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Contratapa | Domingo,15demayode2016

HenryJamesnoandabaenbicicleta
PorJuanForn
ErnestHemingwayescribesuprimeranovelaenuna
buhardillaparisina.Elprotagonistaesunjoven
norteamericanoenParsconproblemasdeimpotencia
sexual.EljovencombatienlaPrimeraGuerra,donde
sufriunaheridadesasquenopueden
mencionarse,comolabicicletadeHenry.Enrealidad,
HemingwayhabapuestoHenryJames,noHenrya
secas.Perocuandosueditor,elpuntillossimoMaxwell
Perkins,lepreguntdesdeNuevaYorkdequdiablos
estabahablando,Hemingwaycontestmuysueltode
cuerpo(todoestoporcarta):Noescierta,entonces,
laleyendadequeJamesquedimpotenteacausade
unaccidentedebicicletaquetuvodejoven?.
HenryJameseratodountemaparalosjvenes
escritoresnorteamericanosquevivanporentoncesen
Pars,desdeEzraPoundyGertrudeSteinaFitzgerald
yHemingway:Jameseranorteamericanoperohaba
emigradodejovenaInglaterraconelpropsitode
convertirseenelmximoescritordelenguainglesade
lapoca,yloconsigui.Sucadverestabatodava
tibiocuandoFitzgeraldyHemingwayconspirabanenParsparadestronarlo:cuandosepublicEl
GranGatsbyen1925,lacrticadijoqueeraelprimerpasoimportantedadoporlanarrativa
norteamericanadesdeHenryJamesycuandoHemingwaypublicmesesdespussunovela
Fiesta(eninglsTheSunAlsoRises),lacrticadijoqueeraelmayorestilistavivodelalengua
inglesayningunodelosdoshabacumplidolostreintaaosan.
FitzgeraldyHemingwayeranlaanttesisdeHenryJamesentodosentido:enlugardeLondres
habanelegidoPars,enlugardelcultoaloslibrospracticabanelcultoalavida(cadaunoasu
manera),enlugardelbajoperfilcultivabanelestruendo(denuevo,cadaunoasumanera),pero
unadelascosasenlasquecoincidaneraenelespantoquelesproducaaamboselbajsimo
coeficienteamatoriodeHenryJames,suempecinadasoltera,talcomosealuda
eufemsticamentealhechoenaquellapoca.
FueFitzgeraldelqueanoticiaHemingwaydelosinconvenientessexualesdeJames,noms
leerloenunacartaquesuamigoVanWyckBrooksleenviaPars.VanWyckestabaescribiendo
porentoncessuclebrelibrocontraJames(quedespus,duranteaos,leharapadeceruna
pesadillarecurrentedondeelviejoHenrylocontemplabaconmiradarelampagueante,sindecirle
unasolapalabra).Enrealidad,VanWyckslocontabaenlacartaqueJamesnohabapodido
tenerhijosporunaccidentesufridodejovenapagandounincendio,cuandoseincrustenel
bajovientrelapalancadeunmotor.AFitzgeraldlediotalimpresinensupropiobajovientreque
convirtiesterilidadenimpotenciaycorriacontarlelanoticiaaHemingway,quienloescucha
medias,comohacasiemprecontodoelmundo,yentendibicicletadondedebientender
palanca.Cuandopublicsunovela,corricomoreguerodeplvoraaqualudalabicicletade
Henry,ydesdeentoncessedioporhechoqueHenryJameseraimpotente.
ElltimolibropublicadoporJamesantesdemorir,en1916,fueunamemoriadesuinfanciay
juventud,tituladaApuntesdeunhijoyhermano.Veinteaosanteshabaempezadoaperderla
vistaypasadictarsuslibros,quesefueronvolviendocadavezmsengoladosyretricos.
Imagnenselossubterfugiosycircunloquiosycortinasdehumoalosqueapeleneselibrode
memoriascasipstumo,cuandosedecidiaconfesarlaverdaderacausadesusoltera
empedernida.Elprrafo(quetienevariaspginasdelargo)estemaobsesivoentrelos
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jamesianosdesdehacecincuentaaos.Loquesealcanzaaentenderdebajodelamontaade
palabrasesque,porculpadeesahorrenda,oscuraheridasufridaduranteunincendio,James
nopudoircomosoldadoalaGuerraCivilnorteamericana,yporlavergenzadeserelnicode
sugeneracinquenoibaalfrentedecidipartiraInglaterra,yporeseencadenamientode
sucesosescribidespusloslibrosqueescribi.Ensuma,quefuegraciasasuimpotenciasexual
queHenryJamesalcanzlapotencialiteraria.
Msomenosstaeslaversincannicadelmitoquecirculahacemsdemediosiglo.Sela
debemosaLeonEdel,autordeunamonumentalbiografadeJamesencincotomosysumo
sacerdotedelosestudiosjamesianosenelmundo.EdeldedicsuvidaahacerdeJamesuna
figuraliteralmentejamesiana:enloscincotomosdesubiografahaytantasreferenciasalsexo
comoentodaslasnovelasdeJamesjuntasesdecircasininguna.Edellogrimponeresta
versindeJamesdesde1950(cuandoaparecielprimertomodelabiografa)hastaunosmeses
antesdesumuerte,en1997.Entoncestuvolamalaideadecontestarleenpblicoaunjoven
abogaditoquehabapublicadounabiografasobreOliverWendellHolmes,elgranjurista
norteamericano,dondeafirmabaqueHolmesyJameshabansidofugacesamantesde
jovencitos,antesdelaGuerraCivil,yqueacausadeaqueldesengaoamorosohabapartido
JamesaInglaterra.
ElancianoEdelenvialarevistaSlateuncorrosivoartculotituladoLoqueHenrynohizocon
Oliver,yyaseestabalimpiandolasmanosenlaservilletaantesdelevantarsedelamesa
cuando,parasuabsolutoestupor,elabogadito,llamadoSheldonNovick,contestconunalista
interminabledelasinexactitudesquetenalacannicabiografadeEdelylogrqueunapartedel
mundoacadmicosealinearaconlcuandoafirmqueyaeratiempodequealguienescribiera
unabiografadeJamesmstilparaellectormoderno,dondesereconocieraentremuchas
otrascosasloquetodoelmundopensabadeHenryJamesenvidadeHenryJames.
Comoejemplo,NovickcitabaunlibropococonocidodeH.G.WellsllamadoBoon,dondehayuna
parodiamortferadeJames.Wellsdescribeasupersonajecomounmandarndelasletras
inglesasquesedejaadmirarporsusdiscpulosyplaneasusaparicionesenpblicocomoun
estrategadeguerramientrasselamentaporlosmodestsimosingresosqueledansuslibros:He
aquunescritorquenuncadescubrenada.Quenisiquieraintentadescubrirnada.Simplemente
adscribealoqueyahandichootros.Perodelamaneramselaboradaposible.saessu
peculiaridad.Serunadelasmentesmsprodigiosasqueexistenalahoradelaelaboracin,pero
carecerdepenetracin.Dehecho,suproblemaeslapenetracin.
WellspublicBoonen1915.Escierto,nadiemuereenlavspera,peroJamesquedaltamente
escoradoporellibroporqueseconsiderabaamigodelautor.AWells,porsuparte,lefastidiaban
enlamismamedidaloslibrostardosdelviejomaestroylasensacindequesteestabamedio
enamoradodel.Perocuandovioeldaoquelehabaproducido,convenciasujovenamante
RebeccaWestparaqueescribieraunabiografasobreJamesquefueselomsfavorableposible,
yseencarglmismodeenvirselaaJames.stealcanzaleerlaensulechodemuertey
agradecidesvadamente,noalajovenautorasinoalamigoqueselohabaenviado.Nohayen
ellibrodeRebeccaWestmencinalgunaalasexualidaddeJames.Shay,encambio,enla
actualidad,unamarcadebicicletasHenryJames,quesegnlosfanticosdelciclismosonlas
mssofisticadasyhermosasmquinasdedosruedasqueexistenenelmundo.
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