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Palavrasemimagens|CarlosFausto,CarloSeveri

Introduo
Deimagensepalavras

CarlosFaustoetCarloSeveri
Texteintgral
1

Naantropologia,comoemoutrasdisciplinas,costumase
opor o oral ao escrito, uma oposio que, em geral,
implica duas ideias subjacentes. Primeiro, a de que
possvel definir uma tradio a partir dos meios de
expressoqueelamobilizaalnguaescritaseopondo,
assim, palavra enunciada. J a segunda, menos
recorrente,concerneescritaeasuahistriatratase
da ideia que uma vez surgida a escrita alfabtica, sua
utilidadedeimediatoreconhecida,emtodososlugares
e circunstncias, de tal modo que a oralidade e outras

tcnicas para fixarse a memria social rapidamente


desaparecem.Emumasriedetrabalhos(Bonhommee
Severi2009,FaustoeSeveri2014,Severi2007),doqual
estelivroparte,buscamosmostrarqueessaabordagem
costumeira traz uma srie de preconceitos e mesmo
erros.
Embora no de todo desprovida de fundamento, a
oposio entre tradio oral e tradio escrita, ainda
corrente na antropologia e em um bom nmero de
disciplinas histricas e lingusticas, conduznos
frequentemente a algumas armadilhas. A comear pelo
fato de, ao considerarse a dimenso oral como mero
termo oposto escrita, renunciase a tematizar sua
especificidade. Da por que tal oposio mostrase
incapaz de bem apreender o modo de existncia e
funcionamentodecertastradiesditasorais,emque
umcertonmerodegrafismoseimagensdesempenham
um papel crucial na produo da memria. Ela acaba
assim por ocultar o fato de que, entre os dois polos,
existe uma srie de situaes intermedirias. Nestas,
nem o uso exclusivo da palavra enunciada, nem aquela
do signo lingustico dominam. Quando nos damos ao
trabalho de reconstruir as vias de transmisso de
conhecimentos
socialmente
compartilhados,
descobrimos uma articulao especfica, com fins
mnemnicos e expressivos, entre um certo tipo de
imagem e certas categorias lingusticas. Em muitos
casos, essa articulao se realiza por meio de lugares e
prticas da memria, os quais preciso identificar e
descrever etnograficamente. Nos casos que pudemos
analisar, tais lugares esto intimamente vinculados
enunciao e ao ritual. Por isso, voltamonos
consistentemente para o estudo de culturas fundadas
tantonogestoritualenaimagem,quantonoexerccioda
palavra.
Nossa investigao se desenvolveu em duas etapas. A
primeira consistiu em passar de uma concepo

saussuriana da linguagem que identifica na


competncialingustica(antesdequeemsuaexecuo)
o nvel essencial dos fenmenos de comunicao
exploraodosatosdefala(Austin1962).Nosetrata
apenas de privilegiar a fala lngua, mas de tomar
consistentemente a palavra enquanto ato. Assim
constatamos que o ato verbal no meramente
executado em uma interao social, mas pode ser, ele
mesmo, sua fonte, instrumento ou aquilo que est em
questo. Esse aspecto pragmtico da palavra desde h
muito interessa aos antroplogos. Malinowski (1935) j
notava, em Coral Gardens, que o sentido de uma
proposiocomparvelaumatoeficaz.Destaintuio
poderosa, a antropologia no tirou todas as
consequncias, mesmo que certos autores tenhamna
explorado de modo frtil, como o caso de Tambiah
(1968).
Paraamaiorpartedoslinguistas,apragmticaselimita
aoestudodetudoaquiloque,dentrodecertocontextode
enunciao, formulado (implcita ou explicitamente)
por meio da prpria linguagem. Se a eficcia social da
interao verbal frequentemente evocada, ela acaba
largamente subanalisada. Ao longo de nosso percurso,
apareceunos com clareza que, nesse desencontro entre
lingustica e antropologia, o que est em questo a
prpria definio do conceito de contexto
estritamentelimitadoaosmeiosdeexpressolingustica
para uns, ele se alarga necessariamente para incluir
diversas formas de comunicao para outros. O
problema, portanto, o de imaginar um estilo analtico
capaz de incluir os instrumentos tcnicos da anlise
lingusticae,aomesmotempo,terplenamenteemconta
os meios no lingusticos de comunicao. Como
podemos articular uma abordagem fundada na
identificao dos indcios lingusticos de um contexto
com outra centrada no estudo das modalidades sociais
de interao? Seria possvel, a partir dessa perspectiva

cruzada,renovarnossoolharsobreacomunicaoritual
eotipodetradioqueelaengendra?
Foijustamenteoqueseprocuravarespondernovolume
organizado por Bonhomme e Severi (2009) sobre os
atosdepalavraeaspalavrasemato.Aliconcluase
que, para alm de sua sintaxe e sua semntica, o ato
verbal revela um espao de interao onde o lao social
pode emergir do prprio exerccio da linguagem, de tal
modo que, no contexto da ao ritual e do tipo de
memria social por ela engendrada, toda palavra seria
umapalavraemato.
No bojo do projeto do qual este livro parte, buscamos
explorarosmodosdeemergnciadaagnciadeimagens
rituais e seu lugar na produo da memria social. Os
objetosrituaissejasobaformadeestatuetas,imagens
pintadas ou cantadas foram frequentemente
concebidos como representando os seres (espritos,
divindades,ancestrais)convocadosaoritual.Defato,foi
enquantorepresentaesicnicasqueosantroplogose
historiadores da arte habitualmente os estudaram. No
entanto,parecenosclaroque,nacenaritual,namedida
emqueessesobjetospartilhamumdeterminadocampo
relacional com outros atores, tomando por vezes a
palavra por eles, o objeto substitui o ser representado,
convertendose em uma presena, ainda que ambgua.
VriosdosestudosreunidosnestevolumeeemLImage
Rituelle(FaustoeSeveri2014)mostramqueofocosobre
esse prse em ato do artefato no ritual conduznos a
considerlos como parte de um sistema de aes e
relaes.
Da nos parecer to essencial terse em conta as
dimensespragmticaseperformticasdosartefatosem
contextoritual.Quandoosanalisamosdopontodevista
de sua agncia ritual, eles no aparecem mais como
simples suportes inertes de um simbolismo, mas
constituem modos de agir sobre outrem dispositivos
complexosdemediaoinvestidosdesentidos,valorese

intencionalidadesespecficas.mister,portanto,iralm
dos esquemas de ao implicados pelas imagens, de
modo a apreenderse uma dinmica prpria ao artefato
ritual, por meio dos estudos das relaes implicadas na
iconografia. De fato, se os objetos desempenham um
papel na produo de relaes sociais, no contexto da
ao ritual que a atribuio e interpretao de sua
agnciaserealizaplenamente.Noestudodaagnciados
objetos, devemos, pois, esperar a configurao de
identidades complexas, que resultam do prprio
estabelecimento de relaes rituais e no simplesmente
de uma transferncia de um antropomorfismo
universal ao mundo dos artefatos, como propuseram,
entreoutros,Boyer(2001)eKaradimas(2012).Denossa
perspectiva, o artefato no aparece como a simples
corporificao de um ser individual, mas como uma
imagem complexa de um conjunto de relaes. Para
reencontrar os traos dessa memria da ao ritual da
qual os artefatos so os portadores, preciso, pois,
explorar o campo de subjetividades e agncias possveis
dosobjetos.
Os resultados de nossas pesquisas nos levam, no
presentevolume,aesboarumnovoconceitodetradio
edememria,fundadonomaissobreostiposdemeio
deexpressoutilizados,massimsobrearelaoentreos
meios semiticos mobilizados. Este livro explora tal
possibilidade, testando, de um lado, as memory
affordances de outros sistemas de memria social,
ligadosatradiesintermediriasentreousodalnguae
a referncia iconogrfica (Eczet), s formas de uso no
pictogrfico da imagem (Cesarino) ou, ainda, ao uso de
certosartefatosquedesempenharamumpapelchavena
transformaodecertastradies(Lagrou).Ademais,as
pesquisas
aqui
reunidas
problematizam
etnograficamenteaemergnciadaescrita,ultrapassando
sua histria conjectural, segundo a qual haveria uma
simples substituio, necessariamente rpida, de um

meio de memria incerto e frgil (tal como a palavra


enunciada), por uma tcnica segura e eficaz (tal qual a
escrita). Verificase, no entanto, que tal relao
imprevisvel. Mais do que uma passagem quase
automtica de um instrumento vacilante a outro
eficiente, a histria dessas transformaes feita antes
de
superposies,
conflitos,
mimetismo
e
reinterpretaes criativas. Ali onde os historiadores
imaginaramverotriunfodeumaescritafortesobreuma
oralidade incapaz de estabilizar uma memria social, as
tradies que aqui vimos estudando nos colocam, ao
inverso,diantedepalavrasdurveiseescritasfrgeis.
O artigo de HughJones que versa sobre os povos do
sistema intertnico do Alto Rio Negro, na Amaznia
Brasileira, um claro exemplo dessa complexa relao
entre formas de inscrio (escritas no plural),
oralidade e memria, expandindo o universo do que se
costuma chamar de uma iconografia. Pois aqui no se
trata apenas de signos grficos como os famosos
petroglifosdaregioouapinturadasantigasmalocasou
ainda os padres grficos da cestaria mas inclui
tambm uma srie de elementos naturais de uma
paisagem mtica, na qual os ancestrais escreveram com
seus prprios corpos as caractersticas do ambiente
(Andrello 2012). Neste caso, a topografia uma escrita
feitadepresenas,aqualsearticulacomumconjuntode
expresses orais: narrativas, benzimentos, cantos,
msica instrumental. Imagem e palavras, inscritas e
proferidas formam uma rede que produz no apenas
umamemriasocial,comotambmumnexoexistencial
e de sentido, que extravasa o universo ritual, ainda que
seja nele que ganhe sua mxima potncia e
expressividade. O artigo acompanha ainda a
transformao dessa tradio, duramente afetada pela
missionarizaonosculoXX,emumanovatradio,
agora escrita em livros, que aparece e se multiplica nas
ltimasduasdcadasnaesteiradosprojetosdeeducao

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biculturalepreservaodacultura.Qualarelaoentre
essa intensa produo em escrita alfabtica e as formas
de inscrio antes predominantes? Como so
apropriados esses livros e qual sua interao com a
oralidade?
O caso etnogrfico descrito por Cesarino guarda outras
lies e sobretudo questes para pensarmos os
recentes processos de inveno de novas formas de
inscrioedenovasrelaesentrepalavraseimagensno
contexto amerndio. Cesarino apresenta um fascinante
estudo sobre a iconografia hoje produzida por xams
maruboparailustrarseuconhecimentodocosmoseda
mitologia,oqualenunciadoemcantosteraputicos.Os
Marubo so um povo de lngua pano da Amaznia
brasileira, justamente famosos, junto com outros povos
pano,pelasofisticadatradiodecantosxamnicosnos
quais se utiliza uma lngua repleta de metforas e
metonmias (Townsley 1993, Lagrou 2007). Cesarino
analisa uma coleo de desenhos produzidos em cor
sobrepapelnoqualxamsinscrevemouniversovirtual
que povoa seus transes e que aqui ganham uma nova
concretude,destafeitavisualenoapenasoralcomonos
cantos.Quetipodeproduoesta?Qualsuarelaoem
termos formais e de contedo com a enunciao oral?
Como articulamse as frmulas poticas e as estruturas
narrativas caractersticas dos atos de palavra com esta
novaproduovisual?
OartigodeKulijaman&Dlage,elemesmo,oproduto
destasnovascircunstncias:doencontroentretradies
de inscrio amerndias e de inscrio ocidentais ou
ainda, um reencontro, por assim dizer, para alm das
formas coloniais que fizeram da escrita alfabtica e do
Livro, agentes privilegiados de poder e submisso.
Aqui a experincia mais radical, pois se trata de um
artigo em que representantes de ambas as tradies
ocupam o papel autoral em um processo que Dlage
descreve (aqui a sua voz) como uma dupla operao

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detraduotransfronteiriaedeenxertoliterrio,quese
inspira ao mesmo tempo em um modelo escrito e uma
tradio oral da qual Mataliwa um dos depositrios
contemporneos.NapenadeKulijamanvemosemergir
no apenas a transposio do oral ao escrito (da
narrativa mtica ao texto escrito), como tambm dos
motivos grficos wayana ao desenho ilustrativo. Os
Wayanasoumpovodelnguacaribesituadonaregio
doescudodasGuianas,cujaricatradioiconogrficafoi
brilhantemente estudada por Van Vellthem (2003).
Neste texto, ela reaparece em uma nova combinao
entre palavras e imagens, fazendo deste livro, tambm
ele,umanovaformadeinscrionouniversoindgena.
O livro se move entre imagens e palavras, inscritas e
enunciadas,emoutroscontextostambm,comonocaso
dachamadaliteraturadecordel,umatradiopotica
popular do nordeste brasileiro, que se literatura
tambm oralidade e imagem. Em seu texto, Gonalves
mostraainterdependnciaentrepalavrafaladaeescrita,
assim como entre palavras e imagens no universo do
cordel, apontando para uma dinmica muito mais
complexa do que aquela que ope a escrita alfabtica
enunciaoverbal.Aquiasformasdeinscrio,imagens
palavras, tambm podem estar associadas prtica
enunciativa do repente verdadeiras batalhas orais, ao
mesmo tempo improvisadas e estereotipadas. Lida e
ouvida,apalavraversificadadocordelestligadaauma
iconografia produzida por meio de xilogravura, que
compe, em seu conjunto, uma certa imagem do
universomticoecotidianodosertonordestino.
As formas indgenas de inscrio, como vimos com
HughJones,vomuitoalmdografismoeseaplicam
paisagemtambm,aumacartografiadoambiente.Com
Cesarino, vimos tambm que a nova iconografia dos
xams marubo transfere do virtual ao real um mundo
composto de singularidades mltiplas, de corpos feitos
de duplos de outros corpos. Lagrou, por sua vez,

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investiga o carter artefatual da fabricao corporal


amerndia a partir de um elemento exgeno, rpida e
avidamenteconsumidopelosndios:amianga.Partindo
de seu estudo sobre os Kaxinaw, povo pano da
Amazniaocidental,Lagroutraademodocomparativo
o lugar ocupado pelas contas na dinmica entre
exterioridade e interioridade, fundamental para a
constituio de pessoas no mundo amerndio. Aqui
narrativas mticas, cantos rituais e artefatos se
entrelaam em torno das miangas, que por seu brilho,
durabilidade e cor apareceram aos ndios como belos e
eficazes,etpourcause,muitasvezes,perigosos.
Porfim,olivrofazumaincursoparaforadasAmricas,
em direo frica, assim como ocorria com o seu
volumeirmo,LImageRituelle.Masseltratavaseda
relao entre imagem e msica em um contexto bantu,
aquideslocamonosparaafricaOriental,paraosMursi
da Etipia. E, neste caso, encontramos um material de
uma riqueza e uma complexidade extraordinrias, em
quearelaoentrenomeprprioecorlevadaltima
potncia. A ncora do sistema , por assim dizer, um
nmero restrito de corespadres reconhecidos na
pelagem das vacas. Estes termosncora permitem no
apenas classificar o mundo, mas geram uma infinidade
de nomes prprios, em uma intricada relao entre
percepo visual e produo nominal. Aqui palavras e
imagens danam entre a mxima abstrao (as cores
padres) e a mxima concretude (os nomes que so
prpriosderelaessingularesenode pessoas). Eczet
mostranoscomofuncionaestesistema,capazdedeixar
boquiabertoecticoalgumnohabituadodiversidade
humana e suas mil e uma combinaes entre palavras,
imagenseescritas.
Antesdeencerraraintroduo,gostaramosdelembrar
que este livro o resultado de uma intensa colaborao
estabelecida por meio de um projeto coordenado pelos
editores e que reuniu pesquisadores brasileiros e

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franceses,noquadrodeumacordodecooperaoCapes
Cofecub(20072010)edoProgramaSaintHilaire(2011
2012).Eleprecedidopelapublicaodeoutrovolume,
intitulado LImage Rituelle, que est intimamente
vinculado s discusses deste livro, embora sejam
produtosautnomos.
A pesquisa coletiva beneficiouse do apoio do projeto
ANRArt,Cration,Mmoire,dirigidoporCarloSeveri
no seio do Laboratrio de Antropologia Social (LAS
Collge de France, CNRS e EHESS) e de projetos
coordenadosporCarlosFaustocomrecursosdaFaperje
do CNPq. Gostaramos de agradecer a todos os
financiadores, ao Groupe de recherche international
Anthropologie de lart do Muse du Quai Branly, ao
Departamento de Pesquisa do mesmo museu que nos
deu todo apoio logstico, ao LAS por patrocinar o
colquio no qual se iniciou a produo destes livros, e,
finalmente, ao Museu Nacional do Rio de Janeiro e ao
Instituto de Filosofia e Cincias Sociais (IFCSUFRJ),
quesediaram,noBrasil,nossostrabalhos.

Auteurs
CarlosFausto
Professor do Museu Nacional, Universidade Federal do Rio de
JaneiroepesquisadordoCNPq

CarloSeveri
ProfesseurcoledesHautestudesenSciencesSocialesMembre
duLaboratoiredAnthropologieSociale
OpenEditionPress,2016
Conditionsdutilisation:http://www.openedition.org/6540

Rfrencelectroniqueduchapitre
FAUSTO, Carlos SEVERI, Carlo. Introduo : De imagens e
palavras In : Palavrasemimagens:Escritas,corposememrias

[en ligne]. Marseille : OpenEdition Press, 2016 (gnr le 08 mars


2016).
Disponible
sur
Internet
:
<http://books.openedition.org/oep/1292>. ISBN : 9782821855779.
DOI:10.4000/books.oep.754.

Rfrencelectroniquedulivre
FAUSTO, Carlos (dir.) SEVERI, Carlo (dir.). Palavras em
imagens:Escritas,corposememrias.Nouvelledition[enligne].
Marseille : OpenEdition Press, 2016 (gnr le 08 mars 2016).
Disponible sur Internet : <http://books.openedition.org/oep/754>.
ISBN:9782821855779.DOI:10.4000/books.oep.754.
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