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El purgatorio

Estado transitorio de purificacin necesaria para aquellos que, habiendo muerto en


gracia de Dios y teniendo segura su salvacin, necesitan mayor purificacin para llegar a
la santidad necesaria para entrar en el cielo. Esta purificacin es totalmente distinta al
castigo del infierno. El purgatorio es doctrina de fe formulada en los Concilios de
Florencia (cf. DS 1304) y de Trento (cf. DS 1820; 1580). Los que mueren en gracia y
amistad de Dios pero no perfectamente purificados, sufren despus de su muerte una
purificacin, para obtener la completa hermosura de su alma (Catecismo 1030).
Dios cre los seres humanos para que disfruten de su Creador vindole en la Gloria. Sin
embargo todos hemos pecado y en esa condicin no se puede entrar en el cielo, pues
nada manchado puede entrar en el Cielo; por lo cual, todos necesitamos la redencin de
Jesucristo para poder ir al cielo. Jess nos purifica con el poder de su Sangre para poder
ser admitidos al cielo. La salvacin es posible slo por medio de Jesucristo. Si morimos
en gracia de Dios es porque hemos recibido esa gracia por los mritos de Jesucristo que
muri por nosotros en la cruz. La purificacin del purgatorio tambin es gracias a
Jesucristo.
El purgatorio es necesario porque pocas personas se abren tan perfectamente a la gracia
de Dios aqu en la tierra como para morir limpios y poder ir directamente al cielo. Por eso
muchos van al purgatorio donde los mismos mritos de Jess completan la purificacin.
Dios ha querido que nos ayudemos unos a otros en el camino al cielo. Las almas en el
purgatorio pueden ser asistidas con nuestras oraciones.

Fundamento Bblico
La doctrina de la Iglesia sobre el Purgatorio encuentra fundamento en la Biblia, cuando
esta se sabe interpretar correctamente:
El texto del 2 Macabeos 12, 43-46 da por supuesto que existe una purificacin despus
de la muerte.
(Judas Macabeo) efectu entre sus soldados una colecta... a fin de que all se ofreciera
un sacrificio por el pecado... Pues... crean firmemente en una valiosa recompensa para
los que mueren en gracia de Dios... Ofreci este sacrificio por los muertos; para que
fuesen perdonados de su pecado.
Los protestantes no reconocen que este libro es parte de la Biblia porque Lutero lo quit
de su Biblia precisamente porque l saba que se refera al purgatorio. (Ver Desarrollo del
canon)
Sin embargo el Nuevo Testamento hace referencia a 2 Macabeos. Por ejemplo, Hebreos
11,35
"Unos fueron torturados, rehusando la liberacin por conseguir una resurreccin mejor"
Los nicos que en el Antiguo Testamento a quienes se aplica este pasaje es a los
mrtires macabeos, que fueron torturados por conseguir la resurreccin (2 Mac. 7:11, 14,
23, 29, 36).

Asimismo las palabras de nuestro Seor:


El que insulte al Hijo del Hombre podr ser perdonado; en cambio, el que insulte al
Espritu Santo no ser perdonado, ni en este mundo, ni en el otro. Mt 12,32.
Cuando vayas con tu adversario al magistrado, procura en el camino arreglarte con l,
no sea que te arrastre ante el juez, y el juez te entregue al alguacil y el alguacil te meta
en la crcel. Te digo que no saldrs de all hasta que no hayas pagado el ltimo cntimo.
Lucas 12,58-59
En estos pasajes Jess hace referencia a un castigo temporal que no puede ser el
infierno ni tampoco el cielo.
Se llega a semejante conclusin en la carta de San Pablo, 1 Corintios 3, 12-13:
Pues la base nadie la puede cambiar; ya est puesta y es Cristo Jess. Pero, con estos
cimientos, si uno construye con oro, otro con plata o piedras preciosas, o con madera,
caa o paja, la obra de cada uno vendr a descubrirse. El da del Juicio la dar a conocer
porque en el fuego todo se descubrir. El fuego probar la obra de cada cual: si su obra
resiste el fuego, ser premiado; pero, si es obra que se convierte en cenizas, l mismo
tendr que pagar. El se salvar, pero como quien pasa por el fuego".
De manera que hay un fuego despus de la muerte que, diferente al del infierno, es
temporal. El alma que por all pasa se salvar. A ese estado de purgacin le llamamos el
"purgatorio".
1 Cor 15,29: "De otro modo, qu harn los que se bautizan por los muertos, si en
ninguna manera los muertos resucitan? Por qu pues se bautizan por los muertos?"
La palabra "bautismo" es utilizada aqu como una metfora para expresar sufrimiento o
penitencia (Mc 10,38-39; Lc 3,16; 12,50). Pablo escribe sobre una prctica entre los
cristianos de "bautizarse" por los difuntos. El no la condena, si no que la exalta como
vlida porque demuestra fe en la resurrecin.
Compare 1 Cor 15,29 con 2 Macabeos 12,44 y ver la similitud.
Muchas almas a la hora de la muerte tienen manchas de pecado, es decir merecen
castigo temporal por pecados mortales o veniales, ya perdonados en cuanto a la culpa.
La Iglesia entiende por purgatorio el estado o condicin en que los fieles difuntos estn
sometidos a purificacin.
Las almas de los justos son aquellas que en el momento de separarse del cuerpo, por la
muerte, se hallan en estado de gracia santificante y por eso pueden entrar en la Gloria.
El juicio particular les fue favorable pero necesitan quedar plenamente limpias para
poder ver a Dios "cara a cara".
El tiempo que un alma dure en el purgatorio ser hasta que est libre de toda culpa y
castigo. Inmediatamente terminada esta purificacin el alma va al cielo. El purgatorio no
continuar despus del juicio final.

Las penas del purgatorio

Aunque no sea doctrina-definida, se mantiene como doctrina comn que el sufrimiento


mayor del purgatorio consiste en la "pena de ausencia", porque las almas estn
temporalmente privadas de la visin beatfica. Sin embargo, no hay comparacin entre
este sufrimiento y las penas del infierno. El purgatorio es temporal y por eso lleva
consigo la esperanza de ver a Dios algn da cara a cara. Las almas lo llevan con
paciencia, pues comprenden que la purificacin es necesaria. Lo aceptan generosamente
por amor de Dios y con perfecta sumisin a su voluntad.
Las penas del purgatorio son proporcionales al grado de pecado de cada persona. Es
probable que las penas del purgatorio vayan disminuyendo gradualmente y aumente en
ellas la alegra de la cercana entrada en el cielo. Estas almas tienen total certeza de la
salvacin y poseen fe, esperanza y caridad. Saben que ellas mismas estn en amistad
con Dios, confirmadas en gracia.
Testimonios de los Padres
Son muchos. Aqu solo presentamos unos pocos:
Cuenta San Agustn que su madre Santa Mnica lo nico que les pidi al morir fue esto:
"No se olviden de ofrecer oraciones por mi alma".
A San Agustn le preguntaron: "Cunto rezarn por m cuando yo me haya muerto?". El
respondi: "Eso depende de cunto rezas t por los difuntos. Porque el evangelio dice
que la medida que cada uno emplea para dar a los dems, esa medida se emplear para
darle a l".

San Gregorio Magno: "Si Jesucristo dijo que hay faltas que no sern perdonadas ni en
este mundo ni en el otro, es seal de que hay faltas que s son perdonadas en el otro
mundo. Para que Dios perdone a los difuntos las faltas veniales que tenan sin perdonar
en el momento de su muerte, para eso ofrecemos misas, oraciones y limosnas por su
eterno descanso".

San Gregorio ofreci 30 misas por el alma de un difunto. Ms tarde ese difunto se le
apareci en sueos a darle las gracias ya que por esas misas haba logrado salir del
purgatorio.

En otra ocasin, San Gregorio, estando celebrando la Misa, elev la Hostia y se qued
con ella en lo alto por mucho tiempo. Sus ayudantes le preguntaron despus por qu se
haba quedado tanto tiempo con la hostia elevada en sus manos y el les respondi: "Es
que vi que mientras ofreca la Santa Hostia a Dios, descansaban las benditas almas del
purgatorio".