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PROTOCOLOS DE PRCTICA ASISTENCIAL

Protocolo diagnstico de la disfagia en el anciano


D. Gmez-Nussbaumera y E. Polanaa,b*
a
b

Servicio de Aparato Digestivo. Hospital General U. Alicante


Servicio de Aparato Digestivo y Endoscopias. Hospital Quirn salud Torrevieja. Alicante

Palabras Clave:

Resumen

- Disfagia

Introduccin: La disfagia en el anciano debe ser considerada un sntoma de alarma que con frecuencia
es minimizado.

- Anciano
- Orofarngea

Etiopatogenia: La patologa neurolgica, especialmente los ictus y las demencias, es una causa muy importante de disfagia en este rango de edad, aumentando los episodios de broncoaspiracin que se asocian a una alta mortalidad en el anciano.
Diagnstico: El diagnstico diferencial de la disfagia del anciano incluye tambin las neoplasias esofgicas. La principal herramienta para llegar a un diagnstico es la historia clnica, apoyndose en pruebas de
imagen y tcnicas endoscpicas. Adems de un diagnstico es importante plantear tratamientos, ya que
la presencia de disfagia disminuye la calidad de vida y aumenta la morbilidad y mortalidad del anciano.

Keywords:

Abstract
Diagnostic protocol for dysphagia in the elderly

- Dysphagia
- Elderly patient
- Oro-pharyngeal

Introduction: Dysphagia in the elderly should be considered an alarm symptom. This symptom is often
downplayed.
Aetiopathogenesis: Neurological disease, especially stroke and dementia, are highly significant causes
of dysphagia in this age range and increase the number of bronchoaspiration episodes, which are associated with high mortality in the elderly.
Diagnosis: The differential diagnosis of dysphagia in the elderly also includes oesophageal malignancies.
The main tool for reaching a diagnosis is a medical history based on imaging tests and endoscopic techniques. In addition to the diagnosis, it is important to establish treatments because the presence of
dysphagia decreases quality of life and increases morbidity and mortality in the elderly.

Introduccin
La prevalencia de disfagia aumenta con la edad con serias
consecuencias tanto fsicas como sociales. La prevalencia en
la poblacin de ancianos puede ser muy variable, dependiendo de las comorbilidades de cada paciente, situndose entre
un 20-30% en mayores de 65 aos. En pacientes con antecedentes de ictus y neoplasia de cabeza y cuello puede ser hasta del 60%. El paciente anciano con disfagia muchas veces
puede tener alteraciones asociadas a esta como son las infec-

*Correspondencia
Correo electrnico: polaina.me@gmail.com

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ciones respiratorias, la desnutricin y la deshidratacin. La


disfagia, como en la poblacin no anciana, puede presentarse
de dos formas, la originada en la orofaringe y la de origen
esofgico. En la poblacin anciana el 80% es de origen orofarngeo y solo un 20% esofgica.

Clnica
La disfagia en el anciano adems de presentar signos o sntomas tpicos como son la sensacin de dificultad de paso o
stop por la cavidad orofarngea y esfago, salivacin activa o
sensacin de ahogo o disnea, puede presentar complicaciones propias de la edad de estos pacientes. Muchas veces esto

Medicine. 2016;12(1):46-8

Descargado de ClinicalKey.es desde Universidad de Santiago de Chile mayo 30, 2016.


Para uso personal exclusivamente. No se permiten otros usos sin autorizacin. Copyright 2016. Elsevier Inc. Todos los derechos reservados.

PROTOCOLO DIAGNSTICO DE LA DISFAGIA EN EL ANCIANO

Sntomas de disfagia

Historia
clnica/examen
fsico/analticas

Sospecha diagnstica

Orofarngea

Esofgica

Radiologa con bario


Videograma deglutorio
(vdeo fluoroscopia)

Endoscopia
Manometra
Ecoendoscopia
TC/RM

PROTOCOLOS DE PRCTICA ASISTENCIAL

Fig. 1.

Algoritmo diagnstico de la disfagia en el anciano.

RM: resonancia magntica; TC: tomografa computadorizada.

es observado ms por sus cuidadores o familiares que referido


por el propio paciente. Las complicaciones ms importantes en
el anciano con disfagia incluyen la neumona por aspiracin, la
desnutricin y la deshidratacin. Si existe disminucin en la seguridad de la deglucin, aparecer atragantamiento con posible
obstruccin de la va area o episodios de aspiracin traqueobronquial que pueden provocar neumona por aspiracin en el
50% de los casos con una elevada mortalidad. Al disminuir la
eficacia de la deglucin puede tambin aparecer desnutricin y
deshidratacin, siendo importantes complicaciones de la disfagia
causadas por la poca ingesta de lquidos o alimentos. La prevalencia de esta complicacin es muy alta, encontrndose en un
estudio del Grupo Europeo para el estudio de la disfagia que el
44% de 360 pacientes con disfagia haban perdido peso en el
momento del diagnstico. Cuando existe deshidratacin secundaria a disfagia, puede tener como resultado un aumento de la
confusin mental, sequedad de mucosas y disminucin de la salivacin que perpeta y empeora este cuadro de disfagia en el
anciano. Todas estas complicaciones pueden aumentar la mortalidad empeorando su calidad de vida y exacerbando otras condiciones patolgicas.

Diagnstico
Para realizar un diagnstico de la disfagia en el anciano lo principal, ante todo, es la historia clnica. Debemos estar pendientes
de todos los signos o sntomas que nos refiera el paciente y ms
incluso de sus familiares y cuidadores. Si el paciente es consciente nos referir la sensacin de dificultad del paso a travs de la
cavidad oral o el esfago, algunas veces asociado a odinofagia.

Algunos pacientes nos refieren la sensacin de asfixia, tos durante la deglucin y presin a nivel retroesternal, lo que nos debe
hacer sospechar este cuadro. Muchas veces se puede observar
que estos pacientes fraccionan sus alimentos, alargan el tiempo
de las comidas y evitan ciertos alimentos que les empeoran la
disfagia. La presencia de prdida de peso marcada y las infecciones respiratorias nos deben hacer pensar en la disfagia, por lo
que hay que indagar ms sobre la clnica del paciente. Debemos
realizar una exploracin ordenada que nos lleve a un diagnstico
diferencial entre ambos tipos de disfagia y podamos plantear un
tratamiento (fig. 1).
Ante la disfagia en el anciano es importante reorientar la nutricin del paciente de manera ordenada, con una exploracin
detallada del anciano y un test de disfagia con ciertas texturas de
alimentos para apoyarnos a la hora de hacer un diagnstico y as
plantear posibles teraputicas.
1. Historia clnica (neumonas previas, procesos de aspiracin, intubaciones o traqueotoma.
2. Estudio neurolgico general (funcional motor, control
postural).
3. Funcin motora oral, farngea (reflejo deglutorio, disartria
o paralisis facial).
4. Examen con texturas (prueba de disfagia) donde se observe apraxia de la deglucin.
Una vez descartada la presencia de disfagia orofarngea debemos buscar un origen esofgico. En este caso, hay que observar la clnica, la presencia de signos de alarma como es la prdida
de peso y apoyarnos en las pruebas de imagen, principalmente la
endoscopia que nos puede dar una visin directa de la luz esofgica. Existen otras pruebas de imagen como son la manometria
para descartar la achalasia, la tomografa computadorizada (TC)/
Medicine. 2016;12(1):46-8

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ENFERMEDADES DEL APARATO DIGESTIVO (I)

resonancia magntica (RM) para observar posibles estenosis


o neoplasias a nivel esofgico y ms recientemente la ecoendoscopia que tambin puede ayudar en el diagnstico de
neoplasias a nivel de la pared esofgica. La radiologa con
contraste baritado puede tambin ser de ayuda en el diagnstico de la disfagia en el anciano.

Conclusin
La disfagia en el paciente anciano es un sntoma muy comn.
La mayora de las veces de origen orofarngeo y de causas
mltiples. Entre las principales causas se encuentran aquellas
de origen neurolgico como son las demencias, los ictus o la
enfermedad de Parkison. Si se descarta el origen orofarngeo
hay que estudiar el posible origen esofgico y pensar en patologas como el divertculo de Zenker, la acalasia o las neoplasias esofgicas. Los ancianos muchas veces por su condicin basal no colaboran en la anamnesis, por lo que es
importante la informacin que nos den sus familiares directos o cuidadores. Debido a que existen complicaciones muy
importantes como la neumona, desnutricin y deshidratacin debemos tratar de encontrar las causas para mejorar la
calidad de vida y adems disminuir la mortalidad de estos
pacientes con mltiples comorbilidades.

Conflicto de intereses

Responsabilidades ticas
Proteccin de personas y animales. Los autores declaran
que para esta investigacin no se han realizado experimentos
en seres humanos ni en animales.
Confidencialidad de los datos. Los autores declaran que en
este artculo no aparecen datos de pacientes.
Derecho a la privacidad y consentimiento informado.
Los autores declaran que en este artculo no aparecen datos
de pacientes.

Bibliografa recomendada
t Importante tt Muy importante
Metaanlisis
Artculo de revisin
Ensayo
clnico
controlado

Gua de prctica clnica


Epidemiologa

KR. Symptoms of esophageal disease. En: Feldman M, Fried DeVault


man LS, Brandt LJ, editors. Sleisenger and Fordtrans gastrointestinal and

liver disease. 10th ed. Philadelphia: Saunders; 2010.


Garca-Peris P, Velasco C, Velasco M, Clave P. Disfagia en el anciano.
Nutricin Hospitalaria Suplementos. 2011;4(3):35-43.
Ponce M, Ponce J. Disfagia y odinofagia. En: Montoro MA, Garca-Pagan JC, editores. Gastroenterologa y hepatologa. Problemas comunes de
prctica clnica. 2 e. Madrid: Jarpyo Editores, S.A.; 2012. p. 3-16.

Los autores declaran no tener ningn conflicto de intereses.

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