misma
cantidad de y para conseguir una unidad ms de x independiente de la cantidad que est
consumiendo de x. Una situacin as describira la relacin entre distintas marcas de un
producto que, en esencia es igual.
Suponer que a un consumidor le gusta la verdura y la carne de ave, pero estara siempre
dispuesto a intercambiar una unidad de carne de ave por dos de verduras,
independientemente del nivel de consumo de ambos alimentos.
En este caso, los bienes son sustitutos perfectos: al consumidor le interesa el consumo total
de bienes (alimentos en este caso) y la tasa a la que estar dispuesto a intercambiar o
sustituir uno por otro es constante e independiente del nivel de consumo de los bienes.
Dadas dos combinaciones de consumo de bienes cualesquiera que son indiferentes,
tambin lo ser cualquier combinacin lineal de ambas. Las curvas de indiferencia son
lneas rectas decrecientes y paralelas.
Por tanto la TMS, que es la pendiente de la curva de indiferencia, es constante y negativa.
El consumidor estar dispuesto a sustituir una unidad de carne de ave por dos de verdura
independientemente de su nivel de consumo de ambos alimentos. Cabe decir que el
consumidor valora la carne de ave el doble que la verdura y por tanto, estar tambin
dispuesto a renunciar a medio plato de carne de ave a cambio de uno ms de verdura,
permaneciendo constante su nivel de utilidad. As, la TMS ser:

TMS y , x

dy
dx

1
2

U= cte.

Por lo tanto, una funcin de utilidad que represente estas preferencias debe tener como
curvas de nivel, funciones lineales de la forma: U(x, y) = x + 2y
Y
(Carne de ave)

U2 > U1

U1

U2
X (verdura)

186
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Esta funcin asigna el mismo nivel de utilidad a las combinaciones (4, 4,5), (5, 4) y
(7, 3), por ejemplo, que son indiferentes para el consumidor ya que siempre est dispuesto
a intercambiar una unidad de carne de ave por dos de verdura. Se puede apreciar en lo
siguiente:
U (4, 4,5) = 4 + 24,5 = 13
U (5, 4) = 5 + 24 = 13
U (7, 3) = 7 + 23 = 13
Otro ejemplo: se puede considerar U(x, y) = x + y
indiferencia de esta funcin?

Cmo se representan las curvas de

Y
13
x + y =5

x + y =9

x + y = 13
5

U(x,y) = x + y

0
5

13

Ver que todas son lineales y paralelas.


En general, cuando los bienes son sustitutos perfectos, la funcin de utilidad tomar la
forma:

x y
U x, y A

Donde y son constantes positivas que indican la valoracin o precios de los bienes
x e y tienen para el consumidor: as mismo, A > 0

187
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Las curvas de indiferencia en este caso tienen la forma U

TMS y , x

, y su pendiente es la

dy

/ U , que es la tasa a la que el consumidor est dispuesto a sustituir el


dx

bien y por el bien x

5.8 MALES
Cmo se puede interpretar para un consumidor un mal mediante las curvas
de indiferencia?
Suponer que a cierto consumidor no le gusta comer carne de ave por lo cual ese
alimento le significara todo lo contrario a una satisfaccin y por tanto cae dentro del mbito
de un mal en lugar de un bien. Entonces, su Utilidad Marginal ser negativa. Es decir solo
estar dispuesto a consumir una mayor cantidad de carne de ave a cambio de consumir
una mayor dosis de verdura, mantenindose de ese modo constante su nivel de
satisfaccin. Ello significa que las curvas de indiferencia sern en este caso crecientes.
Adems, el nivel de utilidad aumentar conforme nos alejemos del origen, ya que las curvas
de indiferencia ms altas implican un mayor consumo de carne de ave para cada nivel de
consumo de verdura, lo que resta satisfaccin al consumidor del ejemplo.
Si se grafica tal situacin queda del siguiente modo:
Y
U0

(Carne de ave)

U1
U2
C

U2 > U1 > U0
D

X (verduras)

La TMS en este caso ser positiva: como para el consumidor la carne de ave es un
mal, su Utilidad Marginal es negativa, y, por tanto, si aumenta su consumo de carne de
ave, deber aumentar tambin el de verdura si desea mantener constante su nivel de
utilidad (as por ejemplo A es indiferente a C). Si redujera su consumo de carne de ave al
mismo tiempo que aumenta el de verdura, su utilidad aumentara (D preferido a B). Es ms,
si incrementara el consumo de verdura sin modificar el de carne de ave, su utilidad total
aumentara (B preferido a A). Como se observa, la pendiente de la curva de indiferencia
ser positiva si se est en presencia de un mal: ambos consumos deben variar en el

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mismo sentido para que la utilidad total permanezca constante, esto es, para permanecer
sobre la misma curva de indiferencia (En este caso especial es indiferente que el mal sea
representado en el eje de las abscisas o en el de las ordenadas. En ambos casos la TMS
es positiva).
Entonces:

TMS y , x

dy
/ 0
dx U

Ejemplo: si se representa las preferencias de un consumidor mediante la funcin

U x, y x 2 y 2 En el cual la variable x corresponde a frutas e y corresponde a


pescado, entonces si se le aplica el criterio de Utilidad Marginal al pescado se tiene:

UM y

U x , y )
y

2 y 0

En este caso como la UM de y es negativa, estara indicando que el pescado es un mal.


Para la ecuacin de una curva de indiferencia sera U x 2 y 2 y la TMS es positiva, como
corresponde al caso de uno de los dos bienes es un mal, entonces:

TMS y , x

dy
2x x
/U
0
dx
2y y

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5.9 BIEN NEUTRO


Cmo se puede representar un bien que sea neutro para un consumidor?
Si se supone que un consumidor en una canasta de carne de vacuno y verdura esta
ltima no le reporta ninguna satisfaccin, pero curiosamente tampoco le provoca ningn
disgusto, siendo por tanto para este consumidor la verdura un bien que se considera neutro
y por tanto el nivel de satisfaccin ser independiente del nivel de consumo de verduras,
siendo por tanto el consumo de carne de vacuno quien otorgue en definitiva el nivel de
satisfaccin. Si se representa mediante un grfico se tiene lo siguiente:
Y (Carne de
Vacuno)

U2 > U1
2

U2

U1

X (Verdura)

En este caso la TMS ser igual a cero porque como la verdura es un bien neutro para
el consumidor, su utilidad marginal es nula y no hay forma de intercambiar carne de vacuno
por verdura permaneciendo constante el nivel de utilidad total. La nica posibilidad es que
aumente el consumo de carne de vacuno y con ello aumente su utilidad total
independientemente del consumo de verduras.
Todo lo dicho anteriormente se puede expresar matemticamente mediante lo
siguiente:

TMS y ,x

UM x
dy
0
/ U cte

0
dx
UMy UMy

Una pregunta que puede hacerse, es qu sucede si en lugar de la verdura fuera la


carne de vacuno en bien neutral? En tal caso las curvas de indiferencia seran rectas
verticales paralelas al eje de ordenadas y representaran mayor nivel de utilidad cuanto ms
lejos del origen se encontraran. Y qu sucede con la TMS? Bueno en ese caso se obtiene
lo siguiente:

TMS y ,x

UM x UM x
dy
/ U cte

dx
UMy
0

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Lo que nos dice que el bien neutro representado en el eje de las ordenadas, la TMS
ser igual a infinito en valor absoluto.
Y cmo se puede representar estas preferencias con una funcin de utilidad en la cual no
aparezca el bien neutral?, en el primer caso el bien neutral x es la verdura, entonces se
puede escribir mediante

U x, y y , en donde es la constante positiva que

representa la utilidad marginal del bien y (la carne de vacuno en este caso)
Para el caso contrario en donde el bien neutro fuese y, entonces la funcin de utilidad

puede tener la forma de U x, y x y sera una constante positiva que representa la


Utilidad Marginal del bien x.

5.10 BIENES PERFECTAMENTE COMPLEMENTARIOS


Son bienes perfectamente complementarios cuando no se pueden sustituir entre s
en forma alguna. El tener dos zapatos izquierdos con uno derecho no es mejor que tener
uno de cada uno. Sin embargo, se prefiere tener dos de cada uno a tener uno de cada uno.

QY
U2

6
Fig. a

U1

4
2

U0

e
F

QX

Para que X e Y sean complementos perfectos, la TMSXY y la TMSYX tienen que ser
iguales a cero. Por ejemplo en la Fig. a, los puntos d, e y f estn todos sobre la curva de
indiferencia U0, sin embargo el punto f comprende la misma cantidad de Y, pero ms de X
en el punto e. As el consumidor est saturado de X y la TMSXY = 0. De igual manera, el
punto d comprende la misma cantidad de X pero ms de Y que el punto e. As el consumidor
saturado de Y y la TMSYX = 0.
El automvil y la gasolina pueden considerarse como complementarios perfectos.
En general, las curvas de indiferencia no son lneas rectas ni tienen ngulos rectos sino que
muestran cierta curvatura. A medida que la forma de la curva de indiferencia se parezca a
una recta, mayor ser el grado de sustituibilidad entre X e Y.

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Las curvas de indiferencia en forma de L ilustran una situacin exactamente
contraria al caso de los sustitutos perfectos. Estas preferencias se aplicaran a los bienes
que van juntos: caf y leche, mantequilla y mermelada y un zapato derecho con un
izquierdo por ejemplo. Las curvas de indiferencia implican que los pares de bienes siempre
sern utilizados en una relacin proporcional fija, representada por los vrtices de stas
curvas. La persona que prefiere 100 cc de leche por cada 8 tazas de caf querr 200 cc de
leche para 16 tazas de caf.
Una cantidad extra de caf sin leche no tendra valor para esta persona, como
tampoco lo tendra ms leche sin ms caf. La persona slo podra aumentar la utilidad
cuando elija los dos bienes juntos.
Se puede formalizar estos conceptos si se analiza la funcin de utilidad que genera
estas curvas de indiferencia en forma de L:
Utilidad = U(x, y)= min (x, y)
En este caso y son parmetros positivos y el operador min significa que la
utilidad est dada por el menor de los dos trminos entre corchetes. En el ejemplo del caf
y la leche, si dejamos que las tazas de caf sean representadas por x y los cc de leche por
y, la utilidad estara dada por:
Utilidad = U(x, y)= min (x, 8y)
Ahora 8 tazas de caf y 100 cc de leche ofrecen 800 unidades de utilidad. Sin
embargo, 16 tazas de caf y 100 cc de leche siguen ofreciendo tan slo 8 unidades, porque
min (16,8)=8. El caf adicional sin leche no tiene valor, como muestra la seccin horizontal
de las curvas de indiferencia cuando nos alejamos del vrtice; es decir, la utilidad no
aumenta cuando slo aumenta x (con y constante). Slo cuando se duplican tanto el caf
como la leche (a 16 y 2, respectivamente) la utilidad aumentar a 16.
En trminos generales, no habr un exceso de ninguno de los dos bienes slo si

x = y=>

y/x = /

Que muestra una relacin fija proporcional que se debe producir entre dos bienes para que
las elecciones se encuentren en los vrtices de las curvas de indiferencia.

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5.11 LA FUNCIN DE COBB-DOUGLAS


La funcin de utilidad Cobb-Douglas en honor a dos investigadores Charles Cobb y Paul
Douglas en 1928, que utilizaron esta funcin para su estudio detallado de las relaciones de
produccin en la economa estadounidense.

La funcin de Cobb-Douglas cuya expresin general est dada por U x, y Ax y , en

donde A, , 0 , siendo por lo general y la importancia relativa que le otorga el


consumidor a estos bienes y dada que la utilidad es nica para una transformacin
montona se suele normalizar dichos parmetros de forma que 1 y las
preferencias que representa se denominan preferencias regulares. Esto significa que las
preferencias de un consumidor adems de cumplir con los axiomas de completitud,
reflexividad, transitividad y no saciedad o monotona, son estrictamente convexas. Por
tanto el consumidor preferir siempre a los medios e lugar de los extremos, vale decir
combinaciones que contengan cantidades intermedias de ambos bienes.

Curvas de Cobb-Douglas
Y
Todas las curvas son
Asintticas, nunca
Tocan los ejes

Si aplicamos a esta funcin de Cobb-Douglas la TMS se tiene:

UM x
dy
A x 1 y
y
U x, y Ax y => TMS y ,x
/U

1
dx
UM y
x
A x y
Esto puede verificarse que su valor absoluto es decreciente con el consumo del bien x,
entonces:

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d TMS y ,x

dx

=>

TMS y ,x TMS y ,x dy x x y

d TMS xy
dx

dx

y 1 y
y
2 1 2 0
x x x

x

Si en particular la importancia relativa que le otorga el consumidor a x e y fuesen iguales,


entonces para la funcin de utilidad, la TMS ser:

TMS y ,x

UM x
dy
y
Luego, en esta ecuacin la TMS es negativa y
/U

dx
UM y
x

su valor absoluto depende de los niveles de consumo de ambos bienes ya que el


consumidor estara dispuesto a dejar de consumir una proporcin de

y
x

del bien y a

cambio de poder consumir una unidad adicional del bien x , mantenindose de esa forma
constante su utilidad.
Si se aplica la definicin para curvas de indiferencias estrictamente convexas se tiene:

d TMS y ,x
dx

=>

TMS y ,x
x

d TMS xy
dx

TMS y ,x
y

y
y

dy
x
x y


dx
x
y x

y 1 y
2y
2 0
2
x x x
x

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PREGUNTAS, ALTERNATIVAS, VERDADERO O FALSO Y EJERCICIOS.
Preguntas de Microeconoma:
1.
Por qu se dice que Economa es una ciencia que estudia asignacin de recursos
escasos?
2.
Cules son los elementos bsicos de la actividad econmica?
3.
A qu se le denomina recursos?
4.
Cmo se clasifican desde el punto de vista clsico?
5.
Cmo se clasifican desde el punto de vista alternativo?
6.
Por qu se caracterizan principalmente los recursos?
7.
Por qu se caracterizan principalmente las necesidades? De un ejemplo
8.
A qu se le denomina un bien? De un ejemplo
9.
A qu se refiere cuando se habla del problema econmico?. D un ejemplo
10.
Cules son las preguntas clsicas de la economa frente a una decisin econmica? D
un ejemplo al respecto
11.
Porqu se habla de modelos econmicos?En qu consisten?
12.
Por qu se caracteriza cada modelo econmico?
13.
Explique el modelo de flujo circular de la actividad econmica
14.
En qu consiste el razonamiento econmico?
15.
Cules son las reas de estudio de la economa?
16.
Cul es la diferencia entre microeconoma y macroeconoma?
17.
A qu se le denomina afirmaciones positivas?. D un ejemplo al respecto
18.
A que se le denomina afirmaciones normativas?. D un ejemplo al respecto
19.
A qu se refiere el axioma de completitud?
20.
En qu consiste la propiedad de transitividad?. D un ejemplo al respecto
21.
Por qu se caracteriza la propiedad de continuidad?
22.
Qu trata de explicar la teora de la Utilidad?
23.
Cules son los supuestos de la teora de Utilidad?
24.
Por qu no existe un nico mtodo para medir la utilidad?
25.
En qu consiste el Enfoque Cardinal?. D un ejemplo al respecto
26.
En qu consiste el Enfoque Ordinal?. D un ejemplo al respecto
27.
A qu se le denomina Utilidad Total?. D un ejemplo
28.
A qu se le denomina Utilidad Marginal?. D un ejemplo
29.
Dele valores a la siguiente tabla, de modo que grafique la Utilidad Total, Marginal, puntos
de inflexin, Utilidad Marginal Mxima, Utilidad Total Mxima.
Q
0
1
2
3
4
5
6
7
8

UT

UM

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2da Parte
1.
Qu entiende como concepto (no definicin) respecto del supuesto y uso del Ceteris Paribus?
2.
Cuando se escribe la funcin de utilidad y se le agrega otras cosas, a qu alude esta frase
y porqu?
3.
Qu entiende como riqueza desde el punto de vista de la utilidad?
4.
Qu se entiende por bienes?
5.
A qu se refiere el principio de no saturacin?
6.
A qu se le denomina costo de oportunidad?; construya un ejemplo al respecto
7.
En qu escenario corresponde aplicar un costo de oportunidad?
8.
Qu entiende por beneficio marginal?; construya un ejemplo
9.
Qu entiende por costo marginal?; d un ejemplo
10. Cundo se dice que un mercado es eficiente?, Cmo ud. podra explicarlo con un ejemplo
cotidiano?
11. Cundo se dice que un mercado es ineficiente?, explique esto con un ejemplo
12. Qu se entiende por Mercado?
13. Qu se entiende por valor de la produccin
14. Cmo explica que el nivel de vida tiende a mejorar con un aumento de la produccin?, Es
siempre vlido?
15. Explique lo que se entiende por inflacin? (no use una definicin clsica)
16. Existe algn mtodo para disminuir el fenmeno de la inflacin?
17. Qu consecuencias trae para la fuerza laboral un fenmeno inflacionario?. Explique este
fenmeno
18. Qu patrones o comportamientos entre variables deben examinarse en los grficos
econmicos?. Construya un ejemplo alusivo a cada uno de ellos
19. Qu establece la pendiente y su resultado en una grfica entre dos bienes representados
desde el punto de vista econmico? (no estrictamente matemtico)
20. Idee dos bienes, construya el comportamiento de aquellos bienes mediante grficos y
explquelos
21. Qu entiende por Frontera de Posibilidades de Produccin?
22. Qu sucede si se produce dentro de las fronteras de produccin?
23. Qu sucede si se produce justamente en la frontera de produccin?
24. Qu sucede si se produce si se produce fuera de la frontera de produccin?
25. Porqu la frontera de produccin tiene una forma curvada hacia afuera?.Qu piensa ud. si
estuviera curvada hacia adentro?
26. Qu sucede si de dos bienes analizados uno de ellos desarrolla nueva tecnologa?, explquelo
mediante un grfico y cules seran las restricciones que ud. se dara
27. Cul es lmite de mxima eficiencia al que se enfrenta la produccin eficiente?
28. Es posible producir siendo el costo marginal superior al beneficio marginal?
29. Es verdad que el beneficio marginal es siempre creciente?
30. Identifique el costo de oportunidad de cada una de ls siguientes situaciones:
a) Un trabajador gana un salario de $4500 por hora, decide trabajar medio tiempo para
asistir a la Universidad.
b) Mara decide viajar en automvil a Talca desde Santiago para visitar a su hijo que
estudia en aquella ciudad.
c) Ana decide ir a una fiesta y pasar fuera de la casa toda la noche anterior a su examen
de fsica.
d) Pedro gasta $40.000 en un par de zapatos.
e) La Esso invierte US$800 millones en la construccin de una nueva planta subsidiaria
que quizs entre en operaciones en 10 aos}
f)
El padre de Eduardo es dueo de un taller de mueblera en Rancagua. Eduardo trabaja
en l 40 horas a la semana, a cambio de las cuales no recibe compensacin alguna.
31. En qu forma la curva de posibilidades de produccin aclara los problemas fundamentales de
la economa?, es decir: Qu producir?, Cmo producir?, y Para quin producir?

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32. Disctase para el caso de Chile en trminos de la curva de transformacin y en relacin con las
opciones bsicas entre seguridad y bienestar, cul ha sido la evolucin de estas dos opciones en
los ltimos aos y que se espera para el futuro?. Grafique su respuesta en trminos de la curva de
transformacin, considere los posibles desplazamientos positivos o negativos de la curva, as como
los movimientos a lo largo de la misma.
33. Un agricultor de la zona de Quillota trabaja en su chacra en el cultivo de esprragos y choclos
hacia los cuales canaliza todos sus recursos productivos haciendo plena utilizacin de los mismos.
Grafique en trminos de la curva de produccin o posibilidades de transformacin las siguientes
situaciones:
a) Una mejora en la tecnologa de la produccin de esprragos hace que incremente la
produccin de los mismos.
b) Tiene acceso a un prstamo por lo cual va adquiriendo sucesivamente mayores
cantidades de mquinas y equipos para la produccin de ambos bienes, pero manteniendo
fijos los suministros de los otros recursos. Cmo se manifiesta la ley de rendimientos
decrecientes en esta situacin?. Grafique y fundamente.
c) Ante una mejora en la demanda de esprragos el agricultor va progresivamente
sustituyendo la produccin de choclos por la de esprragos. En este caso qu ocurre con
los costos de oportunidad de la produccin de esprragos. Grafique la situacin en la curva
de transformacin.
34.

Las posibilidades de produccin de cierto pas estn dadas por:


Comida
Crema protectora solar
(kg por mes)
(litros por mes)
300
0
200
50
100
100
0
150
a) Trace una grfica de la frontera de posibilidades de produccin
b) Cules son los costos de oportunidad de producir comida y crema protectora solar a
cada nivel de produccin de la tabla?

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35. Si en el problema anterior, para obtener un litro de crema protectora la gente de


aquel pas
est dispuesta a ceder 5 kg de alimentos si tiene 25 lts. de crema protectora solar; 2 kg de alimentos,
si tiene 75 Lts de crema protectora solar, y 1 kg de alimentos si tienen 125 Lts de crema protectora
solar
a) Dibuje una grfica del beneficio marginal de la crema protectora en aquel pas
b) Cul es la cantidad eficiente de crema protectora solar que debera producirse?

INDICAR EN CADA UNA DE LAS PREGUNTAS SI ES VERDADERO O FALSO


1.- Todas las combinaciones de consumo accesibles para el consumidor estn situadas sobre la
recta de balance.
2.- La pendiente de una recta de balance es funcin de los precios de los bienes y de la renta del
consumidor
3.- Que un consumidor prefiera una cosa u otra depende, de los precios
4.- Las preferencias del consumidor estn caracterizadas por una curva de indiferencia
5.- De todas las combinaciones de bienes que forman una curva de indiferencia, el consumidor
preferir aquella en la que la curva de indiferencia es tangente a la recta de balance.
6.- Las curvas de indiferencias son convexas hacia el origen de coordenadas
7.- En equilibrio de maximizacin, la relacin a la que est dispuesto el consumidor a intercambiar
dos bienes y mantenerse indiferente coincide con la relacin a la que el mercado intercambia estos
dos bienes.
8.- Si slo hay dos bienes, al menos uno de ellos debe ser normal.
9.- Si dos individuos compran combinaciones diferentes de bienes se puede estar seguro de que sus
gustos son diferentes.
10.- El consumidor Gonzlez prefiere la combinacin A a la combinacin B y, sin embargo, se ha
observado que ha elegido la combinacin B. Puede afirmarse categricamente que Gonzlez es
irracional.
RESPUESTAS:
1.- Falso. Tambin los puntos situados por debajo de la recta de balance son accesibles
2.- Falso. Los precios determinan la pendiente de la recta de balance. La renta determina su
posicin
3.- Falso. Las preferencias no dependen de los precios. Un consumidor preferir un Ferrari ltimo
modelo a un Fiat 600 todo destartalado. Otra cosa es que pueda permitrselo
4.- Falso. Estn caracterizadas por un mapa de curvas de indiferencia.
5.- Falso. Es indiferente entre todas ellas.
6.- Verdadero.
7.- Verdadero. La relacin marginal de sustitucin es igual a la pendiente de la recta de balance.
8.- Verdadero.
9.- Falso. Pueden tener las mismas preferencias, pero enfrentarse a precios y/o rentas distintas.
10.- Falso. Si ha elegido la combinacin B es porque no poda comprar (dados los precios y la
renta) la combinacin A

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ALTERNATIVAS.
1.- Cul de los siguientes factores NO hace desplazarse la curva de demanda de un bien?
a. Un incremento de la renta.
b. Un incremento del precio de las materias primas.
c. El bien se pone "de moda".
d. La elevacin del precio de un bien complementario.
R (b)
2.- La demanda de un bien no depende:
a. De su precio.
b. Del precio de otros bienes.
c. De la tecnologa.
d. De la renta de los consumidores.
R (c)
La tecnologa influye sobre la funcin de oferta.
3.- Un aumento del precio del bien A que es complementario del bien B provoca:
a. Un aumento de la cantidad demandada de A.
b. Un aumento de la cantidad demandada de B.
c. Un descenso de la cantidad demandada de A y de la demanda de B.
d. Ninguna de las anteriores.
R(c)
Sobre la curva de demanda de A se producira un movimiento de abajo a arriba y en cuanto a
la demanda de B, la curva se desplazara hacia la izquierda.
4.- Si baja el precio de un bien, Ceteris Paribus, en sus bienes sustitutos:
a. Aumentar la cantidad demandada.
b. Disminuir la cantidad demandada.
c. Aumentar la demanda.
d. Disminuir la demanda.
R (d)
Aumentar la cantidad demandada del bien en cuestin y disminuir la demanda de sus
sustitutos, esto es, sus curvas se desplazarn a la izquierda.
5.- Si baja el precio de un bien, para sus complementarios:
a. Aumentar la demanda.
b. Aumentar la cantidad demandada y tambin la ofertada.
c. Aumentarn la oferta y la demanda.
d. Aumentar la cantidad demandada.
R (a)
Aumentar la cantidad demandada de dicho bien y la demanda de sus complementarios.
6.- Un bien normal es aquel:
a. Cuya demanda aumenta cuando aumenta la renta.
b. Cuya demanda no se modifica cuando aumenta la renta.
c. Cuya demanda disminuye cuando aumenta la renta.
d. Cuya demanda no se ve influenciada por el precio de otros bienes.
R (a)
Es la definicin.
7.- Siempre que aumenta la renta o ingreso:
a. Todas las alternativas son incorrectas.
b. La demanda se desplaza a la derecha.
c. La oferta y la demanda se desplazan a la derecha.
d. La demanda se desplaza a la izquierda.

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R(a)
De moverse alguna funcin sera la demanda, pero para saber el sentido del posible
desplazamiento nos falta la informacin de si el bien es normal o inferior.
8.- Si X es un bien inferior y se produce un aumento de la renta, normalmente:
a. La demanda de X crecer menos que proporcionalmente.
b. La demanda de X disminuir menos que proporcionalmente.
c. Disminuir la cantidad demandada de X, pero no su demanda.
d. Disminuir la demanda de X pero no sabemos cunto.
R (d)
No hay informacin suficiente para poder cuantificar la disminucin de la demanda.
9.- La curva de demanda de un bien normal se desplaza hacia la derecha si:
a. Aumenta su precio.
b. Disminuye su precio.
c. Mejora la tecnologa.
d. Aumenta el precio de otro bien del que es sustitutivo.
R(d)
Si aumenta el precio de un sustituto disminuir la cantidad demandada del mismo y
aumentar la demanda de nuestro bien.
10.- Cuanto mayor sea la "renta per cpita" cabe esperar que ser:
a. Mayor la demanda de todos los bienes.
b. Mayor la demanda de los bienes normales.
c. Mayor la demanda de los bienes inferiores.
d. Menor la demanda de los bienes de consumo.
R (b)
Si los demandantes disponen de una renta superior ello llevar a una mayor demanda de
aquellos bienes considerados como normales y a una menor demanda de los considerados
como inferiores.
11.- Cul de las siguientes circunstancias dar lugar, normalmente, a un aumento de la
demanda de X?:
a. Una disminucin del precio de X.
b. Un incremento del precio de un bien complementario.
c. Un incremento de la renta, si el bien es normal.
d. Todas las anteriores.
R (c)
Por definicin de lo que es un bien normal.
12.- La curva de demanda se desplazar a la derecha si:
a. Disminuye el precio del producto.
b. Aumenta la cantidad vendida.
c. Disminuye el precio de un bien complementario.
d. Las tres anteriores.
R (c)
Aumentar la cantidad demandada del complementario y la demanda de nuestro bien. Su
curva se desplazar a la derecha.
13.- Si desciende la demanda de un bien una explicacin razonable podra ser:
a. Que ha disminuido la oferta del mismo.
b. Que ha subido el precio del mismo.
c. Que ha bajado el precio de un bien sustituto.
d. Que ha subido el precio de un bien sustituto.
R (c)
Aumentar la cantidad demandada del sustituto y por tanto disminuir la demanda de

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nuestro bien.
14.- El automvil y la gasolina:
a. Son bienes sustitutos.
b. Son complementarios.
c. Al disminuir el precio de los automviles se vender menos gasolina.
d. No influye la disminucin del precio en las ventas.
R (b)
Es una hiptesis habitual y bastante contrastada que el descenso del precio de uno de ellos
lleva a un aumento de la cantidad demandada del mismo y a una mayor demanda del otro.
15.- Una elevacin del precio de la gasolina, no variando otros factores, hace disminuir la
demanda de:
a. Gasolina.
b. Neumticos.
c. Transportes colectivos.
d. Todo lo anterior.
R (b)
Es un ejemplo claro de bienes complementarios, disminuira la cantidad demandada de
gasolina, se circulara menos y ello reducira la demanda de neumticos.
16.- La oferta de un bien depende:
a. Del nivel de renta.
b. De la poblacin.
c. De la tecnologa.
d. De los gustos de los consumidores.
R (c)
La cantidad que se planea producir, a cada precio posible, depende de la tecnologa
disponible.
17.- Si los bienes X e Y son sustitutos entre si, un aumento de la demanda de X provocar:
a. Un aumento del precio de X y una reduccin del precio de Y.
b. Una disminucin de los precios de X y de Y.
c. Un aumento de los precios de X y de Y.
d. Una reduccin del precio de X y un aumento del precio del bien Y.
R (a)
La mayor demanda de X har aumentar su precio; la menor demanda de Y har disminuir el
suyo.
18.- Si aumenta la renta de los consumidores, previsiblemente:
a. La curva de demanda de los bienes normales se desplazar a la derecha.
b. La curva de oferta de los bienes normales se desplazar a la derecha.
c. La cantidad demandada de los bienes inferiores no variar.
d. Todo lo anterior.
R (a)
Por definicin de lo que es un bien normal.
19.- La elevacin del precio de un bien A que es sustitutivo de otro bien B provoca:
a. Un descenso en el precio de B.
b. Un desplazamiento hacia la derecha de la curva de demanda del bien B.
c. Una disminucin en la cantidad demandada del bien B.
d. Un desplazamiento hacia la izquierda de la curva de demanda del bien B.
R (b) Disminuir la cantidad demandada de A y aumentar la demanda del bien B.

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20.- Una mercanca es inferior si:
a) Su funcin de demanda renta es decreciente.
b) Solo si su funcin de demanda precio es creciente.
c) Su funcin de oferta precio es rgida.
d) No tiene ni complementarios ni sustitutivos.
R(a) La demanda del bien vara en sentido contrario a la renta. La representacin en el plano
(renta, bien X) se correspondera con la zona en que la curva es decreciente.
21.- Son mercancas inferiores aquellas que:
a) Estn muy poco elaboradas.
b) Aumenta la demanda al disminuir la renta.
c) Aumenta la demanda al aumentar la renta.
d) Disminuye la demanda al disminuir el precio.
R(b) Relacin inversa entre ambas variables.
22.- Si un bien es normal:
a) Su funcin de demanda-precio es creciente.
b) No tiene ni complementarios ni sustitutos.
c) Su funcin de demanda renta es decreciente.
d) Su funcin de demanda renta es creciente.
R(d). La demanda del bien evoluciona en el mismo sentido que la renta. La funcin que
relaciona dichas variables es creciente.
23.- La funcin de demanda-precio de un bien:
a) Se desplaza hacia la derecha cuando aumenta el precio de un bien complementario.
b) Se desplaza a la izquierda cuando aumenta el precio de un sustitutivo.
c) No se desplaza cuando vara la renta monetaria del consumidor.
d) Todos sus puntos son puntos de equilibrio del consumidor.
R(d). El consumidor logra su equilibrio cuando, dadas sus preferencias, los precios de los
bienes y su renta monetaria, selecciona en cada momento la combinacin de bienes que
maximiza su utilidad. Si mantenindose constante todo lo dems el precio de un bien vara se
seleccionara otra combinacin. Si relacionamos el bien con cada uno de sus posibles precios
lo que obtenemos es la funcin de demanda-precio de dicho bien.
24.- La curva de demanda de un bien experimentar un desplazamiento hacia la derecha
cuando:
a) Aumente el precio de un bien complementario.
b) Disminuya el precio de un bien sustitutivo.
c) Aumente el precio de un bien sustitutivo.
d) Se produzca un incremento de los ingresos del consumidor.
R(c) La cantidad demandada del sustitutivo ser menor y ello har que aumente la demanda
de nuestro bien (desplazamiento a la derecha de la curva de demanda).
25.- Suponga que el mercado del bien j consta de 2 individuos, "g" y "h", con las siguientes
curvas de demanda:

Y jg 2 4 p j ;

Y jh 6 12 p j

Entonces, la cantidad demandada por el mercado para p = 0,25 ser:


a) 8
b) A ese precio ningn consumidor "j" demandar nada.
c) Negativa.
d) 4
R(d) Basta con introducir dicho precio en cada una de las funciones. El individuo "g"
demandara una unidad y el individuo "h" tres unidades, en total la cantidad demandada sera
de cuatro unidades.

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26.- La ley de demanda no se cumple para los bienes inferiores:
a. Todas las anteriores son correctas.
b. Cuando el efecto renta es superior al efecto sustitucin.
c. Puede ser cierto para el individuo pero casi nunca para el mercado.
d. Porque pueden subir el precio y la cantidad demandada.
R(b)La "ley de la demanda" dice que existe, "Ceteris Paribus" una relacin inversa entra la
cantidad demandada de un bien y su precio. No se cumple en el caso de los llamados bienes
Giffen, bienes inferiores con predominio del efecto renta.
27.- Cualquier punto situado en la Frontera de Posibilidades de Produccin es:
a. Eficiente.
b. Justo.
c. Inalcanzable.
d. Inflacionista.
R(a) "Eficiencia" significa, en este caso, que la economa est utilizando plenamente todos
sus recursos de forma que no es posible aumentar la produccin de algn bien sin disminuir
la produccin de algn otro.
28.- La frontera de posibilidades de produccin muestra para cada nivel de produccin de un
bien:
a. La cantidad mnima que se pueda producir del otro bien.
b. La cantidad media que se pueda producir del otro bien.
c. El precio del otro bien.
d. La cantidad mxima que se pueda producir del otro bien.
R(d) Cuando estamos situados sobre un punto cualquiera de la frontera los recursos estn
plenamente empleados. Fijada la cantidad de uno de los bienes, la frontera nos viene a decir
que con los recursos no empleados en la produccin del mismo, destinados a la produccin
del otro obtendramos la mxima cantidad posible, que en estas circunstancias podramos
obtener del segundo bien.
29.- La curva (frontera) de posibilidades de produccin es decreciente:
a. Porque los rendimientos de los factores de produccin son decrecientes.
b. Porque los recursos son escasos.
c. Las dos son correctas.
d. Ninguna es correcta porque las posibilidades de produccin son crecientes.
R(b) Como los recursos son escasos si estamos sobre la frontera y queremos ampliar la
produccin de uno de los bienes, tendremos que reducir la produccin del otro.
30.- La curva de posibilidades de produccin puede utilizarse para ilustrar conceptos como:
a. El coste de oportunidad.
b. La escasez de recursos.
c. El pleno empleo de los recursos.
d. Todas las anteriores.
R(d) Y muchas ms cosas...
31.- Si una economa se encuentra produciendo en el interior de su FPP:
a. Se ha decidido producir una combinacin de bienes equivocada.
b. Se han agotado determinados recursos productivos.
c. Existe desempleo.
d. Ha cambiado la tecnologa.
R(c) Existe una infrautilizacin de los recursos ya que se podra producir una mayor cantidad
de alguno de los bienes sin disminuir la cantidad del otro, e incluso producir
ms de los dos.

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32.- Un punto exterior a la frontera de posibilidades de produccin significa:
a. Que se despilfarran recursos.
b. Que se estn empleando eficientemente los recursos.
c. Que la situacin es inalcanzable en el momento presente.
d. Es irrelevante desde el punto de vista econmico.
R(c) Ni la tecnologa ni los recursos disponibles permiten, en el momento actual, alcanzar esa
combinacin de productos.
33.- Indique la afirmacin correcta:
a) Si X es un bien inferior y la renta de los consumidores aumenta, la demanda de X aumenta.
b) Si X es un bien normal e Y sustituto de X, un aumento del precio de X aumenta la demanda de Y.
c) Si X es un bien normal y la renta de los consumidores disminuye; la demanda de X aumenta.
d) Si X es un bien normal e Y un complementario de X, una disminucin del precio de X disminuye
la demanda de Y.
R(b) Siendo X un bien normal, un aumento de su precio, "ceteris paribus", reducir la cantidad
demandada del mismo y aumentar la demanda de sus sustitutos.
34.- Una elevacin de los costos del empresario provoca, "ceteris paribus":
a. Un desplazamiento de la curva de demanda.
b. Un desplazamiento a lo largo de la curva de demanda.
c. Un desplazamiento de la curva de oferta.
d. Un desplazamiento a lo largo de la curva de oferta.
R (c)
Concretamente, un aumento de los costes de produccin disminuye la oferta, la curva de
oferta se desplaza a la izquierda.
35.- Seale cul de los siguientes factores hace desplazarse a la curva de oferta a la derecha.
a. Un incremento en los precios del transporte a los distribuidores.
b. Un incremento de los impuestos indirectos.
c. El producto se pone "de moda".
d. Una mejora en la tecnologa utilizada.
R (d)
Por implicar, mediante el ahorro de recursos, un descenso en los costos de produccin.
36.- Al disminuir el precio de un factor variable, normalmente, la curva:
a. De oferta se desplaza hacia la izquierda.
b. De oferta se desplaza hacia la derecha.
c. De demanda se desplazar hacia arriba.
d. De demanda se desplazar hacia abajo.
R (b)
Por los menores costos de produccin que ello implica.
37.- Una elevacin generalizada de los salarios, como regla general:
a. Desplazar la curva de demanda a la derecha.
b. Desplazar la curva de oferta a la izquierda.
c. Desplazar ambas curvas a la derecha.
d. Desplazar ambas curvas hacia arriba.
R (b)
Por los mayores costos de produccin que ello implica.

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38.- Suponiendo fija la oferta de pescado fresco, a corto plazo e invariados otros factores,
una fuerte entrada de pescado congelado procedente de otros mercados:
a. Har aumentar las demandas de ambos tipos de pescado.
b. Har aumentar la oferta de pescado congelado y no variar el equilibrio en el mercado de
pescado fresco.
c. Har disminuir los precios de ambos.
d. Har aumentar la oferta de pescado congelado y la demanda de pescado fresco.
R (c)
Estara aumentando la oferta de pescado congelado por lo cual disminuira su precio, al
mismo tiempo, por razones de sustitucin, estara disminuyendo la demanda de pescado
fresco lo cual dara lugar, tambin, a una disminucin de su precio.
39.- Si aumentan los costos de produccin de una empresa:
a. La curva de demanda se desplazar hacia la izquierda.
b. La curva de oferta se desplazar hacia la derecha (el precio de equilibrio y la cantidad de
equilibrio aumentan).
c. La curva de oferta se desplazar hacia la izquierda (el precio de equilibrio aumenta y la
cantidad de equilibrio disminuye).
d. No se produce ninguna de las consecuencias anteriores.
R (c)
La curva de oferta se desplaza a la izquierda y suponiendo una demanda normal, se elevara
su precio, disminuyendo la cantidad de equilibrio.
40.- Si se produce una mejora tecnolgica en la produccin del bien X, el precio del bien Y,
sustitutivo del anterior:
a. No sufrir ninguna variacin.
b. Depende del grado de desplazamiento de la curva de demanda.
c. Aumentar.
d. Disminuir.
R(d)
En el mercado del bien X, la mejora tecnolgica llevar a un aumento de la oferta del mismo
(desplazamiento a la derecha de la funcin de oferta), provocando una disminucin del precio
y un aumento en la cantidad de equilibrio. Por la sustituibilidad ello llevar a una menor
demanda de Y, lo cual, si su mercado es normal, inducir a un descenso de su precio y de su
cantidad de equilibrio.
41.- Si los bienes X e Y son sustitutos entre si, una disminucin de la oferta de X provocar:
a. Un reduccin del precio de X y un aumento del de Y.
b. Un aumento del precio de X y una reduccin del de Y.
c. Una disminucin de los precios de X y de Y.
d. Un aumento de los precios de X y de Y.
R(d)
En el mercado del bien X, dada su demanda, se producir un aumento del precio y una
disminucin de la cantidad de equilibrio. Por la sustituibilidad aumentar la demanda de Y,
aumentando
tanto
su
precio
como
la
cantidad
de
equilibrio.
42.- Si los bienes X e Y son complementarios entre si, una disminucin de la oferta y de la
cantidad ofertada de X provocar:
a. Un aumento del precio de X y una disminucin del Y.
b. Una disminucin de los precios de X y de Y.
c. Un aumento de los precios de X y de Y.
d. Una reduccin del precio de X y un aumento del Y.
R(a)
En el mercado del bien X, dada su demanda se producir un aumento del precio y una
disminucin de la cantidad de equilibrio. Por la complementariedad se reducir la demanda
de Y, disminuyendo tanto su precio como la cantidad de equilibrio.

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43.- Un aumento simultneo de la oferta (por innovaciones tecnolgicas) y de la demanda (por


aumento de la renta) implicar que su precio:
a. Aumente.
b. Disminuya.
c. No vare.
d. Nos faltan datos para contestar.
R(d)
Por el aumento de la oferta (desplazamiento a la derecha), tendera a disminuir el precio y a
aumentar la cantidad. Por el aumento de la demanda (desplazamiento a la derecha) tenderan
a aumentar tanto el precio como la cantidad.
En definitiva la cantidad tendera a ser mayor, y en cuanto al precio no se puede decir nada,
ya que no sabemos cual de los dos impactos es el ms intenso.
44.- Cuando el precio de mercado es inferior al de equilibrio hay un exceso:
a. De demanda y el precio tiende a bajar.
b. De oferta y el precio tiende a bajar.
c. De demanda y el precio tiende a subir.
d. De oferta y el precio tiende a subir.
R(c)
La cantidad demandada sera superior a la cantidad ofrecida, y si el mercado es libre el precio
tendera a subir hasta la posicin de equilibrio.
45.- Un exceso de oferta indica que:
a. El precio es inferior al de equilibrio.
b. El precio es superior al de equilibrio.
c. Los costos son inferiores al precio.
d. El mercado es monopolista.
R(b)
La produccin planeada supera a la cantidad que se planea adquirir, eso ocurre cuando el
precio est por encima de su posicin de equilibrio.
46.- El gobierno fija un precio mnimo para un determinado bien, que est por encima del de
equilibrio en el mercado. El efecto ms probable, respecto a la situacin anterior, es que:
a. Suben el precio y la cantidad transada.
b. Sube el precio momentneamente pero luego se vuelve al equilibrio anterior.
c. No varen ni precio ni cantidad.
d. Aparezca un mercado negro.
R(d)
Aparecer un exceso de oferta y los demandantes podrn adquirir cantidades del bien,
clandestinamente, a precios inferiores al mnimo legal.
47.- Si el gobierno fija un precio mnimo por encima del de equilibrio se produce:
a. Un exceso de demanda.
b. No es posible fijar un precio mnimo, pues no se venderan todos los bienes en el mercado.
c. Un exceso de oferta.
d. Dependiendo de la situacin, se producira un exceso de oferta o de demanda.
R (c)
A ese precio la cantidad ofrecida ser mayor que la cantidad demandada.
48.- Si el precio de equilibrio de un mercado es 10, Qu sucede si se establece un P = 6?
a. Aparece una escasez.
b. Aparece un excedente.
c. Se desplaza la curva de oferta hacia la derecha.
d. Se desplaza la curva de demanda hacia la izquierda.

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R(a)
Si se fija ese precio, como est por debajo del precio de equilibrio, se producir un exceso de
demanda ya que la cantidad ofrecida sera inferior a la de equilibrio y la cantidad demandada
superior.
49.- Si el precio de mercado de un producto es de 2.000 u.m. y el gobierno lo fija en 1500:
a. Aparece un excedente.
b. Puede aparecer un mercado negro.
c. Se incrementa la cantidad demandada.
d. Son validas b) y c).
R(d)
Por estar por debajo de la posicin de equilibrio se reduce la cantidad ofrecida del bien y
aumenta su cantidad demandada, apareciendo un exceso de demanda que inducir la
aparicin de un mercado negro.
50.- La existencia de mercados negros es posible:
a. Slo si existen precios mnimos.
b. Slo si existen precios mximos.
c. Tanto con precios mnimos como mximos.
d. Si los contratos estn mal definidos y los costes de transaccin son elevados.
R(c)
Cuando el precio mnimo est por encima del precio de equilibrio se generar un exceso de
oferta y se posibilitar un mercado negro donde los vendedores acepten precios inferiores al
mnimo; si se trata de un precio mximo situado por debajo del precio de equilibrio, se
posibilitar un mercado negro donde los compradores aceptarn precios por encima del
mximo.
51.- La elasticidad-precio de la demanda es:
a. La diferencia entre el cambio de la cantidad demandada y el precio.
b. El cociente entre el cambio porcentual de la cantidad demandada y la de dinero.
c. El cociente entre el cambio porcentual de la cantidad demandada de un bien y el cambio
porcentual de su precio.
d. La sensibilidad del precio de un bien a la subida del precio de otro bien.
R(c)
Es una definicin muy habitual. El valor de la elasticidad indica el porcentaje de variacin de
la cantidad al variar el precio un 1%. As, si la elasticidad vale en valor absoluto 2,5, eso
significa que si el precio aumenta en un 1%, la cantidad demandada disminuir en un 2,5%.
52.- Un bien con elasticidad-precio igual a 1:
a. Es un bien normal.
b. Es de elasticidad unitaria.
c. Es superior.
d. Est en la frontera entre normal y superior.
R (b)
Evidentemente. El precio y la cantidad estn variando en la misma proporcin.
53.- La curva de demanda ser perfectamente inelstica cuando su elasticidad precio sea:
a. Cero.
b. Negativa.
c. Infinito.
d. Uno (en valor absoluto).
R(a)
"Perfectamente inelstica" significa que las variaciones del precio no afectan a la cantidad
demandada, por tanto: elasticidad-precio nula.

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54.- Si la elasticidad de la demanda es cero:
a. La curva es vertical.
b. La curva es horizontal.
c. Estamos ante un bien neutral.
d. Estamos ante un bien independiente.
R(a)
Cuando representamos grficamente una funcin de demanda-precio medimos los precios
en el eje de ordenadas y las cantidades en el eje de abscisas. Cuando la elasticidad-precio es
cero, cualquiera que sea el precio le corresponde siempre la misma cantidad, luego la
representacin grfica de la demanda es una recta vertical (En el lenguaje matemtico, una
"recta" es simplemente un tipo de "curva").
55.- Si ante un aumento del precio de un bien de un 2%, la cantidad demandada vara en un
3%, estamos ante una demanda:
a. Elstica.
b. Inelstica.
c. Quebrada.
d. Superior si la cantidad aumenta, inferior si la cantidad disminuye
R(a)
Aplicando la formula de la elasticidad, dividiendo el porcentaje de variacin de la cantidad
entre el porcentaje de variacin del precio, tendramos: - 3% / 2% = -1,5 mayor que la unidad,
en valor absoluto, luego elstica.
56.- Teniendo en cuenta el siguiente cuadro:
PRECIO
CANTIDAD
A
100
20
B
80
40
Cul es el valor de la elasticidad en ese tramo de curva?:
a. -5.
b. -2.
c. -1.
d. -3.
R(d)
Si suponemos que estamos pasando de "A" a "B", aplicaramos la siguiente frmula,
obteniendo el correspondiente resultado:

Si suponemos que estamos pasando de "B" a "A", el resultado sera:

Como se ve, aparentemente hay dos soluciones, pero fijndonos bien en el enunciado se
habla del "tramo de la curva". Hay que aplicar la formula de la ELASTICIDAD DEL ARCO.

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Efectivamente, esta ltima es la solucin.


Ntese que hemos utilizado la formula de manera que la elasticidad "sale" con su valor
"natural".
57.- Si disminuye el precio de un bien de 100 a 75 u.m. y la cantidad demandada del mismo
aumenta de 2 a 3 millones de unidades diarias, la curva de demanda en ese tramo es:
a. Rgida.
b. Elstica.
c. De elasticidad unitaria.
d. Faltan datos para estimar la elasticidad.
R(b)
Apliquemos el mtodo del gasto:
Situacin inicial: 100 x 2 = 200 u. monetarias.
Situacin final: 75 x 3 = 225 u. monetarias.
Ha disminuido el precio y ha aumentado el gasto, luego: elstica.
58.- Si disminuye el precio de un bien de 100 a 50 u.m. y la cantidad demandada del mismo
aumenta de 2 a 3 millones de unidades diarias, la curva de demanda en ese tramo es:
a. Elstica.
b. Rgida.
c. De elasticidad unitaria.
d. Faltan datos para estimar la elasticidad.
R (b)
Apliquemos el mtodo del gasto.
Situacin inicial: 100 x 2 = 200 u. monetarias.
Situacin final: 50 x 3 = 150 u. monetarias.
Ha disminuido el precio y ha disminuido el gasto, luego: inelstica ("rgida").
El criterio de los porcentajes nos conducira, de nuevo, a un error.
59.- La elasticidad-precio de la demanda de un bien ser (en valor absoluto):
a. Mayor cuanto menor sea el precio de ese bien en el presupuesto del consumidor.
b. Unitaria, cuando la variacin (porcentual) en las cantidades consumidas es igual a la variacin
(porcentual) del precio.
c. Unitaria, cuando la variacin (porcentual) en las cantidades consumidas es igual a la variacin
(porcentual) del precio.
d. Menor cuantos ms sustitutos cercanos tenga el bien en cuestin.
R (c)
Obvio.
60.- La demanda de naranjas ser, respecto a la demanda de frutas en general:
a. Menos elstica.
b. Ms elstica.
c. Igual de elstica.
d. Nos faltan datos.
R(b)
Es ms fcil sustituir el especifico "naranja" que el genrico "fruta"; esto es, si aumenta el

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precio de las naranjas podemos optar por otra fruta, si aumenta el precio de la fruta la
sustitucin es ms difcil.
61.- Cuantos ms bienes sustitutivos tenga un bien:
a. Ms rgida ser su demanda.
b. Ms elstica ser su demanda.
c. Ms fluctuaciones tendr su precio.
d. Menos posibilidades existen de monopolio.
R(b)
Es un principio general.
62.- Una curva de demanda representada por una recta se caracteriza:
a. Por tener pendiente y elasticidad variables.
b. Por una pendiente variable y un elasticidad constante.
c. Por una pendiente constante y un elasticidad variable.
d. Por tener pendiente y elasticidad constante.
R(c)
La expresin matemtica que permite calcular la elasticidad precio de la demanda en cada
punto de la curva, es:
Dada la funcin de demanda P = f(Q)

P dQ

Q dP

(Es costumbre anteponer un signo negativo, pero eso no afecta al valor absoluto del
resultado, que es lo que interesa)
La derivada se hace sobre la funcin y es la inversa de la pendiente.
Por tratarse de una recta, dQ/dP es constante, pero la elasticidad tambin depende del punto
(Q, P), luego a cada punto le corresponder un valor distinto de la elasticidad.
63.- El punto donde el ingreso total se hace mximo en el mercado imperfecto es aquel en el
que:
a. El beneficio es el mximo que permite el mercado.
b. La elasticidad de la demanda es igual a uno.
c. El ingreso marginal es igual al coste marginal.
d. Es mxima la diferencia entre ingreso medio y coste medio.
R(b)
Una conocida formula relaciona el ingreso marginal, el precio y la elasticidad precio de la
demanda, es la siguiente:

1
IMg P 1

P
La elasticidad est expresada en valor absoluto.
Si la elasticidad vale 1, operando, el ingreso marginal vale cero. Como el ingreso marginal es
la derivada del ingreso total, all donde el primero se anula, el segundo alcanza su valor
mximo.
64.- Si el ingreso medio decrece nos indica que:
a. El ingreso marginal decrece.
b. El ingreso marginal es inferior.
c. El ingreso total decrece.
d. La demanda es ms bien rgida.
R(a)
En mercados donde no hay discriminacin de precios, ingreso medio y precio son la misma
cosa. Sobre una curva de demanda normal, decreciente, el precio decrece cuando nos
movemos de arriba a abajo.

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Igualmente, dada una curva de demanda normal, el ingreso marginal es tambin decreciente,
luego cuando nos movemos de arriba a abajo sobre la curva de demanda, tambin est
disminuyendo el ingreso marginal.
65.- En el segmento elstico de la curva de demanda, una reduccin del precio:
a. Eleva la cantidad demandada y disminuye el gasto total.
b. Eleva la cantidad demandada y no altera el gasto total.
c. Eleva la cantidad demandada y el gasto total.
d. No altera la cantidad demandada ni el gasto total.
R(c)
La disminucin del precio en un determinado porcentaje hace aumentar la cantidad
demandada en un porcentaje superior, el gasto de los compradores aumenta. Dicho en un
lenguaje llano, compran ms barato, pero compran mucho ms.
66.- Si el valor absoluto de la elasticidad-precio del bien que vendo es igual a 3 y deseo
aumentar mis ingresos totales, me interesar:
a. Aumentar el precio.
b. Disminuir el precio.
c. Disminuir la produccin.
d. Nos faltan datos.
R(b)
Como la demanda es elstica conviene bajar el precio si lo que se desea es aumentar el
ingreso total.
67.- Los vendedores del bien X, para aumentar sus ingresos decidirn disminuir su precio si
piensan que:
a. La elasticidad renta de los habituales compradores es muy alta.
b. La curva de demanda de X es elstica.
c. La elasticidad renta de los bienes sustitutivos de X es muy alta.
d. La elasticidad renta de los habituales compradores es baja.
R (b)
Ver respuesta anterior.
68.- Supongamos un bien normal, con una elasticidad-precio superior a la unidad. Ceters
paribus, si los oferentes elevan el precio vern:
a. Que disminuyen sus costos totales.
b. Que disminuyen sus ingresos totales.
c. Que la demanda se desplaza a la izquierda.
d. Que aumentan sus beneficios.
R(b)
Como la demanda es elstica, la disminucin de la cantidad demandada es,
proporcionalmente, mucho mayor. Se vende ms caro, pero se vende mucho menos.
69.- Ceters paribus, si los oferentes reducen el precio de un bien normal con elasticidad
precio superior a 1, seguro que:
a. Aumentan sus ingresos totales.
b. Disminuyen sus ingresos totales.
c. La demanda se desplaza a la derecha.
d. Aumentan sus beneficios.
R(a)
De acuerdo con el enunciado, la demanda es elstica. El aumento de la cantidad demandada
sera proporcionalmente mayor que la disminucin del precio. Se vende ms barato, pero se
vende mucho ms.

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70.- Si disminuye el precio de un bien, el gasto total de los consumidores en dicho bien
aumentar:
a. Si la elasticidad de la demanda es superior a la unidad.
b. Si la elasticidad de la demanda es inferior a la unidad.
c. Si la elasticidad de la demanda es superior a la de oferta.
d. En ningn caso.
R(a)
Si la demanda es elstica, el aumento de la cantidad demandada sera proporcionalmente
mayor que la disminucin del precio. Se vende ms barato, pero se vende mucho ms.
71.- Un aumento del precio de un producto permitir que aumenten los ingresos totales de
sus vendedores:
a. Si la demanda es bastante elstica.
b. Si la oferta es bastante elstica.
c. Si oferta y demanda son bastante elsticas.
d. Ninguna de las respuestas anteriores es correcta.
R(d)
Si la demanda es inelstica, opcin que no est entre las alternativas propuestas.
72.- Un empresario produce X, con elasticidad de demanda = 0,5, e Y, con elasticidad igual a
1,8, (ambas en valor absoluto) para aumentar sus ingresos debera:
a. Bajar el precio de X y subir el de Y.
b. Subir ambos precios.
c. Bajar ambos precios.
d. Subir el precio de X y bajar el de Y.
R(d)
De acuerdo con la informacin, la demanda de X es inelstica. A efectos de un incremento de
ingresos convendra aumentar su precio; la demanda de Y es elstica, en este caso
convendra disminuir su precio.
73.- En un pas, el gasto en vino aumenta cuando sube su precio pero el gasto en cerveza
disminuye cuando sube el precio de sta. Esto puede explicarse porque:
a. Son bienes sustitutos entre si.
b. En ese caso, el vino es normal y la cerveza inferior.
c. La demanda de vino es elstica y la de cerveza inelstica.
d. La demanda de cerveza es elstica y la de vino inelstica.
R(d)
En el caso del vino, si al elevarse su precio aumenta el gasto es que su demanda es inelstica;
en el caso de la cerveza, si al aumentar su precio disminuye el gasto, es que su demanda es
elstica.
74.- Si aumentan los impuestos sobre los bienes y servicios cabe esperar que aumenten los
precios de los mismos tanto ms cuanto ms:
a. Necesarios sean los bienes.
b. Lujosos sean los bienes.
c. Elstica sea la demanda.
d. Rgida sea la demanda.
R(d)
Sucintamente, el vendedor intentar trasladar la carga del impuesto al comprador en la forma
de un precio ms alto. El que lo logre en mayor o menor medida va a depender de la elasticidad
de la demanda del producto en cuestin. Como norma general, mientras ms inelstica sea la
demanda, ms se elevar el precio del producto como consecuencia del impuesto.

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75.- Definimos la elasticidad cruzada de la demanda como la relacin entre el cambio
porcentual de la cantidad demandada de un bien y el cambio porcentual de:
a. La renta del consumidor.
b. El precio de otro bien.
c. La cantidad demandada de otro bien.
d. La cantidad demandada de los dems bienes.
R (b)
Es la definicin.
76.- La elasticidad cruzada de dos bienes sustitutos es:
a. Siempre negativa.
b. Siempre positiva.
c. Siempre mayor que uno.
d. Siempre menor que uno.
R (b)
La expresin matemtica de la elasticidad cruzada es:

XY

dQ X PY

dPY Q X

En el caso de los bienes sustitutos la derivada es positiva. Como el precio y la cantidad son
siempre positivos, el resultado es siempre positivo.
77.- Si la elasticidad cruzada de la demanda de X respecto a Y es igual a 2, una elevacin del
precio de Y del 10% provocar en la demanda de X:
a. Un aumento del 5%.
b. Un aumento del 20%.
c. Una disminucin del 5%.
d. Una disminucin del 20%.
R(b)
De entrada, como la elasticidad cruzada es positiva, los bienes son sustitutos, como ha
aumentado el precio de Y aumentar la demanda de X, como la elasticidad es "2" y el precio
de Y ha variado en un 10 %, la mencionada cantidad lo har en un 20%, y as: 20%/10% = 2.
78.- Si la elasticidad cruzada de un bien X con respecto al precio de otro bien Y es igual a 0,01
implica que:
a. La demanda de X aumenta cuando aumenta el precio del bien Y.
b. La demanda de X disminuye cuando aumenta el precio del bien Y.
c. La demanda de X no se altera cuando aumenta el precio del bien Y.
d. La cantidad ofertada de Y aumenta cuando baja el precio del bien X.
R(a)
Por ser positiva los bienes son sustitutos. La demanda de X aumenta cuando sube el precio
de Y.
79.- Si la elasticidad cruzada de la demanda de un bien X con respecto al precio de otro bien
Y es positiva:
a. Su demanda aumenta, cuando aumenta el precio del bien Y.
b. Su oferta disminuye, cuando aumenta el precio del bien Y.
c. Su demanda disminuye, cuando aumenta el precio del bien Y.
d. Su oferta aumenta cuando aumenta el precio del bien Y.
R(a)
Por ser positiva los bienes son sustitutos. La demanda de X aumenta cuando sube el precio
de Y.

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80.- Si la elasticidad cruzada de la demanda de un bien respecto a otro es igual a -2, diremos
que son:
a. Normales.
b. Complementarios.
c. Sustitutivos.
d. Elsticos.
R (b)
La expresin matemtica de la elasticidad cruzada es:

XY

dQ X PY

dPY Q X

En el caso de los bienes complementarios la derivada es negativa. Como el precio y la


cantidad son siempre positivos, el resultado es siempre negativo.
81.- Si los bienes A y B tienen una elasticidad cruzada negativa:
a. Uno de los dos es inferior.
b. Ambos son inferiores.
c. Son complementarios.
d. Son sustitutos.
R(c)
La expresin matemtica de la elasticidad cruzada es:

XY

dQ X PY

dPY Q X

En el caso de los bienes complementarios la derivada es negativa. Como el precio y la


cantidad son siempre positivos, el resultado es siempre negativo.
82.- Un bien es superior o de lujo si su elasticidad cruzada es:
a. Superior a la unidad.
b. Inferior a su elasticidad renta.
c. Ninguna de las anteriores.
d. Positiva.
R (c)
Lo de "superior o de lujo" no guarda ninguna relacin directa con la elasticidad cruzada,
sino con la elasticidad renta.
83.- Un bien es normal cuando la cantidad demandada del mismo:
a. Aumenta con la renta.
b. Aumenta con la renta pero menos que proporcionalmente.
c. Disminuye cuando aumenta la renta pero menos que proporcional mente.
d. Aumenta con la renta pero ms que proporcionalmente.
R(a)
La demanda del bien evoluciona en el mismo sentido que la renta. La cuestin de la
proporcionalidad hace referencia a si es normal de 1 necesidad o normal de lujo.
84.- Calificamos como bienes de lujo o superiores aquellos cuya demanda tiene (en trminos
absolutos) una:
a. Elasticidad-precio superior a la unidad.
b. Elasticidad-precio superior a cero.
c. Elasticidad renta superior a la unidad.
d. Elasticidad renta superior a cero.
R (c)
Un 1% de variacin de la renta hace crecer la demanda del bien en ms de un 1%.

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85.- Decimos que un bien es superior:
a. Cuando su elasticidad renta es superior a uno.
b. Cuando su elasticidad renta es positiva.
c. Cuando tiene la consideracin de lujo.
d. Cuando slo es consumido por hogares del ms alto nivel de renta.
R(a)
Hemos sealado la respuesta tcnicamente correcta. "Superior" o "de lujo", en este contexto
son la misma cosa.
86.- Los bienes de lujo tienen:
a. Elasticidad renta negativa.
b. Elasticidad renta positiva.
c. Elasticidad renta positiva y superior a la unidad.
d. Elasticidad renta positiva e inferior a la unidad.
R (c)
Por definicin.
87.- Las variables que integran el clculo de las elasticidades se miden en:
a. Valores constantes.
b. Valores reales.
c. Valores monetarios.
d. Variaciones porcentuales.
R(d)
Toda elasticidad, por definicin, es un cociente entre variaciones relativas, ya sean
porcentajes o tantos por uno.
88.- Seale la expresin correcta:
a. Una curva de demanda elstica supone una elasticidad precio mayor que cero.
b. Una curva de demanda inelstica supone una elasticidad precio igual a uno.
c. Una curva de demanda elstica supone una elasticidad precio mayor que uno.
d. Una curva de oferta elstica supone que la elasticidad precio es menor que uno.
R(c)
Supone que la variacin porcentual de la cantidad demandada es superior a la variacin
porcentual del precio, por tanto su cociente, en valor absoluto, es superior a la unidad.
89.- Describa los bienes X e Y a partir de los siguientes datos sobre sus elasticidades:
Elasticidad cruzada XY = -1,5. Elasticidad renta de X = 0,5. Elasticidad renta de Y = 1,2.
a. X es inferior, Y es normal y ambos son sustitutos entre si.
b. X es normal, Y es superior y ambos son sustitutos entre si.
c. X es normal, Y es superior y ambos son complementarios.
d. X es inferior, Y es superior y ambos son complementarios.
R(c)
Las elasticidades renta de los dos bienes son positivas, luego los dos son normales. El bien
X de primera necesidad y el bien Y de lujo. Por ser la elasticidad cruzada negativa, son
complementarios.
90.- Si la demanda de entrada en una autopista de pago tiene elasticidad-precio de 1,5 (en
valor absoluto), y el precio de entrada es de 30 y la escasez de 15%. Cunto debe subir el
precio para eliminar las colas?:
a. 15%.
b. 5%.
c. 10%.
d. 6%.
R(c)
Problema muy interesante. Usemos la expresin matemtica de la elasticidad de la demanda
e introduzcamos en ella los datos.

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En definitiva, 10%
NOTA: Suponemos que la oferta es totalmente inelstica y que el exceso de demanda se
resuelve nica y exclusivamente por la reduccin de la cantidad demandada.
91.- La restriccin presupuestaria indica:
a. Las combinaciones de bienes que puede comprar el consumidor.
b. La relacin entre renta real y renta monetaria.
c. Los lmites marcados por el parlamento a los ciudadanos.
d. El ajuste de la cantidad demandada ante las variaciones en los salarios.
R(a)
El consumidor dispone de una renta monetaria, los bienes tienen unos precios que son
aceptados por l. Todas las combinaciones alternativas de bienes que se pueden adquirir a
esos precios, dada la renta monetaria conforman su restriccin presupuestaria.
92.- El efecto de un aumento de la renta:
a. Es semejante a un aumento de los precios.
b. Es semejante a una disminucin de los precios.
c. Produce un desplazamiento de la curva de la demanda hacia la izquierda.
d. Ninguna de las anteriores.
R(b)
Se producira un desplazamiento paralelo de la recta de balance a la derecha, lo mismo que
si
hubieran
disminuido
todos
los
precios
en
una
misma
proporcin.
Por ej. el efecto de una duplicacin de la renta es el mismo que el de una reduccin de todos
los precios a la mitad.
93.- Si la restriccin presupuestaria modifica su pendiente es porque:
a. Ha variado el nivel de renta.
b. Han variado los precios relativos de los bienes.
c. Han variado simultneamente los precios de los bienes.
d. Pueden haber variado los gustos de los consumidores.
R(b)
La pendiente de la recta de balance es el cociente entre los precios absolutos de los bienes,
dicho cociente es el precio relativo de uno de los bienes respecto al otro.
94.- Una curva de indiferencia muestra:
a. El conjunto de bienes que puede adquirir un consumidor al mismo precio.
b. El nivel de utilidad que reporta cada bien a un consumidor en funcin de su renta.
c. Las situaciones en que el nivel de bienestar de dos sujetos es idntico.
d. Las combinaciones de bienes que suponen el mismo nivel de utilidad para el consumidor.
R (d)
Vale como definicin elemental.
95.- Las curvas de indiferencia de los consumidores no son:
a. Cncavas con respecto al origen.
b. Convexas respecto al origen.
c. Decrecientes.
d. Ninguna de las anteriores.

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R(a)
Son decrecientes y convexas.
96.- Cuando aumenta el consumo de un bien, normalmente:
a. Aumentan utilidad total y marginal.
b. Disminuyen utilidad total y marginal.
c. Aumenta la utilidad total, disminuye la marginal.
d. Utilidad total y marginal varan en la misma direccin.
R(c)
Las sucesivas unidades del bien aumentan la utilidad total, pero cada vez menos. La utilidad
marginal es positiva y decreciente.
97.- Si cada unidad adicional que consumo de un bien hace crecer mi utilidad total menos que
la unidad anterior:
a. La utilidad total est decreciendo.
b. La utilidad total crece pero la marginal est decreciendo.
c. Las utilidades total y marginal estn creciendo, pero cada vez menos.
d. La utilidad total crece pero la utilidad marginal es negativa.
R(b)
Lo que se aade a la utilidad total por el consumo de "una ms" es la utilidad marginal, si
"una ms" aade menos que la anterior, la utilidad marginal es decreciente.
98.- Un bien libre se consume hasta el punto en que la utilidad:
a. Total se iguala a cero.
b. Marginal se iguala cero.
c. Marginal se iguala a la utilidad marginal de los dems bienes.
d. Marginal se iguala a la utilidad marginal de la ltima peseta destinada a los dems bienes.
R(b)
Un bien libre se caracteriza por que su precio de equilibrio es cero. Puesto que nos sale gratis,
consumiremos de el hasta llegar a la saciedad, all la utilidad marginal ser nula.
99.- Supuesto un consumidor de dos bienes, se dice que ha alcanzado el equilibrio en su
eleccin cuando:
a. El ltimo peso gastado en cada uno no incrementa su nivel de utilidad.
b. El ltimo peso gastado en cada uno le produce el mismo incremento de utilidad.
c. La compra de uno la produce la misma satisfaccin que la compra del otro.
d. Cada peso gastado en uno le produce la misma utilidad que cada peso gastado en el otro.
R(b)
Es la conocida "ley de la igualdad de las utilidades marginales ponderadas". Una vez llegados
a ese punto, el redistribuir la renta entre los distintos bienes no nos permitira aumentar la
utilidad, luego el punto en cuestin es un mximo de utilidad.
100.- Si el estado fija un precio mximo superior al de equilibrio:
a) En el equilibrio la cantidad ofrecida es superior a la demanda.
b) No tiene efecto sobre el precio ni la cantidad intercambiada en el equilibrio.
c) En el equilibrio la cantidad demandada es mayor que la ofrecida.
d) La cantidad intercambiada es menor que la de equilibrio.
R(b) Se sugiere utilizar el tpico grfico oferta-demanda, sealar en el la posicin de equilibrio
y, posteriormente trazar una lnea horizontal por encima del precio de equilibrio, que
representara ese precio mximo. Si se elimina la zona por encima de la lnea se ver como la
posicin de equilibrio est en la zona permitida.

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101.- En el mercado del bien X se fija el precio por debajo del de equilibrio. Si aumenta el
precio de un bien sustitutivo de X, se produce que:
a) La cantidad intercambiada de X aumentar.
b) La cantidad intercambiada de X disminuir.
c) La oferta de X disminuir.
d) La cantidad intercambiada de X permanecer constante.
R(d) Se reducira la cantidad demandada del bien cuyo precio ha aumentado y, por la
sustituibilidad, aumentara la demanda de X. El exceso de demanda de dicho bien es ahora
mayor, pero la cantidad ofrecida sigue siendo la correspondiente a ese precio mximo que
estaba por debajo del precio de equilibrio.
Se sugiere representar el equilibrio, trazar una lnea por debajo del precio de equilibrio y
desplazar la demanda a la derecha.
102.- En un mercado intervenido en el que la funcin de demanda es X = 40 - P, y la oferta es
X = P/2 + 10, el Estado fija un precio mximo P = 30. La cantidad intercambiada ser:
a) 5
b) 10
c) 20
d) 25
R(c) Resolvemos el sistema formado por las funciones de demanda y de oferta:

Como el precio de equilibrio es inferior al precio mximo, el sistema se ajusta a la posicin


de equilibrio.
103.- Si disminuyen las preferencias por una mercanca:
a) Disminuye la cantidad ofrecida en el equilibrio.
b) Su curva de oferta se desplaza hacia la derecha.
c) Aumenta el precio de sus mercancas complementarias.
d) Disminuye la cantidad demandada de sus mercancas substitutivas.
R(a). Se reduce la demanda (curva de demanda a la izquierda) y dada la oferta de dicho bien,
disminuyen tanto el precio como la cantidad.
104.- Una curva de oferta representada por una lnea horizontal nos dira:
a) A cualquier precio se producira siempre la misma cantidad.
b) Por encima de cierto precio la produccin sera infinita.
c) Las respuestas a y b son correctas.
d) A este precio est dispuesto a ofrecer cualquier cantidad.
R(d) Se tratara de una oferta infinitamente elstica.
105.- Cuando en un mercado ocurre que:
a) Existe equilibrio, entonces es posible que los precios tengan tendencia al alza o la baja.
b) Existe equilibrio, entonces el exceso de oferta es idnticamente nulo e igual al exceso de
demanda.
c) Hay un exceso de oferta, entonces el precio tiende a subir.
d) Hay un exceso de demanda, entonces el precio tiende a bajar.
R(b) Si existe equilibrio no hay exceso de oferta ni de demanda, ambos son nulos.
106.- Si el bien X es normal, el efecto de un aumento en el precio de un factor de produccin
de dicho bien ser:
a) Un aumento de la cantidad intercambiada de X en el equilibrio.
b) Un encarecimiento de X por traslacin de la demanda.
c) Un encarecimiento de X por traslacin de la oferta.
d) Un abaratamiento del bien X.

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R(c) El aumento del precio de los factores de la produccin, por generar aumentos en los
costos, reducen la oferta (la funcin de oferta se desplaza hacia la izquierda) y, si la demanda
es normal, ello lleva a una elevacin del precio del producto.
107.- Generalmente, la funcin de demanda de una mercanca que tenga pocos sustitutos es:
a) Perfectamente elstica.
b) Elstica.
c) Perfectamente rgida.
d) Inelstica.
R(d) Mientras menos sustitutos tenga un bien, ms inelstica ser su demanda.
108.- La elasticidad precio de la demanda de un bien:
a) Es mayor si el bien no tiene sustitutivos.
b) Es mayor a corto que a largo plazo.
c) Indica la sensibilidad de la demanda de un bien con respecto a las variaciones de su precio.
d) Es igual a 1 si la curva de demanda es una lnea recta.
R(c) Es el cociente entre la variacin relativa de la cantidad demandada y la variacin relativa
de su precio. Mientras mayor sea, en valor absoluto, dicho cociente, ms sensible se muestra
la demanda del bien respecto a la variacin de su precio.
109.- La elasticidad precio de un bien es mayor:
a) A corto que a largo plazo.
b) Cuantos ms y mejores sustitutivos tenga.
c) Cuanto menor sea la proporcin de su renta que gasta el consumidor en dicho bien.
d) Cunto ms necesario sea el bien.
R(b) Si aumenta el precio de un bien la tendencia natural es la de sustituirlo. Mientras ms y
mejores sustitutivos tenga, ms fcil es su sustitucin.
110.- Una mercanca es inferior si y slo si:
a) Su funcin de demanda-precio es constante.
b) No tiene ni complementarios ni sustitutivos.
c) Su funcin de oferta-precio es rgida.
d) Su funcin de demanda-renta es decreciente.
R(d) Demanda-renta decreciente significa que hay una relacin inversa entre la renta y la
cantidad que se demanda de la mercanca, lo que caracterizara al bien como inferior.
111.- Si un bien tiene una elasticidad demanda-renta menor que la unidad se puede asegurar
que:
a) No es un bien inferior.
b) No es un bien de lujo.
c) No es un bien Giffen.
d) No es un bien de primera necesidad.
R(b) Podra tener un valor negativo, sera entonces un bien inferior; podra tener un valor
positivo e inferior a la unidad, sera entonces un bien de primera necesidad. Lo que nunca
podra ser es un bien de lujo, ya que la elasticidad-renta de los mismos es positiva y mayor
que la unidad.
112.- Si un bien es inferior, la elasticidad demanda-renta ser:
a) Nula.
b) Positiva.
c) Mayor que la unidad.
d) Negativa.
R(d) Se deduce de la definicin

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113.- Cuando dos bienes son complementarios sus elasticidades-precio cruzadas son:
a) Positivas.
b) Negativas
c) Mayores que la unidad.
d) Nulas.
R(b) La expresin de la elasticidad cruzada de x respecto al precio de y es:

Como la derivada, en el caso de los bienes complementarios, es negativa y ni el precio, ni la


cantidad pueden serlo, el valor de la elasticidad cruzada resulta negativo.
114.- Si la curva de demanda de mercado para un bien es una lnea recta de pendiente
negativa, podemos inferir que:
a) Tiene elasticidad constante.
b) La elasticidad cae cuando el precio crece.
c) La elasticidad cae cuando crece la cantidad.
d) El gasto en dicho bien se mantiene constante aunque vare su precio.
R(c) Usemos la expresin matemtica de la elasticidad:

dQ P

dP Q

Como se trata de una lnea recta la pendiente es constante, as pues, el valor absoluto de la
elasticidad crece al aumentar el precio y disminuye al aumentar la cantidad.
115.- Una curva de demanda lineal y de pendiente negativa:
a) Indica que se trata de un bien necesario.
b) Indica que siempre se trata de un bien normal.
c) Tiene elasticidad unitaria en todos sus puntos.
d) La elasticidad aumenta a medida que aumenta el precio del bien.
R(d) Usemos la expresin matemtica de la elasticidad:

dQ P

dP Q

Como se trata de una lnea recta la pendiente es constante, as pues, el valor absoluto de la
elasticidad crece al aumentar el precio y disminuye al aumentar la cantidad.
116.- A lo largo de una curva de demanda rectilnea con pendiente negativa:
a) La elasticidad de la demanda es cero en el punto medio de la curva.
b) La elasticidad de la demanda es siempre cero en los puntos de corte con los dos ejes de
coordenadas.
c) La elasticidad-precio es constante.
d) La demanda es inelstica por debajo del punto medio de la curva y elstica por encima del mismo.
R(d) Usemos la expresin matemtica de la elasticidad:

dQ P

dP Q

El valor absoluto de la elasticidad oscila entre infinito cuando la cantidad es nula, y cero
cuando el precio es nulo. Justo en la mitad de la funcin de demanda es unitaria. Luego, por
encima de ese punto la elasticidad oscila entre 1 e infinito y por debajo entre 1 y cero.
117.- Una curva de demanda lineal y de pendiente negativa indica:
a) Que el consumidor es insensible ante variaciones del precio del bien.
b) Que se trata de un bien necesario.
c) Que tiene elasticidad unitaria en todos sus puntos.
d) Que la elasticidad aumenta a medida que aumenta el precio.

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R(d) Usemos la expresin matemtica de la elasticidad:

dQ P

dP Q

Como se trata de una lnea recta la pendiente es constante, as pues, el valor absoluto de la
elasticidad crece al aumentar el precio y disminuye al aumentar la cantidad.
118.- Si la funcin de demanda-precio tiene elasticidad constante y mayor que la unidad:
a) Cuando disminuye el precio, aumenta el gasto.
b) El gasto permanece constante al variar el precio.
c) Cuando disminuye el precio, tambin lo hace el gasto.
d) La variacin del gasto depende tambin de la elasticidad de la oferta.
R(a) La demanda es elstica en todos sus puntos y se sabe que en este caso el precio y el
gasto evolucionan en sentido contrario.
119.- Si vara el precio de un bien:
a) Vara la renta real del individuo.
b) Vara la renta monetaria del individuo.
c) La recta de balance se desplaza paralelamente.
d) Ha de variar necesariamente el del otro bien porque los precios relativos no pueden variar.
R(a) Se reduce el nmero de las combinaciones de bienes a las que puede optar.
120.- El costo de oportunidad del bien x2 en trminos del bien x1
a) Vara a lo largo de la recta de balance.
b) Es constante a lo largo de la renta de balance.
c) Depende de la renta monetaria.
d) Depende de la renta monetaria y de los precios.
R(b) Ese costo de oportunidad es el precio relativo de los bienes.
121.- El costo de oportunidad del bien X en trminos del bien Y:
a) Vara a lo largo de la recta de balance.
b) Es constante a los largo de la recta de balance.
c) Depende de la renta monetaria.
d) Depende de la renta real.
R(b) Ese costo de oportunidad es el precio relativo de los bienes.
122.- La cantidad mxima del bien Z que puede demandar un consumidor que dispone de 15
unidades de X y 4 de Z, cuando los precios son px = 10 y pz = 5, es:
a) 170
b) 17 c) 20 d) 34
R(d) El valor monetario de sus disponibilidades es:
XPx + ZPz = 1510 + 45 = 170 u.m.
Si utilizara esas unidades monetarias para adquirir solo Z, podra obtener, como mximo: 170
/5 = 34 unidades.
123.- La lnea que representa las distintas combinaciones de bienes que proporcionan la
misma utilidad al consumidor se denomina:
a) Funcin de utilidad.
b) Curva de demanda.
c) Curva de indiferencia.
d) Recta de balance.
R(c) Por definicin.
124.- Seale cul de las siguientes afirmaciones es correcta. Una curva de indiferencia
representa:
a) Todas las combinaciones de cantidades de bienes que reportan al consumidor la misma utilidad.
b) Todas las combinaciones mximas de bienes que el consumidor puede comprar.
c) Todas las combinaciones de bienes que son alcanzables para el consumidor dada su renta.

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d) Todas las cantidades de un bien que ofrecen al consumidor la misma utilidad.
R(a) Por definicin.
125.- Cuando un individuo ve incrementado su volumen de renta disponible, y los precios de
los bienes que consume se mantienen constantes, suceder que:
a) Cambiar inmediatamente sus preferencias en consumo.
b) Su conjunto presupuestario aumenta.
c) Incrementar en mayor proporcin sus gastos en el consumo.
d) Su conjunto presupuestario disminuye.
R (b) El nmero de las combinaciones de bienes a su alcance es ahora mayor.
126.- Si hay dos bienes y la renta y el precio del bien 1 se duplican, mientras que el precio del
bien 2 se mantiene cte:
a) La pendiente de la recta de balance no variar.
b) La demanda del bien 2 aumentar slo si es un bien inferior para el consumidor.
c) La demanda del bien 2 disminuir slo si es un bien inferior para el consumidor.
d) El conjunto de posibilidades de consumo no se modificar.
R (c) La renta real, en trminos del bien 2, ha aumentado. La demanda de dicho bien podra
disminuir si el bien es inferior.
127.- En la eleccin del consumidor entre dos bienes el punto de equilibrio se d:
a) En el punto mximo de la funcin de utilidad.
b) En cualquier punto de la curva de indiferencia.
c) Cuando el cociente de utilidades totales es igual a la pendiente de la recta de balance.
d) Sobre la recta de balance, en el punto en que el cociente de las utilidades marginales es igual al
cociente de los precios de los bienes.
R (d) Si todo es normal. Se trata de la condicin de equilibrio.
128.- Si el cociente entre las utilidades marginales de A y B es menor que el de los precios
Pa/Pb, el consumidor:
a) Demandar ms cantidad de A.
b) Demandar ms cantidad de B.
c) Demandar ms cantidad de A y de B.
d) Demandar menos cantidad de A y de B.
R(b) Hay que variar los consumos de forma que aumente el cociente de las utilidades
marginales hasta igualarse al cociente entre los precios. Para ello deber disminuirse la
utilidad marginal de B (consumiendo ms) y aumentarse la utilidad marginal de A
(consumiendo menos).
129.- Si el cuociente entre las utilidades de A y B es mayor que el de los precios pA /pB , en el
equilibrio, el consumidor:
a) Demandar ms cantidad de A.
b) Demandar ms cantidad de B.
c) Demandar ms cantidad de ambos bienes.
d) Demandar menos cantidad de ambos bienes.
R(a) Hay que variar los consumos de forma que disminuya el cociente de las utilidades
marginales hasta igualarse al cociente entre los precios. Para ello deber disminuirse la
utilidad marginal de A (consumiendo mas) y aumentarse la utilidad marginal de B
(consumiendo menos).
130.- Sea un consumidor que consume solo dos bienes (x e y). En el equilibrio si aumenta el
precio del bien y (py).
a) Aumentar necesariamente la utilidad marginal de x.
b) Aumentar el cociente entre la utilidad marginal de Y y la utilidad marginal de x.
c) Disminuir la tasa marginal de sustitucin de y por x (TMSxy).
d) Aumentar tambin el precio de x.

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R(b) En la posicin de equilibrio ha de verificarse:


(Las derivadas parciales son las correspondientes utilidades marginales).
Por aumentar el segundo miembro de la expresin, para llegar a un nuevo punto de equilibrio
habr de aumentar tambin el primer miembro.

CONTESTE SI ES VERDADERO O FALSO:


1.- Los conocimientos que desarrolla la economa no se consideran definitivos: estn sometidos
constantemente a la crtica y la contrastacin con la realidad.
2.- Si se observa que de un ao a otro suben los salarios y tambin los precios, puede afirmarse que
el primero de los hechos ha sido causa del segundo.
3.- La tecnologa pone el lmite a las cantidades mximas de producto que pueden obtenerse con
cada combinacin de cantidades de factores.
4.- La ley de rendimientos decrecientes sostiene que: si se van incrementando unidades sucesivas
de un factor variable a un factor fijo, llegar un momento a partir del cual la produccin comenzar a
descender
5.- Se produce una mejora tecnolgica en la produccin de un bien cuando despus del cambio
hacen falta menos cantidades de recursos para generar la misma cantidad de ese bien
6.- Cuando un pas se sita sobre la frontera de posibilidades de produccin, est utilizando todos
los recursos con la mejor tecnologa disponible.
7.- Cuando disminuye el desempleo en un pas, la frontera de posibilidades de produccin se
desplaza hacia la derecha.
8.- En un sistema de mercado, los precios transmiten la informacin de unos agentes a otros.
9.- Un precio es la relacin a la que intercambian dos cosas entre s.
10.- Un mercado se encuentra en equilibrio cuando su precio lleva mucho tiempo sin variar.
11.- La elasticidad de la demanda con respecto al precio mide las unidades en que disminuye la
cantidad demandada cuando el precio se incrementa en un cntimo de una unidad monetaria
12.- Si la elasticidad de la demanda vale 1, al aumentar el precio en un 4% la cantidad demandada
se reducir en un 1%
13.- Si al aumentar el precio de un bien la cantidad demandada desciende, se puede afirmar que la
demanda es elstica.
14.- Al aumentar el precio de un bien en un 2% la cantidad demandada cae un 1%. Se puede afirmar
que la elasticidad de la demanda vale 0,5.
15.- Si la elasticidad renta vale 1,5 el bien es de lujo.
16.- Al disminuir el precio de un bien, los ingresos de los productores aumentan si la demanda es
elstica.
17.- Si la elasticidad cruzada de dos bienes es negativa, ambos bienes son sustitutos entre s.

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18.- En una curva de demanda rectilnea la elasticidad precio es la misma en todos los puntos.
19.- Si la elasticidad de la demanda del bien X con respecto al precio del bien Y es (- 3), ambos
bienes son inferiores.
20.- La demanda de un bien suele ser tanto ms elstica cuantos ms sustitutos tenga el bien.
RESPUESTAS:
1.- Verdadero
2.- Falso. La simultaneidad de dos hechos no implica necesariamente una relacin de causalidad
entre ellos. Habra que aislar esta relacin de cualquiera otras variables que hayan podido influir en
el aumento de los precios y de los salarios.
3.- Verdadero
4.- Falso. La produccin sigue creciendo pero a un ritmo menor, los incrementos en la produccin
son cada vez menores.
5.- Verdadero
6.- Verdadero
7.- Falso. Cuando disminuye el desempleo, la economa se sita en un punto ms cercano a su
frontera de posibilidades de produccin.
8.- Verdadero
9.- Verdadero
10.- Falso. Un mercado se encuentra en equilibrio cuando coinciden las cantidades que desean
comprar los consumidores con las que desean producir las empresas. Si sta es la causa por la que
el precio de ese mercado no ha variado en mucho tiempo, entonces la afirmacin del enunciado
sera cierta, pero no si la causa es cualquier otra como pueda ser algn tipo de regulacin que
mantenga un precio distinto al del equilibrio y que impida actuar a las fuerzas del mercado.
11.- Falso. Mide el porcentaje en que disminuye la cantidad demandada cuando el precio se
incrementa en 1%
12.- Falso. En un 4%
13.- Falso. Para que sea elstica no basta que descienda; tiene que descender en un porcentaje
superior al que se ha incrementado el precio.
14.- Verdadero.
15.- Verdadero.
16.- Verdadero. Porque en ese caso la cantidad vendida aumenta en una proporcin superior a la
que disminuye el precio.
17.- Falso. Son complementarios
18.- Falso. Es mayor en los valores superiores al precio.
19.- Falso. La elasticidad cruzada slo puede indicar si los bienes son sustitutos, complementarios
o independientes.
20.- Verdadero.

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INDICAR LA RESPUESTA CORRECTA
1.- En economa, un modelo es:
a) un modelo matemtico que sirve para procesar los datos
b) un caso que debe ser imitado por sus grandes virtudes
c) una tcnica para medir en la realidad ciertos conceptos
d) una representacin simplificada de la realidad
2.- La necesidad de elegir es consecuencia de:
a) el costo de oportunidad
b) la escasez
c) la ineficiencia
d) los precios
3.- El costo de oportunidad es consecuencia de:
a) la eleccin
b) la existencia de bienes libres
c) el desarrollo tecnolgico
d) la existencia del mercado
4.- Se llama capital en economa
a) al dinero
b) a los factores productivos que suministra la naturaleza
c) a los factores productivos que han sido producidos por otros factores
d) a los recursos econmicos que son primordiales
5.- Se produce con eficiencia cuando:
a) no hay escasez
b) no es posible aumentar la produccin de un bien sin disminuir la de otro
c) es posible aumentar la produccin de todos los bienes
d) disminuyen los recursos productivos
6.- La frontera de posibilidades de produccin se desplaza hacia la izquierda si:
a) la sociedad no utiliza todos sus recursos
b) mejora la tecnologa en la produccin de uno de los bienes
c) aumentan los recursos productivos
d) disminuyen los recursos productivos
7.- La forma cncava de la frontera de posibilidades de produccin se debe a:
a) la ley de rendimientos decrecientes
b) la existencia de un costo de oportunidad
c) la escasez
d) la eficiencia en la produccin
8.- En un sistema de mercado, la necesaria coordinacin entre los agentes econmicos se lleva a
cabo:
a) a travs del Estado
b) a travs de los precios
c) ponindose de acuerdo despus de una discusin
d) a travs de la publicidad
9.- Un precio relativo es:
a) aquel que es caro o barato dependiendo del dinero que llevemos
b) el nmero de unidades monetarias que vale un bien
c) el nmero de unidades de un bien que se intercambian por una unidad de otro bien
d) aquel que logra satisfacer los deseos de todos los consumidores

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10.- El sistema de mercado se basa en:


a) el papel del Estado
b) el mecanismo de autoridad
c) el intercambio voluntario
d) las ineficiencias de la produccin
11.- Si al disminuir el precio de un producto en un 2% la cantidad demandada se incrementa de 100
a 101 unidades, la elasticidad precio de la demanda vale:
a)
4
b)
2
c)
1
d)
0.5
12.- Si la elasticidad precio de la demanda es 0.5, cuando el precio se incremente en un 2% la
cantidad demandada disminuir un:
a)
0.5%
b)
1%
c)
2%
d)
4%
13.- Si la elasticidad de la demanda con respecto al precio es 2, al aumentar el precio en un 2%, los
ingresos de los productores:
a)
aumentarn
b)
disminuirn
c)
permanecern constantes
d)
alcanzarn un mximo
14.- En una curva de demanda rectilnea:
a) la elasticidad es mxima en el punto central
b) la elasticidad decrece al aumentar el precio
c) la elasticidad crece al aumentar el precio
d) la elasticidad es la misma en todos los puntos
15.- En general, la demanda de un bien tender a ser tanto menos elstica con respecto al precio:
a) cuantos menos sustitutos posea el bien
b) cuanto mayor sea el peso de este bien en el gasto de los consumidores
c) cuanto ms largo sea el plazo considerado
d) cuanto ms concreto sea el bien.
16.- Si al disminuir la renta en 1% la cantidad demandada se reduce en un 2%, puede decirse que:
a) la demanda es inelstica
b) la elasticidad renta es (- 2)
c) la elasticidad cruzada es (-2)
d) la elasticidad renta es (2)
17.- Si la elasticidad renta es (-2), el bien considerado es:
a) inferior
b) sustituto
c) de primera necesidad
d) de lujo
18.- El valor de la elasticidad cruzada permite clasificar los bienes como:
a) sustitutos o complementarios
b) elsticos o inelsticos
c) inferiores o normales

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d) de primera necesidad o de lujo
19.- Si la elasticidad cruzada de la demanda del bien X con respecto al precio del bien Y es (-0.25),
ambos bienes son:
a) inferiores
b) sustitutos
c) complementarios
d) de lujo
20.- Al incrementarse el precio de un producto un 3% la cantidad ofrecida de un producto se
incrementa desde 10.000 toneladas hasta 10.600 toneladas. La elasticidad de la oferta es:
a)
0.5
b)
2
c)
3
d)
6
21.- Cuando se dice que el consumidor es racional se quiere indicar que:
a) raciona los bienes para obtener ms satisfaccin
b) reacciona con serenidad ante los incrementos de precio.
c) sus gustos no son extravagantes
d) sus acciones son coherentes con sus objetivos.
22.- Al aumentar la renta del consumidor, la recta de balance:
a) se desplaza paralelamente hacia la derecha
b) se desplaza paralelamente hacia la izquierda
c) gira en sentido horario
d) gira en sentido antihorario
23.- Si los precios de todos los bienes se incrementan en la misma proporcin, la recta de balance:
a) se desplaza paralelamente hacia la derecha
b) se desplaza paralelamente hacia la izquierda.
c) gira
d) no se mueve
24.- Si aumenta el precio de uno de los bienes, la recta de balance:
a) se desplaza paralelamente hacia la derecha
b) se desplaza paralelamente hacia la izquierda
c) gira
d) no se mueve
25.- Un consumidor preferir la combinacin A a la combinacin B, ambas situadas sobre su recta
de balance, si:
a) la combinacin A est ms cerca del punto medio de la recta de balance.
b) por B pasa una curva de indiferencia ms cercana al origen.
c) A tiene ms cantidad del bien favorito del consumidor
d) la relacin marginal de sustitucin es mayor en A que en B.
26.- La relacin marginal de sustitucin es:
a) el nmero de unidades de un bien que se intercambian en el mercado por una unidad de otro
bien
b) la propiedad que tienen dos bienes sustitutos entre s.
c) la pendiente de la recta de balance.
d) el nmero de unidades de un bien que el consumidor estara dispuesto a intercambiar por una
unidad de otro bien mantenindose indiferente.

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27.- El consumidor racional elegir aquella combinacin de bienes:
a) que tenga las cantidades mximas de todos los bienes.
b) en la que la curva de indiferencia ms alejada del origen toque al conjunto presupuestario.
c) situada en el punto medio de la recta de balance
d) situada en el punto en el que la recta de balance corta al eje de abscisas.
28.- Al disminuir la renta (o ingresos)
a) el consumidor elegir otra combinacin de bienes menos preferida a la anterior
b) el consumidor seguir eligiendo la misma combinacin de bienes.
c) el consumidor cambiar su relacin marginal de sustitucin
d) el consumidor elegir otra combinacin de bienes preferida a la anterior
29.- Al disminuir el precio del bien X:
a) el consumidor elegir otra combinacin de bienes menos preferida a la anterior
b) el consumidor seguir eligiendo la misma combinacin de bienes
c) las curvas de indiferencia se movern pero la recta de balance se mantendr
d) el consumidor elegir otra combinacin de bienes preferida a la anterior
30.- A lo largo de una curva de demanda individual, permanecen constantes:
a) los ingresos o renta del individuo y las cantidades consumidas de los dems bienes
b) el precio de los dems bienes y las cantidades consumidas de los dems bienes.
c) los ingresos o renta del individuo y el precio de los dems bienes
d) los ingresos o renta del individuo, el precio de los dems bienes y las cantidades consumidas de
los dems bienes.
RESPUESTAS.
1.2.3.4.5.6.7.8.9.10.11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21.22.23.24.25.26.27.28.29.-

d
b
b, ya que la demanda es elstica
c
a
d
a
a
c
b
d
b
a
c
b
d
a
b
c
c
d
a
b
c
b
d
b
a
d

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30.- c
TEMAS DE ANLISIS
1.- Analizar la siguiente afirmacin: La economa se diferencia tan slo de las dems ciencias
sociales en que su campo de estudio es distinto
2.- Interpretar, utilizando conceptos econmicos apropiados, la siguiente frase: Ayer fui a unos
grandes almacenes. Me hubiera gustado comprar con un pantaln y unos zapatos pero no me
quedaba dinero suficiente y tuve que conformarme con los zapatos
3.- Puede la economa predecir el comportamiento de una persona concreta?
4.- Explicar por qu los economistas no estaran de acuerdo con la siguiente frase: las mejores
cosas de la vida son aquellas que no cuestan nada
5.- Explicar cmo se decide en un sistema de mercado que algunas personas ganen ms (y pueden
comprar ms bienes) y otras ganen menos (y puedan comprar menos)
6.- Es posible que los aos de buenas cosechas sean perjudiciales para los agricultores? Qu
condiciones deben darse para ello? Se dan generalmente?
7.- Es cierto que la demanda de naranjas debe ser ms inelstica con respecto al precio de la
demanda de frutas de frutas en general? Por qu?
8.- Cree que sera razonable por parte de los equipos de ftbol rebajar el precio de las entradas
con el propsito de llenar un estadio y de este modo aumentar la recaudacin? Por qu? (Si no
gusta del ftbol, pensar en el teatro o en el cine).
9.- Utilizar los determinantes de la elasticidad precio para valorar si los siguientes bienes deben tener
una demanda elstica o inelstica:
a) cigarrillos, b) pan, c) una marca de cerveza, d) sal, e) entradas al cine, f) gasolina, e) energa
elctrica.
10.- Determinar:
a) Qu signo y magnitud podra tener la elasticidad renta de la demanda de los siguientes bienes?
1.
yates de paseo
2.
alimentos
3.
vino envasado en cartn
4.
joyas
5.
transporte pblico
5.
vestuario
b) El sigo que debe tener la elasticidad cruzada entre los siguientes bienes:
1.
aceite de oliva y aceite de girasol.
2.
gasolina y automviles.
11.- Explicar el concepto de racionalidad de los agentes econmicos aplicado al caso del
consumidor.
12.- Mostrar grficamente que existiendo dos bienes X e Y, la disminucin del precio del bien X hace
que no slo aumenten las cantidades del bien X que son accesibles para el consumidor, sino tambin
las cantidades del bien Y. Cmo puede explicar este fenmeno?
13.- Si su salario aumenta el 3% y los precios un 3%, Qu ha cambiado? Si tuviese que elegir entre
a) incremento de precios del 5% y su salario se mantenga constante b) que le rebajen el salario un
5% y que los precios no cambien, cul preferira? Por qu?
14.- Explicar las relaciones y diferencias que existen entre preferir, poder y elegir por medio de
los instrumentos que utiliza la teora para analizar el comportamiento del consumidor
15.- Comente la siguiente afirmacin: No me creo la teora que desarrolla la economa para explicar
el comportamiento del consumidor porque no conozca a nadie que dibuje su recta de balance y sus
curvas de indiferencia cuando va a comprar.

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RESPUESTAS A LOS TEMAS DE ANLISIS
1.- El campo de estudio es uno de los factores que difieren a la economa de otras ciencias sociales.
No obstante, la economa se interesa por ciertos temas en coincidencia con otras disciplinas y aun
as el enfoque es diferente en lo que refiere al planteamiento de los problemas y la forma de
analizarlos y enfrentarse a ellos.
2.- Esta informacin pone de manifiesto el problema bsico en economa que afecta tanto al
comportamiento de los individuos como de la sociedad en general, y ste consiste en la necesidad
de elegir ente varios usos alternativos, dada la escasez de recursos. En este caso, los recursos son
escasos porque esta persona no tiene dinero suficiente para comprar un pantaln y los zapatos y
estos dos bienes constituyen los posibles usos alternativos de su dinero. Finalmente, elige uno de
los dos bienes y ello significa que ha de renunciar al otro. As pues, al elegir los zapatos, la persona
soporta, adems de su precio, el costo de oportunidad que supone renunciar a comprarse un
pantaln.
3.- Sera bastante aventurado predecir acerca del comportamiento de una persona concreta, pues
las reacciones humanas pueden ser bastante impredecibles. Por ello la economa supone que los
individuos actan con racionalidad, plantendose unos objetivos e intentando conseguirlos
eficientemente. La economa estudia el comportamiento de un agente representativo que servir
para comprender el comportamiento, por trmino medio, de todos los individuos.
4.- En trminos econmicos todas las cosas tienen su precio aunque ste no sea explcito. Dado que
los recursos son escasos, el precio de cualquier cosa u actividad se mide en economa como el costo
de oportunidad o valor del mejor uso alternativo al elegido. As aun aquellas cosas que no cuestan
nada pueden suponer una inversin de tiempo y energas que pudieran utilizarse en cosas distintas.
Siempre que exista eleccin, implica que existe una renuncia y por tanto un costo de oportunidad.
5.- uno de los problemas econmicos bsicos es responder a la pregunta de para quien producir,
cmo se va a distribuir la produccin de bienes? En la medida en que un individuo tenga un salario
ms alto y sus ingresos sean ms elevados entonces puede adquirir una mayor parte de la
produccin que otro individuo con un salario inferior. El salario constituye el precio del factor trabajo
y, al igual que los precios del resto de los bienes, se determina en el mercado de factores por la
interaccin de compradores y vendedores, en este caso de factor trabajo.
6.-Para que se produzca este hecho la demanda ha de ser lo suficientemente inelstica de forma tal,
que, ante un aumento de la oferta (buena cosecha implica mayor produccin), la cantidad
demandada del bien aumente en menor proporcin que lo que se reduce el precio y, como
consecuencia, los ingresos de los agricultores quedan reducidos.
Por lo general, los bienes considerados de primera necesidad, como podran ser los alimentos,
suelen tener una demanda bastante inelstica.
El anlisis grfico es tarea del alumno.
7.- Es falso, ya que el consumo de naranjas (fruta especfica) puede sustituirse por el consumo de
otra fruta con mayor facilidad que sustituir el consumo de fruta en general por otro bien que permita
satisfacer la misma necesidad. Por tanto, la demanda de naranjas ser ms elstica al tener ms y
mejores sustitutos que la fruta en general.
8.- El xito de esta medida depender de la elasticidad de la demanda de entradas. Si la demanda
es bastante elstica, la reduccin en el precio de las entradas en una determinada proporcin
incrementar la venta de entradas en una proporcin mayor y, como consecuencia la recaudacin
ser superior. Si la demanda es inelstica, la venta de entradas aumentar proporcionalmente poco
y la recaudacin se ver reducida.
9.a) Cigarrillos: el tabaco crea adiccin, por lo tanto, al menos a corto plazo (porque a largo plazo
puede el consumidor dejar el vicio) la demanda es bastante inelstica. A largo plazo es ms fcil
apartarse del hbito de fumar: la demanda ser elstica.
b) Pan: es un bien que los consumidores consideran necesario (salvo los que estn haciendo dieta
para adelgazar) y tiene pocos sustitutos. Su demanda ser inelstica.
c) Una marca de cerveza: es fcil de sustituir por otras marcas si aumenta el precio. En general la
demanda ser elstica.
d) Sal: el gasto en sal supone generalmente una parte nfima del presupuesto de los consumidores
adems es difcil encontrar sustitutos. La demanda ser inelstica

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e) Entradas al cine: es un bien considerado como prescindible por los consumidores y que se ha
observado, tiene bastantes sustitutos: TV, video, otros espectculos, etc. La demanda es, en general
elstica.
f) Gasolina: el hbito del uso del automvil privado se encuentra muy arraigado a pesar de que en
muchas ocasiones el transporte pblico es un buen sustituto. Por ello, se observa una muy leve
reduccin del consumo de gasolina cuando aumenta el precio; la demanda es muy inelstica.
g) Energa elctrica: su demanda es inelstica a corto plazo. A largo plazo se puede reemplazar por
fuentes de energa alternativas (gas ciudad, energa solar, etc.)
10.a)
1. Yates de paseo: son un bien de lujo, la elasticidad renta ser positiva y mayor que 1
2. Alimentos: son un bien de primera necesidad, por tanto, la elasticidad renta ser positiva
pero menor que 1
3. Vino envasado en cartn: es un bien inferior, la elasticidad renta ser negativa. Al aumentar
la renta los consumidores van demandando vino de mejores calidades.
4. Joyas: son un bien de lujo, la elasticidad renta ser positiva y mayor que 1
5. Transporte pblico: es un bien inferior, la elasticidad renta ser negativa. Al aumentar la renta
los consumidores van sustituyendo el transporte pblico por otro medio de locomocin
(automvil, moto, etc.) que les permita mayor libertad de movimiento.
6. Vestuario: son un bien de primera necesidad, la elasticidad renta ser positiva pero menor
que 1. Si se hiciera la distincin entre vestuario normal y aquel de marca, esta segunda
categora se considerara un bien de lujo con una elasticidad renta mayor que 1.
b)
1. Aceite de oliva y aceite de girasol. Estos dos bienes son sustitutos (satisfacen la misma
necesidad). La elasticidad cruzada ser positiva.
2. Gasolina y automvil. Estos dos bienes son complementarios (son necesarios ambos
conjuntamente para satisfacer una necesidad). La elasticidad cruzada ser negativa.
1.-En general, se entiende que un agente es racional cuando decide sus acciones d forma
coherente con sus objetivos. Si se aplica al consumidor, ser racional siempre que elija una
cesta de bienes de consumo que le permita obtener la mxima satisfaccin (que es su funcin
objetivo) dentro de su restriccin presupuestaria (renta disponible y precios de los bienes). En
otras palabras, siempre que elija lo que prefiere dentro de lo que puede.
12.- Al disminuir el precio del bien X, dicho bien se abarata relativamente con respecto al bien Y. El
conjunto presupuestario aumenta, al girar la recta de balance en sentido antihorario,
incrementndose las posibilidades de eleccin. El consumidor podra optar, con los nuevos precios,
por consumir la cantidad del bien A inicial (X0) y una cantidad del bien Y mayor (Y1), o consumir la
cantidad inicial del bien Y (Y0) y una cantidad mayor del bien X (X1). Entre ambas posiciones
extremas aparece una gama de posibilidades en las que el individuo puede consumir ms de ambos
bienes. El abaratamiento del bien X permite, por tanto, que aumenten las cantidades accesibles de
ambos bienes.
La solucin grfica es tarea del alumno.
13.- Si el precio de todos los bienes y de la renta del consumidor aumentan en la misma proporcin
(un 3%), el conjunto presupuestario no vara. El consumidor estar como al principio.
Si los precios de todos los bienes aumentan en un 5%, la recta de balance se desplazar
paralelamente hacia la izquierda disminuyendo las posibilidades de eleccin del consumidor. Si
disminuye la renta del consumidor en un 5% la recta de balance se desplazara paralelamente hacia
la izquierda en la misma cuanta que en el caso anterior. El consumidor debera ser indiferente entre
un aumento generalizado de los precios o una disminucin de su renta en la misma proporcin,
puesto que sus efectos son idnticos.
14.- Preferir: las preferencias del consumidor vienen reflejadas, en la teora econmica, por una
funcin de utilidad que ordena las combinaciones de bienes entre las que son ms preferidas,
igualmente preferidas (sobre la misma curva de indiferencia) o menos preferidas por el individuo.
Poder: Las combinaciones de bienes que el consumidor puede alcanzar o que le son accesibles
vienen reflejadas, en la teora econmica, por su restriccin presupuestaria que depende de los
precios de los bienes y de la renta del individuo.

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Elegir: El consumidor elegir aquella combinacin de bienes ms preferible de entre todas las que
le son accesibles. Desde el punto de vista de la teora econmica, elegir aquella combinacin de
bienes para los que la curva de indiferencia es tangente a la recta de balance, es decir, donde la
relacin marginal de sustitucin de los bienes es igual a su precio relativo.
15.- Es verdad que nadie va a comprar con sus curvas de indiferencia y recta de balance dibujadas,
aunque s comprar tal vez de forma no del todo conciente, aquello que ms le guste entre todo lo
que pueda permitir dados unos precios y la renta de que disponga. La teora econmica del
consumidor es slo un modelo simplificado que intenta recoger este comportamiento

PROBLEMAS NUMRICOS
1.- La siguiente tabla indica las unidades producidas de zapatos (Q) utilizando distintas cantidades
de trabajo (L), siendo los dems factores constantes.
L
Q

1
5

2
11

3
18

4
26

5
33

6
39

7
44

8
48

9
51

10
53

Sealar el punto a partir del cual comienza a manifestarse la ley de rendimientos decrecientes.
2.- Un cierto pas est dotado de los siguientes factores productivos:
Tierra (T) = 6 unidades
Capital (K) = 8 unidades
Trabajo (L) = 4 unidades
Puede producir tan slo dos bienes A y B. Las combinaciones de factores que dan lugar a los
productos vienen dadas por las siguientes tablas:
Tierra (T)
6
6
6
6
6
6

Trabajo (L)
0
1
2
3
4
5

Bien A
0
2000
3600
4800
5600
6000

Capital (K)
8
8
8
8
8
8

Trabajo (L)
0
1
2
3
4
5

Bien B
0
200
360
480
560
600

a) Obtener los puntos de la frontera de posibilidades de produccin y representar grficamente


b) Sealar las combinaciones de bienes que sea inaccesible y otra accesible
c) Sealar una combinacin de bienes que sea eficiente y otra ineficiente

3.- Representar, empleando los datos del ejercicio 2, los desplazamientos que experimentar la
frontera de posibilidades de produccin cuando tengan lugar los siguientes cambios:
a) Las dotaciones de trabajo aumentan en 5 unidades
b) Las dotaciones de trabajo se reducen en 3 unidades.

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4.- En la situacin descrita en el ejercicio 2, tiene lugar una mejora tecnolgica en la produccin del
bien B, reflejada en la siguiente tabla:
Capital (K)
8
8
8
8
8
8

Trabajo (L)
0
1
2
3
4
5

Bien B
0
360
480
560
600
620

Obtener y representar la nueva frontera de posibilidades de produccin indicando el desplazamiento


que experimentar con respecto a la inicial.
5.- En un pas se producen tan slo dos bienes: el bien A y el bien B. Las dotaciones de trabajo, que
es el nico factor que se utiliza en la produccin de ambos bienes, se limitan a 36 unidades. Las
relaciones entre las cantidades de bienes producidos (A o B) y las cantidades de trabajo (L) utilizado
son las siguientes:
A = 4L
B = 8L1/2
a) Calcular las cantidades mximas del bien A que pueden obtenerse si no se fabrica nada del
bien B y las cantidades mximas del bien B si no se fabrica nada del bien A
b) Obtener la expresin de la frontera de posibilidades de produccin de esta economa,
dibjela.
c) Tiene lugar un aumento de las dotaciones de trabajo de la sociedad hasta alcanzar las 49
unidades. Obtener la expresin de la nueva frontera de posibilidades de produccin y
representarla grficamente indicando su desplazamiento.
d) Con las dotaciones iniciales de trabajo (36 unidades) tiene lugar una mejora tecnolgica en
la produccin el bien A tal que la produccin que expresada como: A = 6L
Obtener la expresin de la nueva frontera de posibilidades de produccin y representarla
grficamente indicando su desplazamiento.
e) Con las dotaciones iniciales de trabajo (25 unidades) y las tecnologas iniciales tienen lugar
unas mejoras tecnolgicas en la obtencin de los dos bienes tal que sus producciones quedan
expresadas como:
A = 6L
B = 12L1/2
Obtener la expresin de la nueva frontera de posibilidades de produccin y representarla
grficamente indicando su desplazamiento.
6.-Al aumentar el precio de un producto de 1,2 a 1,4 unidades monetarias (u.m.), la cantidad
demandada se reduce de 12 a 10 millones de toneladas.
a) Calcular la elasticidad arco de la demanda.
b) Cul sera el incremento porcentual de la cantidad demandada si el precio se redujese en
un 3%?
c) Aumentarn o disminuirn los ingresos de los vendedores al reducirse el precio? Por qu?
d) Es este bien normal o inferior?
7.- Calcular la elasticidad precio de las siguientes curvas de demanda para un precio de 25.
a) XD = 150 2PX
b) XD = 200 2PX
8.- La curva de demanda de un bien es:
XD = 150 PX
Calcular el precio para el que la elasticidad es 0.5
9.- La funcin de demanda del bien X es:

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XD = 20 2PX + 0.5PY + 0.01R


Si se dan los siguientes datos:
PX = 5
precio del bien X
PY = 4
precio del bien Y
R = 300 ingreso o renta de los consumidores
a) Calcular las elasticidades de la demanda
- Con respecto a PX
- Con respecto a PY
- Con respecto a R
b) Describir las caractersticas del bien X.
c) Aumentaran o disminuiran los ingresos de los vendedores si el precio se incrementase en
un 2%?
10.- La curva de oferta de un bien es:
XS = 0.5PX
Calcular la elasticidad de la oferta. Vara la elasticidad si nos desplazamos a lo largo de la curva de
oferta?
11.-Un consumidor que tiene una renta (o ingreso) de 800 u.m. puede elegir entre dos bienes X e Y.
Su recta de balance corta al eje en el que se mide X en 20 unidades y al eje en el que se mide Y en
5 unidades.
a) Dibujar la recta de balance
b) Calcular los precios de los dos bienes, la expresin de la restriccin presupuestaria y de la
recta de balance.
c) Cul es el precio relativo de los dos bienes?
d) Dibujar la nueva recta de balance y calcular la expresin de la nueva restriccin
presupuestaria, si el precio del bien Y aumenta en 2 unidades monetarias.
e) Calcular el nuevo precio relativo de los dos bienes.
12.- Se sabe que un consumidor es indiferente entre las siguientes combinaciones de bienes:
Combinaciones de bienes ante las que el
consumidor se muestra indiferente
Bien X
35
34
33
32
31

Bien Y
13
13.25
13.25
15
17

Calcular la relacin marginal de sustitucin en cada uno de los casos e interpretar los resultados.
13.- Utilizar las siguientes funciones de utilidad:
1) U1 = 2XY
2) U2 = 3XY
Para ordenar segn las preferencias las siguientes combinaciones de bienes:
a) (X = 1, Y = 2)
b) (X = 2, Y = 2)
c) (X = 2, Y = 1)
d) (X = 1, Y = 4)

234
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e) (X = 4, Y = 1)
f) (X = 1, Y = 3)
g) (X = 2, Y = 3)
h) (X = 3, Y = 3)
Es la ordenacin la misma con ambas funciones? Podra decirse que ambas funciones de utilidad
representan exactamente las mismas preferencias?Qu significado tiene el nivel de utilidad
calculado para cada combinacin de bienes?
14.- Un consumidor que tiene una renta o ingresos de 100 u.m. puede elegir entre dos bienes X e Y.
a) El precio del bien X es de 20 u. m. y el precio del bien Y de 5 u. m. Obtener la expresin de la
recta de balance y dibujarla. Calcular el precio relativo de los dos bienes.
b) El precio del bien X disminuye situndose en 10 u. m. Dibujar la nueva recta de balance y calcular
su expresin. Obtener el nuevo precio relativo de los dos bienes.
15.- La funcin de utilidad del problema 4.-) es:
U = X2Y
a) Obtener las cantidades demandadas de X e Y para los apartados a), b) del problema anterior
b) Dibujar la curva de demanda del bien X.

SOLUCIN
5.- Trabajo: L = 36 unidades
A = 4L
B = 8L1/2
a) Designando como LA a la cantidad de trabajo que se destina a la produccin del bien A, y LB
denota la cantidad de trabajo que se destina a la produccin del bien B.
En el caso en que no se produce ninguna cantidad del bien B:
LB = 0
LA = 36
Y por lo tanto: B = 48 unidades
b) Todos los puntos de la frontera de posibilidades de produccin satisfacen la plena utilizacin de
los recursos de la economa. En consecuencia se debe cumplir:
LA + LB = 36
=> LA = 36 LB
La produccin del bien B a partir de la utilizacin del factor trabajo se define a partir de la siguiente
ecuacin: B = 8L1/2
Y por tanto

LB

B2
64

B2
LA 36
64

Sustituyendo en la ecuacin que define la produccin del bien A en funcin de la cantidad de trabajo,
se tiene que:

B2
A 4 36

64

B2
A 144
16

que es la expresin matemtica de la frontera de

posibilidades de produccin.
El grfico le queda al alumno
c) La dotacin de recursos de la economa ha aumentado de manera que:
LA + LB = 49
=> LA = 49 LB
La produccin del bien B a partir de la utilizacin del factor trabajo se mantiene inalterado y por tanto:

LB

B2
B2
, sustituyendo se tiene: LA 49
64
64

Reemplazando en la ecuacin que define la produccin del bien A en funcin de la cantidad de


trabajo, se tiene:

235
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B2
A 4 49

64

A 196

B2
que es la nueva expresin matemtica de la frontera
16

de posibilidades de produccin.
El grfico queda al alumno.
d) Se mantiene la misma dotacin de factores que en la situacin inicial:
LA + LB = 36
=> LA = 36 LB
La produccin del bien B a partir de la utilizacin del factor trabajo se define a partir de la siguiente
ecuacin: B = 8L1/2
Por lo tanto

LB

B2
64

B2
LA 36
64

Y reemplazando en la ecuacin que define la produccin del bien A en funcin de la cantidad de


trabajo, se tiene que:

B2
A 6 36

64

A 216

B2
10,67

Que es la expresin matemtica de la nueva frontera de posibilidades de produccin.


Se produce un movimiento de giro de la frontera de posibilidades de produccin en torno al punto
que representa las mximas posibilidades de producir el bien B si no se dedica nada de trabajo a la
produccin del otro bien.
El grfico es tarea del alumno.
e) Se mantiene que: LA + LB = 36
=> LA = 36 LB
La produccin del bien B a partir de la utilizacin del factor trabajo se define a partir de la siguiente
ecuacin: B = 12L1/2
Por tanto:

LB

B2
144

=>

B2
LA 36
144

Reemplazando en la ecuacin que define la produccin del bien A en funcin de la cantidad de


trabajo, se tiene:

B2
A 6 36

144

A 216

B2
24

Que es la expresin de la nueva frontera de posibilidades de produccin.


Esta frontera se desplaza hacia fuera indicando mayores posibilidades en la produccin de ambos
bienes y sealando los efectos de las mejoras tecnolgicas.
El grfico, es tarea del alumno.

6.- La frmula de la elasticidad precio de la demanda es:

P0 P1
XD
2
P

PX X 0 X 1
2

Si se le sustituyen los datos del problema se tiene:

236
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1.2 1.4
2
2 1.3
2
P

1.18 Demanda elstica


12

10
0.2
0.2 11
2
Para obtener el incremento porcentual de la cantidad demandada, se tiene que multiplicar la
reduccin porcentual del precio propuesta por el valor de la elasticidad precio, ya que precisamente
sta indica la variacin porcentual de la cantidad demandada cuando el precio vara en 1%
Es decir:
X D % PX % P 3 1.18 3.54%
a) Cuando la demanda es elstica, como en este caso, una reduccin en el precio genera un aumento
en la cantidad demandada mayor y, por tanto, los ingresos de los vendedores (IT = PX X)
aumentarn.
d) Para conocer la respuesta a esta pregunta se requiere la elasticidad-renta de la demanda, y no
puede ser calculada. La elasticidad-precio no sirve para definir el bien como normal o inferior.
7.- Sustituyendo el precio en cada ecuacin de demanda se puede obtener la cantidad demandada
correspondiente (punto sobre la curva de demanda), para aplicar despus la expresin de la
elasticidad en cada caso.
PX = 25;

dX D PX

dPX X D

a) XD = 150 2PX = 150 50 = 100

P ( 2 )

25
0.5
100

Demanda inelstica

b) XD = 200 2PX = 200 50 = 150

P ( 2 )

25
0.33
150

Demanda inelstica

8.- Basta aplicar la frmula de la elasticidad, sustituyendo la cantidad demandada por su expresin
analtica e igualando la elasticidad al valor propuesto se despeja el precio.

dX D PX

0.5
dPX X D

PX ( 150 PX ) 0.5

P ( 1 )

PX

PX
0.5
150 PX

75
50
1.5

9.- Primero se sustituyen todas las variables de la funcin de demanda por sus valores, de forma
que se obtiene el valor de la cantidad demandada, que ser el mismo en todos los casos.
XD = 20 2 (5) + 0.5 (4) + 0.01 (300) = 15
a) ahora se aplican las frmulas de la elasticidad para cada caso:
1.

dX D PX
5

( 2 )
0.66 1 (inelstica)
dPX X D
15
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2.

3.

XY
R

dX D PY
4

0.5
0.13 0
dPY X D
15

(sustitutos)

dX D R
300

0.01
0.2
dR X D
15

Como 0 < 0.2 < 1 X es un bien normal de primera necesidad


b) El bien X es de demanda inelstica, sustituto del bien Y y es un bien normal de primera
necesidad.

c) Para ello se multiplica el incremento porcentual del precio por el valor de la elasticidad-precio:

X D % PX % P 2 0.66 1.32
Dado que el incremento del precio genera una reduccin en la cantidad demandada menor, los
ingresos de los vendedores, cuya expresin es
IT = PX X, aumentarn
10.- Se obtiene la elasticidad de la oferta aplicando su frmula a los datos del enunciado:

dX S PX
PX

0.5
1 (elasticidad unitaria)
dPX X S
0.5 PX

Dado que se est ante una curva de oferta recta que pasa por el origen de coordenadas, la
elasticidad es unitaria en todos sus puntos.
11.- a) el grfico es tarea del alumno
b) Los precios de los dos bienes se pueden obtener de despejar las siguientes expresiones:

R 800

20
PX
PX

PX

800
40
20

R 800

5
PY
PY

PY

800
160
5

La expresin de la restriccin presupuestaria es:

R PX X PY Y
800 40 X 160 Y
La recta de balance es el lmite superior de la restriccin presupuestaria:

R PX X PY Y
800 40 X 160 Y
Despejando, se obtiene la expresin de la recta de balance:

800 40

X
160 160
Y 5 0.25 X
Y

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c) El precio relativo de los dos bienes es:

PX
40

0.25
PY 160
d) La nueva expresin de la restriccin presupuestaria es:

R PX X PY Y
800 40 X 162 Y
Sustituyendo en la recta de balance el nuevo precio, se obtiene la expresin:

800 40

X
162 162
Y 4.94 0.24 X
Y

La solucin grfica es tarea del alumno.


e) El precio relativo es ahora:

PX
40

0.247
PY 1 162
12.Combinaciones de bienes ante las que el consumidor se
muestra indiferente
Bien X
35
34
33
32
31

X
---1
-1
-1
-1

Bien Y
13
13.25
13.75
15
17

Y
--0.25
0.50
1.25
2

Tasa marginal de
sustitucin
TMS= - (Y/X)
--0.25
0.50
1.25
2

La relacin marginal de sustitucin representa el nmero de unidades adicionales del bien Y que hay
que entregar para compensar la prdida de una unidad del bien X de forma que el consumidor se
mantenga indiferente. Cuantas menos unidades del bien X le queden al individuo, ms unidades
adicionales del bien Y sern necesarias para compensar la prdida.

239
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13.Sustituyendo los valores de X e Y en las funciones de utilidad U1=2XY y U2=3XY.
Valores de X e Y
a)(X=1, Y=2)
b)(X=2, Y=2)
c)(X=2, Y=1)
d)(X=1, Y=4)
e)(X=4, Y=1)
f)(X=1, Y=3)
g)(X=2, Y=3)
h)(X=3, Y=3)

U1 = 2XY
4
8
4
8
8
6
12
18

Orden U1
5
3
5
3
3
4
2
1

U2 = 3XY
6
12
6
12
12
9
18
27

Orden U2
5
3
5
3
3
4
2
1

Como la funcin de utilidad U2 es una transformacin montona creciente de U1 la ordenacin de


preferencias es la misma.
Orden de preferencia
1
2
3

Combinaciones
h)
g)
b), d) y e) son combinaciones igualmente
Preferidas. Estarn en la misma curva de
indiferencia
f)
5 a) y c) son combinaciones igualmente preferidas. Estarn
en la misma curva de indiferencia

14.a) La expresin de la recta de balance es:

R PX

X
PY PY

100 20

X Y 20 4 X
5
5

El precio relativo de los dos bienes es:

PX 20

4
PY
5
El grfico es tarea del alumno.
b) Si se sustituye en la recta de balance, el nuevo precio, se puede obtener la expresin:

R PX 1
100 10

X Y
X Y 20 2 X
PY
PY
5
5

El precio relativo ahora ser:

PX 1 10

2
PY
5
El grfico de la solucin es tarea del alumno.

240
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15.Se sabe que las cantidades demandadas de ambos bienes se obtienen al igualar la TMS al cuociente
de los precios, es decir:

UX

TMS

UY

2 XY
X

2Y
X

PX 20

4
PY
5
Luego

2Y
4
X

X 0.5Y

Sustituyendo en la ecuacin de la recta de balance:

R PX
100 20

X Y

( 0.5Y )
PY PY
5
5

20
6.66
3
X 0.5Y 0.5 6.66 3.33
Y 20 2Y Y

Se obtienen las cantidades demandadas de X e Y


Procediendo de la misma manera, pero ahora con un precio de 10 u.m. para el bien X:

TMS

UX
UY

2 XY
X2

2Y
X

PX 10

2
PY
5
2Y
2 X Y
X
R PX 1
100 10
Y

X Y
Y
PY
PY
5
5
Y 20 2Y

20
6.66 X Y 6.66
3

Al disminuir el precio de X, se obtiene la misma cantidad del bien Y que en el caso anterior, aunque
una mayor cantidad del bien X. La cantidad consumida del bien Y es independiente del precio del
bien X.
b) La solucin grfica es tarea del alumno

241
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PROBLEMAS PROPUESTOS
1.- Explicar porqu la escasez lleva a la eleccin y sta al costo de oportunidad. Exponer alguna
decisin que haya tenido que tomar ltimamente:cul era el recurso escaso?, en qu costo de
oportunidad incurra?, cree que las personas estn tomando constantemente decisiones
econmicas?
2.- Indique, en cada uno de los casos, si la frontera de posibilidades de produccin se desplaza hacia
la derecha, hacia la izquierda o no se desplaza.
a) Mejora la tecnologa
b) se produce una inversin en maquinaria
c) Se realiza una expansin de la educacin y la formacin profesional
d) Algunas personas, que se encontraban desempleadas, encuentran empleo
e) Las empresas deciden utilizar algunas maquinarias que permanecan improductivas
f) Un terremoto destruye las fbricas
g) Una parte de los trabajadores emigran hacia otros pases
h) Al caer las ventas, los empresarios cierran varias plantas de fabricacin en espera de mejores
tiempos.
3.- Considerando la frontera de posibilidades de produccin entre alimento y vestuario se observa
que cuando mejora la tecnologa en la produccin de ropa la frontera de posibilidades se desplaza
de tal manera que permite producir no slo ms cantidades de vestuarios, sino tambin mayor
cantidad de alimentos pero la misma cantidad de ropa. Cmo se puede explicar este hecho?
4.-La siguiente tabla indica las unidades de tornillos (Q) utilizando distintas cantidades de trabajo (L)
siendo los dems factores constantes.
L
Q

11
110

12
123

13
137

14
150

15
161

16
170

17
177

18
182

19
185

20
186

Sealar el punto a partir del cual comienza a manifestarse la ley de rendimientos decrecientes.
5.- Una sociedad primitiva del Amazonas cuyas dotaciones de factores son:
Tierra (T) = 3 unidades
Herramientas (K) = 2 unidades
Trabajo (L) = 4 unidades
Puede producir tan slo dos bienes: cocos y canoas. Las combinaciones de factores que dan lugar
a los productos vienen dadas en las siguientes tablas:
Tierra (T)
3
3
3
3
3
3

Trabajo (L)
0
1
2
3
4
5

Cocos (A)
0
250
450
600
700
750

Herramientas (K)
2
2
2
2
2
2

Trabajo (L)
0
1
2
3
4
5

Canoas (B)
0
5
9
12
14
15

242
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a) Obtener los puntos de la frontera de posibilidades de produccin y representar grficamente esta


frontera
b) Sealar una combinacin de bienes que sea inaccesible y otra accesible
c) Sealar una combinacin de bienes que sea eficiente y otra ineficiente
d) Calcular el costo de oportunidad de obtener una canoa adicional cuando esta sociedad primitiva
no est produciendo ninguna (pero utiliza todos los factores disponibles)
e) Calcular el costo de oportunidad de obtener una canoa adicional cuando se est produciendo 5
canoas. Por qu es distinto al calculado en el punto d)?
f) Mostrar que si se utilizan tan slo 2 unidades de trabajo, podra realizar un cambio que permitiese
aumentar simultneamente las cantidades producidas de los dos bienes o la de uno de ellos sin
reducir la del otro.
6.- Representar, utilizando los datos del ejercicio 5.) los desplazamientos que experimentar la
frontera de posibilidades de produccin cuando tengan lugar los siguientes cambios:
a) Las dotaciones de trabajo aumentan en 5 unidades.
b) Con los datos iniciales, la sociedad pasa a utilizar 3 unidades de trabajo cuando antes estaba
utilizando 2
c) Con los datos iniciales, se produce un cambio tecnolgico en la produccin de canoas cuya tabla
pasa a ser:
Herramientas (K)
Trabajo (L)
Canoas (B)
2
0
0
2
1
9
2
2
13
2
3
16
2
4
18
2
5
19
7.- Cmo se transmite la informacin en un sistema de mercado?Cul es la informacin que debe
transmitirse para coordinar las acciones de todos los participantes en el intercambio?
8.- Exponer el concepto de la mano invisible que describi Adam Smith. Era para este autor un
problema grave que la gente actuara de forma egosta? Explique los casos en los que esta mano
invisible no funciona de forma adecuada y que justifican, en ocasiones la intervencin de la autoridad.
9.- Explicar las caractersticas del mtodo cientfico que utiliza la economa Qu elementos hacen
que la economa se diferencie de las dems ciencias sociales?
10.- Un cierto pas produce solamente dos bienes: el bien A y el bien B. Las dotaciones de trabajo,
que es el nico factor que se utiliza en la produccin de ambos bienes, se limitan a 64 unidades. Las
relaciones entre la cantidad de bienes producidos (A o B) y la cantidad de trabajo (L) utilizado son
las siguientes:
A = 10L1/2
B = 5L
a) Calcular las cantidades mximas del bien A que pueden obtenerse si no se fabrica nada del bien
B
b) Calcular las cantidades mximas del bien B que puedan obtenerse si no se fabrica nada del bien
A
c) Obtener la expresin de la frontera de posibilidades de produccin de esta economa y grafquela
d) Tiene lugar un aumento de las dotaciones de trabajo de la sociedad hasta alcanzar las 100
unidades. Obtener la expresin de la nueva frontera de posibilidades de produccin y representarla
grficamente indicando su desplazamiento.
e) Con las dotaciones iniciales de trabajo (64 unidades) tiene lugar una mejora tecnolgica en la
produccin del bien A tal que su produccin queda expresada como:
A = 12L1/2

243
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Obtener la expresin de la nueva frontera de posibilidades de produccin y representarla
grficamente indicando su desplazamiento.
f) Con las dotaciones iniciales de trabajo (64 unidades) y las tecnologas iniciales, tienen lugar unas
mejoras tecnolgicas en la produccin de los dos bienes tal que sus producciones quedan
expresadas como:
A = 14L1/2
B = 8L
Obtener la expresin de la nueva frontera de posibilidades de produccin y representarla
grficamente indicando su desplazamiento.
11.- Al disminuir el precio de un producto de 5 a 4.5 unidades monetarias (u.m.), la cantidad
demandada aumenta de 200.000 unidades a 230.000.
a) Calcular la elasticidad arco de la demanda.
b) En qu porcentaje se reducira la cantidad demandada si el precio aumentase en un 2% Por
qu?
c) Aumentarn o disminuirn los ingresos de los vendedores al incrementarse el precio? Por qu?.
12.- Calcular la elasticidad con respecto al precio, para PX = 50 de las siguientes curvas de demanda:
a) XD = 150 2PX
b) XD = 200 2PX
c) XD = 150 PX
13.- La curva de demanda del bien X es:
XD = 10.000 10PX
a) Calcular el precio para que la elasticidad sea 0.75
b) Calcular el precio para que la elasticidad sea 3
c) Calcular el precio que hace mximo los ingresos de los vendedores.
14.- La curva de demanda del bien X es:

XD

100
PX

a) Calcular la elasticidad de la demanda con respecto al precio.


b) Mostrar que la elasticidad es la misma que para todos los precios, por ejemplo:
PX = 10
PX = 5
c) Qu evolucin seguiran los ingresos de los vendedores al aumentar el precio? Por qu?
15.- Calcular la elasticidad precio de la demanda de ls siguientes curvas:
a) XD = 10.000
b) PX = 5
16.- Explicar los motivos por los que la demanda de un bien ser tanto ms inelstica con respecto
al precio:
a) Cuanto ms imprescindible consideren los consumidores que es el bien.
b) Cuantos ms sustitutos tenga.
c) Cuanto ms corto sea el perodo de tiempo considerado.
d) Cuanto menos represente el gasto en este bien dentro del presupuesto
e) Cuanta ms adiccin genere ese bien

17.- Se sabe que la cantidad demandada del producto J disminuye un 4% cuando la renta se reduce
un 2% y que aumenta un 2% cuando el precio del bien L se incrementa un 5%. Calcular las
correspondientes elasticidades de la demanda del bien J y determinar sus caractersticas.
18.- La funcin de demanda del bien X es:

244
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XD = 60 4PX + PY 0.5PY 0.5PZ 0.1R
Si PX = 7 (precio del bien X)
PY = 5 (precio del bien Y)
PZ = 8 (precio del bien Z)
R = 100 (renta o ingreso)
a) Calcular las elasticidades de la demanda con respecto al precio del bien X, al precio del bien
Y, al precio del bien Z y a la renta.
b) Sealar las caractersticas de los bienes.
c) Calcular el incremento o disminucin porcentual de la cantidad de demanda cuando:
- el precio del bien X se reduce en un 1%
- la renta R aumenta en un 2%
- el precio del bien Y se reduce en un 3%
- el precio del bien Z aumenta en un 1.5%
19.- Poner algn ejemplo de:
a) Bienes con demanda muy elstica con respecto al precio
b) Bienes con demanda muy inelstica con respecto al precio
c) Bienes con elasticidad renta negativa.
d) Bienes con elasticidad renta positiva (citar entre ellos algn bien de lujo).
e) Pares de bienes con elasticidad cruzada positiva
f) Pares de bienes con elasticidad cruzada negativa
Razonar y exponer todas las respuestas
20.- La curva de oferta de un bien es:
XS = 6PX 30

para PX > 5

a) Calcular la elasticidad de la oferta para:


PX = 7
PX = 10
b) Demostrar que la elasticidad de la oferta es, en este caso, superior a 1 para todos los precios
finitos.
21.- Suponer que se dispone de 20 u. m. para gastar en dos bienes X e Y, cuyos precios son PX =
2, PY = 4.
a) sealar algunas combinaciones de bienes que puede comprar y otras que no puede
b) Obtener la expresin de la recta de balance y del conjunto presupuestario
c) Calcular el precio relativo de ambos bienes. En qu unidades se mide el precio relativo?
22.- Llamando al incremento y al decremento o disminucin, dibujar los desplazamientos de la
recta de balance de un consumidor que elige entre dos bienes, X (en el eje de abscisas) e Y (en el
eje de ordenadas)
a) PX
b) R
c) PX, PY (simultneamente y en la misma proporcin).
23.- Utilizar el mismo planteamiento del problema 1.-) para responder a los siguientes casos:
a) PY
b) PX, PY (simultneamente y en la misma proporcin)
c) PX, PY, R (simultneamente y en la misma proporcin)

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24.- Comentar la siguiente afirmacin:Si aumenta el precio de uno de los productos que compro es
como si me hiciera ms pobre .Utilizar grficos
25.- Un consumidor que tiene una renta o ingresos de 500 u. m. puede elegir entre dos bienes X e
Y. Su recta de balance corta al eje en el que se mide X en 25 unidades y al eje en el que se mide Y
en 10 unidades.
a) Dibujar la recta de balance.
b) Calcular los precios de los dos bienes, la expresin de la restriccin presupuestaria y de la recta
de balance.
c) Cul es el precio relativo de los dos bienes?
d) Dibujar la nueva recta de balance y calcular la expresin de la nueva restriccin presupuestaria si
el precio del bien X aumenta en 5 unidades monetarias.
e) Calcular el nuevo precio relativo de los dos bienes.
26.- Se sabe que un consumidor es indiferente entre las siguientes combinaciones de bienes:
Combinaciones de bienes ante las que el consumidor se
muestra indiferente
Bien X
Bien Y
12
6
10
6.25
8
6.75
6
8
4
10
a) Dibujar la correspondiente curva de indiferencia.
b) Calcular la TMS en cada uno de los casos e interpretar los resultados

27.- La funcin de utilidad de un consumidor es:


U=10XY
a) Obtener ocho combinaciones de X, Y para los que el valor de la funcin de utilidad sea 400 y
representarlo grficamente.
b) Trazar una lnea por los puntos anteriores. Cmo llamara a esta lnea?
c) Calcular la TMS para los valores antes calculados
d) Obtener ahora ocho combinaciones para los que el valor de la funcin de utilidad sea de 600 y
representarlo en el mismo grfico unidos por otra lnea. Cul de las dos lneas preferir el
consumidor?Por qu?
28.- Un consumidor que tiene una renta o ingresos de 500 puede elegir entre dos bienes X e Y.
a) El precio del bien X es de 20 u. m. y el precio del bien Y de 10 u. m. Obtener la expresin de la
recta de balance y dibujarla. Calcular el precio relativo de los dos bienes.
b) El precio del bien X aumenta situndose en 25 u. m. Dibujar la nueva recta de balance y calcular
su expresin. Obtener el nuevo precio relativo de los dos bienes.
29.- La funcin de utilidad del consumidor del problema 8.-) es
U = X2 Y2
a) Obtener las cantidades demandadas de X e Y para los puntos a) y b) del problema anterior.
b) Dibujar la curva de demanda del bien X.

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ANEXO. MATEMTICAS PARA EL CURSO DE FUNDAMENTOS DE


ECONOMA
Grficos y Modelos Econmicos
Los grficos a menudo se usan para mostrar las relaciones que existen entre las
diversas variables de un modelo econmico.
Un modelo econmico es una descripcin simplificada y reducida de lo esencial de
una economa o de un componente de una economa, tal como una empresa o una familia.
Consiste de afirmaciones acerca de la conducta econmica que pueden expresarse
en forma de ecuaciones o como curvas de una grfica. Los economistas usan modelos para
explorar los efectos de diferentes polticas u otras influencias sobre la economa, en forma
que son similares al uso de modelos de aeroplanos que deben ser sometidos a tneles de
viento y a los modelos climticos.
Los patrones que deben buscarse en las grficas son los cuatro casos a saber:
Las variables se mueven en la misma direccin
Las variables se mueven en direcciones opuestas
Las variables tienen un mximo o un mnimo
Las variables no estn relacionadas.

Distancia recorrida en 5
hrs (km)

Variables que se mueven en la misma direccin


400
Relac. Positiva lineal
300
200
100

20

40

60

80 Velocidad (km/ hr)

Las grficas muestran relaciones entre dos variables que se mueven juntas en el
mismo sentido, ya sea hacia arriba o hacia abajo. Si estas se mueven en la misma direccin
se dice que existe una relacin positiva o directa entre ambas.
Una relacin as corresponde a una lnea con pendiente positiva como indica el primer
grfico que dice la relacin existente entre el nmero de kilmetros recorridos en cinco
horas y la velocidad desarrollada que es de 40 km/hr.
Si se duplicara la velocidad a 80 kilmetros por hora entonces en cinco horas se
recorrern 400 kilmetros.

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Tiempo de
recuperacin
(minutos)

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40
30

Relac. posit. con pendiente creciente

20
10

100

200

300

400

Distancia recorrida
a toda velocidad (metros)

Problemas resueltos

Para el segundo grfico se muestra la relacin entre la distancia recorrida a toda


velocidad de un deportista y el tiempo de recuperacin de su ritmo cardaco a niveles
normales. La curva expresa al volverse mas inclinada conforme se aleja del origen porque
aumenta el tiempo de recuperacin adicional en la medida que se incrementa la distancia
recorrida, de tal modo que toma menos de 5 minutos recuperarse en los primeros 100 mts,
pero tarda ms de 10 minutos si recorre mas de 300 metros.

20
15

Relac. posit. con pendiente decreciente

10
5

Tiempo de
estudio (horas)

Tiempo dedicado a jugar


futbol (horas)

En el tercer grfico muestra la relacin entre el nmero de problemas resueltos por


un estudiante y la cantidad de tiempo de estudio. Se puede apreciar que el tiempo de
estudio se vuelve menos productivo en la medida que dedica ms hors al estudio y por tanto
aumenta su fatiga.
Variables que se mueven en direcciones opuestas
5

Relacin Negativa lineal

4
3
2
1

Tiempo dedicado
a la natacin (horas)

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Costo de viajar (pesos por


km)

En el primer grfico se muestra una relacin entre jugar futbol y practicar natacin.
Una hora extra practicando natacin significa una hora menos de futbol y viceversa. Esta
relacin es negativa y lineal.
50
40

Relacin Negativa se vuelve menos inclinada

30
20
10

100

200

300

400

500

Longitud del viaje (km)

Problemas resueltos
(nmero)

En el segundo grfico se puede examinar que cuanto ms prolongado es el viaje,


menor es el costo por kilmetro. Pero en la medida que aumenta la distancia de viaje, el
costo por kilmetro disminuye y en la medida que el costo es menor mas largo es el viaje.
Esta relacin surge porque algunos costos son fijos (como el seguro de automviles) y este
tipo de costos disminuye a lo largo de un viaje prolongado

25

21
20

Relacin Negativa se
vuelve ms inclinada

15
10
5

10

Tiempo de
descanso (horas)

En el tercer grfico se muestra una relacin entre el tiempo de descanso y el nmero


de problemas resueltos. Un aumento en el nmero de horas de descanso incide que el
nmero de problemas resueltos disminuya y sea cada vez menor.

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Rendimiento de trigo
(Ton/Ha)

Variables que poseen un Mximo o un Mnimo

Rendimiento mximo

5
4
3

Rendimiento decreciente

2
1
Rendimiento creciente
0

10

15

20

25

30 Lluvias (das/ mes)

El primero de estos ltimos grficos expone la relacin entre la precipitacin pluvial


mensual y el rendimiento del trigo por hectrea cultivada. Ante ausencia de precipitaciones
indudablemente el trigo no crece con lo cual se tiene un nulo rendimiento. En la medida que
las lluvias comienzan y se intensifican hasta quince das al mes se logra un rendimiento
mximo de 4 toneladas por hectrea (Ha).

Costo gasolina
($/km)

Pero en la medida que la lluvia se incrementa ms all de los 15 das por mes el
rendimiento de trigo comienza a declinar por exceso de humedad y falta de luz solar y puede
llegar al caso extremo de cero rendimientos.

costo decreciente
20
15

costo creciente

10

Costo mnimo

40

60

80

100

120

Velocidad (Km/hr)

Para el segundo grfico hay una relacin inversa, por cuanto el costo de gasolina
por kilmetro desciende en la medida que aumenta la velocidad por debajo de los 80 km/h,
llevando a un costo mnimo de 5$ por km ya que hasta esa velocidad el rendimiento del
motor es el ptimo, pero en la medida que sobrepasa esa velocidad eficiente el costo de
gasolina por kilmetro va en aumento. Luego, esta relacin nos indica que empieza con
una pendiente descendente, alcanza un mnimo y despus toma una pendiente
ascendente.

250
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La pendiente de una relacin
La influencia de una variable con relacin a otra se puede establecer por medio de
la pendiente de dicha relacin en un grfico cartesiano cuyos ejes son x e y, es decir una
correlacin de cambio del valor de y con respecto al cambio de valor de la otra variable x.
Dicho en otras palabras si una de aquellas variables la representamos por y, un cambio en
el valor de y ser y y la relacin que se establece con respecto a la otra variable, sea esta
x, su cambio ser x la pendiente que indica la proporcin entre ambas ser dada por: y
/ x .
La interpretacin que se le asocia es que si ocurre un cambio en y, es decir y
proporcionalmente se tendr un cambio en x es decir x
Y
8
7
6

y = y2 - y1

y
5
4

x = x2 x1

3
2
1
0

Para determinar la pendiente de una lnea recta ascendente, se divide el cambio en


el valor en el eje y (y) con el cambio en el valor en el eje x (x).
Para el ejemplo se tiene que el cambio en el eje y es decir: y = 7 4 = 3.
Y para el cambio en el eje x es: x = 4 2 = 2
Se aprecia que un cambio menor en x corresponde un cambio mayor en y
Entonces, la pendiente estar dada por:

y
3

x
2

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Y
8
7
6

y = y2 - y1 => y = 4 7 = -3

y
5
4

3
2
1
0

En esta segunda alternativa se tiene una pendiente contraria al sentido de lo que se


analiz anteriormente y por tanto se dice que este tipo de pendiente es negativa ya que al
variar x desde 2 a 5 se tiene: x = 5 2 = 3, pero dicha variacin llev a que la variable y
disminuyese desde 7 a 4, siendo por tanto
Luego la pendiente en este caso es:

y 3

= -1
x 3

En resumen; la pendiente en el primer caso es positiva y en el segundo caso es


negativa.
Pero no todas las alternativas pueden darse en un contexto lineal como en el
expuesto, en la naturaleza por lo general no suceden las cosas as y los comportamientos
tienden a ser sinuosos o curvos.

252
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Pendiente en un punto de una lnea curva
Para esta alternativa al no ser constante la relacin entre las variables x e y existen dos
formas de determinar la pendiente de una lnea curva: calculndola en un punto tangente
(derivada en ese punto si se conoce la ecuacin de la curva), o puede hacerlo de un extremo
a otro de un arco de la lnea que los une.
Y
8
7
6
5
y = 3
4
3
x = 4
2
1
0

Se traza una recta tangente a la curva, la cual debe cortar al eje y (en este caso en
y = 3) y desde el punto tangente se baja una perpendicular al eje x (en este caso x = 4) y
con estos datos se puede encontrar la pendiente a la curva de tal manera que:

y y2 y1 6 3 3

x x2 x1 4 0 4

=>

y 3

x 4

253
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Pendiente de un extremo a otro de un arco
Y
8
7

y = 1,5
5

4
3

x = 2
2
1
0

Para determinarla pendiente media de una curva se traza una recta que una los puntos b y
c. La pendiente de la lnea bc se calcula dividiendo y por x, con lo cual se obtiene que
y / x = 3 / 4. Se debe advertir que este mtodo es aproximado y no siempre es exacto,
pero s da una relacin de aproximacin entre las variaciones entre x e y.
Representacin grfica entre dos o ms variables

Precio de helados en
barquillo ($)

500
400

300
200

30 C

100

35 C

10

20

40

60 Consumo de helados
(barquillos por da)

Este grfico representado corresponde a la relacin entre el consumo de helados


de barquillos consumidos que dependen del precio y la temperatura ambiente. Si el helado
tiene un mayor precio y la temperatura es baja las personas consumen menos que cuando
el helado es mas barato y la temperatura alta. Entonces, para cualquier precio dado del
helado, la cantidad que se consume vara con la temperatura y para cualquier temperatura
dada, la cantidad de helado consumido variar con su precio. La lnea que representa una
temperatura de 30C muestra la relacin que existe entre el consumo de dichos helados y

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el precio del helado cuando la temperatura ambiente es de 30C, es decir si la temperatura
ambiente es de 30C se consumen 10 helados de barquillos a un precio de $300.

Temperatura (C)

$300
40
35

$100

30
20
10

10

20

40

60 Consumo de helados
(barquillos por da)

Por otra parte en el segundo grfico se muestra la relacin existente entre el


consumo de helados y la temperatura cuando el precio del helado no tiene variacin. A
$300 la curva muestra como vara el consumo de helados conforme vara tambin la
temperatura. Es decir a $300 el helado de barquillo se consumen 10 unidades y para el
mismo precio a una temperatura de 35C se consumen 20 helados.

Temperatura (C)

50

10 barquillos

40
30
20

7 barquillos

10

10

20

40

60 Consumo de helados
(barquillos por da)

Para el tercer grfico se muestran combinaciones de temperatura y precio que dan


un consumo constante de helados. Una de las curvas muestra la combinacin que
corresponde a un consumo de 10 helados de barquillos diarios y la otra curva muestra la
combinacin que resulta en un consumo de 7 helados. Un precio alto y una temperatura
alta conducen al mismo consumo que un precio ms bajo y una temperatura menor.

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